大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

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發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:49 pm

她們現在置身的正方形廣大空間只有一個出入口,而且完全沒有其他人影,不用擔心「魔法」的情報泄漏,也最適合用來試射。這種適合讓魔導士做炮擊訓練的區域基本上都是先搶先贏,早起的鳥兒有蟲吃。

爲了有效率地獲得收入,初級冒險者常常會爲爭奪怪獸獵場而起爭執,不過魔導士通常比較理智,不太會爲了搶訓練所而引發爭端。

「不過,真不好意思,艾絲小姐,還請您陪我做訓練……」

「不會,沒關系的。」

蕾菲亞拿著魔杖道歉,裝備了輕裝與利劍的艾絲搖搖頭。

直到「遠征」之前,艾絲已經說好早上帶少年(貝爾),上午到傍晚則是替蕾菲亞做訓練。

在總部一起用過早餐後,也不讓艾絲休息一下,就讓她跟自己來到地下城,雖然讓蕾菲亞相當歉疚,但現在與艾絲面對面,她又充滿了幹勁與興奮。

縱使排在少年(貝爾)之後讓蕾菲亞有點不服氣——不過自己從現在開始一直到傍晚,都能跟艾絲兩人獨處了!

怎麽樣,看到沒,是不是很羨慕啊!蕾菲亞在心中對著不知名的少年冒險者大叫。燃燒著無謂的競爭意識的精靈少女,因爲能跟憧憬的少女在一起而洋洋得意。

幸好有請艾絲替自己做訓練。蕾菲亞開心得很,得意揚揚地等待訓練開始。

「那麽,我們開始吧……」

「是!」

「可是,要做什麽才好呢……」

「……」

然後,才剛開始就受挫了。

「我是,劍士,所以不知道,有什麽能教蕾菲亞的,那個……」

到了這時候,兩名少女才遇到同一個根本性的問題。

除了冒險者的技能知識(knowhow)之外,純粹的劍士幾乎沒什麽能教魔導士的。蕾菲亞這些窮究詠唱技術與炮擊的後衛職業,與艾絲他們追求肉搏戰、擔任前衛攻手(attacker)的前衛職業,角色運用與戰鬥方法都差太多了。

「我從昨天就一直在想,要跟蕾菲亞做什麽……但還是想不到。」

艾絲歉疚地低垂著頭,軟弱無力地輕聲說道。

她又要想這件事,又好幾天都在想少年(貝爾)的指導內容,腦袋已經快爆炸了。

的確,如果想提升做爲魔導士的技術力,還不如像之前那樣,繼續向同樣身爲魔導士的裏維莉雅求教,對自己更有幫助。

蕾菲亞只想到能跟艾絲做訓練,高興得沖昏了頭,現在才對自己的淺慮感到丟臉,冒著汗。

精靈與人類的視線都落在地上,一起背負著沈重的死寂。

偏偏在這種時候,連怪獸的遙吠都聽不到。

「那、那個,您都跟那個人類做些什麽呢?」

承受不了尴尬的氣氛,蕾菲亞不知不覺間問了這個問題。

艾絲被這麽一問,講出了與少年的訓練內容。

「我跟那孩子,做了模擬戰……」

講到這裏——

艾絲好像靈機一動,在想些什麽事。

「……蕾菲亞,裏維莉雅已經教你『並行詠唱』了嗎?」

過了一會,她如此回問,蕾菲亞先是露出驚訝的表情,然後生硬地點頭。

「有、有的,基礎是已經學過了……呃,可是不太理想……」

她羞恥地染紅雙頰,坦白告訴艾絲。

雖然知識方面都學過了,但還沒能實際運用。頂多只能邊走邊詠唱,或是慢跑。

師傅(裏維莉雅)斷定蕾菲亞「精神與心靈尚未成熟」,要求她做冥想等內在修行。「並行詠唱」還是遙不可及的夢想,目前她只能把重點擺在鍛煉詠唱技術,以迅速完成魔法。即使只是縮短一秒鍾的詠唱時間,都能減少小隊的負擔,而這一秒在地下城當中,也往往是關鍵性的一秒。詠唱技術是魔導士的基礎,也是奧秘。

『因爲蕾菲亞是豆腐心靈嘛——』

以前主神(洛基)也曾經對她講過這句話,她聽不太懂。

總而言之,爲了絕對避免魔力誤爆(ignis fatuus),在任何狀況下都能保持鎮定,蕾菲亞正在學習裏維莉雅所說的「大樹之心」。

她紅著臉講出自己不成熟的地方,以及接受指導的內容,艾絲頻頻點頭。

「……也許我這樣做,會跟裏維莉雅的說法混淆,造成不好的結果,不過……」

艾絲說出擔心的地方,同時注視著蕾菲亞的眼睛。

「要不要跟我,練習看看『並行詠唱』?」

——以實戰形式。

面對倒抽一口氣的蕾菲亞,艾絲這樣說。

「只要能學會這個,蕾菲亞就能獨自戰鬥了……也許。」

蕾菲亞咕嘟一聲,吞下一口口水。

那簡直是成了移動炮台,是後衛魔導士的理想目標。

只要能活用裏維莉雅徹底打好基礎的教導內容,再請艾絲磨練自己……結合裏維莉雅的指導與艾絲的鍛煉,或許能有所突破。

至少應該能有所改變,蕾菲亞懷抱著近似希望的想法。

「我想裏維莉雅,大概是想先讓蕾菲亞建立自信,再教你『並行詠唱』……」

「……」

「這樣做,一定沒有錯……也許,我這樣做是多此一舉。」

要怎麽做?艾絲將最後的判斷交給蕾菲亞決定。

在金色眼眸的注視下,蕾菲亞低下頭去,雙手握緊魔杖。

艾絲說的沒錯,裏維莉雅是想先鍛煉自己不成熟的內在精神,建立自尊,讓自己成爲獨當一面的魔導士,這樣的判斷一定是正確的。

可是,要等到什麽時候,才能獲得那份自尊?

在艾絲與裏維莉雅、蒂奧娜與蒂奧涅的身邊——那些高不可攀的憧憬對象的身旁,自己要到什麽時候才能擁有絕對自信,相信自己不會再礙手礙腳?

一年後?

五年後?

幾十年後?

她等不了——那樣太久了。

蕾菲亞必須現在就不顧一切,以巅峰爲目標奔馳,否則是無法待在她們身邊的。

她回想起怪物祭(Monster Philia)與第24層時自己的無能爲力,同時想到「如果」自己當時已經學會了「並行詠唱」,也許情況就不同了。

自己一定不會扯艾絲她們後腿,至少能幫上她們更多的忙。

就算有風險,她也不想只是期待未來,而是要爲了現在全力以赴。

蕾菲亞擡起頭來,也注視著艾絲的眼眸。

「請讓我做『並行詠唱』的訓練!請您鍛煉我!!」

然後,她決心堅定地喊道。

目標是學會「並行詠唱」。

目的是成爲移動炮台。

蕾菲亞高舉遠大的目標,眼神毅然決然地望著艾絲,「我知道了。」她也點點頭。

她們以嚴肅的表情面對面,確定了訓練的方向性。

「那麽,你一邊躲開我的攻擊,一邊詠唱看看?」

「是!」

艾絲拔出〖絕望之劍〗插在地上,舉起劍鞘。

蕾菲亞也學著舉起魔杖,她回想起裏維莉雅教過自己的「並行詠唱」基本知識,要自己留心,同時做到詠唱與移動。

她握住「魔力」的缰繩,先將肉體的動作放在心上。

嘴唇的動作也不可忽視。

要有穩如泰山的膽力,大樹般的心靈。

蕾菲亞要求自己保持緊張,腳一蹬地,同時開始詠唱。

「【解放——】」

當她往後跳開,進行詠唱時——一道神速斬擊飛過。

「咦?」

一發出低喃的瞬間,劍鞘直接擊中了蕾菲亞的側腹。

「呼咕!?」

「啊。」

【劍姬】的一擊爆發威力,蕾菲亞被打飛,魔杖飛上空中。

施展攻擊的本人,維持著揮出劍鞘的姿勢僵住了。

蕾菲亞在地下城的地面上滾了好幾下,「哈嗚嗚……!?」雙手按住身體,發出苦悶的呻吟。

「蕾、蕾菲亞!」

艾絲急忙跑來,拼命道歉。

詠唱只完成了兩個字,差點就引發魔力誤爆了,蕾菲亞不禁冒汗。

躺在地上發抖的蕾菲亞,痛得快昏過去了。

「真的很對不起……我當成是跟那孩子的訓練,砍得太用力了。」

然而一聽到這句話,蕾菲亞的眉毛一跳,形成了憤怒的角度。

「那孩子」就是從自己身邊搶走艾絲的,那個白頭發的——

蕾菲亞的臉霎時發燙,她甩開痛楚,霍地站起來。

「我、我完全沒事!!請您就照這樣盡管來!?」

「呃,嗯。」

精靈少女一手按著側面腹部,還露出僵硬的笑容,把艾絲嚇到了。

蕾菲亞對少年(貝爾)燃起了莫大的競爭心,發揮前所未有的不服輸個性。

她前去撿起掉在地上的魔杖,倒豎端正的眼眉。

蕾菲亞面對艾絲,准備進行第二次「並行詠唱」。

「咦嗚!?」

然而——

「呼耶!?」

一點都……

「呀嗯!?」

不順利。

「解、【解放一——束!?】」

蕾菲亞的詠唱遭到中斷,自己也被劍鞘揍飛,終于累得坐在地上。

站不起來的雙腿之間,小巧的臀部落在地上。她放開了魔杖,上氣不接下氣。

無法好好進行詠唱。

艾絲已經有手下留情了,但蕾菲亞仍然要費好大精神才能看穿她的攻擊,無法持續編織最重要的咒文,好像只有防止魔力誤爆的技術鍛煉得特別多。

蕾菲亞雖不至于像初級冒險者(貝爾)那樣一下就昏倒,但也已經遍體鱗傷。

「對不起,蕾菲亞……」

蕾菲亞癱坐在地,艾絲在她面前低垂著眼陪不是。

她語氣消沈地說,是自己的想法太天真了。

「也許應該照裏維莉雅說的做……我一個局外人不該插嘴的。」

艾絲的言詞中流露出後悔,表示要用模擬戰練會「並行詠唱」,根本是對魔導士一無所知的外行人意見。

蕾菲亞聽著她的道歉,以及自己紊亂到丟臉地步的呼吸聲。

她慢慢啓唇,說:

「艾絲小姐……順便問一下,那個人類怎麽樣了?」

蕾菲亞只是盯著地面,詢問少年的訓練進度。

艾絲不解地偏著頭,想了一下,然後開始講起:

「他很認真,很努力,很率直……」

艾絲將自己看到、聽到、感覺到的部分直接說出來,語氣中流露出溫暖笑意。

「他成長得很快……我覺得他,還有成長空間。」

也許是回想起少年拼命反刍自己給他的建言,努力跟上,才修行第二天就展現出一部分成長的模樣,艾絲語氣感歎地如此做結。

而蕾菲亞聽了這一切——碰!!高舉雙手捶在地上。

「!?」

艾絲嚇了一跳,在她的正面,迷宮(地下城)的地面被Lv.3的「力量」打得塵土飛揚,出現裂痕。

少女大吃一驚,至于蕾菲亞,則是不住發抖。

懊惱的情緒就要達到最高點。

(我、我什麽都沒成功,那個人類卻……!?)

——自己這樣出醜,那個少年卻有所成長……!?

蕾菲亞全身像在噴火,憤怒的激流助長了身體的顫抖。

在她的妄想中,那個少年正在說「咦!才這點程度就叫苦啦?那我先走一步啰——」,面帶令人氣得牙癢癢的爽朗笑容越跑越遠。

嗚咕咕咕……!!蕾菲亞被自己的妄想氣炸了。

她無法原諒自己這麽不成體統,這麽窩囊。

最重要的是,她不能就這樣認輸。

那個少年可是不停前進,連憧憬對象(艾絲)都稱贊他啊!

(——我絕不能輸!!)

這時,少年在蕾菲亞的心中,成了勁敵(競爭對手)。

她中氣十足地叫出聲,猛地站起來。

蕾菲亞帶著與裏維莉雅修行時所沒有的氣概,以及突破一切的意志力,吊起眼角。

「我還可以!拜托您了!!」

看到眼前的蕾菲亞大聲喊道,艾絲先是瞠目而視,繼而露出了笑容。

她點點頭,舉起劍鞘,繼續進行「並行詠唱」的訓練。

蕾菲亞燃燒著她的蔚藍雙眸,面對一再進逼的斬擊也不泄氣,一次又一次地唱出歌聲。



「欸,裏維莉雅,蕾菲亞最近都在幹嘛啊?」

蒂奧娜滿身滿臉的傷口與血迹,向裏維莉雅這樣問道。

「你們才是在做什麽啊……」

坐在長沙發上喝紅茶的裏維莉雅,一手按住閉起的眼睛歎氣。

「遠征」五天前。

在【洛基眷族】總部,黃昏館的會客室。

時間接近中午,許多團員都離開了館內,裏維莉雅一個人在面朝通道的談話室休憩時,身體連同身上裹裙與衣服都破破爛爛的亞馬遜姐妹,出現在她的面前。

晃動著半短發與長發的蒂奧娜與蒂奧涅,暴露在外的褐色肌膚發散著尚未冷卻的熱度,回答她:

「我跟蒂奧涅兩個人過招了,過招!」

「艾絲抛下我們先【升級】,讓我很不甘心嘛,實在靜不下來。」

蒂奧娜快活地說,身旁的蒂奧涅聳聳肩。

兩個女戰士(亞馬遜人)說她們是受到艾絲升上Lv.6的刺激而打了一場,「那也要有個限度吧……」裏維莉雅看著兩人受傷的身體,歎著氣說。

她知道這對自出生以來就一直在一起的雙胞胎,這次的過招不用說,還會從無聊的姐妹拌嘴演變成手足相殘,絕不只是譬喻。

與另一個自己交手鍛煉是無所謂,但也太火爆了。

「不只是你們,整個【眷族】都鍛煉鍛到昏了頭……真是,明明就快『遠征』了。」
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發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:49 pm

不只是蒂奧娜她們,整個派系都受到艾絲的升級(rank up)所影響。

可以說引發了一陣特訓熱。眼見強焊又美麗、逐漸成爲【眷族】代表人物的【劍姬】達成偉業,從基層成員到派系幹部,所有人無不鬥志昂揚。

現在館內人這麽少,也是因爲團員都想效法艾絲,跑去地下城或是去做訓練了。

【洛基眷族】的副團長直歎氣,像是要發泄心神的勞累。

「蕾菲亞八成也是去鍛煉了吧——」

「艾絲最近樣子也怪怪的呢。」

想起最近那個一下是晚餐時散發出瘴氣,一下又發揮出異常氣概的晚輩(精靈),蒂奧娜心想:也許她也被艾絲影響了呢。

身旁的蒂奧涅也提起了艾絲最近的行爲。

「裏維莉雅,你知道些什麽嗎?」

「不,我也沒有頭緒……」

裏維莉雅一邊回答蒂奧娜,一邊回想昨天到今天的記憶。

蕾菲亞還是照常找自己進行魔導士的教育,但她的態度變得有點鬼氣逼人。老實說,連裏維莉雅都被她嚇到。

她從昨晚到早上還看了好幾本書研究知識,坐在桌子前不走。雖說她以前就孜孜不倦,但現在比以前更積極進行嘗試錯誤,顯得很拼命。

裏維莉雅想,也許她是找到一個好勁敵了。

這位王族雖然活得沒天神那麽久,但也年高德劭,已經猜出了少女變化的原因。

「先別說這個……你們好歹整理一下儀容吧。」

裏維莉雅看著蒂奧娜她們的模樣,說簡直看不下去。

她們恐怕是進行了與實戰無異的激烈過招,衣服與身上都被傷口與血迹弄得髒兮兮的,頭發更是亂蓬蓬。

身爲有潔癖的種族(精靈),她們現在的模樣實在讓裏維莉雅看不過去。

「嗯〜,我們休息一下之後還要再打,就這樣沒關系啦。」

「就是啊,省得麻煩。」

看到亞馬遜姐妹蠻不在乎、毫不介意,她再度歎氣。

裏維莉雅從長沙發上站起來,拉著蒂奧涅的手,硬是要她坐在椅子上。

「幹嘛啦,裏維莉雅?」

「想在芬恩面前裝淑女的話,好歹把頭發弄一弄吧。」

裏維莉雅繞到蒂奧涅背後,開始梳理她的黑色長發。

她用放在會客室的梳子,一下子就把亂蓬蓬的頭發梳理整齊。

「真意外……裏維莉雅,你好會梳頭發喔?因爲你是王族,我以爲你頭發或儀容都是讓別人打理的。」

「照顧那孩子……照顧艾絲的時候,才學起來的。那孩子以前真的完全不在乎發型什麽的,我都看不下去了。照料照料著,我就學會了。」

裏維莉雅露出小小苦笑,同時回想起幾年前的記憶。

手掌撫摸發絲的溫柔動作,讓蒂奧涅好像有點難爲情,又好像很舒服地閉起眼睛。

「不公平——!?裏維莉雅,等一下換我——!?」

「好好好,你等一下。」

結果蒂奧娜也吵著要梳頭,裏維莉雅拿這丫頭沒轍,垂著眉毛微笑。

裏維莉雅被兩個像貓一樣任性的亞馬遜人鬧著,梳子滑過蒂奧涅一頭長發的溫柔咻咻聲陣陣響起。

「欸,裏維莉雅。」

「什麽事?」

「裏維莉雅認識小時候的艾絲……剛加入【眷族】的艾絲,對吧?」

蒂奧娜坐在椅子上,看著姐姐讓人梳頭,慢慢開口問道。

裏維莉雅沒看她,就回答「是啊」。

艾絲是在九年前加入【眷族】的,當時她七歲。

「你知道『艾莉亞』嗎?」

裏維莉雅梳頭發的手一震,停住了。

「裏維莉雅……?」

蒂奧涅狐疑地轉過頭來,裏維莉雅翡翠色的雙眸看向蒂奧娜。

「你在哪裏聽到這個名字的?」

「蕾菲亞說在第18層還有第24層,有人叫艾絲『艾莉亞』……」

蒂奧娜老實地說,目不轉睛地盯著裏維莉雅。

她跟蒂奧涅一樣,都注視著美貌更勝女神的王族。

「最近發生了一些怪事呢,像是新種怪獸什麽的,伯特他們也跟我講過在第24層遇到的事……我不太清楚,只知道一定是發生了什麽大事。」

先是怪物祭,然後又是食人花怪獸來襲。

在第18層的「裏維拉鎮」因爲大派系(迦尼薩眷族)的第二級冒險者撿回的「寶珠胎兒」而引發了戰鬥,他們在那裏遇見了率領食人花的女馴獸師(tamer)——怪人芮薇絲。

然後在第24層,她與黑暗派系(Evils)的殘黨一同現身,並坦承他們的目的是摧毀迷宮都市(歐拉麗)。

蒂奧娜在椅子上盤腿而坐,晃動著身體,講起一連串的事件。

「那些危險人物叫艾絲『艾莉亞』……讓我很在意,在想艾絲跟最近的事件是不是有什麽關系。」

「……」

「『艾莉亞』是英雄譚的登場人物,但應該跟這無關吧……」

看蒂奧娜越講越小聲,裏維莉雅將視線轉回前方。

她默不作聲,就像以前對有效少女(艾絲)做過的那樣,摸了一下蒂奧涅的頭發,表示梳好了。

「裏維莉雅,你知道些什麽嗎?」

即使蒂奧涅這樣問,裏維莉雅仍然保持沈默。

她只將臉轉向一邊,視線望向窗戶。

「……第59層。」

最後,裏維莉雅開口了。

「在那裏,應該能知道些什麽。」

翡翠色的眼眸,注視著窗外的遼闊蒼穹。



「被芬恩猜中了哩——」

蔚藍晴空照耀的大道上,響起了松松散散的聲音。

裏維莉雅她們在宅邸裏交談的時候,路上許多馬車與強壯的男性亞人在周圍來來往往,小人族的芬恩擡頭看向身旁的神物。

「你指什麽,洛基?」

與他並肩走在大街上的,是朱發朱眼的女神洛基。

她把雙手交疊在後腦杓,往下看著自己的眷屬。

「你不是跟格瑞斯還有裏維莉雅重溫過最近的事件嗎?哎,就那時候你跟我講到一半的咩。」

六天前,艾絲他們被卷進第24層事件的那一天。

那時在總部的辦公室,派系的三名首腦與洛基談過話。

關于與「斑斓魔石」的新種怪獸有著密不可分的關系,真實身分尚未查明的怪人芮薇絲,芬恩說過以下這番話:

『能馴服大量怪獸,又缺乏一般知識……簡直就像……』

講完這番話後,芬恩又當這是妄想,把講到一半的話含糊帶過。

主神(洛基)到這時候才重提當時的發言,對他指出:「你本來是想這樣接下去,對吧?」

——簡直就像定居地底的非人魔物。

看到洛基還模仿自己的講話方式,猜得准確無比——意圖看透自己內心的天神雙眼,讓芬恩聳了聳小小的肩膀。

「貴爲天神的你,應該也有所預測吧?」

見芬恩反過來說自己,洛基露出笑容。

她好像覺得很有趣,裝傻道:「你說呢?」

「黑暗派系的殘黨,加上非人非怪物的魔物,還有『寶珠胎兒』……事情越搞越大啰。芬恩,你猜第59層會有什麽?」

怪人芮薇絲在第24層的那場事件時,對艾絲留下了一句話。

她說:到第59層去,你能知道你想知道的事。

【洛基眷族】的遠征之地,也是目標地點,未到達的第59層。

洛基問芬恩認爲那個樓層,會有什麽等待著他們。

「憑我這點腦袋,實在想象不到。」

至于芬恩則好像還以顔色似的,巧妙閃躲主神的問題。

他不肯說出自己的想法,舔了一下右手拇指。

「不過,敵人的輪廓總算是浮上台面了。」

而且不是單一,而是好幾條線毫無秩序地重疊而成的巨大黑影。

感覺似乎有許多人的企圖交纏錯綜……芬恩疑心重重。

「也是哩。」洛基低喃,芬恩側眼看她,感覺到拇指痛癢著。

「欸,芬恩……我可以講個輕率的感想嗎?」

這時,洛基突然這樣說。

「什麽感想?」芬恩擡起頭,她停下腳步,回過頭來。

然後天神像是摘下了面具,氛圍突地劇變,掀起嘴角。

「就是這樣,下界才讓我玩不膩。」

「……」

「人(孩子)與怪物(怪獸)的『混種生物』……發生的事超乎我們這些全知諸神的假想、預料,這是天神都無法洞察的『未知』啊。」

彷佛沈醉于瓊漿玉液,洛基的細眼睜開一條縫,暴露出一絲歡喜。

活過悠久時光的天神,饑渴追求的「未知」芳香。

她說即使這和煦陽光照射的和平街角隨時可能鬧得滿城風雨,這種第六感卻仍然強烈滿足了自己的興奮。

朱發天神打從心底愉快地發笑。

芬恩沈默地注視著她,然後回以一絲淺笑。

「當然我還是最擔心芬恩你們啦——心都快被壓垮了!?你們一定要活著回來啊——!?」

接著洛基表情又一下變得不正經,繞到芬恩背後幫他揉兩邊肩膀。

周圍的視線都集中在一個人吵吵鬧鬧的主神身上,芬恩苦笑了。

「盡管放心吧,洛基,我也是冒險者。」

他接受了神的玩笑,直接告訴她。

「我很清楚挑戰『未知』的那種感覺。」

芬恩轉過頭,擡眼看著洛基的臉笑,她隔了一拍後,翹起嘴角。

一尊天神與小小眷屬之間有著深厚聯系,讓人一窺他們的長年交情。

不久,芬恩與洛基繼續往前走。

他們走在東北大街上,這裏是歐拉麗引以爲傲的魔石産品制造樞紐,鄰接工業區——從公會雇用的無眷族(free)勞工到派系工匠,都聚集在這都市第二區。

由于制造業興盛,路上行人大多是穿著工作服的勞工。肌肉壯實的中年人類自己拿著器材搬去某處,與商人並肩而行的獸人看看交到手上的訂單,怒氣沖沖地叫著。各處建築中傳來金屬裂開的尖銳聲響,或是矮人們五音不全的吆喝歌聲。

大道呈現一片標准的男人工廠氛圍,幾乎看不到任何女性或孩童。小人族的芬恩與女神洛基在這當中顯得相當突兀,他們繼續走著,從大街前往第二區的中心地帶。

芬恩附和著洛基講起的無聊話題,不久,就來到了一棟平房建築——工房。

「——你們來啦。」

一頭紅豔發絲的女神,伫立在沒人打掃、滿是煤灰的工房前。

戴著遮住右半張臉的大眼罩,她將與發色同樣火紅的左眼朝向洛基與芬恩。

「菲菲,早啊。喔不,應該說午安嗎?」

洛基舉起手,輕松地用小名稱呼鍛造女神(赫菲斯托絲)。

她是率領世界聞名的鍛造派系赫菲斯托絲眷族的永久現任社長,兼主神。

雖然戴著威嚴的漆黑眼罩,但不愧是女神,其美貌絲毫不打折扣。再加上白色上衣搭配黑色褲子與手套,簡約有如男裝的打扮正可用「麗人」來形容,也給予初次見到她的人「大姐頭」的印象。

赫菲斯托絲舉手回應洛基,晃著一頭紅發,對她投以類似苦笑的笑容。

「真不好意思,洛基,讓你特地跑一趟。」

「別放在心上,菲菲。是我們先強人所難,麻煩你一同『遠征』與准備武器的嘛。」

【洛基眷族】請【赫菲斯托絲眷族】在「遠征」方面提供協助。

爲了抑止遠征時的武器耗損,團長芬恩透過洛基,請求赫菲斯托絲旗下的高級鐵匠(high smith)同行。

赫菲斯托絲答應了兩人的要求,條件是「深層」的武器素材(掉落道具)必須讓給他們。應芬恩要求,都市最大派系(洛基眷族)與鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族)的遠征同盟就此結成。

「感謝你接受我方的請求,女神赫菲斯托絲。」

「哎呀,赫赫有名的小人族勇者居然向我道謝,我也臉上有光了。能幫助你們走完迷宮,是我們的榮幸。」

赫菲斯托絲眯起眼睛,看著深深行禮的芬恩。

芬恩閉起眼睛,對表現出女神威嚴的她說「過獎了」。

「芬恩與菲菲是頭一次見面嗎?」

「嗯——我是有幸與女神致過幾次意,但這應該是我與女神第一次直接交談。」

「總之有話等會再說,先進屋子裏吧。」

赫菲斯托絲出聲叫了洛基與芬恩,轉身走向背後的工房。

在她的帶領下,兩人走進傳出金屬打擊聲的建築物。

「我說了要討論『遠征』的事,再三叫她露個臉……但她一直堅持現在打得正順,不肯離開工房。」

「哈哈!跟菲菲一個樣子〜,天生的工匠性情,孩子果然像神(爸媽)呢。」

「看來她也沒變呢。」

看赫菲斯托絲歎氣的樣子,洛基笑出聲來,芬恩也彎起嘴唇。

走進門裏,通往寬敞鍛造坊的工房內,馬上彌漫著濃烈的鐵味。沒點幾盞魔石燈的空間籠罩在黑暗中,只有深處朦胧的紅色爐火,算是個像樣的光源。

一路傳到屋外的金屬打擊聲更加響亮,高亢地铿铿作響,震耳欲聾。芬恩等人走進工房深處,不久就找到了她。

那背影被令人不敢置信的大型工具包圍著,專心敲打鐵砧上的精制金屬(鑄塊)。

褐色側臉被身旁的爐火與迸開的無數火花照亮,即使滿頭大汗仍然英氣凜凜。端整的容貌只有這一刻遠離了女性美,帶著熊熊烈火般的凶猛與美感——那是屬于工匠的神情。

她連赫菲斯托絲等人來了都沒察覺,只是真摯地面對眼前的鐵塊,用自己的錘子不斷槌打。

芬恩與洛基保持一段距離伫足,赫菲斯托絲無言地以操作表示「麻煩再等她一下」,兩人點頭,旁觀一名鐵匠(smith)的工作姿態。

她晃著綁起的黑發,「铿」一聲撻下最後一錘,然後停下手邊動作。緊接著,她用鉗子夾起鐵砧上的劍身。

水蒸氣滋滋冒起,刀刃經過研磨,花上漫長時間進行了外行人看也看不懂的作業後,與臨時湊合的劍柄、劍格組合起來,就完成了一把劍。

她目不轉睛地瞧著一手拿著的紅劍,這才終于松了口氣。

「椿。」

赫菲斯托絲出聲呼喚黑色長發的背影。

稱做椿的女性轉過頭來。

「哦哦?」

她好像現在才注意到似的,一看到赫菲斯托絲的臉,睜圓了右眼。

然後,她立刻破顔而笑。

「幾星期不見了啊,主神大人,找鄙人有何指教?等等,你且看看這把『魔劍』,鄙人頗有自信喔。」

她雖然擁有成熟女性的五官,卻露出孩子般的笑容,一手拿著紅劍給主神看。聽她自顧自地講個不停,「我兩天前才來過。」赫菲斯托絲歎了口氣。

「我不是說過,要跟洛基他們討論『遠征』的事?」

「哦哦!」

主神無奈的聲音總算讓她反應過來了,她叫了一聲。

是有這事,是有這事。她笑著走過來。

「好久不見了,椿。」

「哎呀,芬恩!你還是一樣這麽小一個!話說鄙人一直窩在工房裏,好想念人的肌膚溫暖喔,讓鄙人抱抱吧!」

看到對方張開雙臂靠近過來,「容我婉拒。」芬恩回以苦笑。

聽到他說「要是被蒂奧涅知道,她會宰了我」,她——椿笑出聲來。

【赫菲斯托絲眷族】團長,椿•柯布蘭德。

她君臨衆多高級鐵匠隸屬的鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族)頂點,名符其實是歐拉麗最高水平的鐵匠。

臉龐秀麗如東洋民族的她,是遠東人類與大陸矮人之間生下的「半矮人」。

也許是繼承了濃厚的人類血統,她手腳修長,身高達到一百七十C(賽爾尺)。矮人基本上都是短手短腳的,聽說她常常引來部分矮人的嫉妒。

身穿的工作衣也是遠東式樣,來自母親的遠東故鄉,下半身是鮮紅袴褲,上半身竟然只以白布纏胸。芬恩聽本人說過,即使肌膚會被火花燙傷,她的穿著仍然露出腹部與肩膀,是因爲「緞造坊很熱」。身體的肌膚是褐色。

端正的相貌是黑發紅眼。

(插圖)

最值得一提的,是她戴著跟主神(赫菲斯托絲)很像的漆黑眼罩。

相對于覆蓋右眼的赫菲斯托絲,她遮著左眼。

「大致上都看過了,你又〜打了件煞氣的武器啦,『庫克洛普斯(cyclops)』?」

「洛基啊,別用綽號稱呼鄙人。鄙人不喜歡那個怪物(怪獸)般的名字,大大不服氣啊。」

洛基看著剛完成的紅劍嘻嘻笑著,椿嘟起了嘴。

諸神賜與椿•柯布蘭德的綽號,是「獨眼巨師(Cyclops)」。

此人雖然是鐵匠,卻擁有Lv.5的第一級冒險者級戰鬥力,是奇人,也是鬼人。

【赫菲斯托絲眷族】之所以不會被其他派系攻打,除了做爲鍛造派系擁有屹立不搖的地位等等,椿這些稍微特殊過了頭的工匠們超群的戰鬥能力,也是原因之一。

「不過……咕嘿嘿,還是一樣擁有一對傲人雙峰哪〜。看看這胸口,隔著纏胸布都能看出有多猥亵!!」

「哦哦,想要就給你啊?兩團脂肪罷了,在鍛造坊實在礙事,不要也罷。」

吃人豆腐卻遭到慘烈反擊,「咕哈!?」洛基吐血了。

配合著椿哈哈大笑的動作,封閉在纏胸布底下的雙峰嫌擠地搖晃。

「差不多該進入正題了吧。」

「也是,時間寶貴嘛。」

無視于倒在地上的平胸洛基,芬恩與赫菲斯托絲開始談事情。

連續幾天不吃不喝,專注于鍛造作業的椿,一邊咬斷不知什麽時候扔在桌上、滿是煤灰的肉幹墊肚子,一邊點頭說「明白了」。

搖搖晃晃地複活的洛基也加入其中,兩派系的主神與團長,在陰暗工房中開始進行關于「遠征」的會晤。

「我就單刀直入地問了,菲菲,你能借幾個高級鐵匠孩子給我?」

「這個嘛,工匠技術不用說,做爲冒險者也有一定本領的……包括椿在內大約二十名吧。所有人都是Lv.3以上,實力我可以保證。」

赫菲斯托絲回答洛基的問題。

在地下城會發生什麽事,沒人能預料。雖說主要的委托內容是維修武器,但做爲「遠征」的同行者,至少到了「深層」也能保護自己的生命安全比較理想。

「聽女神這樣說,我放心了,不過……椿,你也要來嗎?」

「是啊,鄙人也想拜見一下尚未目睹的『深層』景色。並且倘若順利,鄙人也想親手弄到武具的素材。」

芬恩與椿在主神們的身旁交談。

椿對于只靠自家派系無法抵達、比深層區域更深的地帶抱有濃厚興趣,臉上浮現無憂無慮的笑容,告訴芬恩這是個好機會。

「『不壞屬性(Durandal)』武器准備得如何?」

「萬無一失,按照訂單打了五件各人的專用武器,都是由鄙人准備。」

「喔喔,3Q,椿。」

「這事且擱一邊,芬恩、洛基……你們講講伯特•羅卡吧。鄙人答應那小子難懂的要求,辛辛苦苦打造的銀靴,就這樣被他弄碎了!鄙人費了好大一番勁才重打出一雙耶,那個狼人小子真是。」

爲了提防在迷宮第50層以下遇過的幼蟲型怪獸——會噴灑腐蝕液破壞武器,極度棘手的敵人,

芬恩等人也請赫菲斯托絲她們准備了不壞屬性的特殊武裝(superiors)。除了原本就擁有不壞劍(絕望之劍)的艾絲與魔導士裏維莉雅之外,所有第一級冒險者都有一件。

椿說她已經打好了所有不壞屬性的武器,上次第24層發生的事件裏,伯特在與怪人芮薇絲的一戰當中,特殊武裝〖弗洛斯維爾特〗讓對手打壞了,似乎令椿相當生氣。一問之下,才知道事件一結束,伯特就跑來找椿,要她在「遠征」前重打一雙。

聽到椿不眠不休地准備好小隊全主力的裝備,芬恩與洛基都再度表示感謝。

「不過,真的不用讓我們准備『魔劍』嗎?」

「嗯〜,我已經跟菲菲你們訂了很多特殊武裝嘛……再說嘛,菲菲你們的東西,很貴耶……」

「哎呀,如果是洛基你們的話,想借多少錢貸款都行喔?」

能實時進行遠距離攻擊的「魔劍」,也是有效對付幼蟲型的候補手段之一。

洛基講到昂貴的「魔劍」,而且還是大鍛造派系(赫菲斯托絲眷族)制作的一級品,不禁畏縮,對眯細左眼笑著的女神說「饒、饒了我吧〜」,邊冒汗邊裝笑。

「不過講起『魔劍』啊,其實有更好的適任人選……更優秀的作者呢。」

「哦,你們【眷族】還藏了個得意門生嗎?」

芬恩對椿的自言自語做出反應,「唔嗯。」她就像是自己的事一樣,開心地點頭。

「有個比鄙人厲害多了的魔劍鍛造師,就以『魔劍』而論,那小子比鄙人強多了。」

聽到這番發言,芬恩與洛基都睜大了眼睛。

椿•柯布蘭德是歐拉麗當中本領第一的鐵匠。

換個說法就是「鐵匠大師(master smith)」,而她竟然說有個工匠比自己更優秀,實在叫人驚訝。

「竟然有個鐵匠能讓你如此贊賞,他究竟是什麽人?」

芬恩一問,椿好像就等他問似的,興致勃勃地開口:

「哼,哼,聽了莫要嚇到,那小子就是鼎鼎有名的鍛造貴族——」

「椿,別說了。那孩子不喜歡人家吹捧他的血統,你也是知道的吧。」

這時,赫菲斯托絲打斷了椿。

各自戴著眼罩的神與孩子,一個是加重語氣,一個則像在鬧別扭,發著牢騷:

「什麽嘛——又不會少塊肉,講講又何妨嘛——」

「真是……那孩子說就是因爲你隨便到處炫耀,聽到的人才會跑上門求購『魔劍』,可是氣壞了喔?」

芬恩與洛基有點明白了,看來他們團員似乎有些內部糾紛。

被主神規勸過,椿好像也沒學乖,「唉」地歎了口氣。

「擁有過人才華,卻百般忌諱,真是可惜了,鄙人實在無法理解那小子的想法。」

椿一邊說,一邊往下看著手中的紅劍——剛鍛造完成的「魔劍」利刃。

然後,就在一瞬之間。

她散發的氛圍與眼神,霎時嚴厲起來。

「——管它是血統還是什麽,孩子(我們)必須投入自己擁有的一切,否則別想觸及神的領域。這樣就想打造至高的武器,簡直是癡人說夢。」

椿聲調低沈地斷言,右眼當中蘊藏著恍若爐火的凶猛光輝。

那眼光,與洛基他們所認識的艾絲等人——那些精益求精的冒險者,是屬于同一類的。

工匠的驕傲、矜持、渴望,以及永不滿足的執著。

椿面對只有達到鐵匠顛峰者才能一望的景色——只有她才知道的世界,領悟到必須賭上一切,

否則無望超越「神的創作」,甚至連那個領域都無法抵達。

椿從自己的作品上移開視線,斜著眼瞄了一下站在身旁的鍛造神,大膽無畏地笑笑。

看到孩子暴露出鬥爭心的眼神,赫菲斯托絲歎著氣聳聳肩。

「這就是工匠的天性吧,看來菲菲也有很多煩惱哩。」

「嗯——……哎,總之先回到正題吧。」

芬恩修正了快要離題的討論內容,大夥講起今後的預定行程。

「那麽,遠征當日就在摩天樓設施(巴別塔)前集合,而後直接闖入地下城,是吧?」

「對,在地下城裏,我們會盡量兼做護衛。雖然緊急情況下不在此限,不過戰鬥基本上都交給我們來就好。」

「物資方面我們也會搬一半,既然事已至此,就別分你我了。」

「不好意思啊,菲菲,拜托你們啰。」

椿、芬恩、赫菲斯托絲與洛基各自做了最終確認,討論就此結束。

在赫菲斯托絲她們的目送下,芬恩與洛基離開了椿的工房。

【洛基眷族】的遠征准備陸續就位。



「那、那個……艾絲小姐,有件事想跟您商量!」

訓練第四天,在市牆上進行過激烈模擬戰後,少年開口說了這番話。

離規定鍛練結束的日出時刻還有一點時間,貝爾支支吾吾,紅著臉找艾絲商量一件事。

「是、是這樣的,明天我那邊支援者的女生因爲寄宿處有事,不能去地下城……所以我也想休息一天不去探索……呃,那個……該怎麽說,如果可以的話……我、我希望明天不只早上……」

「你想訓練,一整天?」

「是、是的!!」

她幫緊張的貝爾說下去,他一個勁地點頭。

艾絲把手中的劍收進劍鞘,略微仰望清晨的澄澈天空,沈思默想了一會。

明天艾絲上午本來也要陪蕾菲亞做訓練……不過她跟自己同一派系,只要有意願,隨時都可以陪她。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:49 pm

況且說實在,艾絲自己也希望能有更長的時間,用來提升貝爾的戰鬥技術。

早晨的短暫時間實在不夠用。

她如此判斷後,一面在心裏向蕾菲亞道歉——

「嗯,可以啊。」

並答應了下來。

——聽到艾絲親口講出這件事並道歉,蕾菲亞就這樣,失去了跟她的訓練時間。

「遠征」三天前。

比少年(貝爾)慢了一天,本來應該是訓練第四天的上午時段。

蕾菲亞一個人走在熱鬧的大道上,心情惡劣到了極點。

一雙蔚藍眼眸變得有點發直,美麗的精靈臉龐也醞釀出甯靜的怒氣。走在旁邊的亞人以及擦身而過的人群,全都速速從她身上別開目光。

蕾菲亞在胸前握緊了愛用的魔杖,滿心怨恨。

「明明就是其他派系的人,明明就是其他派系的人,明明就是其他派系的人……!」

不要臉!厚臉皮!真不敢相信!

她兩眼含淚地念個不停的小聲譴責,全都是朝向那個少年。

貝爾竟敢死皮賴臉提出這種要求,想獨占【劍姬】一整天,讓蕾菲亞一肚子氣。她無法對艾絲本人的判斷提出異議,只能這樣不停哽咽著……不,是厲聲指責少年缺乏常識。

她走著的這條路是北大街,就在總部附近。

蕾菲亞不得已,打算一個人做訓練,正要前往地下城,在教人生氣的萬裏晴空俯視下,她走在紛至沓來的人潮裏。

「——維裏迪斯?」

就在怒氣使她的視野變得極端狹窄時。

蕾菲亞聽到有個聲音叫自己的姓氏。

「咦?」回頭一看,只見同族(精靈)少女維持著與自己擦身而過的姿勢,站住不動。

讓人聯想到巫女的黑亮長發,雙眸是寶石般的赤绯色。

窈窕的身子穿著短鬥篷,以及一路遮到頸項的純白戰鬥衣(battle cloth)。

看到她擔任隨從,陪在金發男神的身邊,蕾菲亞露出驚訝的表情。

「菲兒葳絲小姐……」

看著低喃的蕾菲亞,純白少女——菲兒葳絲也露出類似的表情。

她是Lv.3的魔法劍士,也是日前在第24層的事件當中,與蕾菲亞等人組成共同戰線的【狄俄尼索斯眷族】團員。

偶然的重逢讓兩人都停下了動作,被人群推擠著搖晃,這時,讓菲兒葳絲隨侍左右的神物開口了:

「【千之精靈(Thousand Elf)】……她就是你說的同胞吧?」

一頭柔順金發,有如王子的主神狄俄尼索斯這樣說,菲兒葳絲回答:「是、是的。」

蕾菲亞初次見到這尊天神,不知如何應對,正在傷腦筋時,狄俄尼索斯本來用玻璃色的眼瞳偷瞧著她,忽然微笑了。

「菲兒葳絲跟我提過你的事,我想爲一些事情向你致謝,不嫌棄的話,喝個茶如何?」

從北大街轉個彎的街道一隅,有一家坐滿客人的露天咖啡廳。

正對面的街上傳來人群腳步聲與歡快喧囂,蕾菲亞、菲兒葳絲以及狄俄尼索斯一起坐在圓桌子的座位上。

「我的孩子在第24層受你照顧了,容我重新向你表達謝意。……謝謝你救了這孩子的性命,感恩不盡,蕾菲亞•維裏迪斯。」

「不、不會!我才是讓菲兒葳絲小姐相救過好幾次……!」

被天神鄭重其事地致謝,蕾菲亞好惶恐。

桌上擺著狄俄尼索斯買單的紅茶與水果餡餅(塔),新鮮的紅藍小果實加上烘焙點心的甜香,讓人垂涎三尺。不過金發男神卻似乎忍俊不住,開玩笑地說:「要是被洛基知道我拿這點小東西當謝禮,她應該會掐死我吧。」

蕾菲亞對狄俄尼索斯的第一印象,是和善高雅的天神。

同時蕾菲亞也感覺到,這位神物聰明而且慎重,不讓人察覺自己的,反而試著以那雙玻璃般的眼瞳看穿對方的心。她似乎有點理解洛基厭惡地說過的評價「狡猾的神(家夥)」是什麽意思了。

蕾菲亞與狄俄尼索斯交談時,硬是被命令坐下的菲兒葳絲始終一語不發。她沒碰紅茶與水果餡餅(塔),視線在同胞與主神之間來回。

「我自認爲已經理解了那場事件的情形,但還是想聽聽別人的說法。就你的眼光來看,你對第24層那件事有何看法?」

結束了夾雜著致謝的歡談後,狄俄尼索斯的表情變得嚴肅起來。

蕾菲亞反射性地端正姿勢,思忖片刻。主神(洛基)似乎把他當成麻煩人物,但也聽說自從怪物祭的事件以來,雙方交換過好幾次情報,他後來應該也跟洛基談過第24層的事了。

蕾菲亞判斷講了也不會有問題,于是闡述了做爲當事人的意見。

「——內藏『魔石』、超越天神智慧的存在,以及讓怪獸産生變異的『寶珠』。真是……不管聽幾次都教人頭痛。」

狄俄尼索斯默默聽完蕾菲亞的話後,以手抵額沈重地歎氣。

在眷屬(菲兒葳絲)的旁觀下,他用玻璃色的雙眸注視著蕾菲亞。

「多虧你們帶回來的情報,『敵人』的真面目已逐漸揭曉。與黑暗派系殘黨勾結的第三勢力、複活的提過的『她』……蕾菲亞•維裏迪斯,我現在正漸漸産生強烈的危機意識。」

男神說他甚至有種錯覺,覺得就在這一刻,都市的和平正悄悄遭受侵蝕。

狄俄尼索斯用壓抑感情的僵硬表情,如此告訴她。

蕾菲亞聽菲兒葳絲說過,這尊天神的眷族(孩子)在怪物祭之前遭到殺害,因此表情肅穆地傾聽著。

「也許這樣做,等于是把一切都丟給你們【洛基眷族】,不過……關于這件事,我們也會盡可能付出力量。需要幫助時,隨時可以找我們。」

「好、好的,謝謝您!」

提出合作關系的狄俄尼索斯,低垂著視線以表達謝意。

雙方的交談就此中斷,三人一時籠罩在街道喧囂中。

「對了,『遠征』的准備進行得如何?我聽說你們近期內就要前往『深層』了?」

在周圍女性客人的偷瞄眼光下,狄俄尼索斯優雅地飲用紅茶,改用開朗的態度問道。

甜美的俊俏臉龐對著自己微笑,讓蕾菲亞覺得心裏怪怪的,她一邊注意不泄漏自家派系的詳細情報,一邊回話。

「准備得很順利,我們將按照預定,三天後出發。」

「三天後啊……」

狄俄尼索斯低聲說著,然後露出微笑。

「菲兒葳絲很擔心要去『遠征』的你喔。」

蕾菲亞與菲兒葳絲本人都吃了一驚,男神繼續說道:

「第24層那件事之後,這孩子講你的事情講得好熱中,簡直當成自己的事一樣。」

「狄、狄俄尼索斯神!?」

看到精靈少女動搖得從椅子上站起來,蕾菲亞睜圓了雙眼。

菲兒葳絲一下子語塞了,紅著白皙雙頰,不肯看她的眼睛。

「好久沒看到這孩子向人敞開心扉了,一定常常有貓喜歡親近你吧?」

「呃……什麽意思?」

蕾菲亞一臉不解,狄俄尼索斯彎著嘴唇,露出了天神特有的笑容。

「菲兒葳絲剛加入派系時,她的潔癖性可讓我操透了心。那時的她就像貓一樣,對接近她的人充滿了戒心。」

「您、您在說什麽……這跟現在的話題無關吧!?」

到了這個地步,男神已經是在尋菲兒葳絲開心了,他吃吃笑著,晃著肩膀。

狄俄尼索斯不顧眷屬的抗議,像個調皮的孩子般挖出少女的過去。

看到菲兒葳絲驚慌失措,蕾菲亞也忍不住輕聲笑了出來。

被菲兒葳絲一瞪,她急忙想忍笑,但辦不到。

因爲少女的臉已經完全漲紅了。

「可以問你今天的預定行程嗎?」

「咦!啊,好的。我打算在地下城做『魔法』的訓練。」

狄俄尼索斯慈祥地看著兩人,慢慢向她問道。

蕾菲亞誠實地回答後,「嗯。」他將手放在纖細的下巴上。

「如果不會打擾到你,可以請你帶菲兒葳絲一起去嗎?」

這個提議,讓蕾菲亞與菲兒葳絲再度吃了一驚。

「如何?」

「我、我是沒問題……」

「請、請等一下,狄俄尼索斯神!?」

蕾菲亞點點頭,相較之下,菲兒葳絲試著反對,但狄俄尼索斯打斷了她。

「我的事你別擔心,去幫她的忙吧。」

「可、可是……」

「我不會阻止你與洛基的孩子加深友誼關系的,況且我已經說願意提供一切協助了,你想違背主神說過的話嗎?」

男神一個笑容就封住了菲兒葳絲驚慌的反駁,最後看向蕾菲亞。

「蕾菲亞•維裏迪斯,不介意的話,希望你今後也能繼續跟菲兒葳絲和睦相處,這孩子跟其他團員之間也有隔閡。」

然後,他露出父母關愛孩子的眼神。

「只要你能引出這孩子的笑容,我也會很高興的。」

說著,狄俄尼索斯從座位站起來。

「我先告辭了。」他離去之際這樣說,就離開了咖啡廳,消失在人群之中。

兩個精靈少女被扔下了。

面面相觑了一會後,菲兒葳絲似乎死了心,啓唇道:

「……不會打擾到你的話,我就跟你去吧。」

她把紅通通的臉扭向一邊,如此說道。

「……好的!請多多指教。」

看到她害羞的模樣,蕾菲亞也染紅了雙頰,露出滿面笑容。

「……」

與蕾菲亞她們告別後,狄俄尼索斯離開擁擠的人群,走在建築物之間的小徑上。

踏進不同于明亮道路的陰暗窄路,走了一會後。

「——兩個俏麗美少女(精靈)的親密關系,真讓人難以抗拒啊〜」

前方傳來一個天神促狹的聲音。

「找我什麽事嗎?荷米斯。」

狄俄尼索斯好像早就注意到他了,以冷淡口吻回答。

發出聲音之人從陰暗深處現身,走到他眼前。

橙黃色的頭發與眼瞳,加上輕便的旅行裝束。

眼睛彎成月牙的花美男天神,一手掀起寬邊羽毛帽,對他笑了笑。

「嗨,狄俄尼索斯。」

看到天神荷米斯面露假面般淺笑,狄俄尼索斯的視線變得犀利。

狄俄尼索斯就是感覺到這個男神的視線,才會讓眷屬遠離自己。因爲在神與神的勾心鬥角之中,無法撒謊的孩子只會變成包袱。

荷米斯散發出不可輕忽的氛圍。

這個在諸神之間,擁有「萬事屋」、「精明幹練」等狡猾印象的男神,此時暴露出他清濁並吞的本性。

荷米斯身上覆蓋著後巷的薄暗,加深了臉上的笑意。

「我想跟你談談,現在有空嗎?」

「是哪陣風把你吹來的?」

「喂喂,戒心別這麽強嘛。」

荷米斯略爲張開雙手,強調自己沒有害人之心。

看著這個裝模作樣、極其可疑的男神,狄俄尼索斯用鼻子哼了一聲。

「棄于大神(宙斯)于不顧,現在跳槽投靠別人,去當烏拉諾斯的走狗了?你以爲我沒發現那個老神跟你是一夥的嗎?」

「你誤會了啦,我始終是保持中立的。」

「滿口胡言,我無法相信你們。」

看荷米斯聳著肩膀,狄俄尼索斯口氣比平常更嚴厲,不屑地說。

「怪物祭那件事也是……烏拉諾斯他們到底隱瞞了什麽?想獲得我的信任,就先跟我坦白。」

「沒隱瞞什麽啊,要是有,我還想問呢。」

吊兒郎當的荷米斯依然面帶淺笑。

「我跟你講不下去了。」狄俄尼索斯視線冰冷,轉身就要離去。

「等等,等等,狄俄尼索斯,拜托聽我說。」

荷米斯快步走了過來,手臂故做親昵地搭上狄俄尼索斯的肩膀,讓彼此的臉湊在一塊。

「我也在第24層失去了孩子,跟你一樣都是受害者啦。現在歐拉麗即將發生什麽事……我想盡可能掌握清楚。」

「……」

「看在天界同鄉情誼的份上,話話家常不會怎樣吧?」

橙黃色眼瞳湊近看著玻璃色眼瞳,微微眯細起來。

「還有,其實我准備了珍藏的葡萄酒喔。」

最後,荷米斯呢喃似地告訴他。

「只要美酒當前,酒過三巡……我喝醉了,也許就會說溜嘴喔?」

「……我對葡萄酒可是很挑的喔?」

狄俄尼索斯與荷米斯的嘴角都往上揚,嘴唇彎得像新月般。

「……哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈。」

「……呵呵呵呵呵呵呵呵呵呵。」

兩尊男神互相投以黑心的笑容。

跟荷米斯勾肩搭背,狄俄尼索斯消失在後巷深處。

「有夠陰險的……」

——在頭頂上,有兩個人緊盯著兩尊男神。

蹲在後巷屋頂上的盜賊(thief)少女——【荷米斯眷族】團員,犬人(chienthrope)露露妮疲倦地低喃。

長在她腰際的狗尾巴無力地下垂,在她身邊,伫立著水色(aqua blue)頭發、戴著銀框眼鏡的美女。

亞絲菲•阿爾•安朵美達裝備的純白披風,在風中飛揚。

她是露露妮的團長,也是【荷米斯眷族】最心力交瘁的一個團員。

看著兩個難對付的天神互耍心機,她也不禁歎氣。

「那兩個神,肚子裏絕對是一片黑……亞絲菲,我們回去了好不好?」

「……不可以,走吧。」

她疲累地閉起眼睛,扶了扶眼鏡,否決露露妮的哀求。

偷偷護衛主神的亞絲菲與露露妮,無聲無息地追在狄俄尼索斯與荷米斯之後。



「然後我跟您說喔,那個人類啊……!?」

在迷宮磷光照耀下,蕾菲亞聲音帶刺地向菲兒葳絲吐苦水。

地點在地下城第5層,與狄俄尼索斯告別後,她們按照預定,爲了做「魔法」訓練而來到迷宮的「上層」。

兩人好幾次與初級冒險者的小隊擦身而過,走在通道上,蕾菲亞把對少年(貝爾)一肚子的不滿講給同族少女聽。

菲兒葳絲明白了事情原委,對噘著嘴的蕾菲亞露出苦笑。

「我的【眷族】也有過這種事,同伴之間常爲了很會照顧人的年長(大姐)團員起爭執……」

菲兒葳絲面朝前方,有些懷念地講起。

看到她沈浸在回憶與些許哀傷中的側臉,蕾菲亞噤了聲。

年長的女性團員與爭吵的同伴……那恐怕是她在「第27層的噩夢」失去的,再也無法取回的過往情景。

蕾菲亞先是噤聲,過了一會後,更大聲地講起艾絲他們的事,然後又開始挑少年毛病,不讓少女同胞有時間悲歎。

菲兒葳絲看到這樣的蕾菲亞,眯起赤绯眼眸,微笑了。

「好,你說是要做『並行詠唱』的訓練,對吧……」

「是的!我與艾絲小姐已經透過模擬戰,做過練習了,可是……」

在第5層最邊緣處,蕾菲亞與菲兒葳絲抵達了這幾天常來的西邊訓練場(窟室),在中央位置面對面。

路上菲兒葳絲已經簡單聽過訓練的概要,她收起纖細下巴,像在思索什麽。

「我出于職位關系,也常使用『並行詠唱』,是很想幫上你的忙……」

對于身爲高級中衛職業(high balancer)「魔法劍士」的菲兒葳絲來說,「並行詠唱」是她的拿手專長。

就以「並行詠唱」的使用頻率而論,恐怕比裏維莉雅更高。雖說只是偶然,不過今天能由她代替艾絲做訓練,對蕾菲亞而言可說是極大的幸運。

菲兒葳絲雖然煩惱,但蕾菲亞非常希望能向她求教。

「那個,即使是一點小事也好,希望您能教我一些類似訣竅的東西……」

「訣竅啊,但你不是也有師事裏維莉雅大人嗎?用我的感覺提供建言,會不會反而造成你的混亂……?」

菲兒葳絲很尊敬身爲迷宮都市(歐拉麗)最強的魔導士,又是王族的裏維莉雅,她似乎在擔心兩者的指導內容會産生出入。

過了一會後,她好像做出了某些決定,擡起頭來。

「我也沒教過別人,對指導能力沒有自信,不過……」

菲兒葳絲講到這裏,直勾勾地注視著蕾菲亞。

「站在同樣魔導士的立場,我得告訴你。維裏迪斯,舍棄攻擊與防禦吧。」

「咦?」

「魔導士基本上,都不習慣進行肉搏戰。臨陣磨槍的攻防會導致『並行詠唱』失敗,既然如此,不如從一開始就專心閃避,將全副意識放在發動『魔法』上比較好。」

戰鬥中「並行詠唱」所要求的動作(action)主要有四種,就是攻擊(防禦)、移動、閃避與詠唱。在這當中,菲兒葳絲要蕾菲亞舍棄攻防的動作。

除了詠唱之外,純粹的後衛魔導士本來就跟其他項目關系甚淺。做爲「魔法劍士」在戰場第一線出生入死的菲兒葳絲,基于經驗法則告訴她,不熟練的肉搏戰不只會使詠唱失敗,甚至會自尋毀滅。

歸根到底,她是在建議蕾菲亞面對敵人的攻擊,盡量逃跑就是了。

「一般都說前衛職業比較容易學會『並行詠唱』,後衛魔導士要求的是足以改變戰鬥趨勢的炮擊,也就只能專注于加強魔法技術。」

她又接著說,況且行使的「魔力」規模與「魔法」威力本來就有差。

前衛冒險者們要隨時到處移動,同時又要進行劇烈劍鬥,長于反應速度,遇到意外狀況也能應付得來。他們只需要多練詠唱這一種動作就夠了,就光以學習「並行詠唱」來說,原本的基礎就比較優秀。更不要說役使的「魔法」輸出量——必須懷抱的炸彈大小——小多了。

一邊展開激烈攻防,一邊發動「魔法」。

菲兒葳絲告誡她,這種「並行詠唱」一般給人的印象,是前衛職業或自己這些「魔法劍士」的領域,絕不能當作標准。

(原來如此……)

蕾菲亞聽了這番解釋,頓覺恍然大悟。

的確,在與艾絲做訓練時,蕾菲亞一防禦,詠唱就常常失敗。原來從前提——重視的動作就選錯了。

雖然的確也有一些攻擊躲不掉,但還是得把專心移動與閃避當成必須條件,記在腦子裏才行。

「移動炮台是魔導士的理想形態……但也是過度奢求的煩惱。」

像菲兒葳絲這樣,與前衛一同擊退敵人,同時還要施展特大「魔法」。

能做到這一點的,恐怕只有都市最強的魔導士(裏維莉雅),再來就是極少數的存在了。

同族少女解釋,蕾菲亞這些後衛魔導士必須優先考慮的,是發動魔法。

「好了,光是說明也沒用,來實踐看看吧。」

「請、請多多指教!?」

菲兒葳絲從腰際拔出木制短杖(wand),蕾菲亞也舉起魔杖。

由菲兒葳絲代替艾絲,與自己進行以「並行詠唱」爲目標的仿真戰。

「我說過要你舍棄防禦,但還是得學會最低限度的自衛,攻擊彈開就可以了。」

「好、好的!」

菲兒葳絲不用佩帶的短劍(sword),只揮動殺傷力低的短杖,試圖阻止她的詠唱。

面對不時犀利地踏進自己懷裏、縮短彼此間距的她,蕾菲亞以裏維莉雅一直教自己的杖術彈開刺出的短杖,改變其軌道。

「像我這種超短文型的魔法必須讓『魔力』迸發,一口氣編織咒文,不過短文與長文詠唱應該不在此限。」

「……!」

「你不用一開始就投入所有力量,初期的詠唱不用灌注『魔力』,後半再一口氣精煉起來看看。」

「我明白了!」

菲兒葳絲做爲魔導士的指摘相當精准。

她給了蕾菲亞許多珍貴的指示,例如裝填「魔力」的時機與方法,還有詠唱的編織方式等等。

不只如此,她攻擊的力道加減,比艾絲巧妙多了。

木制短杖毫不留情地敲打做法失敗的蕾菲亞,但出手並不重,而是催促她立刻采取下個行動。

菲兒葳絲就像用指揮棒帶領演奏的指揮家,向她指出詠唱的方向。

精靈少女們編織的是歌聲,也是舞蹈。

兩人如同出現在草原上手牽手的森林精靈,一個受到引導,一個則是拉著她的手優雅起舞。

在亮起磷光的地下城一隅,圓舞曲一次又一次奏起。

(這次一定要成功……!)

詠唱失敗而重新來過的蕾菲亞,雙眸凝聚了力量。

她以腳步踏著移動與閃避的舞步,嘴唇持續編織咒文(歌聲),感覺到了確實的進步。最好的證據,就是詠唱時間比起剛開始的時候,紮實地延長了。

老實說,比起艾絲的攻勢,菲兒葳絲的攻擊不夠看。

雖然只有幾天,但蕾菲亞受過那個【劍姬】的嚴格訓練,此時威脅自己的短杖連擊,她「看得一清二楚」。

所以,她有了余力。

「【狙擊吧,精靈射手。射穿吧,必中之箭】——【靈弓光箭】!」

在總共第二十次的模擬戰時,蕾菲亞終于成功做到了「並行詠唱」。

光矢單射魔法【靈弓光箭】完成,從魔杖前端射出。

菲兒葳絲往旁跳開閃避後,一束閃光發出高亢聲響急速飛過,命中地下城的壁面,撞出裂紋後破碎開來。

「成……成功了!?」

蕾菲亞氣喘籲籲,對「魔法」的發動發出歡呼。

她把魔杖抱在胸前,喜色滿面。

當然,比起原本停下腳步行使的「魔法」來說威力低多了。爲了達成「並行詠唱」,她壓抑了「魔力」,因此閃光(靈弓光箭)擊中的壁面損傷,頂多只有被劍砍到的程度。

菲兒葳絲攻擊時手下留情,也是一大原因。在與怪獸厮殺,甚至是在「深層」交戰時,恐怕沒辦法詠唱得這麽順利。

然而對蕾菲亞而言,這次的成果是一大進步。

雖然才只有一次,但在正常戰鬥中成功做到了「並行詠唱」的事實,讓她胸中萌生了自信。

想到裏維莉雅直至今日的教誨,以及與艾絲做的訓練都絕非白費,蕾菲亞的臉頰因興奮與感動而發燙。

「剛才的詠唱無可挑剔,別忘了那種感覺。」

「是,謝謝您!」

菲兒葳絲也坦率地贊美一邊起舞、一邊持續歌唱的蕾菲亞。

只有這一刻,蕾菲亞開心得要飛上天了。

菲兒葳絲不顧少女的喜悅,即刻采取下一步行動。

「從現在開始,我要把訓練的內容提升一個階段。」

「咦?」

菲兒葳絲說「你等一下」,就走向窟室的出入口。

看她消失在通道前方,被扔下的蕾菲亞偏著頭,聽她的話乖乖等待。

然後,她打倒了十次不時從壁面誕生的怪獸。

時間算來大約過了五分鍾時,她聽見了「那個」。

「這、這是……?」

輕微的地鳴,以及層層重疊的青蛙呱呱叫。

就在徐徐接近的震動與叫聲,讓蕾菲亞開始慌張的時候。

菲兒葳絲出現在窟室的出入口——帶著一大群怪獸回來了。

「!?」

「維裏迪斯,重新開始訓練吧,這次你必須對付這些怪獸。」

直直往這邊跑來的菲兒葳絲,對驚愕的蕾菲亞這樣交代,就從她的正面跑到了背後。

追趕同族少女而來的蛙類怪獸「青蛙射手」集團呱呱吼著,直接撲向蕾菲亞。

「咦,咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦咦!?」

——「怪物奉送(pass•parade)」!?

多達二十只的怪獸一齊撲過來,蕾菲亞跳離了原位。

不顧她的驚嚇,一大群青蛙射手殺將過來。

「維裏迪斯,不准對怪獸動手。」

「什麽!?」

「我要你只用『並行詠唱』編成的『魔法』驅逐怪獸群。」

蕾菲亞正急著想用杖術一口氣趕走相當于Lv.1的所有怪獸,菲兒葳絲卻做出指示,要她且慢。

「這個樓層的怪獸不管怎麽攻擊,都不能對現在的你造成致命傷,正適合用來練習『並行詠唱』。」

「我在練『並行詠唱』時,也常做這類訓練。」菲兒葳絲待在遠處,如此告訴蕾菲亞。

菲兒葳絲小姐原來也一樣嚴格(斯巴達)!!蕾菲亞在心中慘叫,理解了現在狀況的目的,開始拼命詠唱咒文。

見她只躲不還手,青蛙射手群將她團團包圍,開始進攻。雖說這種怪獸只比「哥布爾」與「地靈」等低級怪獸強一點點,但像這樣從四面八方毫不間斷地撲來,還真吃不消。

「【狙擊吧,精靈射手!射穿吧!必中之——欸噗!?】」

擁有巨大獨眼的怪獸從口中射出長舌頭,命中她的臉部阻止詠唱。

黏答答的唾液弄髒了蕾菲亞的臉,菲兒葳絲說得沒錯,青蛙射手的攻擊幾乎無法造成損傷,但它們還會進行遠距離攻擊,讓蕾菲亞陷入苦戰。

她實際感受到,訓練的難度確實上升了。

敵人不是單一而是複數,而且還得留意來自外圍的射擊。

她甚至覺得在學習「並行詠唱」時,也許沒有比這青蛙怪獸更好的練習對象了。

「——【高傲的戰士啊,森林的射手隊啊】。」

蕾菲亞應付著身體沖撞與遠距離舌擊的兩種攻擊,持續歌唱。

「【進逼的掠奪者在前,拿起你們的弓。響應同胞的聲音,搭箭上弦】。」

她讓肌膚滿是撞傷,揮灑著大顆汗珠,熱烈地編織咒語。

隨時保持寬廣視野,要有大樹之心,最低限度的自衛加上移動與閃避。

蕾菲亞將艾絲、裏維莉雅與菲兒葳絲的教誨全部集聚起來,反映在自己的動作上。

「【點起烈焰吧,森林的燈火。命你放箭,精靈的火矢】。」

咒文好幾次中斷,詠唱好幾次失敗,但蕾菲亞絕不叫苦。

她絕不屈膝認輸。

「【如雨驟降,火燒蠻族】。」

她的眼眸中,映照出想追上的目標,站在高處的憧憬少女。

而她的心中——有著此時想必還在嘔血奔馳的少年身影。

我不會輸,我絕對不認輸。

以強過一切的火熱意志振奮著全身,蕾菲亞吶喊出聲:

「——【齊射火標槍】!!」

咒文完成。

蕾菲亞應付掉身體沖撞,躲開大量舌擊,往後方大大跳開,腳下展開濃金色的魔法陣(magic circle)。魔法陣制造出的數十發火矢,灑落在那一大群青蛙射手身上。

怪獸們巨大的獨眼與皮膚染上了火焰般绯紅,被魔法彈風暴吞沒。

連發出臨死慘叫的空閑都沒有,廣域攻擊魔法爆發威力,好幾陣爆碎聲轟然響起。

「……」

菲兒葳絲原本在擊退侵入窟室(room)的怪獸以免妨礙到訓練,此時看到視線前方的光景,眯細了眼。

氣喘籲籲,雙手持杖的精靈少女,始終堅強地站立在火星與魔力的殘渣中。

「越來越像樣了。」

殲滅了青蛙射手,進入休息時間時。

菲兒葳絲走到蕾菲亞身邊,一開口就是這句話。

「謝、謝謝您!多虧有菲兒葳絲小姐,我才……!」

「不,在我教你之前,你已經有底子了,這都要歸功于你的努力。」

得到微笑與贊賞,蕾菲亞拿著魔杖直害臊。她覺得好像連艾絲她們對自己的教誨都受到了稱贊,感覺好驕傲又好開心,不知道該如何是好。

蕾菲亞低著頭扭扭捏捏,菲兒葳絲的赤绯雙眸溫柔地凝視著她。

「不過,菲兒葳絲小姐的教法真的也很好懂,我自己都能感覺到訓練得很順利……我覺得菲兒葳絲小姐或許很適合當老師喔?」

「……只是湊巧罷了,我沒有能領導別人的器量。」

身體消耗的「魔力」這時候才忽然形成疲勞,蕾菲亞與菲兒葳絲在地下城席地而坐。

兩人在窟室中央彎著膝蓋相對而坐,蕾菲亞開啓話題,菲兒葳絲則是生硬地回答。但並不是冷淡的拒絕,而是難爲情地掩飾害羞。

看到少女閉著眼睛,板著一張有點紅的臉,蕾菲亞不禁笑了出來。

她從訓練開始前就感覺到,兩人之間的距離縮短了。

不再是剛認識的時候那種疏遠、無法親近的關系。

互相交談、傳遞心意,再跨越第24層的戰鬥,兩人的心拉近了。

如同主神狄俄尼索斯說過的,也許菲兒葳絲的確對自己敞開了心扉。

蕾菲亞覺得這很令人高興,胸中充滿暖意。

但她忍不住有了更貪心的要求。

她有個心願,希望菲兒葳絲能幫她實現。

「那個,菲兒葳絲小姐……」

「什麽事,維裏迪斯?」

蕾菲亞染紅雙頰,對注視著自己的同族少女說:

「可以請您今後叫我的名字……叫我蕾菲亞嗎?」

聽到這個提議,菲兒葳絲先是僵在原地,然後——整張臉一下變得通紅。

她似乎弄懂了這話的意思,轉眼間害臊起來,說什麽也不肯答應。

「沒、沒辦法!」

「拜托您了!」

「我說了,不可能!」

「拜托您盡量試試吧!」

「你很煩耶!?」

「我就是很煩!!」

兩人都紅著臉,互相嚷嚷。

蕾菲亞身體靠了過來,拼命拜托,大聲地越說越激動,讓菲兒葳絲招架不住。

她上半身微微後仰,講不出話來,終于把紅通通的臉扭到一邊去了。

蕾菲亞看到她扭過臉去,以爲自己果然惹她生氣了,不禁沮喪。

然而死也不肯與蕾菲亞四目交接,嘴唇好幾次張開又合起的菲兒葳絲——最後用微乎其微的聲音,輕聲低喃:

「……蕾、蕾菲亞。」

少女的側臉,連精靈的尖耳朵都泛紅了。

聽到她低聲呼喚自己的名字,蕾菲亞的表情眼見著越來越開朗,回了聲「是!」,漾著滿面笑容。

一邊是低垂著頭,臉上的紅暈還沒消退,一邊則是嘿嘿傻笑著,用全身表達喜悅。

兩個正好相反的精靈少女,甚至忘了這裏是地下城,暫時度過了一段平穩的時光。

「……我有個問題想問,可以嗎?」

「……?什麽問題呢?」

「你……也要參加『遠征』嗎?」

就在她們總算恢複平常心,松弛的氣氛逐漸轉淡時。

兩人的話題,談到了【洛基眷族】的「遠征」。

「……是的,我也會跟艾絲小姐他們一起,前往未到達樓層。」

他們即將在三天之後,進入深層的深處地帶。

在集結了派系總體戰力挑戰的迷宮攻略裏,裏維莉雅與芬恩已經親口告訴過蕾菲亞,她也被安排在前往第59層的主隊裏。

聽到她說自己將成爲炮台兼後方支援人員(支援者),跟隨艾絲等第一級冒險者前往深層,菲兒葳絲的赤绯眼眸悄悄低垂下去。

「這樣啊……」

薄唇之間,只漏出了這麽一句話。

百感交雜的表情中,甚至浮現了一瞬間的寂寥,菲兒葳絲保持沈默。

在蕾菲亞的注視下,最後她睜開了閉起的眼睑。

「我記得你能複制……召喚同胞(精靈)的魔法,對吧?」

「咦……啊,是的。」

菲兒葳絲站起來,蕾菲亞擡頭看著她。

聽到她提及【千之精靈】——綽號的來由,蕾菲亞反射性地點頭。

「不介意的話,可以告訴我魔法的召喚條件嗎?」

她問蕾菲亞召喚魔法時,有什麽樣的行使條件。

蕾菲亞慢了一步,也站起來,雖然猶豫了一下,但她信任菲兒葳絲,于是坦白說出了本應保密的「魔法」情報。

召喚魔法【精靈之環】。

僅限同胞(精靈)的魔法,只要支付兩種魔法的詠唱時間與精神力(mind),就能由自己使用。

召喚條件是:完全掌握該魔法的效果與詠唱文。

聽了這些內容,菲兒葳絲點點頭,往前走去。

隔開足夠的距離後——她讓腳下綻放白色魔法陣,唱誦了咒文。

「【破邪聖杯(酒杯),化身爲盾】——」

蕾菲亞睜大了雙眼,菲兒葳絲以超短文詠唱,一口氣發動了「魔法」。

「——【至神•救世聖杯】!」

伴隨著聲調強悍而高亢的魔法名稱,耀眼光輝出現在空中。

純白的圓形障壁,彷佛象征著菲兒葳絲的心靈與高尚。

即使只使用了少許「魔力」,障壁大小仍然達到半徑五M以上,散發著閃光(spark)。

那是在第24層保護過蕾菲亞等人免受怪獸侵襲的聖潔光輝。

「……菲兒葳絲小姐,這是……」

蕾菲亞看著美麗白光,一時看得出神。

破邪之盾烙印在蕾菲亞的眼裏,她對解除了魔法的同胞(精靈)呆滯地出聲問道。

菲兒葳絲放下筆直伸出的左手,慢慢轉過頭來。

「這叫【至神•救世聖杯】……是從超短文詠唱發動的『障壁魔法』。它能阻擋物理或魔法等各種攻擊,保護術士與同伴。」

辟邪除妖,保護重要之人的護盾魔法。

菲兒葳絲說完自己魔法的效果與詠唱文後,對蕾菲亞露出微笑。

「蕾菲亞,我把這個魔法托付給你。……希望你能活著回來。」

看到潔白少女的微笑,蕾菲亞的眼睛濕了。

接受了她的溫柔與守護之力,「是!」蕾菲亞灑落淚滴,回以笑容。

擁有蔚藍雙眸與赤绯雙瞳的精靈少女們視線交纏,彷佛互相傳遞心意。

這一天,在學習「並行詠唱」上得到長足進步的蕾菲亞。

獲得了菲兒葳絲的障壁魔法【至神•救世聖杯】。



「哇啊!?」

少年慘叫著昏死過去。

膝枕。

「哇啊!?」

少年再度昏倒。

又是膝枕。

「哇啊!?」

少年再度失去意識。

膝枕再度登場。

「咕呼!?」

少年的慘叫飛上高空,吸進蒼穹之中。

晴空萬裏無雲,高挂天空的太陽將光芒灑在整個繁榮都市上,市牆上也籠罩著和煦陽光。

遙遠下方的城市喧囂如細波般傳來,貝爾枕著艾絲的大腿,艾絲撫摸著他的浏海,漫不經心地仰望高空。

風和日麗的晴天,讓艾絲眯細了金色雙眸。

(還是,沒能好好控制力道……)

艾絲將視線轉回頭暈眼花地昏死過去的少年臉上,變得垂頭喪氣。

離「遠征」還有三天,訓練第五天。

貝爾找艾絲商量,說想一整天進行訓練,艾絲答應了他的請求,從一大早就與少年埋頭進行模擬戰。當蕾菲亞在迷宮裏與菲兒葳絲進行特訓時,她也在努力教導少年。

只是可悲的是狀況一目了然,艾絲把人家打昏了這麽多次。

「我沒辦法像芬恩,他們那樣……」

艾絲消沈地低語。

都怪自己這麽差勁,貝爾不用說,艾絲對空了一天不能訓練的蕾菲亞也感到歉疚,甚至可以說沒臉見她。

放在一旁石板地上的愛劍(絕望之劍)劍鞘反射著陽光,帶有閃亮光澤。

(不過……)

艾絲好像有點能體會,過去芬恩他們指導、鍛煉自己時的笑靥——那種彷佛快樂無比的笑容,

代表著什麽意思。

打擊,使其成長。

打擊,使其發光。

就像鐵匠打鐵一樣,用打擊的方式鍛煉一個人……使他改變形體,開始發光發亮的推移過程。

受學生師事之人,也許就能獲得這種教育的樂趣。

因爲少年的「成長」顯而易見地快速,所以就連艾絲都能稍微體會這種喜悅……感覺是這樣。

白兔即使面臨高山,仍然不眠不休,只是真摯地朝山峰不停奔跑,艾絲注視著他,自己都沒發現自己笑了。

她自然而然伸出手來,以手指撫摸白色浏海。

「……」

艾絲等著貝爾醒來,不久,他慢慢睜開了眼睛。

深紅眼瞳茫然望著正上方的藍天。

可能也因爲剛醒來,少年在自己的大腿上發了一會呆……突然間。

艾絲一下子伸長了脖子,探頭湊過去看他的臉。

「還好嗎?」

「……喔啊!?」

艾絲的臉出現在自己視野的正中央,貝爾發出怪叫,爬了起來。

他連滾帶爬地逃離艾絲柔韌的大腿,在石板地正中央站起來,回頭一看,臉全漲紅了。

自從第二天鍛煉以來,每次貝爾昏倒,艾絲都讓他躺自己的大腿。

這種行爲本來起因自那次精神疲憊,但現在已經變得沒啥理由也照躺不誤。

因爲貝爾昏倒後艾絲沒事做,而且把他扔在冰冷石板上也讓艾絲過意不去,再來就是艾絲覺得這樣很舒適。

這樣做能讓艾絲心情平穩,彷佛放松了肩膀力道。就好像只顧著戰鬥的艾絲失去的某些事物,又重回自己的懷抱,那是一段溫柔的時光。

也許是因爲嚇了一跳,貝爾變得畏畏縮縮,艾絲一頭霧水地看著他,拍了拍自己的膝蓋,也帶有「不要突然站起來比較好」的意思。

對于艾絲的這種提議,貝爾漲紅了臉,咻咻咻地猛搖頭。

「身體,還好嗎?」

「……還好。」

艾絲招手要呆站原地的貝爾過來,讓他坐在自己身邊,偷看他的側臉。

貝爾臉對著正面,不肯看艾絲這邊。他仍然紅著臉,背部一下緊貼後面的及胸矮牆,一下又分開,重複這種動作好幾次。

稍事休息的艾絲,隔著兩人肩膀幾乎要碰到的距離,抱著雙膝關心貝爾。

「那、那個,我有沒有稍微進步一點?」

「……怎麽這樣問?」

「沒有,那個,因爲我最近老是被打昏……」

貝爾面對前方,彷佛下定決心般開口說道。

他聲音有點拔尖,但因爲除了訓練內容以外,他很少主動打開話匣子,因此艾絲感到有點驚訝與開心。

艾絲嘴角微微松弛,目不轉睛地注視他,坦率地說出自己的意見。

「你有在改變喔。……我都嚇一跳。」

「呃,這個,可是……」

「你會昏倒……大概是因爲,我沒控制好力道而已。」

「不,沒有那種事啦!」

艾絲越說越傷心,變得沮喪。

她的眼睑慢慢降下一半時,原本面對前方的貝爾轉向她,急著想否定。

艾絲小巧的肩膀下垂,同時也心想,最近明白到了一件事。

貝爾•克朗尼,真的只是個普通的少年。

有困擾就會慌張,碰上傷心事就會沮喪,發生丟臉的事就會覺得自己很窩囊,有什麽開心事時也會染紅臉頰歡笑。

純真、誠摯,有時也會撐面子,想逞能。

他是個平凡得驚人的孩子,很不像是容易追求財富與名聲,或是懷抱夢想與野心的冒險者。

追不上體能的心靈、精神與內在素質,都不是冒險者的「器量」,當然也不足以成爲他自己說過向往的英雄「器量」。

他只是個試著鼓勵沮喪的艾絲,心地善良、純白無瑕的普通少年。

「……」

正因爲少年是這樣的人,艾絲一方面覺得他很可愛,一方面又感到不解。

並非冒險者「器量」的他,怎麽能達成如此戲劇性的「成長」呢?

艾絲自己很明白。

受到他的「成長」所促使,自己的指導一天比一天嚴格。

貝爾之所以一而再,再而三地昏倒,也是因爲他成長情況顯著,艾絲無法好好調整出手力道。

少年用足以彌補差勁效率的速度,不斷往前邁進。

近距離目睹這一切,迫使艾絲想起了當初的目的。

少年「成長」的秘訣。一切尚未弄清的,登上高處的可能性。

她越是了解貝爾就越不明白,與他的素質相矛盾的「成長」根源。

艾絲一再迷惘,猶豫了半天之後,嘴唇顫抖了。

「……可以,問你嗎?」

「咦?」

她直勾勾地注視著貝爾的臉。

艾絲知道自己的表情變得極其嚴肅,她向少年問道:

「爲什麽,你能夠一下子,就變得這麽強?」

「變,強……?」

這是不擅言詞的艾絲,竭盡全力的詢問。

相較之下,貝爾嚇得差點沒翻白眼,好像被問了個跟自己風馬牛不相關的問題。

艾絲很清楚這樣做太亂來了,等于是要揭穿少年的秘密,但她真的很希望少年能告訴她。

也許是她的心願傳達給貝爾了,本來驚慌失措的他,似乎開始認真思考起某些事。

一會兒後,他斟酌著字眼,說道:

「……呃,我有一個很想追上的人。我拼命地追逐那個人,不知不覺就成長到現在這樣,然後……」

他偷看了一眼艾絲,臉紅了起來,語無倫次地講出心底話。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:50 pm

「……我想是因爲,我有個無論如何都想到達的境地,吧。」

艾絲睜大了金色雙眸。

銘刻在自己內心深處的誓言先是發燙,但又立刻冷卻。

她注視著眼前的深紅眼瞳,然後靜靜仰望頭上高空。

「這樣啊……」

艾絲輕輕抱著膝蓋,只擡頭看著藍天。

風梳理著她的金色長發。

「……我了解。」

艾絲眼中映照著起風的蒼穹,輕聲低喃。

雖然不是令人滿意的答案,但她有點能明白。

一開始貝爾也說過,他有個目標。

就跟艾絲一樣。

一個無論如何都得抵達的境地,就在遙遠前方的高處。

「我也……」

——我也有個宿願(心願)。

專注緊盯天空,從唇裏漏出的話語,被突然吹起的風聲蓋過了。

一陣來自西方、勁頭極強的橫向涼風。

那是向來與強風一同戰鬥的艾絲,聽慣了的氣流呼嘯聲。

她任風吹動金色長發,保持不動,一直擡頭望著頭上高空,就像被天空吸走了意識。

「那、那個……」

「?」

「啊,不……沒什麽。」

聽到身旁傳來的聲音,艾絲視線拉回來一看,貝爾正在發愣。

她不知道貝爾是怎麽了,偏了偏頭,他把講到一半的話吞了回去。

艾絲雖感到不解,但也沒追問,暫且阖起眼睑。

雖然不過是直覺,但她認爲這孩子對自己的「成長」應該毫無自覺。

經過這段對話,艾絲明白到……或者該說被迫明白到,貝爾本人真的只是一個勁地向前奔馳。

因爲艾絲已經知道,那雙深紅眼瞳很不擅長說謊、爾虞我詐或是保有秘密。

聽到身旁的少年誠實地說出他認爲的可能性,艾絲本應感到失望,嘴唇卻露出微笑。

(……天氣,真好。)

與貝爾的對話中斷時,艾絲看著灑落在他們身上的陽光,眯細了眼。

今天的天空真的好藍,白色的小朵卷積雲,悠遊在晴朗的天空中。

都市東區敲響了正午報時的大鍾,清澈的鍾聲與暖呼呼的陽光,擁抱著她與貝爾。

「嗯……」

就在這時。

艾絲的櫻桃小口,漏出了小小的吐氣。

她趕緊用一只手去遮嘴,但來不及了。

在溫暖天氣的引誘下,艾絲打了個呵欠。

「……?」

近在身旁的貝爾當然也注意到了,表情顯得不可思議,又有點驚訝。

艾絲把舉起的一只手縮回去,裝作沒事似的恢複成原來姿勢。

然後她心中低語:

糟糕。

(……好、好困。)

沐浴在和煦陽光下,艾絲的眼皮就要撐不住了。

起得太早跟貝爾晨練,然後又跟蕾菲亞做「並行詠唱」訓練到傍晚。老實說這五天來,她完全沒空休息,好像一整天就是吃飯、睡覺、訓練,當然睡眠時間也被削減到極限。

最大的問題是,和煦的陽光讓她松懈了。

就算是第一級冒險者,也敵不過這凶惡的好天氣。

自認爲嚴肅端正的這副表情——旁人看來只是一如平常缺乏感情的表情——也不知道能維持多久。

經過了連日重勞動的艾絲,受到強烈的困意侵襲。

「來做睡午覺的訓練吧。」

「嗄?」

回過神來時。

艾絲的嘴唇,已經講出了這種話來。

「因爲在地下城裏,無論何時何地,都要能睡得著才行。」

「……」

「及時恢複體力,是很重要的喔。」

艾絲的嘴唇講個不停。

她不肯看向貝爾,只緊盯前方,臉頰附近強烈感覺到貝爾有話想說的視線。

輸給睡魔的艾絲完全是在睜眼說瞎話,她內心冒汗,但覆水難收,只能強調這是在做睡眠訓練。

她依賴著一絲希望,祈求純真的少年能信以爲真。

「那個……您是不是,很想睡覺?」

失敗了。

內心輕易讓人看穿,艾絲感覺臉頰附近越來越熱。

「——這是訓練。」

「呃,是。」

艾絲接著發出不由分說的魄力,把臉逼向貝爾。

面對第一級冒險者的強硬手段,冒汗的少年被迫點頭。

少女眉梢朝上,臉逼近少年與他互相注視,兩人都染紅了雙頰。

「呃,那個……要睡在這裏嗎?」

「嗯。」

也因爲害臊,艾絲匆匆付諸行動。

她點頭回答貝爾,身體一倒,就躺在石板地上。

艾絲很想立刻委身于轉眼産生的睡眠欲,但她看到貝爾停住不動,問他怎麽了。

「你不睡嗎?」

「啊,好、好的……」

貝爾在側躺的艾絲身邊橫躺下來。

艾絲漫不經心地注視他的側臉,少年的視線投向她,四目交接的瞬間,又慌忙轉向高空。

在即將進入夢鄉的前一刻,最後艾絲看了看緊閉雙眼試著入睡的少年,就靜靜閉起眼睛。

意識一下子就落入淺眠深處。



她聽見念故事書的聲音。

那些故事已經聽過好幾次了。

這許許多多的幸福故事,她聽了好幾次。

像風一樣純潔的母親,用慈愛的聲調講給她聽。

父親總是笨拙地笑著,以溫柔的眼神看著兩人。

那是年幼的自己(艾絲)最喜歡的,三個人愛過的故事。

講給自己聽的故事如歌,她擡起頭來,看到的是一片幸福光景。

面露微笑的許多人,圍繞著父親、母親,以及幼小的自己(艾絲)。

美麗善良的精靈王族,個頭跟自己差不多卻顯得好成熟的小人族,張開嘴巴豪爽大笑的矮人。

其他還有獸人、亞馬遜人、人類,好多人圍繞著艾絲他們。

艾絲在父母身邊染紅了雙頰,踮著腳揮揮手,回以滿面的笑容。

一段溫柔的時光,無可取代的情誼,珍愛的安身之處。

然而,這幕幸福的光景,突如其來地宣告終止。

艾絲他們的腳下噴出了黑霧。

漆黑霧霭從裂開的地面噴出、搖晃,逐漸覆蓋了光明世界。

自地底冒出的好黑、好黑、好黑的黑暗團塊,遮蔽了一切光明。

當周圍被黑暗籠罩時,父親從呆滯的幼小艾絲身邊走向前去。

黑色圍巾、輕薄防具與銀色長劍。

一手挎著銀光利刃的父親,往視線前方蠢動的黑暗走去。

爸爸!

艾絲追上去拼命呼喊,但那個背影不曾回頭。

眼見父親的身影越來越遠,艾絲哭喪著臉,轉向背後想求救的瞬間——那些人一個不剩,全都消失了。

取而代之留下的,是大量的各種武器。

劍、槍、斧頭、法杖、盾牌。

它們就像墓碑般插在地上,包圍著呆站原地的艾絲。

艾絲說不出話來,忘我地環顧周圍。只看到無邊無際的黑暗,沒有人,就連父親的身影也已經看不到了。

被沈默無語的無數毀壞武器包圍著,她不斷喊著父親的名字、人們的名字,以及母親的名字。

然後,刮起了一陣強風。

強風卷起了艾絲的金發,她回頭一看,在視野遠方找到了那個。

那是跟自己一樣,披散著金色長發的母親背影。

她背對著艾絲,與黑暗深處蠢動的某種存在對峙著。

艾絲還來不及叫她,黑暗先張開了巨颚。

伸出的無數黑影,纏住了母親張開雙臂的身體,吞了進去。

金色眼眸落淚了。

然後,在哭喊著的艾絲面前,不知什麽時候插著一把劍。

那把破裂的銀劍,正是父親拿的那一把。

艾絲拔出腐朽的寶劍,飛奔出去。

「——等我。」

幼小的自己(艾絲)變回了【劍姬】,突破黑暗不斷奔馳。

對著消失而去的母親背影,少女喊道:

「——等我!?」

我一定會過去。

我一定會去救你們。

我絕對——會搶回來。

對著被黑暗漩渦吞沒的背影——對著失去所有一切,抱著留下的劍,幼小的自己。

艾絲立下誓言。

下個瞬間。

湧來的白光浪潮,淹沒了視野。



「……」

金色雙眸慢慢睜開。

自夢中醒轉的艾絲,扼殺了搖擺不定的情緒,眨了幾下眼睛。

眼中並沒有累積水滴。

只有視野淡淡覆蓋一層薄紗。

艾絲繼續側躺著,悄悄擦了擦眼角。

「……?」

當意識隨著視野逐漸變得清晰時。

她聽見了自己以外的鼾聲。

視線移過去一看,只見少年仰躺著,阖起眼睑。

他沐浴在和煦日光下,呼噜呼噜地睡得正香甜。

艾絲再度眨了幾下眼睛,看到他這副模樣,嘴唇綻出了笑意。

兩人的位置離得莫名地遠,讓艾絲感到很不可思議,她維持著臥姿,自己挪動身體慢慢靠過去。

兩人並肩躺在石板地上。

比清醒時更天真爛漫的睡臉,就在自己的身邊。

艾絲悄悄伸出手,就像要觸碰一件寶物。

她摸摸貝爾的臉頰,好溫暖。

少年的體溫從手指傳給了自己。

他大概也在做夢吧,「爺爺,饒了,我吧……」被艾絲按著臉頰的他,正在說夢話。

艾絲笑了。

就像兒時的自己一樣,無憂無慮。

她眯起眼睛,看著與夢中黑暗正好相反的溫柔白發,不停撫摸。

艾絲做了個噩夢,但心情此時已恢複平靜。

有一只白兔,帶著幼小的離開夢境。

在藍天的俯瞰下,本應早已喪失的溫柔時光,在這片刻裏擁抱著艾絲。



斜陽將落而遲遲不落。

即將沈入遠方地平線的太陽光,將都市染成了棗紅色。

在火紅夕陽西照的市牆上,展開了激烈劍鬥。

一名少年與一名少女,身影好幾次交錯。

夜晚將近的黃昏時分。

一雙眼眸,從都市離天空最近的場所——俯視著戰鬥的兩人。

「能幫我引出那孩子的光輝,我是很開心……」

銀瞳中映照出用劍鞘打飛少年的金發金眼少女。

「但距離太近,可就傷腦筋了。」

看到少女握著少年的手拉他站起來,她以有些吃味的語調低喃。

「更不要說還想妨礙那孩子的試煉……這可不能原諒。」

銀瞳眯細起來。

「艾倫。」

「在。」

清脆的女高音,呼喚著背後待命的小個頭青年。

「多少需要動武也沒關系,去『警告』她。」

「遵命。」生著貓尾貓耳的青年殷勤行禮。



事情變得有點奇怪。

揮動劍鞘的艾絲沐浴在夕陽余晖中,心裏這樣想。

「貝爾!你從剛才就被打得落花流水耶,還好嗎!?」

「我、我沒事!?」

在市牆上,除了像至今那樣努力做鍛煉的艾絲與貝爾之外,還有個小妹妹女神。

時間追溯到幾小時前,結束了自稱訓練的午覺後,艾絲與貝爾想到一整天都在對打,是該照顧一下身體,下了市牆來到都市,想先填飽肚子。

于是兩人爲了吃點東西,來到艾絲最愛吃的炸薯球攤販,結果不巧碰見了小妹妹女神……不,是貝爾的主神「赫斯缇雅」。

正在打工的幼小女神,看到兩人蠻不在乎地跑來買炸薯球,氣得七竅生煙。自己的眷屬跟沒

有交情的其他派系的團員一起行動,會有這種反應可說是理所當然,但好像也帶有一點私怨。

總而言之,經過艾絲解釋兩人的關系,再加上貝爾拼命說服,赫斯缇雅總算是答應了兩人的懇求,勉強准許他們繼續做鍛煉。

不過交換條件是「從今天開始,我也要觀摩你們的訓練過程」。

化爲少年監護人的幼小女神,爲了確認自己可愛的眷屬受到什麽對待,跟著他們來到了這市牆上。

(女神赫斯缇雅……主神(洛基),好像有說她什麽……?)

艾絲一邊跟貝爾激烈鬥劍,一邊瞄了一眼市牆角落的赫斯缇雅。

美麗女神的相貌,在女童與少女之間搖擺不定。黑發用與眼睛同色的蒼藍發飾綁成雙馬尾,個頭嬌小,胸圍卻很豐滿。

「啊!喂!下手太重了吧!?」赫斯缇雅對著艾絲高舉雙手提出抗議,隨著她的動作,雙峰彈力十足地跳動了一下。

看到胸部晃動的模樣,艾絲想起洛基抱怨過「那個臭屁炸薯球小矮子大奶妹……!」,隱約體察到她們的惡劣關系。

她心想,這下更不能把跟貝爾的鍛煉告訴洛基他們【眷族】的人了。

「咕嗚!?」

「還好嗎?」

「我、我還可以!!」

貝爾沒能擋下艾絲的一劍,差點倒下,但他立刻拉回上半身,擺好架式。

他比至今更有毅力,比平常更繃緊了神經。

最好的證據,就是自從那位幼小女神來到這市牆後,少年一次也沒昏倒過。

簡直像是在她面前不能丟臉似的,貝爾倔強地與艾絲進行模擬戰。

加油啊——他聽著赫斯缇雅的聲援,緊咬艾絲的攻擊不放。

艾絲心裏感到溫馨,但只有嘴角含笑,繼續以嚴肅表情施展出更嚴酷的劍鞘連擊。她與少年拼命揮動的匕首展開果敢攻防,更加快了速度。

武器的撞擊聲響徹天際。

傍晚天空隨著流雲推移,彷佛忘記了時間,不久就變成了蒼茫夜色。

「……今天,就練到這裏吧。」

「非、非常謝謝您……」

艾絲仰望頭頂上的月光,放下劍鞘,貝爾整個人才放松下來。

少年即使渾身是傷,但終究沒有失去意識。他一副隨時都會倒下的樣子,但勉強撐住了,艾絲眯起眼睛看著這樣的他,開始准備踏上歸途。

「辛苦了,貝爾!哎呀〜,你被打得好慘喔,看了甚至覺得爽快呢!」

「那、那個,神仙……別看我那樣,我好歹也有在努力……」

「下手得真是沒血沒淚啊!這下就知道華倫什麽小姐對你根本沒那個意思,嗯!不會錯的啦!」

艾絲將立在一旁的愛劍(絕望之劍)收進劍鞘時,赫斯缇雅跑過來,帶著笑容用力拍了好幾下貝爾的背。

看到艾絲狠狠打趴自己的眷屬,一開始她還大聲責備著「喂——!?」或是「怎麽這樣對我的貝爾——」,然而鍛煉到了後來,不知怎地,她的聲音越來越平靜。

現在看到被打得落花流水、傷痕累累的貝爾——不,是把貝爾打得傷痕累累的艾絲,赫斯缇雅反而顯得非常高興。

看女神心情這麽好,艾絲偏了偏頭,從及胸矮牆往都市內望去。

夜色已深,耀眼魔石燈點點亮起的城市夜景,迎接著從迷宮歸返的冒險者們,展現出一片繁榮景況。

想到今天一整天可以從早鍛煉到晚,艾絲不禁有點熱中過了頭。雖然她事前跟蒂奧娜她們說過自己今天可能不會吃晚飯,可是……也許裏維莉雅或其他人會念,問自己都在做什麽。

艾絲迅速做好准備,帶著被主神講話刺傷的貝爾離開此地。

他們沿著石砌階梯,走進市牆內部。

步下好幾段階梯,走出市牆最下層的門後,就來到了都市邊緣的西北後街。

「那、那個,神仙?既然來到外面了,應該可以松手了吧……」

「你在說什麽啊,貝爾。這裏不像大街,很暗耶。請你握緊我的手,以免我摔倒了。」

在蒼茫夜空的俯視下,三人走在街上。

相對于沈默寡言的自己,貝爾與赫斯缇雅有說有笑時。

艾絲——聽見了自己做爲冒險者的感覺,帶來的呢喃。

「……」

她在笑鬧著的貝爾與赫斯缇雅身邊,只移動視線環顧周圍。

這是一條頗爲寬廣的後街,除了他們以外沒有人影,顯得很冷清。

反過來說,就是太安靜了。

一般人的身影與氣息不自然地斷絕,四周封閉在黑夜中,陰暗無光,只能仰賴星空與月光維持視野。別說魔石燈,就連建築物都沒有漏出燈光。

視線移向路旁一看,別致的柱狀魔石燈像是被鈍器打過,碎落一地。

(——有人在看我們。)

人迹消失的後街,故意制造出來的昏暗街角。

艾絲察覺到了某人的視線,柳眉銳利地倒豎。

身旁的貝爾與主神牽著手,本來還在害臊,看到艾絲的側臉,一時停住了呼吸。

緊接著,他彷佛猛一回神,環視四周。

就在少年也注意到現場的異狀時,艾絲緊盯街道的一角,停下腳步。

「——」

「!」

「嗚哇!」

艾絲一駐足,貝爾急忙學著停下腳步,只有赫斯缇雅什麽也沒發現,看到兩人突然站住,發出一聲驚呼。

艾絲的金瞳固定朝向前方。

寬廣街道上並排的家家戶戶當中,在某棟建築物與建築物之間的細縫、黑暗深處。

艾絲用犀利眼光射穿暗處,就像在說「出來吧」。

不久,監視三人的視線來源,揮開黑影走了出來。

(貓人(cat people))

彷佛溶入黑暗的暗色防具、暗色短襯衣以及暗色護面。

那是一名男性。身高比貝爾要矮的貓族獸人,用金屬護面覆蓋包括眼睛在內的臉部上半部,隱藏起真面目。

被月光打濕的獸耳獸尾,黑灰夾雜的毛皮。

他的右手,拿著超過二M的銀色長槍。

面對這名宛如不顧主人訓斥咬死老鼠的凶貓,暗藏殺氣的人物,艾絲擺出了【劍姬】的表情。

「——」

下個瞬間,「咚」一聲。

將隱藏的殺氣朝向貝爾的貓人,輕盈地踢踹石板地,一瞬間逼近他們。

少年不及反應,看到出現在自己眼前的人影,時間爲之暫停。

正當貓人舉起的長槍,即將在一秒不到的時間內擊出時——艾絲神速拔出〖絕望之劍〗,不讓他得逞。

「——!」

「!」

彈開。

對方不可能無視【劍姬】的存在,銀劍一閃砍向緊急防禦的長槍,迸出鮮明強烈的火花,從少年眼前擊退了強襲者。

貓人青年被打得飛向後方,讓貝爾驚愕不已的艾絲,接著沈默地向前踏出一步。

艾絲吊起金色雙眼,定睛注視著屏除旁人、制造出這個冷清狀況的始作俑者——埋伏等待他們的「敵人」。

襲擊者並未受到震懾,與艾絲視線相撞,接著雙方同時飛奔而出。

「喂、喂喂喂!」

驚人的厮殺場面揭開序幕。

從剛才就一直張著嘴巴,愣在原地的赫斯缇雅這才回過神來,發出叫聲,至于艾絲與貓人青年,則以熾烈速度展開白刃戰。

疾驅與閃避,先制與反擊,然後是連打攻擊,你來我往。兩名高級冒險者一再發生沖突,未曾中斷,將呆站原地的初級冒險者與無力的女神抛在一旁。

每當雙方的身體交錯,速度就更爲加快。

(——這個人,該不會是……)

貓人的體能足以與Lv.6的自己平分秋色,而且運用槍術比起自己的劍技毫不遜色,讓艾絲眯細了眼睛。

就在這時,在遙遠的頭頂上方,有個細微氣息搖曳了一下。

在艾絲與貓人青年的正上方,三層樓的房屋屋頂上,出現了四道矮小人影。

艾絲即使在戰鬥之中,仍然感應到他們的存在,心想「果然有同夥」,拓寬了意識範圍與視野。

說時遲那時快,劍、槌、槍、斧,四把武器伴隨著四道人影,自頭頂上降下。

「——艾絲小姐!?

來自空中的奇襲讓少年從外圍大叫出聲時,艾絲發揮了受冒險者們畏懼、稱做「戰姬」的本領。

她以音速殺退貓人,硬是將他趕出懷中,接著用突破一切的反射速度,以愛劍接續使出往頭上的第二擊。

艾絲將自己當成拉滿的大弓,朝著進逼而來的四把武器,解放了名爲箭矢、用盡全力的劍擊。

『!!』

頭頂上描繪出新月形的斬擊大閃光。

一揮到底的不壞劍(絕望之劍)快到在空中刻出銀色劍影,一次彈開了落下的所有凶器。

寶劍只消一揮就撞開了多出四倍的武器,發出金鐵聲。發動突襲的四名襲擊者一邊顯露出驚愕與敬佩之意,一邊與被彈開的武器一起降落地面。

艾絲的金色長發被吹得輕柔鼓起,被打得退後的貓人青年低聲說:

「啧……真是個怪物。」

目睹到超越能力值的驚人「技術」與俄頃間的「戰術」,貓人對金發金眼的少女恨恨地說。

見識到那一連串的劍技,就連在遠處感到戰栗的少年,都感受到少女走過的戰場數量。

不久,在貓人的反方向著地的襲擊者們,于月光下暴露出身形。

暗色铠甲與護面,身穿與青年同類型裝備的四名小人族。

面對貓人與這些攜帶著大型武器不合身高的小人族,震得手麻的沖擊力道讓艾絲眯起一只眼睛,把劍一揮,發出「咻」一聲。

這似乎成了重新開戰的信號,六名冒險者一齊展開行動。

「!!」

對付毫不留情地前後夾攻的襲擊者們,艾絲勇敢應戰。

跟貓人青年一樣,四名小人族兼具不負第一級之名的能力與本事。遭受總共五名襲擊者的圍攻與輪番攻擊,動作受到限制的艾絲舍棄了閃避,以〖絕望之劍〗一一迎擊。

月夜下的黑衣突襲(black raid)。

在與外界隔離的都市後街,艾絲奏響著毫不間斷的金鐵聲,張開刀劍結界,與襲擊者展開死鬥。

「——我警告你,【劍姬】。」

這場強襲的目的是什麽,是針對自己這個都市最大派系(洛基眷族)幹部,做出的夜襲嗎?

面對不由分說地來襲的敵人,艾絲正在思索時,裝備大劍的小人族之一,在護面底下開了口。

「今後,不許你再多管閑事。」

手持戰錘的小人族接著說下去,毫無脈絡的一句話,讓艾絲的娥眉因疑問而扭曲。

她與敵人繼續交鋒,同時忍不住回答:

「這是,什麽意思……!」

「『遠征』也好什麽都好,窩在迷宮裏別給我出來,女人偶。」

最好順便死一死算了。貓人青年口氣粗魯地回答。

艾絲還來不及理解他們這番話的意思——她的背後傳來慘叫聲。

「貝、貝爾!?」

艾絲一邊應付敵方的攻擊,一邊反射性地回頭,只見貝爾跟慘叫的赫斯缇雅,被另一群黑衣兵包圍著。

還有其他同夥!?艾絲不禁動搖,正要前去救援,但當即擊出的槍矛阻擋了她的去路。

「……!?」

「你如果不聽警告,我不會手下留情。」

挺槍刺擊的貓人青年,對她投以冷酷的聲音。

而就在艾絲被拖住腳步的瞬間,貝爾他們那邊也開啓了戰端。

簡直就像以儆效尤似的,男女四名黑衣兵撲向少年與女神。

視線前方的光景令艾絲焦急,試著突破圍攻自己的冒險者們,但他們不讓艾絲如願。

攻擊速度再度加快。

加速的五個人影更爲激烈地一再進攻,猛烈程度讓艾絲睜大了金瞳。

——這些人,果然是……

敵方可怕的實力令艾絲心焦,同時她幾乎確定了對方的來頭。

某個【眷族】——可說是等同于都市最大派系(洛基眷族)的另一個最大派系。

他們是受某位美神率領,實力足以與艾絲平分秋色,身經百戰的第一級冒險者。

(【女神之戰車(Vana Freia)】與【炎金四戰士(Bringar)】……!)

一邊是擁有戰車別名、飛毛腿,在歐拉麗首屈一指的Lv.6,一邊是雖身爲Lv.5,但默契十足——憑著最高水平的連手行動,發揮超越Lv.6以上戰鬥力的四胞胎小人族。

自己的攻擊全被小人族的多段迎擊壓制住了,貓人徐徐加速,漸漸可以看出其「敏捷(腿腳)」淩駕于經過升級的艾絲之上,以排山倒海的連擊強迫她維持刀劍結界。她下不了決心在對人戰中使用自己的真本領「魔法(風靈疾走)」,況且敵方也不容許她念出短短一句的詠唱。

寡不敵衆,就算厲害如艾絲,也不可能敵得過五名第一級冒險者。

只要他們有意下手,這場戰鬥輕易就會分出勝負。

「我重複一遍,這是警告。」

「繼續過度幹預,當心小命不保。」

手持槍矛與斧頭的小人族持續著軟刀殺人般的交戰,揮刃砍向艾絲。

眼見戰況逐漸趨于劣勢,艾絲的表情就要失去平靜時,貓人襲擊者從暗色護面底下,發出冷徹心肺的眼光。

「你敢妨礙我們——妨礙那位大人,我就要你的命。」

以駭人之勢一揚,劃破空氣的長槍掠過銀色護胸,削掉了一塊表面。

銀色碎粒如水花般從防具飛濺,在艾絲的視野中閃閃發亮。

「——艾絲小姐!」

就在這時。

少年的疾呼飛向了她。

陷入困境的艾絲猛一回頭,只見貝爾筆直伸出了自己的右臂。

他獨自一人漂亮擊退四名黑兵,左臂抱著赫斯缇雅,深紅眼瞳對准了黑衣的襲擊者們。

第一級冒險者們也對貝爾的動作起了反應,艾絲趁此機會,從他們的包圍中脫身。

說時遲那時快,少年轟然吼出了炮聲。

「【火焰閃電】!」

六道炎雷不念咒文直接射出。

瞬間連射的閃電型火焰重疊著飛馳而去,吞沒了襲擊者們。

爆炸。

凶猛熱浪從命中地點湧來,爆發威力的炎雷化爲片片火花在空中起舞,強光將貝爾、赫斯缇雅與艾絲的臉龐染成绯紅。

當「魔法」的燃燒聲啪滋啪滋響個沒完時。

漆黑的襲擊者們,輕易揮開了街道一角引燃的火海。

「居然不用詠唱就發射了魔法……」

「得向那位大人報告才行。大人一定會很高興。」

五名襲擊者絲毫不把初級冒險者的「魔法」當一回事,悠然走出,那幾名小人族的男性更是面露愉快笑容。

看到第一級冒險者們帶著滿身火星走出來,艾絲不敢大意,擺好架式,然而他們似乎認爲該收手了,各自放下武器。

「夠了,撤退吧。」

貓人一聲令下,襲擊者們往四方散去。

他們擔心發生的大火會引來外人,迅速救起貝爾擊敗的黑兵們後,就撤退了。

艾絲無意輕率追趕,他們消失蹤影後,艾絲仍沒放下〖絕望之劍〗,等敵兵完全遠去了,才終于松一口氣。

她收劍入鞘,走到茫然愣怔的少年他們身邊。

「有沒有受傷?」

「啊,我沒事。艾絲小姐呢……?」

「我也沒事。」

受到赫斯缇雅擔心的貝爾擡起頭來。

雖說沒有效果,但他的支援射擊的確在危急之刻幫了艾絲。

艾絲在第10層也看過這發動速度極其優越的特異「魔法」,她一邊抱著驚歎之意,一邊想道謝……然而白發少年雙眼低垂,咬緊嘴唇像在忍耐什麽。

艾絲正對他的表情産生疑問時——

「那些人究竟是什麽人?突然襲擊我們……」

他接著如此問道,好像要隱藏感情,乍看之下平靜如常。

艾絲看貝爾這樣,雖然覺得在意,但仍回答了他不安的聲音。

「夜襲,很常有啊。」

「常有嗎!」

「嗯,不過在地下城之外出手倒是很稀奇……」

他目前仍置身于與派系間勢力鬥爭無關的位置,驚愕地叫出聲來,艾絲腦中也在思考。

是獨自離開【眷族】的自己,遭到襲擊了嗎?

回顧帶來「警告」的襲擊者們的言行,似乎可以理解成艾絲的行動在不知不覺中觸怒了那個派系,那麽貝爾他們只是受到池魚之殃嗎?

艾絲不覺得自己有做了什麽招致別人的強襲,不過她害少年他們遇到了危險,只有這點讓她深感歉疚。

「關于可能襲擊你的人,你有想到什麽嫌犯嗎,華倫什麽小姐?」

「……太多了,反而舉不出來。」

對于赫斯缇雅的詢問,艾絲不太敢明確回答,但還是說出了【眷族】的實際情形。

「真是,你們(洛基)那邊還真會惹事生非啊。」赫斯缇雅聽得傻眼,至于艾絲,則是回想著剛才那些襲擊者的警告。

『你敢妨礙我們——妨礙我們的主神(那位大人),我就要你的命。』

貓人青年的發言讓艾絲感到狐疑,不過目前她先將那番話放在心裏。

無論如何都不能讓事情發展成派系「鬥爭」,對方應該也不願意這樣。

只是這份想不通的疑惑,仍然無法消失。

「……?」

雖說火勢減弱了,但大火仍像篝火般在街道中央燃燒,赫斯缇雅說會引來人群,最好早點離開這裏。

爲了避免多余麻煩,艾絲老實點頭,一邊與她交談,一邊走向一條小道。

然而,她發現貝爾一步也沒動,愣愣地站在原地。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:50 pm

「怎麽了……?」

「啊……沒、沒什麽。」

艾絲出聲呼喚貝爾的背影,他好像嚇了一跳,回過頭來。貝爾一邊說「沒事」,一邊趕緊跑了過來。

艾絲看著他這副模樣,將視線投向少年剛才仰望的地方。

都市中央。

聳立于月夜之中的白牆巨塔,俯視著自己與貝爾他們。



「【猛者(奧它)】出現在中層?」

【洛基眷族】男性團員,勞爾•諾德回頭看向背後。

「遠征」兩天前的傍晚。

這裏是公會本部,擠滿了從迷宮回來的冒險者們。身穿裝備的亞人們要拿戰利品換錢、向負責顧問報告,或是達成!要領取報酬,爲了各種目的在寬敞的大理石門廳中來來往往。勞爾站在公布許多委托書與公會官方消息的巨大告示牌前,眼睛轉向前來報告的人物。

「這是真的嗎,安琪?」

「是啊,不過我只是剛才聽冒險者們說的,所以缺乏可信度就是……聽說有好幾支小隊都看到了。」

(插圖)

被勞爾喚做「安琪」的人,是一名黑色長發及肩的貓人女性。她晃動著長在腰上、與頭發同色的細尾巴。

「遠征」在即,【洛基眷族】的一部分冒險者來到公會本部,收集了情報。

像是部隊的預定路線上有沒有發生異常狀況(lrregular),有沒有跟其他派系攻略樓層的行程相沖,再來就是有無樓層主……爲了有效率地進行「遠征」,事前收集情報是絕不可怠忽的重要工作。

在【洛基眷族】,這份工作都是由幹部以下的團員進行。

「勞爾大哥——第18層的樓層主(歌利亞),好像是真的出現了。其他冒險者似乎也打算扔給前往『遠征』的都市最大派系(我們)討伐,都放著不管。」

「訂購的火精護布(salamander wool)與水精護衣(undine robe),摩天樓設施(巴別塔)透過公會通知我們,說無法准備所有人的份……要怎麽辦?」

「等、等等啦!?麻煩等一下!」

男女團員們各自帶著得到的情報聚集到勞爾身邊,他急忙筆直伸出雙手,皺著一張臉要大家讓他整理一下,開始思考。

勞爾•諾德。種族是人類,二十一歲。

黑色頭發留的是刺猬頭,暴露出整片額頭。不胖不瘦的中等身材完全就是個人類,完全就是張大衆臉,此時他在同伴面前慌成一團,看起來就是個不起眼的男性團員。

然而他的能力值卻是Lv.4,是如假包換的第二級冒險者。

他原本是鄉下出身的家中三男,八年前照本人的說法,他做下「人生最大的決斷」離開了出生長大的故鄉。如同許多人的狀況那樣,他也懷抱著大大的期待與男人小小的野心,造訪這座迷宮都市(歐拉麗)——等回過神來時,已經被拉進【洛基眷族】了。

自始至終都待在【洛基眷族】的勞爾,被迫跟在芬恩等人的後面經曆無數戰場,一路熬了過來。他自己也無法理解的是,不知道爲什麽,芬恩等首腦陣容對他寄予高度信賴,常常把這種雜務交給他辦,或是在探索迷宮時讓他指揮初級團員們。

這個拿偉大的【眷族】前輩跟自己相比,經常缺乏自信的人類青年,用手指敲敲額頭,對團員們的報告排出優先級,依序對應。

「呃——那麽安琪,你說奧它怎麽樣來著……」

「這幾天在第17層附近,他好像在狩獵怪獸。對吧,莉涅?」

最後被問到的貓人,轉向身旁的同仁。綁辮子戴眼鏡的少女(人類)說「是、是的」,點頭同意向其他派系冒險者問到的目擊情報。

【猛者】奧它……他是【芙蕾雅眷族】的領袖,也是歐拉麗首屈一指的武人。

同時也是與【洛基眷族】相抗衡的宿敵的代表人物。

對于名列自家派系危險人物名單(black klist)首位的這號人物,勞爾思索著。

團長一個人親自前往,而且還在完全不符合實力的「中層」逗留……

「……究竟是在做什麽?」

在場沒人能回答他脫口而出的自言自語。

貓人安琪聳聳肩,周圍其他團員也面面相觑。

「有什麽狀況嗎?」

「啊,格瑞斯先生。」

一行人在巨大告示牌前,置身于人聲鼎沸的空間中,這時一名矮人過來了。

來者是派系首腦陣容之一的格瑞斯,看到這位散發出老兵風骨的矮人大戰士,冒險者們畏懼的視線,自然而然都聚集到他身上。

勞爾將奧它的事,告訴了剛才分頭行動的格瑞斯。

「唔,那個男人跑到『中層』去啦……哎,不用管他啦。」

「沒關系嗎?」

「不要刺激他,當作沒看到就對了。那家夥就算受了主神之命,也不喜歡耍計謀,老子看他不會對遠征中的我們做什麽的。」

再說公會也在推行深層地帶的開拓——找「遠征」中的派系麻煩,對方也得背負相應的風險。

格瑞斯摸著自己的胡須,又如此補充。

聽了這位派系大人物的解釋,勞爾他們也覺得有道理。

由于艾絲沒有說出來,【洛基眷族】不知道昨晚某個派系進行過強襲行動,因此並未提高對【芙蕾雅眷族】的警戒度,這事就這樣帶過了。

「格瑞斯先生,您那邊……」

「嗯,物資都運進總部了。按照預定,兩天後進行『遠征』,去向公會做正式報告吧。」

格瑞斯說包括「魔劍」等裝備在內,「遠征」一切准備都已齊全,就帶著勞爾他們走向門廳窗口。

高級派系在前往「遠征」時,一定要向公會報告遠征時期與預定期間等等,因爲他們是都市(歐拉麗)引以爲傲的貴重戰力。

一旦有緊急狀況——他們沒從迷宮回來時,公會往往會組成調查隊或救援隊。

「話說回來,你們有好好休息嗎?」

「……哈,哈哈哈哈哈哈。」

格瑞斯向走在身旁的勞爾,還有跟在後頭的團員們問道。

受到派系幹部(艾絲)的升級刺激,勞爾等團員們明明「遠征」在即,卻到現在還是一樣,一找到機會就做鍛煉。貓人安琪也看向別的方向,少女(人類)莉涅則是視線遊移。

看到勞爾代表大家發出幹笑,格瑞斯就跟某位王族一樣,歎了口氣。

「老實說,伯特大哥也取笑過小的……」

勞爾泛著眼淚,坦承自己被狼人青年嘲笑過。

狼人的說法是「現在才拼著練太慢啦,白癡」。

「那時候在第24層,伯特大哥也跟艾絲小姐他們一起對抗過可怕敵人,對吧?」

「……嗯。」

勞爾壓低音量湊到格瑞斯耳邊問道,格瑞斯頓了頓之後才點頭。

做爲幹部之一,他也聽說了上次發生的事件。

「伯特大哥回來後,還是老樣子呢。」

想起伯特在總部的態度還是一樣傲慢,勞爾低聲說道。

至于格瑞斯……並沒把那個狼人青年鍛煉得比誰都苛酷的事說出來。

在第24層的交戰後,狼人青年比任何人都無法原諒自己,發揮了他超不服輸又倔強的個性,

在勞爾他們面前不動聲色,絲毫不讓人看出他在做自我鍛煉。

而格瑞斯每天晚上,都陪他在市郊的倉庫做訓練。

「唉……全都一個樣子。」

「?」

勞爾不解地看著格瑞斯,他深深歎了口氣。

講著講著,一行人來到了服務小姐的窗口。

「我們是【洛基眷族】,就跟之前報告的一樣,兩天後『遠征』,我們要提出申請。」

「好的〜,我們收到了〜」

一名服務小姐——蜜西亞•弗洛特收下了格瑞斯交出的羊皮紙。

只有一百五十C的嬌小個頭,加上桃紅色的頭發。她用符合娃娃臉的稚嫩聲音接受申請後,從椅子上站起來端正姿勢。

她雙手交疊,放在腹部上,面帶微笑深深行了一禮。

「期待各位的歸返,祝武運昌隆。」

少女做爲一名公會職員,同時也以個人的身分,祈求勇敢的冒險者們凱旋歸來。

遠征的申請單,蓋上了公會的紅色印迹。



「按照預定,【洛基眷族】的『遠征』確定成行了。」

火炬的火焰爆開,發出哔剝一聲。

在地板覆蓋著巨大石板的陰暗地下空間,四支火把照亮著讓人聯想到古代神殿的祭壇,公會長——精靈洛伊曼•馬迪爾的聲音在壇上響起。

他那俊美精靈不該有的肥胖身體跪在地上,坐在祭壇中央、身高超過二M的魁偉老神——烏拉諾斯對他緩緩點頭。

「你可以退下了。」

「是!」

聽到都市(歐拉麗)創設神的嚴肅聲調,洛伊曼晃了晃滿是肥肉的身體。他靜靜退了出去,從大廳走上通往地面的階梯。

烏拉諾斯深深坐在巨大的石砌神座裏,洛伊曼消失後仍然動也不動,蒼藍眼瞳持續凝望前方。

「——他們果然要出手啊。」

洛伊曼離去後,祭壇響起了烏拉諾斯以外的聲音。

在石造大廳一隅,黑衣人費爾斯從沈積的黑暗中現身。

此人全身包裹著漆黑長袍,戴著刻有複雜紋路的手套(glove)。他將包得密不透風,看不出容貌、性別與種族的亡靈般外形,暴露在火炬亮光下。

「是啊,洛基也想得到一連串騷動的相關情報。」

對于走出暗處的費爾斯,烏拉諾斯看都沒看一眼,只用聲音響應。

老神與他的左右手,在公會本部地下的祈禱廳裏開始對話。

「你認爲在地下城深層……第59層真會有事件的關鍵嗎,烏拉諾斯?」

「沒有確切證據,但我能確定。」

「是因爲神的直覺嗎?」

「正是。」

在火炬搖曳的火焰下,兩人進行著簡短問答。

聽了老神的簡潔回答,費爾斯點頭回答「我知道了」。

「我設法在【洛基眷族】准備個『眼睛』吧,好讓我們也知道迷宮深處究竟發生了什麽事。」

聽到黑衣魔術師(magus)所言,「麻煩你了。」烏拉諾斯說。

「我想先整理一下情報,烏拉諾斯,如果你知道些什麽,也請告訴我。」

確定天神稍微縮起了下巴,費爾斯從黑暗堵塞的連衣帽深處發出聲音。

「首先是在第24層得知的事實,就是喚做芮薇絲的紅發女子——怪人的存在。」

「役使食人花怪獸,守護『寶珠胎兒』之人……」

「沒錯,然後如果相信『第27層的噩夢』首謀,複活的白發鬼(奧力瓦司•亞克特)所說的話……內藏『斑斓魔石』的新種(怪獸)與胎兒,都是以『她』這個存在做爲起源。」

「她」將「斑斓魔石」移植到瀕死的奧力瓦司體內使其複活,讓他重新誕生,成爲人與怪物(怪獸)的混種生物。紅發女子芮薇絲也是這種生物之一,他們是能藉由攝取「魔石」提高能力的「強化種」——活在怪獸的真理之中,超越人類與天神智慧的魔物。

他們這些怪人,以及將食人花(怪獸)當成觸手使喚的「她」,很可能正是自怪物祭以來一連串事件的核心,也就是一切的元凶。

「『沈眠于地底深處』、『想看天空』……這些也是【荷米斯眷族】聽白發鬼親口所說的,從這些發言推測,『她』應該棲息于地下城深層的深處地帶——」

「目的與『古代』那些怪獸一樣,就是爬上地表嗎?」

聽了烏拉諾斯的發言,費爾斯也回答「恐怕是」。

怪人芮薇絲指示艾絲前往第59層,在那裏等著她的,很有可能也是與「她」相關的某些事物。

「艾絲•華倫斯坦與『寶珠胎兒』的關系,也可做爲判斷數據之一。」

「……」

在第18層「裏維拉鎮」與胎兒初次接觸時,艾絲顯示出幾乎不支倒地的排斥反應,而胎兒本身也的確對她的「魔法」起了反應。

聽了費爾斯所言,烏拉諾斯的眼睛略垂下去。

火炬火光照亮了老神的側臉,他身上纏繞著陰影,一時之間閉口不語,似乎在尋思某些線索。

費爾斯看烏拉諾斯陷入沈思,察覺到了些什麽,但還是繼續說下去:

「接著是黑暗派系的殘黨,關于他們,不知道是不是我們所認識的過去的亡靈,也不知道組織的領導者是誰,只看到他們在第24層試著將捕獲的食人花運至某處。」

黑暗派系是一個偏激集團,過去公會與許多派系連手合作,已將其摧毀。

過去的黑暗派系遵從自稱「邪神」的諸神指示,一直以來多次擾亂秩序,又對歐拉麗進行破壞。他們滋擾都市和平、追求混沌的行動有著各種理由,有時帶有明確目的,有時只是天神以犯罪爲樂。

黑暗派系的【眷族】已經全數消滅,自稱邪神的主神也全被遣返天界了。那些殘黨是他們的幸存者,或是出現了繼承他們意志之人,目前還不明確。

組成殘黨的派系數量、規模,甚至是領頭的主神都還不明朗。

「地表勢力與『她』組成的地下勢力狼狽爲奸,企圖毀滅迷宮都市……這就是事件的前因後果嗎。」

「准確來說,應該是黑暗派系殘黨利用了地下勢力的力量,或是反過來被對方利用了吧。」

費爾斯與烏拉諾斯的聲音,在祭壇上依序響起。

最後兩人推測芮薇絲等人與黑暗派系應該是互相利用,話題暫且中斷。

「……烏拉諾斯,可以問個問題嗎?」

費爾斯晃著黑衣,轉爲面對端坐神座的烏拉諾斯。

老神以視線催促費爾斯講下去,于是他接著說:

「第24層的事件當中,據說紅發女子提到了一個人名……不,可能是一尊神的名字,叫『厄倪俄』。」

那是接受了費爾斯委托的犬人(露露妮)他們,聽到的其中一句話。

——『雖然還不完全,但也養得夠大了,拿去給厄倪俄!』

穿戴面具與連帽長袍(booded robe)之人——很可能是黑暗派系的殘黨——拿走寶珠胎兒時,芮薇絲的確是這樣說的。

費爾斯提起露露妮報告的情報,向老神問道:

「這個喚做『厄倪俄』的人很可能是重要神物(人物),你對這個名字有沒有印象?」

「……就我所知,天界沒有叫這個名字的神。」

對于費爾斯的詢問,烏拉諾斯斬釘截鐵地說,沒有一個天神叫做「厄倪俄」。

但他又說「不過」,然後繼續說道:

「在諸神(我們)的語言裏,『厄倪俄』這個詞的意思是——」

烏拉諾斯眯細了他的蒼藍眼瞳。

「——『都市的破壞者』。」



「遠征」前一天。

也就是鍛煉的最後一天。

在都市外圍地帶,當來自東方天空的曙光照臨著巨大市牆時,石板地上伸長的兩個人影重疊在一起。金色長發翻飛的少女影子連番進攻,晃動白發的少年影子拼命追上她的動作。

揮動的劍鞘與短刀如同幾天來的鍛煉,上演著激烈攻防。

自遠離歐拉麗的山脈射出的美麗晨光,燒灼著艾絲的側臉,眼前少年的身手讓她睜大雙眸。

刺出的劍鞘被擋下。

面對自己迅捷的攻擊,少年踏實地增加了防禦次數。

那是艾絲一直以來示範的,運用「技巧」進行的防禦方式。

不是從正面彈開對手攻擊,而是橫向或斜向敲打,錯開方向加以卸力。

這種防禦是自己要貝爾做的功課,是這場鍛煉的最終目標。

透過模擬戰,少年看到、感覺到艾絲的「技巧」,一直試著學起來,在一切即將結束的這一天,使出渾身解數表現給她看。

「——」

短刀蘊藏著憨直的氣魄。

無法完全躲掉的連擊掠過身體,留下擦傷,但少年仍然一擊一擊加以卸力、殺退。

然後。

少年跨越了防禦,第一次對艾絲做出反擊。

「……!」

白刃的吼叫直達早晨天際。

少年的一擊被輕易擋下,但的確打中了艾絲。

手臂連同被劍鞘彈開的〖短刀〗一起無力地下垂,少年上氣不接下氣,艾絲默默地注視著他。

傷痕累累的身體,從第一天以來始終如一的真摯眼神,未曾褪色的深紅光輝。

突然間,朝陽如光線般閃爍了一下。增強的光輝,一瞬間將視野染成白色。

看到少年浮現在純白光景中的身影,艾絲的嘴唇流露出喜悅,真心微笑了。

「這樣,就結束了……」

艾絲輕聲對貝爾低喃。

視線朝向東方天空,只見太陽已從雄偉山脈後方露臉。這一星期以來,那也是訓練結束的信號。

艾絲將臉朝向旁邊,黎明之後的美麗朝霞讓艾絲眯細了眼;一樣注視著那幕光景的少年轉向她,低頭行禮。

「謝謝您到今天爲止的指導。」

少年彎下了腰,臉朝著石板地,向她道謝。

這一星期說短還真短,回想起這七天來兩小無猜的幽會,艾絲胸中百感交集。

結果艾絲沒能得知貝爾「成長」的任何秘密,但曾幾何時,她從少年一天天成長的身影中發掘出樂趣,心情興奮雀躍,知道了教導別人的喜悅。

不知不覺間變得只知道戰鬥的艾絲,心裏很高興。

拼命煩惱、沮喪、苦思,然後伴隨著愉快的苦樂,與少年共度的這幾天。

她將與少年共有的時間,以及無可取代的這一瞬間,緊緊擁抱在心裏深處。

兔子般的白發在風中輕柔飄逸,貝爾最後挺直了彎著的身體。

與他四目交接的艾絲,眼角線條變得柔和,用連自己都感到驚訝的溫和聲音,低聲說:

「我也,要謝謝你。……我,很開心喔。」

兩人一起置身在朝陽的懷抱裏,艾絲再度對少年微笑。

貝爾變得滿臉通紅,嘴巴重複著一張一合,最後低下頭去。看到他從鍛煉第一天到最後這一刻都老是在害羞,艾絲覺得很有趣,一直笑著。

艾絲知道了,白兔原來是很怕羞的。

「……那麽,你要加油喔。」

「……是。」

交纏的視線慢慢解開,艾絲轉身背對貝爾。

從現在起,自己與貝爾都得再度邁步奔馳。爲了不讓這段令艾絲依戀的距離與關系拖住自己的腳步,她只留下簡短話語,就准備離開少年。

這並非別離。

兩人要朝著各自的目標,從今天開始,再度一同邁向不同的高峰。

「……」

在被日光打濕的市牆上走了一會,艾絲緩緩轉過頭來。

漸離漸遠的少年背對著她,奔向自己的道路。

她吸了口澄澈藍天的早晨空氣,嘴唇漏出笑意。

「……以後,見了。」

艾絲轉身背對少年,也向前奔去。



她甩動著濃金發絲,躲掉刺出的一擊。

優美的瓊音歌聲,響遍天空遭到遮蔽的廣大地下迷宮。面對好幾次飛過的劍影,歌聲並未中斷,也不畏怯。

握住魔杖的蕾菲亞流暢地動著雙唇,編織咒文。

對抗金發金眼少女的犀利斬擊,蕾菲亞重複移動與閃避,爭取兩者間的距離,即使遇到怎樣都無法完全躲開的攻擊,她也將傷害壓抑到最小程度,不影響到詠唱。

絕對不會再像訓練第一天那樣,害怕攻擊而閉起眼睛。

她凝視眼前的攻擊,保持視野開闊,在腦中描繪幾秒後自己的站立位置與行動,以繼續進行詠唱。

蕾菲亞反複思考著累積在自己內部的、別人給她的各種教誨。

裏維莉雅教過自己的詠唱術,以及大樹之心。

菲兒葳絲指點自己的「並行詠唱」技術。

她將這一切,直接表現給憧憬的劍士艾絲看。

「【狙擊吧,精靈射手。射穿吧,必中之箭】。」

恰似翩翩起舞那樣,配合著對手的劍舞,演奏自己的歌聲。

然後,蕾菲亞與展開的魔法陣,一同完成了「魔法」。

「【靈弓光箭】!」

發動的光矢散放出光輝。

艾絲閃避後,疾馳的魔法彈命中地下城壁面,將表面炸開。

無數碎片飛舞,濃煙升起,被炸出個大洞的迷宮牆壁,說明了比起兩天前與菲兒葳絲做的訓練,「魔法」的威力提高了。

「哦——」艾絲看看牆壁,又看看蕾菲亞,正在感歎時。

看到「並行詠唱」的完成度有所提升,氣喘籲籲的精靈少女,臉上浮現一絲笑容。

「好厲害喔,蕾菲亞,你真的學會『並行詠唱』了。」

「嘿、嘿嘿……這都要感謝大家教我,不是我的功勞……」

只要少了其中一人,「並行詠唱」一定就學不會了。

因爲跟艾絲還有菲兒葳絲做了模擬戰,又有裏維莉雅的教誨,才能有這個結果。自己只是受到她們引導,拼命追趕罷了。

蕾菲亞紅著臉自謙,艾絲對她回以微笑,表示沒那種事。

聽到她由衷的贊美,蕾菲亞更害臊了。

「艾絲小姐……我會加油的。在『遠征』的時候,我也會努力支援艾絲小姐你們的。」

蕾菲亞與艾絲面對面,緊緊抱住魔杖,注視著艾絲的眼眸。

她不會白費與艾絲她們做的訓練,不會扯大家後腿,一定要成爲他們的力量。

聽蕾菲亞說出心裏的意志與誓言,「嗯。」艾絲點點頭。

自己決心堅定的表情,映照在眼前的金瞳裏。

「……艾絲小姐,那個!後來怎麽樣了 ?」

最後,蕾菲亞的嘴唇問出了這個問題。

對于她的問題,艾絲的眼神和緩許多。

「那孩子,也很努力喔。」

「遠征」前一天,也就是蕾菲亞與少年(貝爾)鍛煉的最後一天。

早上與少年做完了鍛煉,如今艾絲的表情顯得有些爽快。看慣了的缺乏感情的相貌,流露出少許喜色。

「這樣啊……」

蕾菲亞以嚴肅的神情,接受了艾絲的表情與話語。

她視線往下移,定睛注視安裝在雙手魔杖上的藍白魔寶石。

結果少年的身影,還是沒從蕾菲亞的心中消失。

直到最後,甚至在這一刻,她都關注著少年的動向。

「明天就要『遠征』了……今天早點回去吧。」

艾絲建議該離開這陣子當作訓練場的地下城窟室,回總部了。

蕾菲亞擡起頭來,回絕她的提議。

「那個,請讓我再待一下,做點調整。我一個人可以的。」

「……嗯,知道了,不要太勉強自己喔。」

艾絲沒說什麽,就接受了蕾菲亞的請求。

她似乎從少女的眼中感覺到了什麽,先離開了窟室。

蕾菲亞一個人留在牆壁與天頂蘊藏滿滿磷光的空間,閉起眼睛,做個深呼吸。

不久,她握著魔杖,開始唱起精靈之歌。

有時確認動作,有時對來襲的怪獸放出閃光。

她努力複習並反複實踐,直到時間用盡。

「……該回去了。」

後來蕾菲亞又進行了好幾小時的「並行詠唱」,最後從衣服裏掏出懷表,喃喃說著時間到了。

刻著葉片與樹木銀雕的同胞(精靈)産懷表,顯示時間已是傍晚。

蕾菲亞「啪」一聲阖起表蓋,邁出腳步,快走到出入口時,回頭看看這幾天進行訓練的窟室。

她對學到了許多事物的場所投以淡淡微笑,這次不再回頭,離開窟室。

「好像有點待太久了……」

蕾菲亞從第5層西側的窟室,小跑步跑向地面。

艾絲明明叮囑過,自己卻一下子練過頭了。蕾菲亞反省著,回到充滿冒險者的正規路線。她有空就順手解決一下遇到的怪獸,與許多同行擦身而過,或從背後追過他們,在「上層」裏前進。

然後她走完第1層稱做「起程之路」的大通道,登上通往地面的大洞螺旋階梯,來到摩天樓設施(巴別塔)一樓。

蕾菲亞正要走出門,前往廣大的觀時,撞見了一個冒險者。

「啊。」

「啊。」

兩人異口同聲,互相凝視。

不曾忘記的深紅眼瞳,以及初雪般純白的頭發。

肩膀挂著巨大背包,身邊有個一頭灰褐色長發的狼人小妹妹……不,是少女——應該是冒險者同伴。

從迷宮回來,滿身是傷的白發少年,跟蕾菲亞一起僵住了。

周圍的同行們走過他們身邊,狼人少女一臉不解地看著她與少年。

先采取行動的是蕾菲亞。

她橫眉豎目,對著渾身僵硬的少年,用力一指。

纖纖玉指筆直對著少年。

「我不會輸的!!」

她扔下睜大眼睛、驚慌失措的少年,邁步跑開。

承受著吃驚的狼人少女與冒險者們的視線,她穿過門口,來到中央廣場。

對明天「遠征」的決意,以及對少年的鬥志。

蕾菲亞懷抱著兩種心情,躲開人群,沖過染成棗紅色的廣場。

朝著火紅燃燒的夕陽,蕾菲亞不停奔跑。



「洛基〜,拜托你了〜」

「嗚喔喔喔喔——!是還有多少人啦——!?」

夜晚。

在【洛基眷族】的大本營(總部)黃昏館,天神的咆哮直達月夜天際。

叫聲的來源,是好幾座尖塔圍繞的中央塔最高層,洛基的神室(寢室)。登上長長的螺旋階梯,便會來到一扇門前,她可愛的眷屬們在這裏大排長龍。

「太多人更新【能力值】了吧——!?這可是『遠征』前一天晚上耶,吼——!?」

這些排隊等候的人,原來是要請主神強化的團員們。明天「遠征」在即,團員們不分男女蜂擁而來,想讓【經驗值】反映在能力上。

洛基就是擔心會變成這樣,所以早就叮囑過團員們「遠征前要做最終更新的話,記得早點過來」,然而……熱心鍛煉的他們還是折磨、訓練自己到最後一刻,用盡所有時間累積【經驗值】才過來。洛基不是不能體會他們的心情,但一旦輪到自己,實在很想慘叫。

「可惡的特訓熱!可惡的艾絲美眉!?」洛基怨恨著那個金發天然物體,拼命更新眷屬們的【能力值】。面對嚴苛的「遠征」,只要能稍微提升生存的可能性,她不能嫌累。

「可惡啊——連吃豆腐的余力都沒有啦——!?」

「謝謝〜」

洛基流著血淚,目送脫掉上衣、露出酥胸與滑嫩美背的獸人團員離去。

更新潮讓她連喘口氣的時間都沒有,再怎麽處理,排隊等候的團員們都不見減少,成員衆多的【眷族】特有的煩惱——主要是主神的辛勞——就顯現在這裏。

從最初開始更新到現在,時鍾短針已經轉了約兩圈,日期都快變了。

「結、結束了嗎!?」

最後一名男性團員說著「多謝〜」離去後,洛基瞪著房間門口,感覺不到人的存在。

看房門不再打開,肩膀上下起伏的洛基,露出歡喜與安心交雜的表情。

然而就在下一秒,好像算好時機似的,房門被用力推開。

「喂,洛基,更新【能力值】啦。」

「咕呼……伯特……」

看到狼人青年走進房裏,洛基倒在床上。

「怎麽這麽不識相啦——」主神累垮了,用眼淚沾濕床單,「誰管那麽多啊。」眷屬說。

他自己拉了把椅子來,在洛基面前坐下。

「唉……如果是艾絲美眉之類的來收尾,我也會興奮到流鼻血,辛苦有了代價的說——。唉……伯特喔……」

「小心我扁你喔。」

伯特在像個大叔一樣念念念的主神面前,脫下了戰鬥裝(battle jacket)。

「不就一個人,是會花你多少時間啊,快點。」

「好咧好咧,嘿」

伯特裸露上半身,背部朝向她,任由天神的手指滑動。

洛基解開了鎖(lock),轉瞬間讓朱紅色【神聖文字(hieroglyph)】浮現出來,開始更新【能力值】。

「等所有人走光後才過來,幹嘛,一個人偷偷訓練是秘密啊——?」

「馬的,你怎麽知道的啊。」

「咕呼呼!不告訴你。」

主神人在自己的背後,看不到表情,伯特已經不想隱藏厭煩的臉色了。

洛基邪邪笑著,滲出神血(ichor)的手指在他背上滑過。

「要是知道伯特躲起來偷做訓練,那些怕你的孩子一定也會被你的反差萌到,跟你親近喔?應該會比現在自在一點吧——」

「哈!跟小咖相親相愛有什麽意義。」

除了幹部之外,很多人都怕伯特,洛基流暢進行著更新作業,對這個獨行俠好言相勸,但本人只覺得無聊,發出讪笑。

他像是用瞪的一樣,琥珀眼瞳定睛注視著房間前方的整片牆壁。

「強者的職責就是站在高處,盡情俯視那些小咖。」

「……」

「我們不嘲笑他們,對他們吐口水,誰要來做這件事?只會讓不自量力的笨蛋越來越多吧。」

伯特一字一句中流露出煩躁,繼續說:

「那些家夥必須擡頭仰望我們,看到脖子都快斷了,不然他們永遠只是令人作嘔的小咖。」

他這樣講,就像在暗指被艾絲這次升級所刺激,拼命開始掙紮的團員們。

洛基默默聽伯特說,注視著削掉一切贅肉、經過千錘百煉的上半身,以及眼前留下淡淡傷痕的背部,閉起眼睛輕輕一笑。

【能力值】更新結束,洛基將它翻譯成通用語(Koine)。

「伯特——,能力參數(ability)上升了很多喔——」

「多少?」

「差不多3。」

「根本沒上升嘛!!」

伯特吼叫著,把翻譯好的更新用紙一把搶過來。

「不不,你都Lv.5了,而且只是做自我鍛煉就能提升這麽多,很棒了啦。」洛基笑著告訴他。「連安慰都算不上。」狼人低頭看著紀錄紙,只用鼻子哼了一聲。

洛基的房裏滿是酒瓶等雜物,伯特點燃了桌上的燭台,直接把更新用紙燒了。

「……也是呢,伯特很強嘛。」

過了一會,伯特穿起戰鬥裝要離開房間,坐在床上的洛基,出聲對那高挑背影說道:

「所以拜托伯特,你要保護大家喔——」

面臨危機四伏的「遠征」,洛基懇求伯特。

狼人青年在房門前停下腳步,聽到主神這樣說,轉過頭來。

「……哈!你東挑西揀的眷屬(那些家夥),也不是蠢貨吧。」

難得看到洛基露出愣愣的表情,伯特掀起了嘴角。

「小咖是小咖沒錯,但不是窩囊廢,用不著我來保護。」

聽到總是無法坦率點的孩子這樣說。

洛基咧起嘴角,回以笑容。



她自然而然地清醒過來。

「遠征」當天早上。

從窗簾縫隙灑落的陽光,讓艾絲慢慢睜開眼睑。

她在總部自己房間的床上撐起上半身,看看靠在牆邊的愛劍(絕望之劍),又看看窗外,眯細了眼睛。

天空晴朗無雲。

「好,我要拼了——!」

「很吵耶,閉嘴做准備啦……」

在分配給她們的雙人房。

起床的蒂奧娜與蒂奧涅姐妹,吵吵鬧鬧地開始打理行囊。

她們正在准備出發,進行期盼已久的「遠征」。姐姐暴露出豐滿的胸部與柔韌雙腿,穿起戰鬥衣,妹妹在她身旁已經換好衣服,打開收納箱(chest)的櫃子,把裏面的東西扔了一地,將道具(item)等所需物品一件件塞進包包裏。

蒂奧涅發著牢騷,地板轉眼就被蒂奧娜的私人物品淹沒。

蒂奧娜晃著穿在身上的裹裙,最後前往靠在牆架上的大型武器旁,那是她的專用武器。

「我得在這次『遠征』裏追上艾絲才行!」

她握住大雙刃的刀柄,刀刃表面散發著光澤。

「蕾菲亞,我先過去啰——?」

「啊,好的,慢走!」

女性團員室友離開房間後,蕾菲亞趕緊繼續做准備。

她在鏡子前把濃金色長發束起來,用嘴裏銜著的發飾——同時也是冒險者護身配件(accessory)的銀飾(白銀發束),在後腦杓綁起馬尾。

蕾菲亞綁上了銀制發飾,看看鏡子,點頭表示一切搞定。

「……」

蕾菲亞從椅子上站起來,拿起魔杖〖森林淚滴〗,最後低頭看著自己的手心。

她握緊拳頭,就像在確認同胞——好友讓給自己的「魔法」力量。

蕾菲亞擡起頭,把支援者裝備的筒形背包挂在肩上,離開房間。

「啊,伯特大哥。」

在黃昏館前的庭園,團員正在搬運大型貨物箱等物資。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:50 pm

基層成員全部出動,正在檢查、整理帳棚與備用防具,以及超過三十把以上的「魔劍」等許多行李,以備出發。

所有人都對今天的「遠征」緊張興奮不已,到處有人在交談,勞爾正在對團員們做指示時,看到伯特從高塔大門走出來。

裝備的雙臂護手與白銀金屬靴(metal boots),在陽光下發亮。

「您、您早。」

「你們不准扯我後腿,知不知道。」

勞爾對第一級冒險者當中頭一個到的狼人青年率先打招呼後,他對勞爾以及附近所有人如此揚言。

廣受基層成員畏懼的他,講話口氣讓許多人縮成一團,「啊,啊哈哈哈……」勞爾邊冒汗邊擠出笑聲。

同時,他那即使面臨「遠征」仍然不變的態度,也讓勞爾産生了奇妙的安心感。

「艾絲她們還沒來嗎?」

「是、是的。蒂奧娜小姐她們剛才在餐廳趕著吃早飯……但艾絲小姐好像還在房間。」

「啊啊?那家夥是不打算吃飯了嗎?」

即使旁人都嚇得縮成一團,勞爾仍不氣餒,繼續跟伯特對話。一提及艾絲的話題,他停下腳步。

「啧,真拿她沒轍。」伯特邊咒罵邊掉頭,沿著來時路走回去。

狼人青年回到宅邸裏,大概是要去艾絲的房間吧。勞爾目送他離去,心想:他在一些莫名其妙的地方,還真會照顧人呢——

「……」

包括中央塔在內,大本營由八座塔組成。

在正北方的尖塔,芬恩待在自己的房間,單膝跪地,一手貼在胸前。

他靜靜閉著雙眼,在他的面前,牆上挂著繪畫式紡織品(壁毯),而就在它旁邊的架子上,安放著一尊女神像。

以金絲銀線編織成的壁毯,以及手拿槍矛的石膏像,都是同一尊神像。

就是小人族虔誠信仰的虛構女神「菲亞娜」。

「芬恩,老子要進去了。……喔,好像打擾到你了。」

「不會,沒關系,剛剛結束。」

進入房間的格瑞斯與裏維莉雅,看到芬恩跪在女神跟前,本想晚點再來,不過他睜開眼睛,站了起來。

他剛才在向自己信仰的神祈禱,此時轉向兩名盟友。

「都准備好啦,包括物資在內,萬事俱備。」

「嗯,謝謝你,格瑞斯。」

「爲了以防萬一,我想最後跟你討論一下,就是關于到第18層爲止,第二隊的編組方式。」

芬恩與格瑞斯、裏維莉雅圍成一圈,開始討論。

「遠征」即將開始,【洛基眷族】的首腦陣容進行最後一次確認。

「裏維莉雅,大家情況如何?」

「他們這幾天光顧著鍛煉,我本來只擔心他們身體出狀況……不過一切都沒問題,他們都有好好調養身心。」

「畢竟都是些血氣方剛的家夥,士氣也旺得很。」

討論結束後,芬恩一問,兩人都說團員們處于最佳狀況。

此時庭園那邊還傳來喧鬧聲,格瑞斯雙臂抱胸,眯細眼睛。

「包括艾絲在內,年輕人都長大了……真懷念只有老子跟你們倆那時候啊。」

「現在退隱還太早喔,格瑞斯。」

聽矮人提起【眷族】剛成立的時期,裏維莉雅閉起雙眼,露出微笑。

芬恩笑著,擡眼看著他們倆,然後慢慢變了表情。

「終于走到這一步了,男神(宙斯)與女神(赫拉)留下的對未到達樓層的挑戰……只要能超越這一步,我們的名聲就會再度震撼世界。」

爲了複興小人族而追求名聲的他,碧眼當中有著無可撼動的意志之光。

看到他這副模樣,裏維莉雅開口道:

「已經夠了吧?現在沒有一個小人族不認識你了。」

聽到裏維莉雅這樣說,芬恩閉起眼睛搖頭。

「在都市(歐拉麗)名聞遐迩的小人族,除了我以外就只有女神芙蕾雅的【炎金四戰士】……在這世界上,我幾乎沒聽過幾個同胞的名字。」

不只是歐拉麗,即使放眼全世界,也只能聽到寥寥幾個小人族的名聲。

芬恩一邊如此談起,一邊往下看著自己的拳頭。

「小人族需要光明,需要名爲『勇氣』的旗幟。」

如同在久遠的古代,一族的勇者們被模擬爲女神「菲亞娜」,長久以來成爲小人族精神的依托——芬恩接著如此說。

同時他又傾吐了內心話,說爲此他會不擇手段,也願意犧牲一切。

「我不能就此罷手,無論有什麽等著我,我都會繼續前進。」

看到這小小冒險者擡起頭,說出自己的覺悟。

格瑞斯摸著胡須,笑了。

「真是……跟相識的時候一個樣子。你總是懷抱著不符合矮小個頭的野心,而且大言不慚。」

「我自認爲已經圓滑多了。」

「真敢講。」

芬恩故意聳聳肩,格瑞斯的胡須跟嘴唇一起翹了起來。

裏維莉雅看著兩人對話,最後不禁懷念地說:

「……我們那時候總是爭執不休,想不到現在卻一起站在最前線攻略地下城,真不可思議。」

裏維莉雅回憶過往。

高傲而堅持己見的公主(精靈王族);不知怎地就是討厭她,粗野地罵人的大漢(矮人);然後是看兩人不合,整天歎氣的少年(小人族)。

芬恩、裏維莉雅與格瑞斯各自憶起他們的相遇,以及直至今日的每一天,互相交換了一個微笑。

「來一下那個吧,振振精神。」

格瑞斯迅速伸出一條手臂。

看到一只大拳頭伸到圈子中間,芬恩與裏維莉雅苦笑著,但也像是事前約好般,學著他做出一樣的動作。

過去,三人在發誓的那一天,做過這個儀式。

主神看他們交情極端惡劣,硬是建議他們像這樣把手疊在一起,互相說出自己的願望。

「願能有火熱的戰鬥。」

「願能見識未知的世界。」

「願能複興我族。」

矮人、精靈與小人族依序出聲,最後把伸出的拳頭碰在一起。

他們回到自己的原點,互相分享自己的意志,不久就恢複成引領派系的首腦陣容該有的表情。

「艾絲他們在等著,走吧。」

聽芬恩這樣說,他們互相點點頭,三人走出房間。

「話說芬恩,你另一個目的進展得怎麽樣了?」

「喔,你說繼承人……爲了生下子嗣,想娶妻的那件事啊。」

「很不巧,都沒遇到好對象。格瑞斯、裏維莉雅,你們若是認識哪個好小人族(女孩),跟我介紹一下吧。」

「蒂奧涅會殺了我,恕我拒絕。」

「老子也是。」

三人一邊互開玩笑,一邊往前走。

帶著槍矛、斧頭與法杖的亞人,前往團員們等候的地方。



晴朗無雲的天空,將陽光灑落在中央廣場上。

在這八條大街彙集的都市中央開闊空間裏,一大早就有衆多冒險者形成人潮。

身穿裝備的少年、少女與魁梧男性們,帶著支援者前去挑戰地下城。各類種族的人群正在前往白牆巨塔時,艾絲也仰望著宏偉的摩天樓設施。

在大本營前集合的【洛基眷族】一行人按照指示,經由北大街來到這座中央廣場。他們帶著好幾個裝滿裝備品與物資的大型貨物箱,在離「巴別塔」北門正面有段距離的位置等著。

小孩子看了都不敢哭的小醜(trickster)徽章團旗,以及都市最大派系的各個成員,引來了周圍群衆的注目與議論,但艾絲等人只是等著出發的號令。

「哦,【劍姬】!真是久違啦,一切都還安好嗎?」

「椿小姐……」

艾絲正在仰望直指蒼天的巴別塔時,旁邊有個聲音叫了她。

一看,左眼以眼帶覆蓋的鐵匠,椿•柯布蘭德用容易親近的笑容,正往她這邊走來。

如同裝備了劍與铠甲、全副武裝的艾絲,她也穿起了迷宮用的武裝。島國特有的鮮紅袴褲一直遮到小腿,大陸式戰鬥衣穿在身上包住豐滿胸部,外面再戴上護手與護肩等防具。

下半身與上半身,分別由所謂的遠東産和裝與大陸産洋裝組合而成。

插在腰際的,是收在漆黑刀鞘裏的太刀。

除了她以外,還有好幾名高級鐵匠——【赫菲斯托絲眷族】的成員,與【洛基眷族】會合。

「從今天起,請各位多多指教。」

「嗯,沒問題。不過你不用太客氣哦?鄙人與其他人都是想去,才跟你們去的。」

艾絲事前就聽裏維莉雅說過幾位鐵匠會跟他們同行,她開口致意,椿態度爽快地說出了單純明快的理由。

看她哈哈大笑的模樣,艾絲心裏正想苦笑時,她「哦」了一聲,視線從艾絲身上移開。

「被鄙人找到了吧,伯特•羅卡。你可是強迫鄙人,用那種蠻不講理的預定行程要鄙人打銀靴(弗洛斯維爾特),要是敢再弄壞,鄙人可不饒你。」

「哪會那樣動不動就弄壞啊,知道啦。先別管這個,喂!不准靠近我!?」

椿一找到伯特就想走過去,看她不懷好意地笑著,不必要地逼近過來,狼人青年粗著嗓子嫌煩。

那副天不怕地不怕的光景引來了旁人的畏懼,艾絲也不可思議地看著他們,這時,有個人影悄悄接近她。

「嗨,【劍姬】,最近還好嗎?」

「……露露妮,小姐?」

有人呼喚自己,一回頭,只見犬人少女出現在眼前。

【荷米斯眷族】團員露露妮的登場,讓艾絲愣了一愣。

「你怎麽會,來這裏……?」

「算是來爲『遠征』送行吧,因爲你幫過我好幾次嘛。」

看來就如同她所說,她好像是趁著這段出發前的空白時間,來給艾絲送行的。

她說自己不是「遠征」參加者,在這裏待太久會被瞪,匆匆忙忙想把事情辦一辦。

「這是帶來送你的,我鑽進遺迹之類的地方時常用的隨身口糧,只要吃一個就能撐一天喔。啊,裏面沒放什麽奇怪的東西啦。」

「……謝謝。」

露露妮把用小袋子裝著的方塊狀隨身口糧遞給艾絲,她微微一笑。

當伯特與椿的對話吸引著團員們的目光,艾絲接過小袋子時——「铿」一聲。

露露妮用小袋子遮著,把一塊水晶偷偷塞到艾絲手裏。

「這是黑袍人給你的。」

「!」

聽到她用只讓自己聽見的音量呢喃,艾絲睜大了眼睛。

黑袍——就是那個數次與艾絲還有露露妮做接觸的黑衣人。

聽到這塊藍水晶是那個來曆不明的魔術師(mage)的委托品,艾絲難掩驚訝之情。

「我有請【萬能者(亞絲菲)】檢查過了,好像不是什麽怪東西。……他說希望你去第59層時,可以把這個佩帶在身上。」

盜賊少女在不被任何人發現的狀況下,把黑衣人的口信與水晶都交給艾絲。

她小聲告訴艾絲「你想扔掉也行,交給你判斷啰」,然後退後一步。

看拿到小袋子與水晶的艾絲啞然無語的樣子,露露妮垂著眉毛笑了。

「……雖然我曾經硬是強迫你接委托,但我說爲你送行是真的。上次沒喝到,這次等你回來,我們去喝一杯吧?」

犬人少女淡淡染紅著褐色肌膚,用手指搔了搔臉頰。

「那我走啰。」說完,她轉過身去,搖了一下腰上的尾巴。

艾絲目送那背影消失在人群之中,視線往下看看小袋子與水晶。

她低頭看了一會連著鏈子的小塊藍水晶,然後將它綁在铠甲的護腰具上。

艾絲並非完全信任黑衣人,不過露露妮最後講了那句話,這就當作是她給自己的護身符吧。

藍光在銀色護腰具上閃爍。

「剛才那位是露露妮小姐?她找艾絲小姐什麽事……?」

——只有蕾菲亞一個人,看到了艾絲與露露妮的對話。

蒂奧娜與蒂奧涅跟周圍團員們一樣吱吱喳喳地講個不停,她在兩人身邊偏了偏頭。

「蕾菲亞小姐。」

「啊……阿蜜德小姐?」

聽到有人叫自己,蕾菲亞回頭一看,有如精致人偶的美麗銀發少女(人類)站在那裏。

從西北大街方向走來的【迪安凱特眷族】治療師(healer)——阿蜜德低頭致意。

「我忙著處理米赫神他們……呃不,某個派系的新商品契約,之前都沒時間去拜訪各位,幸好趕上了,這些東西請您收下。」

「這是……靈藥(potion)嗎?」

「是的,這是我們派系的高等魔法靈藥(high magic potion)。」

阿蜜德拿給蕾菲亞的,是裝在隨身包(pouch)裏的試管組合。

她嚇了一跳,阿蜜德說:「算是『遠征』的餞別吧。」

「阿蜜德,你來送我們啊!可是怎麽只有蕾菲亞有!?我們呢!?」

「蒂奧娜小姐應該不需要吧?」

蒂奧娜發現蕾菲亞她們在講話,也來插話,阿蜜德噗哧一笑。

聽到她吵著「怎麽這樣〜!」,阿蜜德接著說「開玩笑的」,拿出比蕾菲亞那份更大的隨身包。

「這是高等靈藥(high potion),還有少許萬靈藥(elixir),請大家分著用。」

「謝謝你,阿蜜德。這麽多……太感激了。」

蒂奧涅接過隨身包後道謝,阿蜜德搖搖頭。

心地善良的少女治療師依序注視蕾菲亞她們的臉,然後深深鞠躬。

「祝各位武運昌隆。」

只說了這句,阿蜜德就離開了蒂奧娜她們身邊。

蕾菲亞視線落在她送給大家的治療道具上,跟蒂奧娜還有蒂奧涅一起大聲道謝。

在她們的周圍,還有好幾幕類似的光景。

與【洛基眷族】成員有個人交情的冒險者們出聲呼喚他們,有人還帶著笑容爲對方打氣。

衆多人類與亞人,都在爲挑戰未到達領域的冒險者們加油。

「——所有人員,『遠征』現在開始!」

沒過多久,芬恩就站在部隊正面高聲喊道。

周圍所有人都轉過來,面對左右伴著裏維莉雅與格瑞斯、背對著巴別塔的【眷族】領袖。

「這次也是一樣,在樓層前進時,我們要將部隊分成兩組!先出發的第一組由我與裏維莉雅指揮,第二組則是格瑞斯!在第18層會合後,就一口氣前往第50層!我們的目標只有一個,就是未到達樓層——第59層!!」

團長的宣言,震撼了伯特、蒂奧娜與蒂奧涅、蕾菲亞、椿,以及在場所有團員的耳朵。

如同許多人那樣,艾絲也一邊注視著芬恩他們,一邊想象著他背後的白牆巨塔——底下的怪獸巢窟。

想象著黑暗地底深處,迷宮的深層區域。

「你們是不亞于『古代』英雄的勇敢戰士,是冒險者!你們將挑戰巨大的『未知』,帶回財富與名聲!!」

從大道,從廣場角落,從建築物的窗戶。

居民、冒險者,都市裏的所有人都在關注【洛基眷族】的出發,以及他們的將來。

「我們不需要成立于犧牲之上的虛僞榮譽!!你們必須向這地表的光明發誓——一定會活著回來!!」

團員們握緊了拳頭時,芬恩彷佛在向頭頂上的蒼穹暫時告別,吸了一口氣——然後發號施令。

「遠征隊,出發!!」

戰吼響遍上空。

在團員們的吶喊包圍下,艾絲仰望澄澈天空。

【洛基眷族】,開始遠征。



「來看看會變成怎樣吧——」

宅邸中央塔的頂端。

與留守組的團員們目送芬恩他們從總部出發後,洛基爬上屋頂,定睛注視著吶喊轟然響起的都市中央。

「等待著的是災厄,抑或是……」

公會本部地下神殿。

在火炬光明的包圍下,烏拉諾斯也將他的蒼藍眼瞳,朝向被黑暗堵塞的頭頂上。

「——好了,讓我見識一下吧?」

而在白牆巨塔的最高層。

妍麗女神不爲人知地笑了笑。

在諸神的注目下,地下城就要寫下一篇冒險譚。



在「遠征」當中,派系的主戰力常常集中于率先前進的第一部隊——也就是先鋒隊。

這是因爲在地下城不知道會發生什麽事,必須由他們處理路線上可能發生的異常狀況。爲了讓負責搬運物資與備用武裝的後續部隊——進行「遠征」時的命脈——能夠安全前進,他們必須完成做爲先遣隊的職責。

先行入侵地下城的第一部隊由芬恩與裏維莉雅帶頭,並有艾絲、伯特、蒂奧娜與蒂奧涅等七名第一級冒險者,陣容堅強。除了他們以外,支援者等隊員當中,也有勞爾等許多第二級冒險者。

第二部隊有剩下的一名第一級冒險者格瑞斯,還有蕾菲亞等魔導士。

這支部隊的人員多于先鋒隊。

「欸欸,蒂奧涅。爲什麽有其他【眷族】的人混在小隊裏啊?那些人應該不是雇來的支援者吧?」

在通道狹窄的「上層」,部隊爲了避免人擠人而分成兩隊前進時,蒂奧娜回過頭來問道。

她到現在才發現後面跟著【赫菲斯托絲眷族】的鐵匠們。

「蒂奧娜你好笨喔。這麽快就忘了上次遠征的撤退理由嗎?」

「?」

「他們是鐵匠,蒂奧娜。」

「啊啊!」

聽到驚訝的蒂奧涅這樣說,又聽了裏維莉雅的仔細說明,蒂奧娜這才露出恍然大悟的表情。蒂奧娜似乎對有點難的事務工作一竅不通,沒在關心「遠征」的准備事宜,現在才知道鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族)跟他們同行。

十五名【洛基眷族】的冒險者,加上十名【赫菲斯托絲眷族】的鐵匠。將隊伍分成兩隊時,他們也請鐵匠們分成兩組,並請團長椿到主隊去——也就是後續部隊。

「不過鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族)的高級鐵匠竟然願意跟我們來,真的好厲害喔——!?」

「我硬是拜托女神赫菲斯托絲答應的,你可別失了禮數喔,蒂奧娜?」

聽到關于名震都市的高級鐵匠們的詳細說明,蒂奧娜興奮不已,與鍛造神(赫菲斯托絲)直接做過交涉的芬恩半開玩笑地對她笑著說。「我知道啦!」蒂奧娜回以笑容,拔腿就跑,從背後抱住了走在前面的艾絲。

「艾絲,艾絲,你聽到了嗎!【赫菲斯托絲眷族】的高級鐵匠們跟我們一起來了耶!」

「嗯……聽到了。好厲害喔。」

艾絲跟其他人一樣,早就知道鐵匠們有跟來,但還是對蒂奧娜興奮的聲音報以微笑。她背後背著天真爛漫的亞馬遜少女,兩人笑鬧著交談。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:50 pm

目前的位置是地下城第7層。

一行人被淡綠色天頂與牆壁包圍,熱鬧得絲毫不像是要「遠征」,順暢無阻地往前進。

「哦,如果是【赫菲斯托絲眷族】的人,那就絕對不會扯我們後腿了。我放心啦。」

「看,又來了——。伯特就愛擺架子。」

在艾絲身旁晃著獸耳的伯特,聽到同行之人都是高級鐵匠,笑了笑。

蒂奧娜半睜著眼看著他的狂妄笑容。

「我說伯特啊,你爲什麽老是喜歡這樣講話?瞧不起其他冒險者,你很開心嗎?我很討厭你這樣耶。」

「你別誤會了。我才沒有可恥到會去瞧不起小咖,沈浸在優越感中咧——。我只是在陳述事實。」

就像昨晚對洛基脫口說過的,伯特瞧不起小咖的行爲有他的意義在,對蒂奧娜的說法嗤之以鼻。看到伯特這種態度,「嗚叽——!?」從背後抱著艾絲的蒂奧娜像猴子一樣發怒。

伯特引來反感,旁人極力爭辯。

這種光景至今已上演過無數次了。

「我只是看不慣弱小的家夥而已。明明就無能爲力,卻成天笑嘻嘻的,看了就想吐。」

「在我聽起來,你這只是強者立場的驕傲罷了。」

「就是嘛,伯特自己以前也曾經弱小過啊。」

「我只是在說,人要衡量一下自己的斤兩。」

當裏維莉雅與蒂奧娜對伯特的一貫主張提出反駁時,艾絲在一旁聽著,獨自思考。

「斤兩……」她喃喃自語,獨自思考。

既非憐憫,也不是侮辱或驚訝,只是單純的疑問。

那時候,少年被迫看清了自己的斤兩,他心裏到底有什麽想法、感覺,怎麽能那樣發憤圖強呢?

她想起在酒館裏看到的,那雙泫然欲泣的深紅眼瞳,獨自思考。

被伯特輕視、侮蔑、唾棄的他,究竟是如何跨越挫折——不對,也許正因爲遭人嘲笑過,少年才能奮發向上?

他是否以無法原諒自己的憤怒與懊惱爲動力,一心一意地,真摯地,不顧一切地開始往高處邁進?

(該不會——)

少年所說的目標——難道是伯特?

艾絲不知怎地受到了沈重打擊,不敵背上蒂奧娜的重量,腳步差點踉跄了一下。「?」身後的蒂奧娜一臉不可思議的表情,艾絲撐住膝蓋,站穩腳步。

下次問問看好了……但又覺得很可怕,不敢問。艾絲爲自己的想象煩惱不已,眼睛輕微下垂。

她腦中回想起與少年度過的一星期。

(他現在,在做什麽呢……)

是否仍在持續奔馳呢?

是否將自己的教導藏在心中,繼續奮戰呢?

艾絲想起少年變得精悍了點的側臉——霍然擡起頭來。

「……四個人吧。」

「怎麽,說人人到啊?」

緊黏著艾絲的蒂奧娜說,身旁的伯特也做出反應。

小隊所有人都將視線朝向那邊,只見即將到達的十字路右邊路徑,有四個冒險者神色驚慌地跑來。

他們頻頻回頭往後看,簡直就像在逃離什麽似的。

「他們看起來好〜慌張喔。要不要叫他們一下?」

「算了吧,在地下城內,原則上是不准幹涉其他小隊的。」

「欸,你們怎麽啦——」

「……大笨蛋。」

無視于蒂奧涅的制止,蒂奧娜對冒險者們喊道。

他們嚇了一跳,好像現在才注意到艾絲等人,急忙在他們面前停下腳步。

「你、你是誰啊?咦……不會吧!是、是【大切斷(亞馬遜)】!」

「蒂奧娜•席呂特!」

「不,是【洛基眷族】!咦,他們在遠征嗎!」

冒險者們看出了他們是誰,一下子變得畏畏縮縮。

「爲什麽每次都是我啊……」聽到冒險者害怕地用綽號叫自己,蒂奧娜兩眼直瞪著他們發牢騷時,伯特問他們在做什麽。

對于他夾雜著嘲笑與侮辱的問法,冒險者們一時氣憤……但又馬上想起了什麽似的,渾身發抖。

「……我們遇到了,彌諾陶洛斯。」

「……啊?」

「我是說,彌諾陶洛斯!那個牛怪物,竟然在上層這裏到處亂晃!」

冒險者們先是壓抑著聲音,然後又發出了痛苦不堪的吼叫,讓伯特一瞬間停住了動作。

其他驚訝地旁觀事情發展的人,聽到「中層」出身的怪獸出現在「上層」的異常狀況,也都臉色大變。

至于艾絲聽到了「彌諾陶洛斯」這個名詞,右手也反射性地晃了一下。

不知怎地,少年的臉龐重回她的腦海。

「……不好意思。可以請你們幾位,將看到的狀況詳細告訴我們嗎?」

「呃,好……」

芬恩代表部隊走上前來,像是冒險者隊長的男子開始講起。

「我們就跟平常一樣在探索地下城,直到剛才,我們在通往窟室的單一道路深處……發現了彌諾陶洛斯。」

接著他臉色鐵青,說:

「然後,我們看到一個白發小鬼正遭到襲擊,可是我們,中了那頭怪物的咆哮(howl),就逃到這裏來了……!」

——怦咚。

艾絲的心髒重重跳了一下。

一種全身上下噴出汗水的錯覺襲向了她。

她連呼吸都忘了,只是拼命想理解現在聽到的內容。

白發的,少年……人類?

冒險者們陸續說出的情報,讓她的心髒跳到發痛。

芬恩他們的對話,艾絲已經充耳不聞了,她逼近冒險者們。

「你們是在哪裏看到那頭彌諾陶洛斯的?」

她的聲音,讓所有人停住了動作。

蒂奧娜他們、眼前的冒險者們,還有停止前進的遠征部隊都不例外。

艾絲那令人毛骨悚然的眼神,讓所有人的時間爲之凍結。

「那個冒險者是在哪一層樓遇襲的?」

「第、第9層……如果他們還沒移動的話……」

她沖了出去。

艾絲一聽到這句話,就沿著冒險者跑來的那條路,如一陣風般飛奔而去。

「艾絲!」

「你在幹嘛啊!」

蒂奧娜與伯特的聲音被抛在遠遠後方。

艾絲扔下部隊,甚至忘了現在正在「遠征」,順從加快的心跳聲行動。

動搖、混亂與危機感驅策著她。

(那孩子——被襲擊了!?)

艾絲無暇確認事情真僞,只是不斷踢踹著地面。

遇到的怪獸都被艾絲在擦身而過之際砍成兩截,她絲毫不放慢奔跑速度。艾絲沖過正規路線,轉瞬間就跑完了情報所說的第9層。

地下城的壁面構造一改變的瞬間,不自然的寂靜貫穿了耳朵。

樓層內悄然無聲。

簡直就像怪獸們都在害怕異端怪物而消聲匿迹,屏氣凝息。

而就在艾絲感到驚愕時——彷佛她的擔憂成真了——遠處傳來猛牛的遙吠。

(糟糕!?)

聽到怪物的咆哮中混雜了些許人聲慘叫,艾絲全身發燙。

不會錯,少年……貝爾正遭到襲擊。

Lv.1的初級冒險者被「彌諾陶洛斯」襲擊,根本撐不了多久。縱使受過艾絲的鍛煉,能力仍然有著絕望性的差距。

一分一秒都不能浪費。

艾絲不知道少年的正確位置,只能以聲音爲線索,在迷宮內飛奔時——從正面通道出現了一個渾身是血的小人族。

「!?」

「冒險者,大人……求求您,救救命吧!?」

額頭挂彩、嚴重出血的少女一邊懇求著,一邊應聲倒在艾絲眼前。

栗色眼眸一片模糊,視野無法定焦的她,雙手撐在地上,氣喘籲籲地喊道:

「救救他,救救貝爾大人吧……!!」

「!!」

聽到這撕心裂肺的痛哭,艾絲撐住了她的身體。

「地點在哪裏!?」

「正規路線,E—16的,窟室……!」

少女說出公會公開的地圖資料(map data)中劃分的區域(area)編號,顫抖的手指向自己背後。

只見通道上滿是點點血迹,就像標示出她不顧傷勢前來求救的足迹。

「!!」

艾絲抱起少女,沖了出去。

她跑過亮著磷光的通道,經過好幾間窟室。

少女在她的懷裏流著淚,意識模糊地重複念著「救救他,拜托」,艾絲抱緊了她,沿著通道上的血迹前進。

然後,就在她沖進目標區域前的最後一間窟室時——

「站住。」

有個聲音喝止了她。

「——」

沒什麽,不過是一句話罷了,然而跑進窟室的艾絲卻停下了腳步。

在寬敞的長方形空間,既無怪獸也沒同業的場所,他一個人站在那裏。

身穿防具、有如巨岩的龐大身軀,超過二M的身高。

鋼鐵般肌肉建構成的強韌四肢。

長在土紅短發中的獸耳證明了此人是獸人,是以勇猛聞名的野豬人(boars)。

與頭發同樣呈現土紅色的雙眼看艾絲出現,直勾勾盯著她的臉。

「……【猛,者】。」

艾絲變了眼色,注視著視線前方的人物。

彷佛與她沙啞的低喃相呼應,男人眯細了土紅雙眼。

——【芙蕾雅眷族】領袖,奧它。

與【洛基眷族】敵對的第一級冒險者。

(怎麽會出現,在這裏……)

艾絲仍無法擺脫混亂,臉上失去一切從容。

她無法掌握狀況,不明白奧它爲什麽會出現在這裏,又爲什麽要阻擋自己的去路。

橫抱著的少女呼吸粗重,傳進艾絲的耳裏,她露出了平時所沒有的動搖表情。

野豬武人莊嚴地伫立于窟室那一頭。

他站在通往目標地區的唯一通道前,用巨大背部擋住了後方通道口。他身上穿著厚度超乎想像的輕裝,左肩背著巨大背囊。

奧它與呆站原地的艾絲四目交接,同時抓起背囊,用他那岩石般的五指一口氣撕開。

從撕破的布塊中——出現了大劍等無數武器,發出「唰!唰!」聲響插在地上。

「【劍姬】……麻煩你與我過招。」

「!?」

聽到這句發言,艾絲再也無法掩飾驚愕之情。

至于奧它則是從插在地上的武器中抓住大劍,靜靜將它拔出。

「爲什麽!?」

「在地下城,與多年敵對的派系(仇敵)一對一相見……不足以做爲厮殺的理由嗎?」

艾絲的質疑,絲毫無法撼動他嚴肅的語調。

爲什麽選在這時候?艾絲的思考因焦急而一閃一滅——突然間,三天前那些襲擊者的「警告」閃過腦海。

『今後,不許你再多管閑事。』

『你如果不聽警告,我不會手下留情。』

『繼續過度幹預,當心小命不保。』

『你敢妨礙我們——妨礙那位大人,我就要你的命。』

【女神之戰車】、【炎金四戰士】,然後是【猛者】。

他們共通的隸屬派系,始終相同的「警告」之意。

難道是,難道是,難道是。

他們的目的,他們正要進行的是——

「把女孩放下。」

否則會喪命的。他以土紅眼瞳射穿了小人族少女,同時舉起手中大劍。

壓迫感霎時膨脹,已經不可能避免一戰。

看到他那姿勢,言外之意像是在說「別想過去」,艾絲嘴唇因苦澀而扭曲,只能聽從對方的忠告。

她將少女放在地板上,拔出〖絕望之劍〗。

已經無暇分神思考其他事了,他不是能抱著包袱對峙的敵人。

那個阻擋自己去路的武人,實力甚至超越芬恩、格瑞斯與裏維莉雅,是真正的都市最強冒險者。

君臨歐拉麗的「頂天」,唯一一位Lv.7。

【猛者】——奧它。

「來吧,【劍姬】。」

這句話說出的同時,從他背後的通道,傳來猛牛轟然雷動的怒吼。

艾絲霍然睜大金色雙眼,揮響了利劍。

「讓開!?」

猛牛與少年的叫喊聲湧來,艾絲聽在耳裏,從正面沖向敵人。

【劍姬】與【猛者】。

被譽爲最強的兩名第一級冒險者,強制開始了戰鬥。



不耍小手段,使出渾身解數踏進懷中。

艾絲接近奧它,對他使出了令人措手不及的神速袈裟斬。

「——太嫩了。」

「!!」

野豬武人運用單手大劍,輕易彈開這記全力斬擊。

剛強手臂一劍殺退艾絲,她站立不穩,瞠目而視,但瞬時吊起雙眼,利用被彈開的力道施展出回旋斬。

這一招又被擋下。

大量火花四散時,艾絲不管三七二十一,讓全身加速。

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊」

毫不留情的連續斬擊。

面對少年的危機,【劍姬】的面具剝落了,奮起的劍擊從喉嚨中逼出咆哮。

大量的刀光全成爲一擊必殺,一道道向奧它露出獠牙。

升華的等級,晉級Lv.6的能力(能力值)。

她將都市頂級(top class)的力量與速度灌注在劍上,揮灑銀光,要砍殺眼前阻擋去路的男人。

「這身手——原來如此,達到了新的巅峰嗎。」

「————」

然而,被擋下了。

所有斬擊全被彈開。

完全防禦。

面對無處可逃的斬擊漩渦,奧它加以一一擊墜。

他站在原地一步也沒動,只用右手握著的大劍,以飛針走線般的准確與技術,再配上大山般的膽量,讓艾絲的攻擊統統失效。

愛劍(絕望之劍)被打得落花流水,往四面八方發出尖聲慘叫。艾絲的眼瞳顫動著;沒聽說少女官方升級消息的武人,帶著感歎與贊賞之意——制伏了她。

挖穿空氣的剛強劍刃,將艾絲從懷裏打飛出去。

「~~~~~~~~~~~~!?」

艾絲連同滑入大劍之間的〖絕望之劍〗一起被彈飛,以決堤之勢被迫後退。

她的雙腳在地上刻出兩道深溝,好不容易才停下來,只見自己剛才放在地上躺著的小人族少女,就在她的正後方。被迫後退的距離,以及眼前拉開的彼此間距,令艾絲不禁愕然。

艾絲已經防禦了,卻還是被震飛了十M以上的距離。

僅憑著大劍一揮。

「——!?」

艾絲只茫然自失了一瞬間,就再度拎著寶劍砍向奧它。

沒時間了,她不會猶豫。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:50 pm

爲了進入敵人擋住的那條昏暗通道深處,她果敢地展開猛攻。

艾絲試著破壞武人引以爲傲的完全防禦,在猛攻中交雜來自側面或下方等多種角度的刀光。

「你究竟還能變得多強,【劍姬】?」

「……!?」

使的明明是大劍,卻以超越細劍(絕望之劍)的速度對抗迎擊。艾絲多次使用移動與牽制(假動作),從四面八方砍去,銅牆鐵壁般的防禦卻依然健在。

奧它嘴上那樣說,卻絲毫不受她的攻勢影響,令艾絲不禁戰栗。

可怕的是劍技不分軒轾,「力量」等體能則是對方爲上。艾絲不禁受困于一種幻覺,好像自己教導貝爾時的立場,如今顛倒過來了。

簡直就像盤石一樣。

艾絲再度加速、有如暴風的連續斬擊,一點都不能搖動他。

如同被暴風吞沒,仍悠然聳立的巨岩。

攻擊被不動如山的高牆彈回,奧它爲了鎮守背後的通道,站在原地一步也沒動,雖不進攻,但好幾次將艾絲從眼前彈飛。

(這就是……!)

這就是Lv.7。

不,不對——這就是【猛者】。

跟階級無關,艾絲咬緊嘴唇,知道這是武人憨直地徹底鍛煉自己,所獲得的力量。

「嗚!?」

隨著一聲巨響,自己被打飛到後方著地,距離再度拉開。

這是第四次了,換算成時間,連一分鍾都不到。

艾絲用來防禦的劍與手都震得酸麻,她定睛瞪著面無表情的野豬人,橫眉豎目。

——我得過去。

——我得救他!

——我不想讓他死!!

艾絲心中懷藏著與少年的交流,只以這唯一的心意踢踹地面,化身爲風。

她斷然發動了本來對人戰封印不用的「魔法」。

「【蘇醒吧(Tempest)】!!」

怒吼。

爲了趕往少年身邊。

她在疾馳途中以氣流恩惠纏身,身影隨著暴風消失了。

艾絲舍棄躊躇,只想著打倒眼前的武人。

「!!」

她帶著裂帛似的吶喊,施展出風之斬擊。

奧它的土紅眼瞳眯得銳利,手晃了一下。

第一擊被擋下。

大劍與細劍(絕望之劍)相撞的光景讓艾絲一時瞠目而視,但仍然沒停下來。

她在劍上賦予更強的氣流,化爲名符其實的暴風進攻。

兩者從正面産生激烈沖突。

(——————)

幾秒間,不可置信的光景在艾絲眼前持續上演。

自己怒濤般的斬擊,以及「風」的速度,敵人竟然跟得上,化解了她的攻擊。

對手的武器被飙風利劍的沖擊壓制住,其魁梧身軀也一次次受到凶猛疾風所震撼,即使如此,奧它絕不後退。縱使不敵沖擊力道或是受凶猛來勢威脅,他都能施展全身肌肉力量支撐的驚人身手,再運用左臂護手,上演你來我往的進退攻防。

異乎尋常的「技巧」與「戰術」壓住了艾絲的暴風。

差距太大的經驗值,純粹的曆練之差。

縱然使用魔法(風靈疾走)獲得同等以上的能力,對手超越的戰場數量,依然不會屈服于「風」莫大的恩惠。

區隔彼此的,是長年培養的身心。

是無窮鍛煉支撐起來的體能,與戰鬥技術。

——深不可測。

艾絲伴隨著強風嘶吼不斷揮劍,對武人的相貌産生畏懼。

就連對抗超越人智的存在——怪物(怪獸)的混種生物芮薇絲時,只要有這陣「風」,艾絲都能取得優勢。

然而對此時的艾絲而言,眼前野豬人的存在感完全超越了那個怪人。

深不見底,而且荒唐透頂。

英豪。

不辭投入才能、孜孜不倦的努力,以及無可撼動的意志,現代的英傑。

【猛者】奧它無庸置疑,是「英雄」的「器量」。

「哼!」

「!?」

奧它不放過受戰栗支配的劍法,大劍一閃,擊中了風铠。

這一記巨大橫掃直接命中,越過氣流與細劍(絕望之劍),沖擊力道貫穿了艾絲的身體。

纖瘦身軀以驚人之勢刨削迷宮地面,艾絲再度被打往正後方的同時,一拳捶在地上,飛越倒地的小人族上方——著壁。

她踩緊迷宮壁面,右手利劍蓄力。

大氣流纏身,金瞳射穿吃了一驚的武人。

艾絲終于決定使用「殺招」。

(聲音——)

從遙遠深處,黑暗通道的那一頭。

聲音中斷了。

猛牛原本發出的轟鳴哞叫,以及少年可以想象正在拼命抵抗的聲音,都停止了。

艾絲像個快要哭出來的孩子般扭曲臉龐,握緊劍柄。

——讓開!?

與心中的呼喊重疊,艾絲叫出了最後王牌的名稱。

「——微型勁風!!」

風之閃光。

專門用來對付超大型或樓層主的神風,一直線地突進。

面對這橫越窟室的強風螺旋矢,奧它——霍然睜大了雙眼。

他肩膀的肌肉隆起,兩手握緊大劍劍柄。

面臨進逼而來的一擊,野豬武人高舉大銀刃,斜著劈砍而下。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

發出咆哮。

(插圖)

聽著有如怪物(怪獸)的吼叫轟然響起,神威風暴與剛強閃光正面相撞。

武人用上了雙手,首度進行全力迎擊。

強風裹身的艾絲視野晃動,奧它身穿的防具爆開四散。

驚人的力量與力量相沖,氣流肆虐,踏緊的地面凹陷——掀起了爆炸聲。

兩者之間産生了毆打全身的沖擊波,反作用力將雙方震得彈開。

攻擊互相抵消了。

「…………」

艾絲被震飛到窟室中央,跌坐在地,呆若木雞。

她的確有控制力道,心中某處制止自己不能殺了對方。

然而,招式被破解了。

艾絲的「殺招」。

被純粹的力量破解了。

「…………」

奧它狠狠撞上通道口旁邊的牆壁,他靜靜離開牆邊,回到定位。

雖然失去了防具,戰鬥衣有部分破損,臉頰、肩膀與暴露在外的肌膚受了些撕裂傷,但也不過如此而已。

奧它扔下碎裂得破破爛爛的武器,裝備起插在地上的另一把大劍。

高牆依舊悠然聳立眼前。

他背後延伸出去的那一條道路,顯得遙不可及。

「……!!」

艾絲只有短短一瞬間被沖擊打垮。

她將愛劍(絕望之劍)刺在地上站起來,再度沖向敵人。

奧它也回應她的劍鬥,不讓她通行。

「讓我過去!?」

她揮灑著汗水,與威力不減的剛烈劍刃交鋒。

奧它不回答,只是以刀劍相接的方式,將自己的意志告訴艾絲。

一方是失去防具的負傷武人,一方是毫發無傷卻一心揮劍的少女。

哪一方在焦慮不言而喻,兩人展開激烈的劍舞——突然間。

「——!?」

隨著「咚!」的跳躍聲,一個人影出現,從艾絲的頭頂上撲向奧它。

眼見大雙刃伴隨著凶猛風切聲高舉劈下,野豬人將驚愕之情連同武器一起揮開,打了回去。

「這是什麽狀況啊——!?」

大雙刃(烏爾加)被彈開,降落在地的蒂奧娜驚叫出聲,隨即逼近同伴正在對付的敵人。

艾絲睜大雙眼時,女戰士(亞馬遜人)追上了先跑來的艾絲,已經在揮動超大型武器了。

「【大切斷】……!」

艾絲即刻采取行動,與狂戰士(berserker)一同展開猛攻,這個狀況令奧它初次皺起眉頭。隱藏了強大破壞力的大雙刃(烏爾加)搖動了他的防禦,又有好幾道斬擊隨即跟上,讓他漸漸不及反應。

奧它抵擋不住,左手裝備起插在地上的第三把長劍,將一躍而上的蒂奧娜頂往後方。

然而。

就像與她換手似的,這次換成一個匐地而來的人影,向奧它露出獠牙。

「死野豬!!」

伯特像看到仇敵似的瞪著奧它,踢出全力一腳。

武人緊急擋下,然而就像在說「還沒結束」,反曲刀(kukri knife)高速旋轉著飛來。

「……!」

「這是什麽狀況啦……!?」

蒂奧涅講出跟妹妹一樣的台詞,也加入戰局。

四對一,第一級冒險者的援軍。

正巧與月夜下受到黑衣突襲的艾絲不謀而合,都市最強的冒險者遭受著【洛基眷族】的輪番攻擊。

大雙刃(烏爾加)飛馳而過,銀靴(弗洛斯維爾特)連連踢出,反曲刀縱橫交錯。

Lv.7本來無可撼動的絕對防禦,産生了破綻。

「!!」

而就在那一瞬間,艾絲飛奔而出。

她沖進龐大身軀後方露出的一條道路。

「——唔喔喔喔喔!!」

奧它不讓她如願,展現出超人的反應速度,用長劍掃向艾絲的側頭部。

然而他鋼鐵般的強壯胳臂,被獠牙般的銀靴咬住了。

「別給我東張西望的,死野豬!?」

「【凶狼(Vanargand)】……!」

伯特踹起的踢技,阻止了奧它的攻擊。

接受同伴的掩護,艾絲闖進了武人鎮守的通道口。

——過了!

艾絲凝聚起全身力氣,往通道前方疾驅。

「……!」

金發金眼少女跑過自己的背後,化身成風,讓奧它扭曲了臉頰。

現在去追,也不能在到達目的地之前追上那個神速的【劍姬】。純粹的武人一面抵禦蒂奧娜等人的攻擊,一面領悟到這點。

「才在覺得拇指一直痛癢……這也包括在其中就是了?」

沒過多久,與奧它他們所在的信道口正好相反的位置,通往第8層的正規路線那邊,傳來一名少年的聲音。

看到帶著長槍、一頭金黃色頭發的小人族,野豬人眯細了雙眼。

「嗨,奧它。」

「……是芬恩啊。」

聽到芬恩像老友見面般打招呼,奧它靜靜放下武器。

年輕的第一級冒險者們仍不敢大意地提高戒備,不只如此,一名擁有絕世美貌的王族,跟在芬恩的後面現身了。

彼此的戰力差距決定了一切,野豬武人接受事實,解除了迎戰態勢。

看到對手的敵意消失,蒂奧娜先跑去追艾絲,接著伯特也追上去。

「裏維莉雅——!?麻煩你救一下那邊那個小人族——!」

「現在到底是怎樣啦,搞不懂耶!?」

「那、那兩個家夥……!」

看到妹妹與伯特自顧自地說完就沖出窟室,蒂奧涅一張臉在抽搐時,芬恩與奧它正在兩相對峙。

蒂奧涅選擇跟心上人留在同一個地方,裏維莉雅開始爲渾身是血的小人族少女做治療,在她們的身旁,兩個派系的團長開始談話。

「我也跟伯特一樣,還沒掌握狀況,不過……可以問你爲什麽要選在這個地方跟這個時候,與我們開打嗎,奧它?」

「鏟除敵人不用選擇時間與地點。」

「說的對,那麽,我可以把這當成是派系的全體意見,也就是你的主人的神意嗎?女神芙蕾雅想跟我們全面開戰?」

看到芬恩面帶笑容這樣問,奧它沈默了。

小人族的長槍槍頭發出銳利光芒時,他開口道:

「……是我獨斷專行。」

他聲調低沈地如此告訴芬恩。

奧它放棄了所有武器,向前走去。蒂奧涅眼神犀利地瞪著他,但他無動于衷,走向芬恩等人身邊。

裏維莉雅用「魔法」替少女做好了治療,閉起一只眼睛站到芬恩身邊,奧它直接從兩人身旁走過。

「你們聯合起來,我就沒有勝算了。」

「謝謝你這麽說,我們也不想跟你挑起爭端。」

走過身旁時,野豬人冷靜地說道,芬恩也回答他。

奧它沒再說什麽,就從芬恩他們前來的通道口離開了窟室。

他將宿敵們的存在抛在身後,沿著又窄又暗的通道走去。

「詛咒我大意輕忽,沒能擋下她。」

奧它任憑艾絲留下的道道撕裂傷滴著血,握緊了岩石般的拳頭,低聲說出了意味深長的一句話——對自己的詛咒。

嚴格的武人不曾回頭,只定睛注視前方。

「暫且容我不提自己的無能,說一句吧。」

他聽著從後方遙遠的迷宮深處回蕩的猛牛咆哮,以及冒險者的吶喊,繼續說下去:

「破殼而出,推開別人的援手,迎向『冒險』吧,你必須只看前方。」

奧它吊起眼角,最後說了:

「回應那位大人的寵愛吧。」



從昏暗單一道路的深處,流瀉出亮光。

「……!」

眼看著窟室的亮光越來越近,艾絲加快速度,奔向前方。

視野轉眼間豁然開朗,她看到了存在于廣大空間中央的獨角「彌諾陶洛斯」,以及在大大遠離怪獸的位置仰躺著倒下的少年。

看到後者的模樣,艾絲差點停了呼吸。

彌諾陶洛斯本來正往他走去,但注意到了艾絲的存在——她看到少年的胸膛微弱地上下起伏,安心之情滲透到全身上下。

艾絲胸中百感交集,但只維持了一瞬間,接著以【劍姬】的神情定睛瞪著猛牛。

「……!?」

裝備著冒險者大劍的異質怪獸,被她的氣魄震懾得體毛顫動,呆站原地。

艾絲沒看完這一切就飛奔出去,跑到彌諾陶洛斯的前進路線上,用背部護著倒地的少年,阻擋在它前面。

魔法(風靈疾走)的余波形成微風,吹動了窟室地面生長的花草。

「——」

背後傳來倒抽一口氣的氣息。

大概是少年爬起來了,艾絲一掃內心憂悶,握緊劍柄,瞪著視線前方的猛牛。

「嗚,哺喔喔……!」

看到怪獸顯而易見地害怕起來,艾絲並未開口。

只有铠甲包覆的胸中蘊藏著平靜的感情,也許這是憤怒。

犀利的劍氣,與風一同形成氣旋。

「找到了!艾絲——!」

「啧,不要爲了一點無聊小事到處亂跑啦!」

不只蒂奧娜與伯特,蒂奧涅他們也踏響著腳步聲來到窟室,艾絲的視線掃過彌諾陶洛斯全身。

艾絲不知道它是不是受過訓練(taming)的怪獸,也不知道奧它他們的目的是什麽。但她下了結論,認爲必須盡早除掉這頭怪獸,以免它再次傷害少年。

忽然間,只聽見一陣沙沙聲。

她背後的草原傳來了小小聲響。

艾絲錯開視線,稍微回頭一看,只見愣住的少年——傷痕累累的貝爾正用手撐住,挺起了上半身。

「……還好嗎?」

——你還好嗎?

就像那場最初的邂逅。

那時艾絲打倒彌諾陶洛斯,救了少年後,也對他說過同一句話。

她的嘴唇浮現出安心之情。

「……你盡力了。」

——他真的已經盡力了。

跟那時候不同。

他與彌諾陶洛斯交戰,並且活了下來,艾絲說出了毫不誇張的贊賞與慰勞。

心中充滿了溫柔感情。

「我馬上就救你。」

——我來打倒那頭彌諾陶洛斯。

艾絲解除了魔法(風靈疾走),加重握住愛劍(絕望之劍)的力道。

當艾絲正要往前踏出一步時。

就在那一瞬間。

(——咦?)

傳來了踏緊地面的聲音。

不是艾絲發出來的。

也不是彌諾陶洛斯,更不是蒂奧娜他們。

那個人發出「咚!」一聲。

從艾絲的正後方。

雙腳在草原上用力一蹬,發出了聲響。

「!」

艾絲一回頭的同時,她的手被抓住了。

金色雙眸睜得好大。

他站著。

少年重新振作,站了起來。

盡管渾身是傷,深紅眼瞳卻橫眉豎目,越過艾絲,定睛瞪著猛牛(諾陶洛斯)。

以滾燙的右手,緊緊握住了艾絲的左手。

「……不能。」

他把握著的手一拉,將驚愕的艾絲推到自己背後。

少年憑著自己的意志,挺身向前。

「我不能,再讓艾絲•華倫斯坦救我了!」

然後,他發出中氣十足的咆哮。

就像在撐面子,就像要貫徹志氣,就像主張著不能讓步的心意。

面對舉起漆黑匕首的少年,彌諾陶洛斯也睜大雙眼——然後猙獰地笑了。

如同呼應他的意志,彌諾陶洛斯將大劍的刀刃朝向他。

(爲什麽,怎麽會——)

不敢相信。

艾絲是知道的。

知道他只是個普通的少年。

只是個心地善良、純白無瑕的普通小孩。

絕沒有冒險者的「器量」。

(——他是怎麽做到的?)

即使如此。

他卻站起來了。

一個普通的少年。

絕沒有冒險者「器量」的孩子,憑著決意站了起來。

「!!」

少年顫抖著失去铠甲的四肢,以及滿是血汙的背部,奮發振作起來。

他只定睛注視著自己的敵人,將要迎向一場嚴酷死戰。

(不行——)

她很想說:等等。

艾絲開口想叫住他,正要過去——就在那時。

少年的背影,與過去的光景重疊了。

『——艾絲,在那裏等著。』

眼前的景象,與父親最後的背影重疊了。

「————」

握著一把裂風之劍,留下這句話就迎向決戰的父親,與少年的背影彷佛如出一轍。

一位「英雄」的身影,與少年重疊在一起。

她睜大了眼睛,無法動彈。

心靈與身體分離,幼小的自己(艾絲)呆站原地。

(——啊……)

艾絲明白了。

面對這幕光景,她回想起過往的記憶,並且明白了。

他突破了自己「器量」不足的硬殼,在這一刻,成爲了「冒險者」。

朝著往「英雄」的道路,踏出了一步。

「決勝負吧……!」

然後少年。

挺身迎向「冒險」。



如同那時父親沖向漆黑漩渦。

少年也挺身面對紅彤猛牛。

烙印在眼裏的過去光景,透過貝爾與彌諾陶洛斯的戰鬥而複蘇。

艾絲沒能阻止他,只是呆站原地。

她發不出聲音,也不能動。

所有聲音都飄向遠方,視野中只看得見這場戰鬥。

猛牛狂暴肆虐的大劍對上少年飛馳的匕首,咆哮與吶喊融爲一體,雙方你來我往,互相攻擊。

火花四散,血滴紛飛,尖銳的金鐵交鳴聲不絕于耳。

不分軒轾。

各自驅使性命,進行著單挑。

就連親自教過他所有戰術的艾絲,目睹這人與怪物的死鬥,都感到難以置信。

少年賭上一切,要打倒眼前的敵人。

「——讓開,艾絲!我來!」

伯特走近過來,從背後叫住艾絲。

不原諒弱者的狼人青年,打算救出少年。

「喂,你幹嘛呆站在那裏……」

然後,當他走到艾絲身旁,想繼續往前走時,忽然停住了動作。

他看到了艾絲驚愕地睜大的金瞳。

「……啊啊?」

伯特也注意到了。

「咦……奇、奇怪?」

「……你說誰Lv.1了?」

蒂奧娜與蒂奧涅都注意到了。

「如果我的記憶無誤的話……」

芬恩也看出來了。

「一個月前,伯特看那名少年,不是還把他當成徹頭徹尾的菜鳥嗎?」

他們發現少年達成了顯著「成長」——徹頭徹尾脫胎換骨,吶喊著意志與心願,成爲了「冒險者」。

「嗚哺喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

咆哮突破天際。

人與怪物從正面展開激烈沖突,持續著速度與力量之戰。

當回過神來時,所有人都聚集到了艾絲身邊。

伯特、蒂奧娜、蒂奧涅、芬恩,還有抱著小人族少女的裏維莉雅。

所有人都一語不發,從最近的位置注視那場戰鬥。

就跟雙眸搖曳、被那幕光景深深吸引的艾絲一樣。

大家都懷抱著興趣及興奮。

「《阿爾戈英雄》……」

用很小的聲音。

蒂奧娜慢慢地低喃。

那是一個故事。

一篇描述夢想成爲英雄的青年,受到他人惡意與離奇命運捉弄的童話故事。

爲仙精所愛、打倒牛人、拯救了一位公主的英雄譚。

那是母親講給她聽,她心愛的故事之一。

「我以前,很喜歡那個童話呢……」

蒂奧娜的聲音震動了艾絲的耳朵。

她像是將眼前的光景與英雄譚裏的一幕重疊,輕聲低語著,雙手抱緊在胸前。

沒錯。

那一定就是英雄譚裏的一頁。

即使水平遠遠不及艾絲他們第一級冒險者,那場搏鬥的光景,卻緊緊抓住了他們的目光。

那一定是艾絲他們早已遺忘的事物。

是諸神永遠凝望、深愛的【眷族神話(Familiar Myth)】。

「「——!」」

決戰。

將妥協遠遠抛開,全力相撞。慘烈的一進一退,停不下來的加速。

人與怪物互相削減生命的決戰景象。

少年讓艾絲的教導開花結果,全心全力與猛牛展開激烈沖突。

拼盡死力與渾身解數,忘記大意與驕傲,一心只渴求勝利。

所有技巧。

所有戰術。

所有機智。

所有武器。

所有魔法。

所有的一切,都投入這一戰當中。

「火焰閃電!」

然後。

「火焰閃電——」

身體奮起,武器迸發力量,魔法發光。

憑著女神的利刃,呼喚烈焰與雷電——少年咆哮了。

「火焰閃電————————————————————————————!」

爆散。

「————————————————————————————————!」

漆黑匕首打進軀體之中,直接從怪獸體內發射零距離炮擊。

從體內綻放火焰轟華的彌諾陶洛斯,伴隨著淒厲的臨死慘叫,被炸成了碎塊。

燃燒的猛牛碎片、滾落草原一隅的獨角,以及飛上半空、刺在地面上的「魔石」。

猛牛戰士消失得無影無蹤,只剩下少年留在原地。

「竟然,打贏了……」

望著那贏得勝利的背影,伯特呆滯地低喃。

「……精神枯竭(mind zero)。」

「站、站著昏過去了……」

維持著匕首一揮到底的姿勢不動的少年,令蒂奧涅與蒂奧娜都戰栗不已。

「……」

然後,艾絲她……

看著那超越極限的背影。

那用盡一切力量的身影。

成功跨越「冒險」的側臉。

胸中溢滿了種種感慨,以及過去的情景。

——貝爾•克朗尼。

艾絲再也不會忘記這個名字。

與父親身影重疊的背影。

英雄譚的一頁。

完成的豐功偉業。

在這一天誕生的「冒險者」——獲得了朝「英雄」邁進的資格。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:51 pm

外傳 劍姬神聖譚4 後章 展開冒險
准備露營的喧囂聲不斷響起。

團員們互相發出指示的聲音此起彼落,之間夾雜著周圍忙進忙出的靴子腳步聲。槌進地面的鐵樁卷上繩子,帳棚一個個搭了起來。

地下層第50層。

在這不會生出怪獸的安全樓層(safety point),【洛基眷族】紮起了露營地,這是「遠征」之間安排的大規模休息(rest)時間。

按照當初預定,分成兩支的部隊在第18層會合,然後他們直接來到這個位于「深層」深處地帶的第50層。

此地簡直像被爆發的火山灰所覆蓋,樓層中的森林都染成了灰色。高大樹木之間穿梭著葉脈狀的青色清流。距離地面數十M遠的頭上天頂,有著類似巨大鍾乳石的岩柱亮著微弱磷光。

【洛基眷族】在能將灰色大樹林一覽無遺的一塊巨石上紮營,由于這個樓層缺乏光源,有如處于暮色之中,因此帳棚與貨物箱上都綁了魔石燈。在搖曳的燈光中,團員們之間發出不同于工作時的嘈雜聲音。

「伯特大哥他們是怎麽啦……」

「我才想問咧……」

「各位變得比平常還粗暴……」

以勞爾爲首,貓人安琪與少女(人類)莉涅等第二級以下的派系成員,不時畏縮地竊竊私語。他們的視線,朝向女戰士(亞馬遜人)雙胞胎以及狼人青年等第一級冒險者。

蒂奧娜也不把大雙刃(烏爾加)收起來,嘴裏念著「嗯〜!」,在同一個地方來來去去。蒂奧涅也一樣兩手拿著反曲刀,沈默地原地轉圈。至于伯特更是一副凶神惡煞的樣子,嚇壞了鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族)的高級鐵匠們。

他們一刻也靜不下來,一語不發地在周圍徘徊,散發出的氛圍讓勞爾等人心裏發慌,在本營那邊做指示的芬恩他們,也對這些年輕的第一級冒險者直歎氣。

正在搬運帳棚布的蕾菲亞也望著艾絲,對她與蒂奧娜他們投以擔心的眼神。

「……」

待在露營地外面的艾絲,沒注意到蕾菲亞的視線,從巨石上眺望樓層景色。

面對著雄偉的大樹林,她的意識始終沈浸在半路上的回憶——于第9層目睹到的光景。

——擊敗彌諾陶洛斯。

少年貝爾,在第9層與猛牛展開決戰,贏得勝利後。

初級冒險者達成的「偉業」讓所有人都不發一語,有的呆站原地,有的興味盎然地注視少年;而艾絲的視線,則緊盯著少年的背部。

名符其實地耗盡了全副心力,站著昏倒過去的背影。

冒險者有如石匠打出的雕刻般僵硬不動,暴露出刻在背上的【能力值】。

破破爛爛的襯衣,以及滿是血汙泥巴的「神的恩惠(Pharna)」顯示出驚人內容,讓艾絲的雙眼如銳劍般吊起。

所有能力參數幾乎清一色S。

克服極限的【能力值】。

那股沖擊的余韻,仍未從解讀了【神聖文字】的艾絲胸中散去。親眼目睹到【能力值】突破極限的事實,她聽見了血液的沸騰,以及震動耳朵的心跳聲。

當艾絲發現時,自己已經獨自走向少年身邊。

她緊緊踏在草原上,一步又一步靠近少年。地下城的磷光燒灼著屏氣凝息的側臉,視野中的少年眼見著越來越大。

最後,艾絲停下腳步。

在少年的身邊,因出血而用盡力氣的小人族少女倒臥在地。艾絲沒去注意,金色雙眸定睛注視著眼前的光景。

被破裂的襯衣、血汙與泥巴遮住的【能力值】一部分參數,以及「技能」的字段。

她想知道。

少女冀望實現宿願的心,要求知道少年的「成長」以及相關的一切,讓艾絲的手臂動了起來。

艾絲朝著化爲沈默雕像的少年的背部,慢慢伸出手——

「——別這樣,再繼續下去就說不過去了。」

「!」

裏維莉雅從旁出現,抓住了她的手腕。

艾絲整顆心都被背上的【神聖文字】奪去,甚至沒察覺到她靠近,肩膀嚇得一震。

轉向旁邊一看,裏維莉雅的翡翠眼瞳正注視著她的眼眸。

艾絲像迷路的小孩般視線左右飄移,然後低下頭去。

「……對不起。」

「……」

艾絲頹喪地放下手,裏維莉雅也放開了手。

蒂奧娜、蒂奧涅、伯特與芬恩都沒說話,凝視著伫立在少年秘密之前的兩人。

不久,裏維莉雅開始替少年做診斷,艾絲幫她的忙。少年背上披了一件上衣,他的臉——貝爾傷痕累累、眼睛被浏海覆蓋的臉龐,令艾絲忏悔般地低垂雙眼。

不一會兒後,裏維莉雅抱著小人族少女,艾絲也一起背起少年。

她們向芬恩提出請求,要把兩人送到摩天樓設施(巴別塔)的治療室。

獲得許可後,艾絲她們先回地上,芬恩等人則前往正規路線,跟分開的部隊會合。

艾絲路上沒跟裏維莉雅交談,只感受著背上少年的重量,將他搬進了摩天樓設施(巴別塔)的治療室。

讓貝爾與少女躺在床上,兩人注意著他們的身體狀況,並且拜托主管人員從總部叫來自家派系的成員,命令對方向公會報告彌諾陶洛斯出現在「上層」的整個情況。

而就在團員聽從裏維莉雅的指示跑出治療室時,好像剛好輪替似的,一位幼小女神沖了進來。

「貝爾!?」

氣喘籲籲的女神赫斯缇雅,輪流看看床上的少年與少女,這才放松了全身的力道。

可能是聽說了眷屬被送來,貝爾的主神穿著像是店鋪制服的打扮,看著少年靜谧的睡臉,手緊緊按住胸口,雙眼含淚。

正要離開的艾絲與裏維莉雅轉回來面對她,解釋了事情經過。

「……謝謝你們。」

赫斯缇雅默默聽完後道了謝,艾絲她們點點頭,就離開了。

後來,艾絲與裏維莉雅加快腳步趕回地下城,順利與芬恩他們還有格瑞斯率領的後續部隊會合。

在第18層重新編組的遠征隊,就這樣直接以「深層」爲目標出發。

沿途由于受到貝爾「冒險」刺激的蒂奧娜等人熱血地積極應戰,雖然是去程,卻只花了短短六天就抵達了第50層。眼看第一級冒險者把基層成員(自己一行人)晾在一旁大顯神威,不知道事情原委的勞爾他們,到現在都還大感困惑。

(我……)

沈浸在回想中的艾絲,重複著自那天起就不曾中斷的自問自答。

少年的英姿——烙印在心底,讓一顆心的熱度無處發泄。

那背影甚至讓她想起了父親——追憶在腦海中複蘇。

然後是突破極限的【能力值】——讓她看到邁向高處的可能性。

與種種光景一同湧上心頭的感情,令艾絲心亂如麻。



紮營完成後,【洛基眷族】開始用餐。

團員們就像圍繞著營火,在營地中心圍成一個大圈,如同以往的「遠征」,他們這次一樣吃得很好。爲了慰勞團員們走完到第50層的路以及維持士氣,分配給大家的餐點內容十分豐盛,有肉味果等迷宮産的水果與肉幹,還有大鍋煮成的湯。

鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族)的高級鐵匠們也加入行列,熱鬧地吃喝。

「你們一路上看起來不大對勁,是怎麽了?」

幾名看守在露營地周圍站崗,椿銜著肉幹,端著湯盤來到艾絲她們身邊。

她率領的高級鐵匠們果然實力了得,不需要護衛。他們各憑本事擊退了偶發的怪獸奇襲,面臨異常狀況也能冷靜應對,聽從【洛基眷族】的指示行動。椿更是一發現稀有種(rare monster)就一個人脫隊去搶武器素材(掉落道具),用裝備的太刀見一只砍一只。她被罵了好幾次都學不乖,直到裏維莉雅拿法杖敲她,才終于安分了點。雖然發生了一些事,總之包括鐵匠在內,一路來到這個樓層都沒有任何人員傷亡。

半矮人晃著綁成一束的黑發,毫不畏怯地向她們問道,正在狼吞虎咽的蒂奧娜開口說:

「去第18層的路上,我們遇到一個超誇張的冒險者啦——,所以我現在完全坐不住。」

「哦,叫什麽名字?」

「呃……克朗•貝爾尼?」

「嗯嗯,記下來記下來……」

椿把有前途的冒險者——武器使用者的名字寫進名簿裏,跟蒂奧娜講著有點秀逗的對話;一旁的艾絲只是默默補給營養。

她仍然沈陷在思考裏,只吃了一塊露露妮給她的隨身口糧。

「開始做最後一次討論吧。」

用過餐後,艾絲他們以芬恩爲中心,開始進行今後的最終確認。

團員們收拾好鍋碗瓢盆,仍然圍成一個圈,傾聽團長的發言。

「如同事前告訴過大家的,從第51層開始,將由經過選拔的一隊進攻,剩下的人員與【赫菲斯托絲眷族】一同防衛營地。」

從第51層開始,即使是支援者也必須具有最低限度的能力。部隊越大,指揮起來會越耗時耗力,爲了重視隊伍的行動力,只有【眷族】的精銳們才能前往未到達領域。

剩下其他人的職責是防衛補給據點,也就是根據地(基地營)。

「隊員有我、裏維莉雅、格瑞斯……」

等充分休息後,明天才會對未到達領域展開進攻。

芬恩報出身爲第一級冒險者的首腦陣容與幹部等七人的名字後,接著叫到負責支援的團員們。

「支援者有勞爾、娜維、亞莉希雅、考斯、蕾菲亞……」

雖然事前就知道了,但蕾菲亞聽到自己被選中,仍然偷偷吞了一口口水。

支援者都是Lv.4,只有她這個精靈魔導士是Lv.3,她悄悄地緊張起來。

「留在營地的人,如果那些新種怪獸出現了,就以『魔劍』與『魔法』從遠距離應對。看守必須提高戒備,不能讓怪獸靠近。安琪,指揮交給你。」

「是。」

芬恩逐步將防衛時的注意事項、對付腐蝕液幼蟲型的方法,以及露營地的指揮者告訴大家。

代替做爲支援者同行的勞爾,貓人女性團員被任命爲領隊,她站起來接受這項任務。

「我希望椿也跟我們同行,擔任武器技師。」

「嗯,沒問題。」

椿被選爲小隊隊員,面露微笑點頭。Lv.5的鐵匠毫無畏懼,似乎對未知的迷宮領域期盼得心癢癢的。

不一會兒,各事項就全部傳達完畢,盤腿坐在地上的椿霍地站起身。

「那麽,先把該給的東西給一給吧!」

椿語調突然高亢起來,對芬恩他們這樣說。

她使個眼神,高級鐵匠們就從行李中搬出白布包著的武器。

除了艾絲與裏維莉雅之外,第一級冒險者們面前都有一份,總共五份。

「這是你們訂的東西……『不壞屬性』。」

芬恩、格瑞斯、伯特、蒂奧娜與蒂奧涅這些第一級冒險者各自拿起武器,拆開包著的白布。

出現在他們眼前的,是磨得銳利的銀色光輝。

「系列作〖羅蘭〗,都是照你們每個人的要求打的。」

第一級冒險者目不轉睛,注視著各自拿在手上的武器。

芬恩是長槍,格瑞斯是大戰斧,伯特是雙劍,蒂奧娜是大劍,蒂奧涅是斧槍(halberd)。

全都是散發銳利光澤的不壞武器,不愧是出自最高級鐵匠椿之手,五件武器都具有藝術品般的美感,同時刀刃也呈現出隱藏的硬度與威力。

武器用戶各自確認手中〖羅蘭〗系列作的觸感時,周圍的團員們都對兼具造形與機能美的特殊武裝贊歎不已。

「謝謝你,椿,跟我們指定的完全一樣。」

「重量比想象中還輕吶,不壞屬性的武器。」

芬恩將長槍扛在肩上,露出微笑表示自己很中意,格瑞斯則是輕輕松松就用單手將大戰斧舉到頭上。

「你沒訂那個超白癡的武器啊。」

「有什麽辦法,人家跟我說如果訂大雙刃(烏爾加)那種武器,大家的份在『遠征』之前會來不及完成嘛!」

伯特將兩刃雙劍收進劍鞘,問蒂奧娜怎麽沒指定超大型武器——超規格的大雙刃(烏爾加)——的那種形狀,她揮動著不壞屬性的大劍,嘟著嘴表示對方說不行。

「蒂、蒂奧涅小姐,您指定了斧槍啊……?」

「是啊,我想對付第51層以下的家夥,用大型武器(這種的)比較好。」

超過二M的斧槍魄力讓勞爾直冒汗,使用武器的蒂奧涅本人則是試著橫砍了一下。大型長柄武器發出「咻!」的高速風切聲,「好像真的算是很輕呢。」她眯細了眼。

「鄙人講究材質,將威力提升到極限了。雖然會因爲武器的形狀而有所差異,不過可以保證有第二等級武裝的攻擊力。」

椿雙臂抱胸,看著這些用戶拿著自己的作品,頗爲滿意地點頭。

雖說是不壞屬性,但持續進行激戰,銳利度等影響攻擊力的性能還是會下降,所以她沒在遠征一開始就拿出來,而是選在攻略的重頭戲,也就是第51層進攻前的這個時機交給大家。

其他團員始終對第一級冒險者的新武器興奮不已,最後芬恩開口了。

「那麽爲了明天,就此解散,看守每四小時換班一次。」

以這句指示爲首,團員們開始四散。

有人回去分配到的帳棚,有人去看守人員那邊看看情形,也有人去找高級鐵匠們談事情,各有各的事要做。

艾絲也站起來,正要離開那裏——

「【劍姬】。」

椿走過來叫住了她。

她用沒戴眼罩的赤紅右眼注視著艾絲,手指了指艾絲的腰。

「鄙人幫你看看武器,應該會需要維修吧。」

她指著的,是來到目前樓層的一路上都在使用的『絕望之劍〗。不只是與怪獸交戰,跟奧它進行的激戰也的確磨損了劍刃。

「……麻煩您了。」

聽到工匠准確看穿武器狀況的提議,艾絲也老實地點頭。

衆人解散後,露營地中央變得空無一人。

在許多帳棚圍繞的場所,椿准備了攜帶爐與磨刀石,從艾絲手中接過〖絕望之劍〗。她脫下衣服,只剩下袴褲與纏胸布,露出豐滿的胸部與褐色肌膚,開始維修武器。

在她的正面,艾絲在准備好的小底座上坐下。

「不過話說回來,那個小姑娘如今竟然成了代表都市的冒險者啊。」

在露營地的各處,就像椿與艾絲一樣,可以看到一些受托維修武器的高級鐵匠,與在一旁看著的冒險者的組合。

很多人專心在維持自己的最佳狀態時,椿對眼前的艾絲說道:

「也許鄙人應該早點抓住你,不讓別人搶走?真是可惜了。」

她一邊處理作業,一邊呵呵大笑。

椿說就算沒能直接締結契約,好歹也該讓有本領的冒險者成爲顧客,講得好像很惋惜,語氣中卻不帶一點懊悔。

她在艾絲還沒加入【洛基眷族】時,就在歐拉麗待了很長一段時間,此時就像談起往事那樣憶起過往。

「十年前……不對,是九年前嗎?那時的你就像把無鞘之劍。」

「……」

「無論劍刃如何缺口破損,都要繼續戰鬥下去。鄙人從一開始就在想,你那樣必死無疑。」

「那麽瘦小的一個女娃啊。」椿說著,艾絲沈默傾聽她的聲音。

同時注視著她手中的劍,受了磨損的表面。

「【劍姬】,鄙人就明講了。鄙人那時候,一點都不想替當時的你打武器。」

平常如果看到有天分的冒險者——將來有望大放光彩的璞玉,身爲鐵匠應該會躍躍欲試,但她看到艾絲,卻沒有這種感覺。

椿一邊研磨〖絕望之劍〗,一邊如此說。

「當然了,你只把自己視作一把劍,鐵匠怎麽可能會想替這種人打武器?」

「我……」

「沒錯,你那時候不是使用武器的人,根本就是鄙人或其他鐵匠打的武器。」

艾絲欲言又止,椿幫她接下去,斬釘截鐵地說。

「當時鄙人還笑過諸神授予你的名字,覺得【劍姬】這個綽號可真諷刺。」

「……」

「鄙人那時只想知道,你什麽時候會折斷。」

椿從劍上擡起視線,吊起的嘴唇浮現出低級笑意。

她說直到幾年前,少女都還只是個危險脆弱的存在,就像一把刀刃缺口破損的劍持續戰鬥。

無意間,艾絲想起洛基總是跟自己說「身體向前傾倒著奔跑,總有一天要摔倒的」。

艾絲回想起主神的忠告,與此時面前的椿的右眼互相注視。

「不過,你變了呢。」

這時,椿柔和地笑了。

「咦……?」

「鄙人是說你變圓滑了,雖然世人還在說你像個人偶,但你的表情變溫柔了。」

椿彷佛要以唯一的獨眼看穿一切,眯細了右眼如此指出。

至于艾絲聽她這樣說,神情卻變得憂郁。

艾絲也有自覺,知道自己不再是「一把劍」了。

別人指出自己的改變,充分證明了自己已不像當年,能爲了宿願不顧一切,持續戰鬥。

自己對于必須實現的宿願的執著逐漸變弱,令她憂心忡忡。

與奧它他們【芙蕾雅眷族】的戰鬥以及少年的突破極限閃過腦海,艾絲忍不住了。

「你覺得……我變弱了嗎?」

她向椿如此問道。

艾絲的意思是:自己不再是無鞘之劍,是否就跟折斷獠牙的野獸並無二致。

「應該是變強了吧,Lv.也不斷有所提升啊。」

「我不是這個意思!」

看到半矮人哈哈大笑著,艾絲罕見地加重語氣。

被人形容成人偶、缺乏情緒變化的表情,産生了動搖。

(我……)

自己有沒有對過去做出回報?

透過少年的背影,她想起父親的身影,發現自己差點就要沈浸在幸福之中。這讓她感到焦躁,不知道這樣下去對不對。

看到艾絲低垂著雙眼,椿維修了一會兒劍,閉起眼睛微笑了。

「也許是失去了鋒利,但是用劍來形容,就是尋到了鞘。」

看艾絲擡起頭來,她嘴上留著笑意,繼續說:

「受到劍鞘的保護,劍就不用隨時保持鋒利了。而一旦遇見了必須斬殺的敵人,受到保護的劍又能出鞘,散放光芒。」

刀刃該有收藏的刀鞘,以己身爲劍的艾絲也該有安身之處。

椿注視著少女,清楚地告訴她:

「換言之,就是同伴啦。」

練習大動作揮劍的聲音響起。

伴隨著嗡嗡聲,大銀塊般的劍身刨挖著空氣。沐浴在樓層穹頂灑落的星光般磷光下,褐色肌膚的少女甩動著長裹裙,跳著劍舞。

「嗯〜,不是大雙刃(烏爾加),用起來就是不順手呢〜」

蒂奧娜一手舉高不壞屬性的大劍〖羅蘭巨刃〗,偏著頭說用起來感覺不對。

亞馬遜少女想讓手習慣一下對付幼蟲型的新武器,在露營地裏靠東邊、能將大樹林一覽無遺的巨岩邊緣,一個人不斷練習揮劍。

她以留下殘像的超高速度,試過了整套攻擊架式。

褐色的柔韌肢體在發熱,微微泛紅。

汗水沿著小蠻腰與肚臍流下,「呼——」蒂奧娜這才呼出一口氣,用手臂擦臉。
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發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:51 pm

「不是說了要好好休息嗎?」

「啊!格瑞斯。」

一名矮人語氣無奈地出聲叫她。

格瑞斯從露營地的方向走來,蒂奧娜把大劍扛在肩上,回嘴道:

「可是啊——我就是靜不下來嘛,總覺得身體很興奮。」

「……是因爲路上看到的那個冒險者小子?」

「嗯!」

聽格瑞斯這樣說,蒂奧娜開心地點頭。

格瑞斯是後續部隊的,跟蒂奧娜他們沒在一起,但有聽芬恩說過來到第50層這裏之前,他們在路上看到了什麽。眼前這女孩平常就已經活力充沛了,現在更是活蹦亂跳,讓格瑞斯歎了口氣。

不知道那小子是什麽人,但還真會給人添麻煩。格瑞斯真想找芬恩他們提到的那個少年冒險者抱怨兩句。

「他真的很厲害喔!?就像童話故事裏的英雄一樣冒險犯難耶——!」

蒂奧娜不知道格瑞斯的內心想法,口氣興奮地對他說道。

「明明知道對方比自己強,卻還是敢戰鬥!而且還贏了!!」

蒂奧娜就像在講自己的事一樣,染紅雙頰開心地笑著,然後擡頭望向正上方。

她望向比伸出無數磷光岩柱的穹頂更高的地方。

就像注視著少年戰鬥過的遙遠上方樓層。

「明天不管發生什麽事,出現什麽樣的敵人,我都要像那個男生一樣戰鬥!……然後,還要保護艾絲與蕾菲亞他們。」

蒂奧娜仰望著頭頂上,對樓層天頂的群星般光輝眯細眼睛。

看到少女並不特別爭強,毫不懷疑大家都能活著回來,格瑞斯笑了笑。

「看來擔心這小丫頭,是老子杞人憂天了……」

他苦笑著喃喃自語,伸手去握背在背上的大戰斧。

蒂奧娜一臉不可思議地看著格瑞斯,他舉起了同樣是不壞屬性的斧頭,對她擺出架式。

「陪你玩兩下,過來。」

「可以嗎!?」

「算是讓你冷卻一下,之後你得馬上去睡覺。」

看格瑞斯笑得輕松,「嗯!」蒂奧娜回以滿面笑容。

她揮響大劍,轉眼間就跟矮人試起刀來。

金鐵交鳴的激昂聲調代替了搖籃曲,不斷震動著少女的耳朵。

「不要扯艾絲小姐他們的後腿,不可以……」

念念有詞。

蕾菲亞一個人跪坐在帳棚裏喃喃自語。

自己獲選成爲進攻未到達樓層的隊員,到了未知的嚴酷迷宮深處,自己必須掩護艾絲他們才行。

蕾菲亞閉起雙眼冥想,像念咒一樣叮囑自己,明天一定要發揮出十全力量。

「……不能失敗……明天,不能失敗。」

然而冥想的內容已經脫離了精神統一,帶有詛咒味道的咒語徒增更多壓力。

她全身緊繃得硬梆梆,心跳聲都快被別人聽見了。

「你肩膀太緊繃啰?」

「呀啊!?」

突然間,有人一把抓住她的雙肩。

蕾菲亞尖叫一聲,嚇得跳起來,急忙轉頭看向背後。

「蒂奧涅小姐!?您什麽時候來的!?」

「我說你啊,好歹注意一下吧……」

獨自走進帳篷的蒂奧涅,傻眼地看著蕾菲亞的反應。

蕾菲亞心髒還在怦怦跳時,蒂奧涅已經一下子坐到她身邊。

「蒂、蒂奧涅小姐,您怎麽會來這裏……?」

「嗯——因爲身體一直在發燙,本來想跟那老妹(笨蛋)一樣揮揮武器的……可是既然團長拜托我嘛,就過來啰。」

看她用手指梳攏著黑色長發,「?」蕾菲亞偏了偏頭,蒂奧涅突然一轉頭,把臉湊了過來。

「所以,你在幹嘛啊?」

「啊,那個……我在冥想,叫自己明天不准失敗……」

蕾菲亞吞吞吐吐地低下頭去,她知道自己的實力沒有資格來到深層區域,面對第一級冒險者,講話自然越來越小聲。

看到晚輩急于求成的模樣,蒂奧涅歎了口氣,靠近過來,兩手夾住了蕾菲亞的雙頰。

「咦……?」

「蕾菲亞。」

「什、什麽事!?」

突如其來的動作讓蕾菲亞滿臉通紅,蒂奧涅溫柔地包住她紅通通的雙頰。

「之前在第51層,艾絲不是說過?我們會保護蕾菲亞,所以你盡管從容不迫,擺大架子就對了。」

臉頰感受著雙手的溫暖,蕾菲亞瞠目結舌。

像姐姐般開導她的蒂奧涅,在她眼前繼續呢喃:

「然後呢,幫助我們的就是……」

「……我的,『魔法』。」

聽到蕾菲亞的回答,蒂奧涅露出了微笑。

最後蒂奧涅用比親妹妹(蒂奧娜)輕一點的力道抱住蕾菲亞,「看我的看我的〜」,在她頭上亂摸一通。

蕾菲亞漲紅了臉,不過蒂奧涅的話語,以及透過肌膚傳來的體溫,都讓她感覺肩膀力道放松多了。

她羞答答地,兩人就像一對好姐妹那樣笑鬧。她說「好、好癢喔!」笑著扭動身體,姿勢一個不穩,「呀啊!」兩個人都倒了下去。

濃金秀發與黑發散落在鋪了布的地上,蕾菲亞與蒂奧涅仰躺著,看著近在身旁的對方眼眸,都輕聲笑了起來。

「心裏不安的話,我可以陪你睡喔?」

「這、這個……呃,真的可以嗎?」

「當然啰,跟蒂奧娜睡一個帳篷,她講夢話吵死了,而且動來動去,我都睡不好。」

蒂奧涅靠過來用額頭貼著額頭,蕾菲亞染紅了雙頰,再度笑了出來。

她已做好覺悟迎接明天初次踏入的未到達樓層,不過現在就暫時忘了吧。

爲了以後還能這樣一起笑鬧,蕾菲亞在心中告訴自己,明天一定要完成自己的職責。

「要不然我們溜進團長的帳棚如何?只要能請團長當抱枕,我覺得我明天一定能用最佳狀態上戰場〜」

「這、這或許有點不妥……」

「死定了啦……死定了啦。」

設置于露營地的大型帳棚。

在分配給幾名男性團員的帳篷裏,勞爾比某個精靈魔導士還緊張。

他坐在帳棚角落的椅子上,兩腳發抖,其他玩紙牌放松心情的人,都用擔心的眼神看他。現在這個帳棚裏的男女團員們,除了勞爾之外,都是受命防衛露營地的留守組。

沒錯,只有他要跟芬恩等人一同前往未到達領域。

「喂,勞爾!振作點啦。」

「安、安琪……」

正在檢查自己的武器——單手劍(light sword)與圓形小型盾(buckler)的貓人女性團員,對勞爾這種窩囊的模樣看不下去,走到他面前。勞爾左肩被她纖細的手抓住,擡起頭來。

看到他快要發青的表情,貓人女性團員安琪蹙起眉頭。

「你又不是第一次從第51層進攻,每次不都活著回來了?有點自信嘛。」

聽到黑貓女性口氣雖然重了點,但仍然給自己打氣,勞爾一時語塞,「真沒面子……」變得垂頭喪氣。

安娜琪蒂•奧圖姆。

她跟勞爾一樣,都是隸屬于【洛基眷族】的Lv.4第二級冒險者。由于名字不好叫,因此親近的人都簡稱她「安琪」。

安琪有著美麗黑色毛皮的耳朵與尾巴,還有長度及肩的同色直順秀發。不愧是被性好女色的主神(洛基)相中,身材窈窕、容貌姣好。芬恩命令她指揮露營地的防衛工作,也證明了她【能力值】等各項能力都很出色。

就勞爾來看,安娜琪蒂•奧圖姆也比自己優秀多了。她沈著冷靜,膽識過人,還會像這樣鼓勵自己。第一級冒險者不在時,會任命她擔任根據地的總指揮,的確說得過去。

「嗚嗚,可是,小的上次差點被那種新種怪獸殺掉,這次搞不好真的會沒命……安琪,如果小的沒回來,希望你可以幫小的把房間裏的存款寄給故鄉老家……」

「真是!你又來了!」

勞爾與安琪的年齡與入團時期都很接近,支援著第一級冒險者(艾絲)等主力小隊,換個說法就是【眷族】二軍的核心隊員。

聽到常與芬恩等人同行的兩人的對話,團員中一名少女怯怯地舉手。

「那個,第51層以下的樓層,真的有那麽危險嗎?」

晃著辮子的人類莉涅一問,勞爾的身體抖了一下。

「有幾條命都不夠的。」

青年繼續顫聲描述:

「從地下城第52層起,就是地獄了。到第50層爲止的常識,從那裏開始統統不管用的。」

他講得繪聲繪影,整個帳棚陷入一片死寂。

基層成員全都閉起了嘴,就連安琪都抿緊嘴唇,不發一語。

自從某人喉嚨發出咕嘟一聲之後,帳棚內就陷入了沈默。

「——勞爾,不要過度驚嚇大家,這樣沒資格做領導者喔。」

「裏、裏維莉雅小姐……對不起。」

這時,裏維莉雅掀開入口布幕,進了帳棚。

在場所有精靈都趕緊恭敬行禮,勞爾歉疚地低頭後,派系的副團長環視了每個團員。

「你們也不用太緊張,即使那種新種怪獸出現了,只要在它們靠近前打倒就行了。這點小事,可不准你們說做不到喔?」

一手拿著法杖的她晃動著翡翠色長發,語帶挑釁地說。

「耐心等我們回來就是了,這樣吧,我們會從第59層帶禮物回來的,你們好好期待吧。」

然後,裏維莉雅說了這個平常絕不會說的笑話。

周圍團員聽了,當場哄堂大笑。

「裏維莉雅小姐,這樣會害我們很期待喔——?」

「既然要帶,就請帶大型級的骨頭回來吧!」

「笨蛋,那要我怎麽搬啊。」

團員們一下子變得熱鬧起來,裏維莉雅對他們投以微笑。

爲了消除團員們的緊張,她這位副團長大概是特地前來緩解氣氛的。她看出受到上回「遠征」之際出現的幼蟲型怪獸——異常狀況的影響,基層成員之間總是潛藏著不安氛圍。

芬恩與格瑞斯他們,應該也去找其他團員或第一級冒險者講話了。

與他們認識較久的勞爾察覺到這點。

面露笑容的安琪似乎也跟勞爾有同樣想法,對他輕輕點頭。

(小的還差遠了……)

……還沒辦法像他們那樣呢。勞爾在心中低語。

反觀自己真是沒志氣又沒霸氣,消除不掉的自卑感雖折磨著勞爾,不過注視著裏維莉雅的側臉,他又改變想法,立志要與如此偉大的前輩看齊。

最後,「好!」他在胸口的位置握緊拳頭。

「做爲攻略前夜祭,現在開始牌戲大賽!大家都要拿些東西當賭注喔,誰贏了小的,小的就把儲蓄的所有財産統統給他!?」

利用裏維莉雅帶動的氣氛,勞爾順水推舟,爲了提升團員們的士氣,斷然舉行名爲賭博的活動。

聽到他猛地站起來這樣宣布,「喔喔!」群情爲之沸騰。

「別得意忘形了。」

「唉唷!?」

王族的法杖一揮,朝著搞錯方向炒熱氣氛的青年頭上打下去。

「對不起!?」一陣笑聲接在窩囊哀叫聲之後。

「……」

伯特一語不發,瞪著前方的景色。

在紮營的巨大岩石西端,他一個人伫立在陡峭懸崖旁,俯視著下方的光景。

那雙琥珀眼瞳,定睛注視著樓層西部壁面開出的大洞。

「我不用別人來照顧我。」

對于靠近自己背後的氣息,伯特頭也不回地說。

芬恩讓天頂微光照在身上,向前走來,聳了聳小小的肩膀。

狼人青年猜到他的目的,說不用因爲是決戰前夕,就雞婆跑來顧慮自己。

「你在看什麽?」

「看就知道吧,就是明天要鑽進去的那些肮髒怪獸的巢穴。」

看伯特定睛注視連向第51層的大洞,看都不看自己一眼,芬恩換了個問法。

「伯特你的雙眼,從六天前就看見了什麽?」

——伯特霎時用力握緊了拳頭。

六天前,在第9層發生的整件事情。

超越「冒險」的少年背影,如今仍烙印在琥珀眼瞳裏。

伯特握緊雙拳,集中注視大洞的眼光中蘊藏凶光。

「芬恩,明天讓我做前衛。」

平常腳程快的伯特,都是擔任中衛位置的遊擊手。

而現在,他要求跟艾絲或蒂奧娜擔任的前衛交換。

彷佛要發泄全身壓抑不住的興奮,他要芬恩讓自己打頭陣。

「管他是新種還是女怪物,我要殺得一個不剩。」

擡頭看著面露凶暴猛獸笑容的青年,芬恩點點頭。

「知道了。」

兩人站在一起,眺望著通往樓層深處的黑色大洞。

未到達領域的入口,彷佛暴風雨前的甯靜般保持沈默。

「……」

艾絲環顧同伴與家人(眷族)四散的周圍,再將視線轉回眼前的椿。

「你並沒有變弱,只是增加了必須保護的事物,並且爲自己受到保護而感到驚慌罷了。」

她嘴邊浮現微笑,一會兒後放下攜帶爐與磨刀石,結束了維修工作。

艾絲接過鐵匠遞出的〖絕望之劍〗。

「……」

低頭看看自己的手,以及取回光澤的劍刃後。

艾絲靜靜地,將散放銀色光輝的劍收進鞘中。



怪物的咆哮轟然響起。

震耳欲聾的臨死慘叫在黑暗中回蕩,皮開肉裂的血淋淋聲響與激烈哀嚎互相重疊,突然間戛然而止。

慘叫然後中斷,慘叫然後中斷。

過多怪獸的淒厲慘叫響遍四周時,黑暗中只剩下散放藍紫光輝的無數結晶。

纖細的手指從塵土堆中,撈起了埋在灰裏的結晶,張開下颚將其咬碎。

『你在做什麽。』

忽然間,有個人對著黑暗說話了。

那聲調就像種種嗓音重疊在一塊,令人毛骨悚然。聽到這既像男人也像女人的聲音,血一般的紅發飄動了。

女子用綠色眼瞳對著那人,以冷淡的口氣回答來訪者。

「看也知道吧,我在進食。」

紅發女子芮薇絲如此回答。

這是位置不明的地下城某間窟室,出入口只有一個,牆上亮著的磷光黯淡,室內充斥著模糊的黑暗。

而掩埋她立足處的,是一片茫茫灰海。

數不清的怪獸屍骸,「魔石」被拔除的怪物,淪爲堆積如山的高高塵土。芮薇絲把怪獸們抓來屠宰,手中拿著拔出的藍紫結晶,隨便將它扔進嘴裏。

她咬得啪叽喀哩作響,好像一點都不覺得可口,只是咀嚼著。

正如同「進食」這個字眼,她不斷捕食著怪獸的核心。

看到眼前的光景,來訪者——穿戴藍紫連帽長袍與陰森面具的神秘人物,口氣煩躁地說:

『【劍姬】等人已前往「深層」了,你爲何不動。』

聽到對方的責備,芮薇絲懶洋洋地回答:

「你也是知道的吧?這個身體非常耗能量。」

『……』

帶有破損痕迹的戰鬥衣,簡直像殺害了冒險者後強行扒下來的。芮薇絲一邊指著自己戰鬥衣包裹的豐滿胸部與柔韌肢體一邊說道,轉身背對那人。

假面人沈默不語,在他的視線前方,好幾頭龍從背脊骨到腹部被大劍刺穿,標本似的被釘在地上。深深插進地面深處的大刀束縛,不許痛苦掙紮的龍群脫逃。

芮薇絲再度將手插進抓來的怪獸們體內,不理會湧出的血液與駭人慘叫,取出「魔石」。

「而且『艾莉亞』他們讓我受了重傷,我要休息。」

「更別說『那家夥』現在比我強。」芮薇絲的言外之意是,自己現在就算與艾絲他們交戰,也很可能反遭擊敗。

身爲人與怪物(怪獸)的混種生物,也是吞噬「魔石」提升能力的「強化種」,她告訴對方自己要捕食怪獸,徹底恢複之前在第24層之戰大幅消耗的力量與傷勢。

冷酷的女怪人,再度咬碎藍紫結晶。

『如此任性妄爲,要是出了什麽差錯……』

「那些家夥很強,一定會抵達『那個』等待著的第59層。……最壞的情況,『艾莉亞』就算成了屍體也無所謂。」

假面人咋舌,清楚地啧了一聲。

『你打算違逆神嗎(厄倪俄)?』

聽到這句話,芮薇絲回過頭來,眯細眼睛。

「你們要利用我們無所謂,隨便你們。不過相對地,我們也要擅自行動。」

『……!』

「告訴厄倪俄,偶爾也該自己行動一下。」

轉身背對連帽長袍發抖的那人,芮薇絲開始走向窟室深處。

「我言盡于此,給我滾。」

聽到這句話的同時,假面人的腳邊,開始滴落幾滴紅血。

擡頭一看,上方天頂有好幾頭食人花綻放著花頭,在那裏蠢動著,無數觸手捕獲了大量怪獸。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:53 pm

被觸手勒緊淌血的可悲供品,又一頭掉在芮薇絲身邊,發出咚沙一聲。役使食人花的怪人開始吞噬這些怪獸,以及被武器釘在地上的龍群。

面對女子的淒慘晚餐,假面人轉身離去。

背後傳來怪物再度響起的尖叫,藍紫色的連帽長袍厭惡地搖擺。



在沒有日出與日落的迷宮深處,只有時鍾指針告訴衆人翌日早晨到來。

搭在陣地中的許多帳棚籠罩在樓層薄暗與磷光中,少女手中雕刻了葉片與樹木的精靈銀表,啪一聲合了起來。

劍、魔杖、大雙刃、砍刀、銀靴、長杖、大戰斧、槍。

衆多的冒險者,注視著散放光輝的各種武器。

豎立在本營的小醜團旗也面帶滑稽笑容凝望衆人,小人族的領袖開口了。

「——出發。」

隨著沈穩的號令,芬恩率領的【洛基眷族】精銳隊伍從露營地出發。

留在根據地的團員們與高級鐵匠們呼喊著送行,他們走下巨岩,開始在灰色大樹林中前進。

七名戰鬥員、五名支援者、一名鐵匠,總共十三人組成小隊。

前衛是伯特與蒂奧娜,中衛是艾絲與蒂奧涅,然後是芬恩。

後衛是裏維莉雅與格瑞斯。雖然一部分人員布署有所變更,但仍然是【洛基眷族】第一級冒險者小隊的黃金陣勢。這個布署方式再各安排兩名持有武器與道具的支援者,就是這次的隊形。身爲客將又是技師的椿,待在團長(芬恩)所在的中衛。

支援者們晃動著裝上巨大武器與大盾的大型背包,一行人往第50層西端的大洞前進。

「吼,爲什麽我得跟伯特做前衛啦——」

「吵死了,笨亞馬遜人。」

支援者們已經開始緊張,變得沈默寡言時,扛著不壞屬性大劍的蒂奧娜抱怨著。腳穿銀靴(弗洛斯維爾特),腰佩不壞屬性雙劍〖羅蘭雙刃〗,雙腿還裝上了插有十把以上「魔劍」的腿包,全副武裝的伯特看都不看她,歪著嘴角。

「哈,哈!【洛基眷族】總是這麽熱鬧呢。」

看到前衛攻手並不爭強,只是吵嘴,把手放在太刀刀柄上的椿呵呵大笑。「讓你見笑了。」

身旁的芬恩回以苦笑。

「蕾菲亞,你呼吸很急促,放松身體的力道。」

「好、好的!裏維莉雅大人!」

「老子是不會叫你像蒂奧娜他們那樣,不過……好吧,總之沈穩點。魔導士需要的,就是緊急情況時的膽子。喂,勞爾,你也一樣!」

「好、好的!?」

聽走在身邊的裏維莉雅這樣說,待在後衛位置做支援的蕾菲亞,將她的忠告銘記在心。王族閉起一只眼睛,跟平常一樣泰然自若,那雙翡翠色的眼眸叫她別忘了「大樹之心」。在兩名精靈背後,替小隊殿後的格瑞斯撫著胡須,對著在中衛位置縮成一團的勞爾背後大聲吆喝。

被完全保持平常心的第一級冒險者們圍繞著,在蕾菲亞的前方,待在中衛的長發女戰士(亞馬遜人)與金發金眼劍士轉過頭來。蒂奧涅邊走邊對她眨眨眼,艾絲也露出小小微笑。

看到她們對自己笑,蕾菲亞自然而然露出笑容,點點頭,重新背好筒形背包,跟著小隊前進。少女手中的魔杖前端,魔寶石散放出微弱的藍白光芒。

「好了,從現在開始不可以再閑聊了,所有人准備戰鬥。」

不久一行人穿過了灰色大樹林,大洞出現在眼前,芬恩出聲說道。

樓層西端壁面開出的大洞——連接第50層與第51層的通道,形成險峻的坡道。俯視著等同于懸崖的陡坡,下面樓層已經有好幾對怪獸眼光,浮現在黑暗中。

小隊所有人都靜靜舉起武器,帶著長槍的芬恩說道:

「——去吧,伯特、蒂奧娜。」

前進。

凶暴的狼人與凶猛的女戰士(亞馬遜人)化身爲風,沖下陡坡。

小隊跟在他們後面,往未到達領域的進攻就此開始。

一出安全樓層馬上就是與怪獸的交戰,伯特的銀靴與蒂奧娜的大劍,眨眼間就擺平了它們。

「按照預定走正規路線!提高警覺,不要讓新種接近!」

從第51層到更深的第57層,是「深層」罕見的迷宮構造。黑鉛色的地下城結構描繪出平面天花板與壁面,錯綜複雜的統一通道連接著窟室之間。

彷佛像是回歸初衷般與「淺層」有著相同的構造,但規模與寬廣程度截然不同的迷宮中,以迅捷的步調前進的小隊聽從芬恩的指示。

不許進行多余戰鬥,更遑論浪費物資。

以未到達領域第59層爲目標,一行人高速沖過地下城。

「前面通道要生出怪獸了。」

「前衛別管!艾絲、蒂奧涅,解決它們!」

「是!」

劍士敏銳的直覺預測到通道即將生出怪獸,芬恩喊著做出指示。

伯特他們直接通過的通道,左右兩面牆産生了裂痕,正如艾絲所說,「黑犀牛」群突破了壁面蜂湧而出。霎時間,兩把反曲刀與一挺細劍(絕望之劍),將剛出生的犀牛怪獸碎屍萬段。

「你們可別被集團甩開了!」

格瑞斯以斧頭劈碎追上來的怪獸,大聲對小隊最後面的人員喊道。

地下城正在發出咆哮,整個樓層的怪獸都想阻止入侵迷宮的冒險者們,從各處湧來。

從岔道,從十字路前方,從天花板,從牆上。

與怪獸的連續遭遇(encounter),「深層」的威脅。黑犀牛(black rhynos)與巨大蜘蛛(畸形蜘蛛)用至今樓層完全比不上的頻率自四面八方來襲。

小隊與陸續湧來的怪獸交戰,但絕不畏怯。

「嘎噜啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

伯特正面沖向阻擋去路的怪獸們,以閃光般的一腳接上回旋踢,踹飛所有敵人的上半身。【凶狼】看都不看虛軟倒地的屍骸,繼續將更多敵人咬成碎片。

他充分發揮本來擔任遊擊任務的飛毛腿,采取打帶跑戰術,搶在隊伍之前進攻,一擊粉碎一頭怪獸。狼人以高速移動及腳踢亂舞,爲小隊殺出一條道路。

「伯、伯特大哥,比平常還凶狠……」

看到狼人順從沸騰的熱血量産出怪物死屍,單手裝備著自衛用長劍的前衛支援者之一嚇得發抖,低聲說道。

他倒抽一口氣,在他眼前,「伯特別囂張——!」燃燒著競爭心的女戰士(亞馬遜人)也揮舞著大劍迅猛殺敵。

「嗯,打鬥之激烈真是勝于耳聞啊。——哦!到手(get)!」

椿眯細眼睛看著前衛的戰況,以太刀瞬殺來襲的黑犀牛,抓起崩毀塵土中出現的「黑犀牛角」。鐵匠說著天神使用的語言,喜孜孜地把犀牛角扔進背上的背囊。

從鞘口放出的太刀一閃,音速的居合「技巧」。

目睹肉眼無法辨識的一連串居合斬,與她並肩奔跑的勞爾發出呻吟。

「椿小姐,您明明是鐵匠,怎麽會這麽厲害啊……」

「嗯,武器不是都得試斬一下嗎?鄙人想知道自己的作品對迷宮怪獸能起多大作用……于是一路往地底下鑽啊鑽,砍啊砍,就這麽變強啦。」

什麽鬼啊,太可怕了吧。勞爾聽了這個純粹的鐵匠所言,嚇得要死。

專心撿武器素材(掉落道具)的半矮人把周圍支援者也牽扯進來,擅自行動,但不至于影響小隊前進。

「蕾菲亞,不要貿然精煉『魔力』,會把那些新種引來的。等遇到它們再詠唱就行了,現在先交給艾絲他們。」

「我、我明白了!」

在後衛位置讓隊員們包圍著,裏維莉雅與蕾菲亞也緊挨著奔跑。

翡翠色雙眸提醒還在成長的少女,又隨時觀察周圍情形。掌控小隊火力的魔導士們相信同伴,

做好萬全准備等著上場。

「娜維,給我大雙刃(烏爾加)!」

「是!」

蒂奧娜頭也不回,把不壞屬性的大劍往背後一扔,交換武裝,Lv.4前衛支援者的女性團員將大雙刃(烏爾加傳)丟給她。

裝備起超硬金屬(堅鋼)制的大重量武器,蒂奧娜定睛注視怪獸在眼前集合形成的超厚肉牆,飛奔而出。

她跑過伯特身旁,沖進多達二十頭的怪物大軍。

「我要……上啰————!!」

她用上整個身體,名符其實灌注了渾身力氣,施展出回旋斬。

以巨大雙刃使出的陀螺大斬擊,將前進路線上所有怪獸統統砍成兩段。

蒂奧娜以臨死慘叫爲伴,掀起一片腥風血雨,這時,她察覺殺出的道路遠方,傳來喧鬧的進擊聲。

「——來了,是新種!」

黃綠色團塊淹沒了整條寬廣通道。

被斑斓色彩侵犯的表皮,加上讓人聯想到魔鬼魚(魟魚)、又寬又平的扁平手臂。一堆疣足進逼的模樣好似戰車,體內累積著能溶解一切的腐蝕液。

【洛基眷族】終于遇上了他們最戒備的幼蟲型怪獸。

「變更隊形!!蒂奧娜,後退!」

指揮官(芬恩)即刻喊出緊急指示。

而他才一喊出口,艾絲立刻與後退的蒂奧娜默契十足地調換過來,沖出中衛位置。

「【蘇醒吧】。」

艾絲發動魔法,與向前奔去的伯特肩並肩,發動突擊。

「艾絲,給我!」

「——風啊。」

應伯特的要求,風之力量寄宿到白銀金屬靴上。

狼人讓雙腳裝備的〖弗洛斯維爾特〗纏繞氣流,拔出腰上雙劍。

帶著風的恩惠與不壞屬性武器,兩人一躍而出,跳向幼蟲型大隊。

「疴喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

破鑼尖叫轟震四周。

從敵人口腔噴出的腐蝕液全被風铠彈開,緊接著不壞屬性的劍光將怪獸大卸八塊。

艾絲和伯特伴隨強風大顯身手,也不讓一滴腐蝕液灑到背後的同伴。縱使怪獸一齊射出液體,或是爆炸開來噴灑體液,結果都一樣。伯特的旋風腳一次踢穿好幾個敵人,艾絲的神速斬擊一口氣砍斷巨大身軀;遇上不壞屬性,敵人根本別想破壞武器。

包括連手行動在內,都市最大派系(洛基眷族)有備而來,已不再會輸給新種(怪獸)了。艾絲他們以幼蟲型最不擅長對付的風铠蹂躏敵人,有如怒濤一般殺光怪獸。

他們把敵方的進擊頂了回去。

「【封閉的光明,結凍的大地。漫天吹雪,三度嚴冬——吾名爲阿爾弗】!!」

「所有人退散!」

而在艾絲他們的奮鬥背後,裏維莉雅進行的「並行詠唱」轉眼間結束。

隨著芬恩一聲令下,前衛與中衛霎時往左右退開,部隊形成了炮口陣形。

炮身中央出現了翡翠色的魔法陣。

白銀長杖舉起——第一等級魔導武裝〖偉大精靈〗迸發出冰雪閃光。

「【狂喜•芬布爾之冬】!」

三道暴風雪沿著通道飛馳而去。

蒼藍與雪白炮擊連同迷宮,將前方怪獸全數冰凍起來。艾絲與伯特往岔道避難時,直線伸長的通道一直到最遠盡頭,全都化爲蒼冰世界。

從結凍的幼蟲型到遭受池魚之殃的怪獸,全成了無數冰雕到處林立。

「哎呀哎呀,真是驚人的『魔法』,要是能用『魔劍』使出就好了。」

「要是真的那樣,魔導士(我們)就沒面子了。」

在成了凍土的地下城裏,椿直呼「哦——好冷好冷」摩娑著兩條手臂,裏維莉雅對她苦笑。艾絲與伯特跟小隊會合,爲了以防萬一,他們一邊打碎所有怪獸冰雕,一邊在通道上奔跑。

覆蓋著冰霜的壁面,即使是深層出身的怪獸也別想誕生。艾絲等人在結冰的正規路線上前進,很快就來到了通往下面樓層的階梯。

「從現在開始要注意,恐怕不再有機會做補給了。」

面對寬廣的長長階梯——通向第52層的通道,芬恩回過頭來看向小隊所有人。

團長的言外之意是,要使用道具的話現在就用一用。聽他這樣說,一路上毫發無傷的冒險者們都沒有動作。

大家只是一齊繃緊了表情。

只有唯一不屬于【洛基眷族】的椿看他們如此緊張,露出狐疑的神情。

「我們走。」

不久,芬恩做出了簡短命令,小隊開始往第52層前進。

在與第51層並無二致的黑鉛色迷宮裏,部隊用比剛才更快的速度(步調)奔馳。

「盡量避免戰鬥!怪獸只要打飛就行了!」

芬恩不停做出指示。

怪獸的出現頻率與遭遇次數依然沒變,小隊跑過了迷宮。

「哦哦!『掉落道具』。」

椿邊跑邊以太刀迎擊,解決了怪獸,看到貴重的武器素材(掉落道具)出現,兩眼發亮正要去撿,但勞爾不許她這麽做。

「不可以停下來!?」

「唔?」

他拉住想脫隊的椿的手。

鐵匠本來要撿掉在地上的武器素材(掉落道具),手腕被勞爾抓住,她表示疑問。

「爲什麽?鄙人沒來過這麽深的樓層,有什麽狀況嗎?」

「會被狙擊的……!?」

勞爾滿臉冷汗,如此說道。

「狙擊……?」

從不停奔跑的小隊當中,椿視線掃過景色逐漸變化的迷宮。

亮起的磷光、好幾條歧路、試著靠近他們的怪獸。她觀察了一下周圍,並沒有看到想對他們下手的可疑影子。

究竟怎麽回事?椿正要追問——猛然注意到一件事。

不只是勞爾,支援者們都發瘋般地追著第一級冒險者跑。

每個人都充滿危機感,臉色慘白。

跑在最後面的格瑞斯也催促喊道「不要拖拖拉拉!」。

所有人都不說話,憋著呼吸,只踏響著激烈的前進腳步聲,甩開怪獸的咆哮。整支小隊籠罩著異樣的緊張感。

然後,就在椿開始覺得不對勁時——聲音響起了。

那是彷佛自地底升起的,不祥的吼叫。

「……龍……在遠方吼叫?」

怪物之王的嘶吼緊咬耳朵。

椿知道了那是什麽的咆哮,但知覺範圍內沒有任何敵人。

「芬恩。」

「對——」

裏維莉雅從背後呼喚芬恩,他點點頭。

「——被捕捉到了。」

小人族的碧眼眯細到極限。

「快跑!快跑!!」

冒險者們嚷著催促移動,奔行速度(步調)更爲加快。

前衛不顧一切地打飛出現在通道上的怪獸,「從哪裏……!?」椿看向四面八方。背後近處傳來蕾菲亞急促的呼吸聲,不曾中斷的怪物遙吠更助長了混亂。

不對,咆哮不是來自周圍——

「從下面來的?」

下一秒鍾,待在中衛前面的艾絲低聲說:

「——要來了。」

【劍姬】的雙眸,變得如劍一般銳利。

「伯特,改變方向!!」

芬恩立即發出指示,跑在前頭的伯特,以及慢一步跟在後頭的蒂奧娜與整支小隊跑出正規路線,沖進岔道。

下個瞬間。

「——————————————————」

地面爆炸了。

『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?』

向上爆發的烈火,然後是紅蓮般的沖擊波。

伯特等人的背部、芬恩他們的側臉、格瑞斯等人的武裝都被染得通紅。

面對以灼熱色彩燃燒自己臉部與眼罩的猛烈爆炎,椿的右眼睜得不能再大。

簡直像是特大地雷爆炸一樣,樓層地板都被火紅烈焰籠罩,小隊通過之處的怪獸全被火海吞沒蒸發。

火焰熱浪一下就燒到天頂,直接突破第51層。

迷宮在眼前被炸碎,再加上凶猛湧來的爆炸氣浪,使得支援者們都憋住慘叫。

「繞道!!西邊路線!!」

芬恩的激動指示引導了小隊,冒險者們跑出正規路線,在迷宮狀的寬廣通道上全速狂奔。

很快地,大爆炸再度轟然引爆。

「把幼蟲型(怪獸)引來也無所謂!!裏維莉雅,快用防護魔法!!」

「——【回響吧——傳遞心願(聲音)吧,森林的法衣啊】!」

「多少敵人!?」

「六,不對,超過七頭!?」

絆住腳步的震動與超乎想象的熱量,襲擊著小隊。

好幾次大轟炸接連發生,熱風與片片火花湧向艾絲等人,芬恩連珠炮似地下達命令。裏維莉雅連回答都嫌浪費時間,開始詠唱,蒂奧涅往下看著不斷踢踹的地面,大叫著回答。

不久,龍的咆哮清晰地響遍四周,接著是震動樓層的連鎖爆炸……不,整個附近層域全都受到震撼。

地面掀起的轟炸在第52層炸出大洞,岩盤嘩啦嘩啦地向下崩塌。冒險者們的視野,清清楚楚看見紅蓮般的大火球撞破地面,穿透頭頂上的好幾片天頂。

「是這麽回事啊……!!」

(插圖)

椿臉上的笑容嚴重歪扭,露出領悟一切的表情。

至于與其他人一起奔跑的蕾菲亞,臉上失去了所有色彩。

(這、這是真的嗎……!?)

她早已聽說過,也做好了足夠覺悟。

然而親眼目睹這種現象,仍令她難掩動搖之情。

受到大轟炸的攻擊,後衛的小隊隊形就要崩潰了,蕾菲亞待在這個位置,胸口深處的心髒以驚人速度亂跳。聽見龍的駭人咆哮,連第一級冒險者都得專心逃命,再加上仍持續不斷的怒濤「炮擊」,慘叫聲慢慢逼上喉嚨,她就快陷入恐慌——這時,蕾菲亞的蔚藍眼瞳看見了那個。

「勞爾,快躲開!?」

「咦?」

只有跑在最後面保護小隊的格瑞斯,與她一樣當先注意到。

面臨從通道橫穴進逼的成束粗絲,勞爾聽到叫聲,卻反應不過來。

看到眼前的光景,蕾菲亞緊急伸出了手。

「勞爾先生!?」

就在他後方的蕾菲亞,把青年連背包一起推開。

勞爾身體向前撲倒時,蕾菲亞被側面射來的粗絲纏住了手臂。

她被捉住,一口氣拉離隊伍。

「蕾菲亞!?」

蒂奧涅大聲慘叫,把蕾菲亞拖進橫穴裏的,是「畸形蜘蛛」的粗絲。

少女的神色因焦慮而扭曲,巨大蜘蛛怪獸釣起了她,張開下颚正要大快朵頤——燒成了灰燼。

膨脹的地面噴出好幾發爆炸火焰,燒光了巨大蜘蛛。

「————————」

蕾菲亞被絲線釣著,貫穿半空中。

全身受到灼熱熱浪的襲擊,她就這樣摔落了樓層空出的大洞之中。

此時熊熊燃燒的蜘蛛絲恰如要將她拖進地獄深淵,先是一瞬間的浮遊感,然後她頭下腳上地掉了進去。

接著,蕾菲亞看到了。

好深,好深,太深了。

放出的大火球打穿了好幾個樓層,形成了既長且大的縱穴。

她一路往洞穴底部墜落,幾頭巨大紅龍仰望著她,從無數獠牙縫隙中吐著煙。

蔚藍眼眸震動著,她嚇得魂飛魄散。無窮無盡的恐懼緊緊抱住她不放。

果然,果然,果然。

接連襲擊小隊的大爆炸——正是來自遙遠下面樓層的炮擊。

蕾菲亞等人被怪獸從幾百M外的地底狙擊了。

(真,的——)

以凶惡咆哮告知前兆的魔龍火炮。

瞄准射擊、打壞了好幾面厚實岩盤的碩大火球。

棲息于深層地帶的強大怪獸的攻擊,威脅著冒險者。

無視到達樓層的能力標准的暴行。

難以置信的「樓層無視」。

「喔喔……」

蕾菲亞被龍的眼光盯住,畏縮得不能動,至今前輩告訴她的話,閃過她的腦海。

——第50層以上的常識,從那個層域開始統統不管用。

——地下城第52層以下,是地獄。

蕾菲亞終于明白了裏維莉雅與勞爾說過的話。

若是在之前的樓層,這可是特級的異常狀況,令人無法相信的事態。

規模差多了。

尺度差多了。

威脅性差太多了。

這就是地下城?

不可能!

太荒唐了!?

真正的——地獄!!

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

直達天際的魔龍吶喊,讓蕾菲亞的臉龐因絕望而龜裂。

朝著巨龍墜落的噩夢般光景。

好幾發大火球(flare)的通道、長而廣大的縱穴受到震撼。

——過去曾君臨迷宮都市頂點的【宙斯眷族】。

至今仍擁有到達樓層最高記錄(record)的他們,爲這個層域起的名字是——「龍壺」。

待在壺穴最下層——炮擊地點第58層的,是炮龍「瓦爾岡龍」。

這是以雙腳站立,巨大身軀全長足足有十M的大紅龍。

蕾菲亞突破風阻,浏海被風壓卷起,往強大怪物嚴陣以待的縱穴底部墜落。

其他樓層的怪獸也遭受波及,亂七八糟地摔下去,蕾菲亞整個人就要向恐懼屈服。

(我有,做過這種夢——)

不合常軌地從高空墜落的可怕夢境。

而現實(現在)待著她的,是比沖撞地面更可怕的龍(狀況)。

少女受到原始恐懼所束縛,一根手指都動不了,然而一頭炮龍(瓦爾岡龍)已經張開了下颚。

炮身般的口腔強烈燃燒,裝填了大炎彈、染成鮮紅的龍口瞄准了正上方。

它打算以大火球將蕾菲亞連同墜落的怪獸一起燒毀。

「「蕾菲亞!!」」

「!?」

就在這時。

大聲呼喚名字的聲音,破壞了蕾菲亞被拉長到極限的體感時間。

眼睛往正上方一看,只見第一級冒險者們縱身跳入了開出的大洞。

「少扯我後腿啦,笨蛋!?」

蒂奧娜、蒂奧涅,以及伯特。

三人踢踹著縱穴壁面,往正下方奔馳。

看到第一級冒險者趕來援救自己,蕾菲亞的眼眸産生一層水幕,震動了。

「——【薄紗吐息】!!」

接著從第52層,響起珠圓玉潤的魔法名稱。

溫暖的綠光法衣,分別包裹了墜落的蕾菲亞以及蒂奧娜他們全身。這是裏維莉雅的防護魔法,能抵禦敵人的所有攻擊。

得到了都市最強魔導士的恩惠,三名第一級冒險者在牆上奔跑,轉瞬間就追上了蕾菲亞。

「——————————————————啊啊!!」

然而,大紅龍的炮擊也幾乎在同一時間發射。

直徑超過五M的大火球騰空而起,將蕾菲亞等人全身照成紅蓮之色時——扛著銀色大劍的蒂奧娜一個人飛了出去。

「去你的——————————!!」

她整個人撲過去,雙手握緊不壞屬性的大劍,朝著大火球高舉劈下。

大爆炸。

然後,相互抵消。

在蕾菲亞等人的視線前方,火球被擋下、爆發。

「蒂奧娜小——!?」

少女的慘叫還沒叫完,女戰士先從爆炸強光中現身。

「好燙——!?」

看到蒂奧娜身上纏繞著大量火星但四肢健全,蕾菲亞赫然睜大了雙眼。打破常識的狂戰士身上冒著黑煙,看起來好得很。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:55 pm

也因爲有綠光加護(薄紗吐息)隔絕了大部分熱量,身體沒事。不壞劍沒留下一點傷痕,散放出明亮的銀色光輝。

「蒂奧涅、伯特!飛龍(翼龍)要來了!」

除了第58層的好幾頭炮龍,蒂奧娜又察覺到第56層附近有動作,大聲喊叫。

如蟻巢般連接縱穴的橫穴,飛出了許多拍打翅膀的魔龍。

這是身體加上尾巴足足有三M長的「邪惡翼龍」。

「龍壺」之名就是取自這種藍紫色的飛龍與炮龍,這種飛行怪獸會通過大紅龍的火球打通的縱穴,襲擊冒險者。

看到飛龍種從第56、57層的橫穴陸續現身,伯特與舉起大劍的蒂奧娜一同沖了出去。

「蒂奧涅,保護那個笨蛋!!」

伯特以快到讓人忘記正在向下墜落的速度踢踹岩盤,化爲箭矢,拔出雙劍捅進直直飛來的一頭飛龍。

兩挺銀劍刺進了飛龍的雙眼,「啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」怪獸鬼吼鬼叫,伯特直接將它一腳踢飛,使其撞上另一頭飛龍,一邊盤旋墜落一邊把其他個體拖下水。伯特以腳踢的反作用力將雙腳接在牆上,閃避飛龍群的火炎彈——一齊攻擊,並再度發動襲擊。

蒂奧娜也不落人後,接近飛龍後斬斷其翅膀,加以擊墜。

伴隨爆炸聲射出的炮龍大火球,也被他們打落身軀格外龐大的飛龍當成肉盾,撐過了第二波炮擊。

「嗚、嗚啊……!?」

大爆炸掀起強光,怪獸向下墜落,龍群的吼叫聲令人想搗起耳朵。

這世上不該有的驚人光景,讓蕾菲亞渾身發抖,嚇破了膽。

「吸一口氣!!」

「!」

蒂奧涅看蕾菲亞這樣,對她叫道。

「不用怕!我們會保護你!!」

肩扛斧槍的女戰士(亞馬遜人)的聲音,以及強而有力的眼光,打動了蕾菲亞的內心。

蕾菲亞想起昨晚與她共度的時刻,再加上裏維莉雅的綠光(守護),少女接觸到第一級冒險者們勇于突破眼前困境的氣概,喉嚨發出咕嘟一聲,接著將恐懼趕出體外。

她點頭回答蒂奧涅,握緊手中魔杖。

蕾菲亞被風吹著,定睛注視大紅龍嚴陣以待的地獄深淵。

「艾絲,不准去!」

——場面轉回小隊主隊。

艾絲馬上就想跟著蒂奧涅他們一起跳進大洞,但芬恩阻止了她。

「要是勞爾他們掉進縱穴,我們會保不住所有人。我們要沿著正規路線前往第58層!你留在我們這邊!」

「……!」

艾絲站在大洞邊緣,神色因苦澀而扭曲,但芬恩擔心支援者的指示很正確,她聽從了。

即使蕾菲亞他們從縱穴降落在途中的樓層,在複雜迷宮內也很難找到他們。相較之下,第58層的構造是單一特大窟室,只要抵達那裏,不費吹灰之力就能會合,蒂奧娜他們應該也明白這一點。

而且艾絲對幼蟲型能發揮極大力量,只要有她在,部隊前進速度就能加快。爲了即刻前往第58層,她絕對必須留在主隊。

「格瑞斯,伯特他們就拜托你了!」

「好!」

格瑞斯裝備起自己本來的大戰斧,以及支援者交給他的不壞屬性斧頭,帶著總共兩把武器代替艾絲去追蕾菲亞等人。

芬恩沒有目送他跳進大洞,就迅速重新編組部隊,再度開始趕路。

「都、都是小的害蕾菲亞……」

「放心吧,之後我們會好好懲罰你。現在繃緊神經,不要再大意了。」

勞爾因爲自己的失誤招來這種狀況而發抖,然而聽到裏維莉雅的懲戒宣言,他臉色蒼白,不再有多余時間自責,其余三名支援者也用同情的眼光對他集中轟炸。

將艾絲安排在前衛位置,小隊疾步跑過第52層。

「哈哈!這下可真是來到了個可怕的地方啊。」

在激戰的迷宮內,椿一邊忍不住發笑,一邊用太刀斬殺靠近的怪獸。

部隊一分爲二。

被分割成兩組的小隊,各自沿不同路線趕向第58層。



蒂奧娜等人一面承受炮龍(瓦爾岡龍)的炮擊,一面與飛龍(翼龍)群展開戰鬥。

「龍壺」由于大火球破壞了樓層,而擴大了其規模。染成紅蓮之色的幾十頭怪獸,與冒險者展開了激烈空戰。

「哇——!?有一頭龍飛得好快!?嗚咕!?」

「啧,『強化種』嗎……!?」

持續下降的蒂奧娜等人踢著牆壁跳向怪獸,以活用能力的荒唐戰法不斷擊墜飛龍,但他們畢竟沒有翅膀,力有未逮。

「邪惡翼龍」以化爲翅膀的前肢雙翼高速飛行,其中一頭速度格外優異的個體,讓蒂奧娜與伯特陷入苦戰。怪獸于突擊的同時張牙舞爪彈開武器,又以尾巴撞開兩人,再補上好幾發火炎彈。綠光加護逐漸被削弱,蒂奧娜他們的反擊又都撲了個空,身上的傷越來越多。

它襲擊同胞(怪獸)吞食許多「魔石」,成了「強化種」。比同胞更凶猛、強壯的飛龍之王,布滿血絲的獸眼睥睨著不會飛的獵物,破風飛來要殘殺兩人。

周圍擁有藍紫鱗片的飛龍群也想來個反攻,撲向他們。

「蒂奧涅小姐!幫我!!」

「!」

看著下方伯特他們被飛龍包圍的景象,蕾菲亞叫道。

她甩開恐懼,拿出氣勢,蒂奧涅幫她一把,將她扔向牆壁那一邊。

蕾菲亞姿勢不穩,但仍勉強降落在牆上,學著第一級冒險者們的做法,往下方跑去。

「——【解放一束光芒,聖木的弓身。汝乃弓箭名手】。」

不輸給毆打全身的風壓,蕾菲亞倒豎柳眉,編織咒文。

自己不能只是讓人保護,她不要這樣。

她必須用自己的「魔法」拯救他們。

蕾菲亞要求自己保持「大樹之心」,一邊持續移動,一邊斷然進行「並行詠唱」。

「【狙擊吧,精靈射手。射穿吧,必中之箭】!」

飛龍們注意到詠唱,射出飛石般的火焰。她腳在牆上一踢,閃避如雨的火球,絕不放開「魔力」的缰繩。

回想起與艾絲還有菲兒葳絲的特訓,蕾菲亞持續奔跑,高聲歌唱。

看到少女重複著移動與閃避的同時進行「並行詠唱」,蒂奧娜與蒂奧涅都吃了一驚,同樣顯得驚愕的伯特,吊起嘴角笑了。

意志!

堅強的意志!

不要膽怯!!

蕾菲亞震動著內心,伴隨著魔法陣的光輝,筆直伸出魔杖。

「【靈弓光箭】!!」

光矢射出,是最大輸出的大閃光。

特大號單射魔法朝著正下方的龍群發射出去。

——瞄准的目標,是最遠處!!

「強化種」與蕾菲亞四目交接,睜大了布滿血絲的魔龍之眼。

飛龍之王拍動著巨大翅膀,逃離進逼而來的光箭。

「——轉彎————————————————————————!!」

接著,魔導士的咆哮改變了大閃光的軌道。

從直線變成曲線,具有自動追縱屬性的單射魔法(靈弓光劍)跟在大吃一驚的龍背後。

大飛龍與光矢進行著熾烈的高速空戰(dog fight),其他飛龍在縱穴中飛來飛去、擋住去路,大閃光射穿了它們的翅膀,對飛龍之王緊咬不放。

然後,光彈命中目標。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

伴隨著眩目閃光,大聲慘叫的飛龍之王失去了「魔石」,化做一堆塵土。

看到灑落在「龍壺」中的龐大灰雨,蒂奧娜對蕾菲亞筆直伸出握緊的拳頭,伯特也只對她笑了一下,就攻向剩下的其他飛龍。

蕾菲亞感到胸口發熱,也馬上准備進行下一個詠唱。

「——我可不能輸給她呢。」

跑在牆上投擲飛刀的蒂奧涅,看到年輕魔導士的奮戰也舔了舔嘴。被飛刃(小刀)刺穿眼睛的飛龍群哀叫著墜落,她一起降落,揮響一手握著的斧槍。

女戰士自從目睹某個少年的「冒險」以來,早就壓抑不住興奮,面對這場困境,仍然露出凶猛可怕的笑容。

「————————————————!!」

眼見冒險者踢著牆壁跳到空中,化爲彈丸高速落下,飛龍群的口腔都噴出了火焰。面對火炎彈的風暴,蒂奧涅斧槍一揮到底,接著轉動它擋掉所有火彈。

「不壞武器(這玩意兒)可真方便。」

看到不壞屬性的武器讓無數火球煙消霧散,她笑了笑,接著高舉斧槍砍下。

她打碎了急速進逼的飛龍腦殼,弄得腦漿四濺,並直接以屍骸當作立足點騰空跳起。

蒂奧涅以攻擊距離既長且大的斧槍,同時砍倒了周圍的所有怪獸。

「不過威力還是不夠呢。」

斧槍沒能一次切開所有怪獸的皮肉,刀刃陷進了飛龍的軀體,令它痛苦掙紮。

蒂奧涅把砍進飛龍體內的斧槍一拉,一手從腰上拔出反曲刀砍下去。

她斬斷了飛龍的長脖子。

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

「吼,煩耶!?蒂奧娜你要解決幹淨啊!?」

第58層大紅龍的咆哮以及炮擊的大火球,讓蒂奧涅罵了一句。

「我只有一個身體耶,哪來得及啊!」視野下方的親妹妹一邊燒到身體,一邊打掉好幾發的火炮,蒂奧涅呿了一聲,將斧槍高舉過頭。

蒂奧涅•席呂特——綽號是【怒蛇(jormungandr)】。

她越是發怒就越強悍的模樣絕不只是譬喻,就連諸神都對這個第一級冒險者感到畏懼。

一旁蕾菲亞的視線在說「該不會……」,只見蒂奧涅整個人沖向大火球。

「從剛才就吵吵吵……煩不煩啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

不壞屬性的武器與暴跳如雷的女戰士,粉碎了紅蓮大火球。

「——看我踹死你們。」

當高舉揮下的斧槍在上空綻放爆炸火花時,不斷擊殺飛龍的伯特,對縱穴底部怒目而視。

視野內能確認到的炮龍有四頭,到第58層只剩下不到兩百M的高度。

面對逐漸逼近的「龍壺」終點,他把兩手抟著的雙劍收回腰際。

「喂,一發就夠了!想辦法解決一下那個火球!」

「我先說清楚,擋下那個可是很痛的喔——!?」

伯特對降落到同樣高度的蒂奧娜喊道,她一邊揮動大劍,一邊大聲吼回去。女戰士好幾次用攻擊抵銷炮擊,身體與衣服有很多地方燒焦,烤得焦黃的褐色肌膚也受到了多處燒傷。

聽噗茲噗茲地冒煙的少女這樣說,「少啰嗦,快做。」伯特講得一副事不關己的樣子。

「我要上了!!」

「你給我記住——!」

兩人不把飛龍放在眼裏,勇往直前沖向第58層。

四對炮龍的眼睛瞄准了靠近的兩人,伯特從腿包中拔出「魔劍」。

那是一把金色裝飾、黃色刀身的匕首,他把電氣啪滋作響的匕首抵在右腳的〖弗洛斯維爾特〗上。長靴鑲嵌的黃玉吞噬了電擊之力,而「魔劍」則粉碎散落。

下個瞬間,白銀金屬靴開始纏繞著猛烈雷電。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

四個大火球射出。

仰望正上方的四只炮龍(瓦爾岡龍)展開了同時炮擊。

眼見大火炮彈群只隔著些許間隙飛來,伯特踢踹岩盤,躲掉第一發。第二發大火球就要吞沒浮空的他,但蒂奧娜高舉大劍,發動了突擊。

「預備——嘿!!」

伴隨著極大的爆炸聲,她打散了大火球掩護同伴,伯特再次降落在牆上。

然後,一口氣加速。

他穿過並排飛來的大火球之間,任由烈火焚燒著雙臂護手,突破了同時炮擊的銅牆鐵壁。

炮龍(瓦爾岡龍)的眼中寫滿驚愕之情,特殊武裝膨脹的雷光燒灼著大紅龍的眼睛。

風馳電擎。

蘊藏于右腳的雷電之力,在他沖過的牆上描繪出光之軌迹,伯特恰如一道奔雷,朝著龍群降落。

下個瞬間,他已經跑完整段「龍壺」,從開出大洞的天頂來到了第58層。

咚!伯特氣勢如虹地踏入底層。

他盯上正下方的一頭大紅龍,化爲疾雷踢出銀靴(弗洛斯維爾特)。

「去死吧。」

轟炸。

金屬靴砸進了炮龍仰頭向上的臉孔,産生了大型閃光。

「魔劍」的雷電配合〖弗洛斯維爾特〗的攻擊力,達到了最大威力。大紅龍吃了這一記灌注渾身力氣的雷電腳,整顆頭顱消失不見,慢慢仰躺著倒下。

長達十M的魔龍巨軀沈入地面,像倒塌的高塔般轟然震動整個樓層。

伯特就在它旁邊漂亮著地,耳朵聽著龍群混亂的吼叫聲,擡起頭來。

「我回來了……你們這些王八蛋。」

深層區域第58層。

這裏與第49層——大荒野(莫伊特)一樣,就是個廣大的單一空間,沒有迷宮,也沒有阻擋視野的隔牆,是一間以黑鉛色牆壁與天花板描繪出來的長方形巨大「窟室」。

【洛基眷族】的最高到達樓層是第58層。

過去伯特他們遭受到無視樓層的炮擊,失去了體力、道具與其他裝備,只得在第58層放棄攻略迷宮。

仰望頭頂上,炮龍高高伫立,還有其他大量怪獸蠢動,面對第58層的懾人光景,一頭野狼露出了凶暴笑意。

「我第二名!」

接著,蒂奧娜也從同一個大洞降落在第58層的地上。

包括大紅龍在內,無數怪獸都將眼光朝向僅僅兩個冒險者。

下一秒鍾,又有新的人影自天頂現身。

「——【如雨驟降,火燒蠻族】。」

「你們快逃!!」

伯特他們正准備迎戰時,頭頂上傳來瓊音般的詠唱及警告。

伯特與蒂奧娜猛地擡頭一看,只見正在防禦飛龍攻擊的蒂奧涅,以及魔杖指著地面的蕾菲亞,從天頂的大洞現身。

蕾菲亞在降落的同時持續編織咒文,此時完成了詠唱,伯特他們見狀,不顧怪獸的攻擊緊急離開原地。

然後——

「【齊射火標槍】!!」

炎矢豪雨覆蓋了第58層。

驟降的魔法彈引爆了慘叫,炮龍(瓦爾岡龍)即使一身紅色鱗片受到幾十發炎矢都能撐得過來,但其他怪獸就沒這麽厲害了。藉由大量精神力與強力的【妖精追奏(技能)】提升威力的廣域炮擊,將小型、中型與大型的各種深層怪獸焚燒殆盡。

幾十頭怪獸化爲灰燼,被斬殺的飛龍群也從頭頂上一只接一只落下,第58層呈現一片屍橫遍野的景色。

「蕾菲亞、蒂奧涅!」

「我、我還活著……」

「用了那麽誇張的『魔法』,還真好意思說呢。」

蕾菲亞讓蒂奧涅抱著,降落在樓層裏。

勉強逃出炮擊範圍的蒂奧娜跑向她們,蒂奧涅聽到蕾菲亞在自己懷裏愣愣低語,笑了笑。

她們只分享了一瞬間的喜悅,裝備起雙劍的伯特就對她們說:

「只有那種臭龍,無論如何都得殺光,不能讓它們幹掉艾絲他們。」

他琥珀色的銳利雙眼瞪著四周,顯露出毫不衰減的戰意。

第58層冒著黑煙,火星飛舞,化爲一片焦土。

雖然藉由剛才的「魔法」,本來存在的大部分怪獸都被擊殺或是無法再戰,但樓層內仍然散布著數不盡的敵人。飛龍從頭頂上空出的好幾個大洞陸續出現,最可怕的是炮龍依然健在,剩下七頭。

進行「樓層無視」炮擊的大火力仍然是個威脅,伯特告訴蒂奧涅她們,決不能讓它們狙擊此時還在上面樓層移動的小隊主隊。

「我贊成,可不能讓怪獸傷害團長他們。」

「蕾菲亞,你先做一下回複。」

「好、好的!?」

亞馬遜姐妹扛著不壞屬性的斧槍與大劍,定睛注視著發出低吼的七頭炮龍,蕾菲亞聽了蒂奧娜的指示,趕緊翻找用帶子綁在肩膀上的筒形背包。氣喘籲籲的她連忙喝下【迪安凱特眷族】標志的高等魔法靈藥。

「可、可是……我、我們打得倒七頭嗎?」

「打不倒就只能嗝屁啊,不用我明講吧。」

「哎,想也是啦〜」

蕾菲亞面對視野中鋪展開來的光景,不禁脫口而出,伯特與蒂奧娜接連回答。

燃起莫大殺氣的七頭不祥大紅龍,外加拍動翅膀飛空的幾十只飛龍,還有在地面橫行霸道的多種怪獸。

不亞于大荒野大軍(弗莫爾)的第58層景色震懾了蕾菲亞,講話口氣如常的伯特與蒂奧涅,心裏其實也不輕松。

面臨清晰可見的死亡線,第一級冒險者們的神情也緊繃起來。

「……你覺得裏維莉雅的綠光加護(薄紗吐息)還能撐多久?」

「畢竟是那個臭老太婆的『魔法』,應該能撐一小時……不過再打個兩、三戰,大概就沒效了吧。」

蒂奧娜與伯特小聲交談,討論此時仍包裹全身的防護魔法。

光之法衣一直保護他們免受炮龍(瓦爾岡龍)與飛龍(翼龍)的屢次猛攻,已經削弱、變薄許多了。只要再被大火球直接打中一次想必就會消失,蒂奧娜他們也會被燒死。

「……解決炮龍(瓦爾岡龍)後,就到通往第57層的通道避難。我們就躲在那裏等團長他們來,沒意見吧?」

按照常理來想,與來自四面八方的無數敵軍交戰,絕不是個好主意。

蒂奧涅環視樓層的北端與南端、第57層與第59層的階梯後如此指示,蕾菲亞他們都點點頭。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔——!!」

不久,一頭炮龍發出唯哮,爲第二戰打出信號。

面對怪獸們一齊展開行動,蒂奧娜、蒂奧涅、伯特與蕾菲亞舉起武器,向前奔去。

下個瞬間。

「————嘎!?」

自上空飛來一個影子,粉碎了一頭炮龍的頭顱。

「————」

龍的巨大身軀發出轟然巨響,倒在地上。

看到大紅龍的頭顱豪爽地炸開,不只蒂奧娜他們,所有怪獸都停住了動作。

一瞬間的寂靜竄過衆人之間。

自天花板大洞降下、宰殺了炮龍的人影,從倒地的龍屍上慢慢拔出大戰斧。

「你們還活著嗎,嫩小子們。」

看到矮人老兵從深深戴著的頭盔底下投來視線,蕾菲亞等人都驚愕地睜大雙眸。

「格……」

「格瑞斯……?」

蕾菲亞沙啞地低喃,蒂奧娜的聲音接了下去。

伯特與蒂奧涅也呆站原地時,第一級冒險者格瑞斯•藍德羅克雙手中的兩把大戰斧,散發著銀色光輝。

「喔,喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

同胞遭到瞬殺,炮龍憤怒的吼叫聲直達天際。

以此做爲開端,怪獸們開始行動,殺向獨自出現在龍群正中央的矮人。

「格瑞斯!?」

「老頭!!」

蒂奧涅與伯特遠遠叫喊著,格瑞斯翻動披在身上的披風——消失了。

他踏碎地面,以矮人不該有的速度逼近一頭炮龍(瓦爾岡龍)的腳邊。

充分發揮Lv.6能力(能力值)的第一級冒險者,目訾盡裂,把背後蓄力的雙斧砸進龍的腳上。

「——————!?!?」

一頭大紅龍沒能做出任何抵抗,一只腳血肉橫飛,就這樣摔在地上。

神速高超的身手與當機立斷,讓蒂奧娜等人倒抽一口氣。

事實上,炮龍(瓦爾岡龍)的前肢像飛龍(翼龍)一樣變成了巨大翅膀,因此無法進行近身戰。炮擊特化的怪獸頂多只能揮動它又長又粗的尾巴,也就是說大紅龍的懷裏正是唯一的安全地帶。不只如此,沖進龍的懷裏,還能讓其他炮龍害怕自相殘殺,藉此封印它們的大火球。

大紅龍群一時之間不知該如何進攻,格瑞斯緊抓這個破綻,再度踢碎地面,開始移動。

他將重量可與大雙刃(烏爾加)匹敵的主武裝〖巨碩戰斧〗與不壞屬性的大戰斧〖羅蘭大斧〗——扔到一旁。

雙手重獲自由的格瑞斯,抓住了腳被打碎、摔倒在地的炮龍(瓦爾岡龍)的尾巴。

「哼!唔!喔喔……!!」

他用上雙手與全身拉扯龍尾,將它擡了起來。

五根手指戳破、陷入堅硬的紅鱗之中,一路拖著炮龍的巨大身軀移動。

飛龍群自上空灑落的火炎彈他一概不管,只是讓整張臉充血漲紅,額頭浮現出好幾條血管。

接著,格瑞斯發出了雄壯吼叫:

「……喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

配合著矮人扭轉上半身的動作,龍的巨大身軀開始從地面浮起。

——不會吧。

蕾菲亞等人都産生了同樣的心聲,他們的預感成真了。

格瑞斯就這樣開始旋轉,尾巴被抓住的炮龍(瓦爾岡龍)也好像理所當然般跟著旋轉。

大紅龍身長達到十M的巨大身軀,被一個矮人抓起來甩。

「啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊?」

尾巴被人抓住的龍發出慘叫。

格瑞斯藉由超水平的「力量」能力參數,以及矮人特有的強化「力量」的「技能」恩惠,把炮龍當成鏈球(hammer)一樣甩動。

「不、不妙!?」

「快趴下!?」

蒂奧涅與伯特大叫出聲,跟蒂奧娜還有蕾菲亞一起趴到地上。

「!?」

三圈,四圈,五圈,六圈。

每增加一圈,速度與破壞力就隨之暴增,一瞬間就把靠近的怪獸們統統驅散。就連其他炮龍(瓦爾岡龍)都被格瑞斯用同胞的身軀打飛,一掃而空。

第一級冒險者,格瑞斯•藍德羅克。

這位力大無比的老兵,正可謂體現了矮人種族的特質。不只在【洛基眷族】,格瑞斯的「力量」與「耐久」在整個都市(歐拉麗)也是數一數二,天生就是個前衛攻手,也能擔負前衛人牆(wall)之任,可稱爲超前衛特化型。他揮出的拳頭是打碎一切敵人的破碎錘,強壯體魄則是最堅固的盾牌。

格瑞斯能擊碎所有阻擋去路之人,任何攻擊都無法使他屈服;歐拉麗的諸神授予他的綽號是——【重傑(Elgarm)】。

傳說他曾經獨自舉起嚴重破損的巨大帆船(Galeon)是與【勇者(Braver)】及【九魔姬(Nine Hell)】齊名的矮人大戰士。

「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

怪獸遭到粉碎,臨死慘叫回蕩,然後是凶惡的漩渦聲。

業已化爲巨大暴風的格瑞斯與大紅龍,將周圍所有怪獸盡皆吹飛。

「飛吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

格瑞斯使出最後一招,放開了龍尾。

巨大身軀帶著強大離心力往斜上方飛去,波及了頭頂上的飛龍群。

被扔向高空的巨龍鏈球描繪出弧線,壓碎飛龍群,同時在第58層的牆上爆炸。

它惡狠狠撞上岩盤,造成坍方,制造出有如隕石的轟炸聲。

「……騙、騙人的吧……」

蒂奧娜從趴著的地面擡起頭來,滿身灰塵,臉頰抽搐。

五頭炮龍吐出舌頭躺在地上,被打飛的怪獸們屍骨無存,而視野深處有一頭大紅龍頭部埋在牆裏。

看到暴風雨過後般的光景,伯特、蒂奧涅與蕾菲亞都維持著匍匐的姿勢,一張臉痙攣著。

「哈啊,哈啊……呼,真想痛飲矮人的烈酒喝個過瘾。」

做出這件事的本人肩膀上下起伏,從懷中取出高等靈藥,當成酒一樣仰首灌下。

格瑞斯粗魯地用手臂擦擦嘴,然後看向倒在地上發呆的蒂奧娜他們。

「發什麽呆啊,嫩小子們。怪獸還會再來個一陣子,快站起來。」

他說的沒錯,遠遠那一頭第58層的壁面産生了裂痕。

飛龍群再度從天頂徐徐修複的大洞飛來。

格瑞斯撿起扔掉的兩把大戰斧,保持著臨戰態勢。

「只、只要有格瑞斯先生一個人,好像就夠了……?」

「少胡說八道,哪能一天到晚那樣亂來啊。」

蕾菲亞跟蒂奧娜他們一起搖搖晃晃地站起來,與格瑞斯會合,他一口否定了蕾菲亞所言。

矮人大戰士堅稱剛才只是僥幸,在胸前交叉舉起雙斧利刃。

「撐到芬恩他們趕來,沒問題吧?」

铠甲被飛龍火焰燒得焦黑,披風破破爛爛,身上多處挂彩。

看到格瑞斯斷然進行那種荒唐攻擊時受的傷,伯特他們都明白了。

格瑞斯平時之所以沒發揮如此強大的力量,是因爲把第一線讓給他們,自己總是負責後方事務。

爲了保護伯特等人,還有勞爾他們那些年輕團員。

看到伯特他們閉口不語,一臉嚴肅,格瑞斯回過頭來,對他們露齒而笑。

「喂,平常的調皮搗蛋都跑哪去啦?還不快去大鬧一番,讓老人家休息休息?」

聽到他半開玩笑的挑釁語氣,伯特他們翹起一邊眉毛,各自做出不同反應。

「你這種老頭哪會老啊。」

「我可不會輸喔——」

「我看我還是沒辦法當領導者,看到這種的是要怎麽當啦。」

聽這群血氣方剛的年輕冒險者自顧自地說,「你們這些年輕人喔。」格瑞斯也笑了。

看他們拿起武器,發出響聲,蕾菲亞也趕緊舉起魔杖。

「唔!那是……新種啊。」

在格瑞斯視線前方,樓層北端空出的第57層通道,吐出了無數可怖的影子。黃綠色與斑斓色彩的可怕表皮,讓格瑞斯眯細了雙眼。

「通、通往第57層的路……」

「被堵住了啊,真是,沒完沒了……你們不要離開老子身邊!」

蕾菲亞喉嚨發出咕嘟一聲,身旁的格瑞斯氣勢萬鈞地沖了出去。

目睹深層深處地帶緊湊的威脅,第一級冒險者們不願落于人後,跟隨矮人大戰士進攻。



「變更隊形!艾絲,到前衛去!」

爲了搭救蕾菲亞,格瑞斯等人跳下縱穴之後。

與他們分散的小隊主隊——芬恩等人一面與怪獸群交戰,一面于第52層當中前進。

「勞爾你們在中衛固守,掩護艾絲!裏維莉雅,麻煩你殿後!」

「是!?」

「知道了。」

芬恩一邊急速奔馳,自己也一邊揮動不壞屬性的長槍,掩護在最前線戰鬥的艾絲,或是擊殺她砍漏的怪獸。

他在中衛位置迅速下令變更隊形以應急,憑著培養出來的統率力引導小隊。領袖強而有力的聲音預防了士氣的下降與動搖,即使身在困境當中,仍然爲冒險者們指出方向。

勞爾等人明白只有忠實聽從他的命令才能脫險,以整齊劃一的動作變更隊形。

「椿,抱歉,要借用你的力量了。」

「沒問題,交給鄙人吧。」

聽到定睛注視前方的芬恩這樣說,椿翹起嘴角點點頭。

同樣待在中衛的她太刀高速出鞘,將怪獸砍成兩段,與芬恩一同支援前方的艾絲。

前衛是艾絲,正後方是勞爾等四名支援者,左右有芬恩與椿保護他們,最後面是裏維莉雅。

以支援者爲中心的隊形,用比之前更快的速度沖過第52層的通道。

「不要停下腳步!」

他們躲開來自下方不曾中斷的炮擊,只驅散最小限度的怪獸。

面對「樓層無視」的攻擊,局勢不容推測。只要能殺出一條血路,沒打完的怪獸自己會被炮龍(瓦爾岡龍)的大火球殲滅。

艾絲等人唯有進擊一途,以到達第58層爲第一優先。

芬恩完全掌握了超越都市面積(歐拉麗)的廣大深層地圖數據,逐一做出路線指示,在龍群的連續炮擊中指出通往下一樓層的最短路徑。勞爾他們將大型武器等隨身物品集中交給其中一名支援者,空出雙手,以短刃(dagger)與槍矛持續支援前衛。

裏維莉雅的綠光加護(薄紗吐息)包裹著小隊所有人,全體防護魔法不只保護了蕾菲亞他們,也讓艾絲等人全身發光,好幾次替他們擋掉了驚險攻擊。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

凶暴而凶惡的怪獸們,阻擋了他們的去路。

巨大毒蠍(venom scorpion)、雷激蛇(thunder snake)、大銀蛇(siLver worm)……深層怪物與之前樓層的怪獸在戰鬥力上截然不同,再加上跨越樓層飛來的大炮擊,各種強大怪獸直至今日,一直阻撓著艾絲他們【洛基眷族】的迷宮攻略。

「芬恩,敵人有九只!」

「突破這裏!艾絲,去吧!!」

艾絲依照芬恩計算出的最短路徑飛奔而出。

來自通道前方的怪物咆哮拍打著少女的身體,她像要擋回咆哮般大喊:

「【蘇醒吧】!」

她發動魔法(風靈疾走),斬向敵人。

艾絲躲掉進逼的所有巨大毒針與雷擊,手中寶劍轉瞬間蹂躏了九只怪獸。

斬擊一閃化爲起伏狂風,一次將好幾只怪獸砍得爆散開來。風铠與覆蓋身體的防護魔法綠色光膜一同嘶吼。

「多虧艾絲升級了,真是幫了一個大忙。」

「就以我親眼看著她亂來的立場而言,心情真複雜。」

看到【劍姬】突破怪獸肉牆,之後繼續如怒濤般殲滅阻擋去路的障礙,芬恩輕聲說道;親眼看過她單獨擊敗樓層主(烏代俄斯)的裏維莉雅也輕聲回答。

Lv.6的能力加上【風靈疾走】更上一層樓的力量輸出,艾絲的突破力跟以前簡直不可同日而語。就連上次進攻深層時無法輕易制伏的巨大毒蠍與雷激蛇,她都能像勇猛的大戰士(格瑞斯)一樣瞬殺。

艾絲身上纏繞風力,獨自一人擔起前衛之責,高高堆起怪獸屍體,開辟道路。

「這、這樣感覺好像用不到小的我們耶……!」

「勞爾,准備魔法靈藥。」

「好、好的!?」

眼前光景讓勞爾等支援者嚇得發抖,不過芬恩不許他們袖手旁觀。

在深層區域,體力與精神力的消耗比之前樓層激烈多了。艾絲的能力再怎麽突出,一直戰鬥下去很快就會耗盡力氣。芬恩仔細觀察打前鋒的少女的狀態,做出補給指示,勞爾趕緊翻找道具。

「娜維、亞莉希雅、考斯,准備『魔劍』。」

「「「是!」」」

「艾絲一退後補給,就射擊。」

人類、精靈、獸人。勞爾以外的三名支援者,裝備起佩帶的「魔劍」。芬恩一邊以長槍屠殺怪獸一邊下令,他們照著指示,一等到流著汗的艾絲退到中衛位置,就揮動「魔劍」砍下去。

無詠唱的實時魔法射擊,把怪獸們連同前方的通道一並炸碎。

勞爾邊跑邊把魔法靈藥交給艾絲,在她做完補給、回到前線之前的短暫時間,炮火強光遏止了怪獸的進擊。

「來自下方的炮擊停止了……是格瑞斯他們嗎?」

「應該是吧,趁現在趕路吧。」

以艾絲做爲前導,小隊勢如破竹,椿注意到樓層不再震動,不禁脫口說道。芬恩看大火球的狙擊消失了,也點點頭。

很可能是格瑞斯他們降落到第58層後掃蕩了炮龍,或是引開了它們的注意,遏止了炮擊。

取而代之地,下面樓層的飛龍(翼龍),從炮龍(瓦爾岡龍)的大火球打出的縱穴蜂擁而來。擁有翅膀的飛行怪獸能夠經由「龍壺」在樓層間自由來回。

敵人在通道與窟室中從頭頂上飛撲而來,讓一行人陷入苦戰,所幸有艾絲的風與芬恩指揮的連手行動,小隊逐步擊退飛龍——終于發現了通往下面樓層的階梯。

「第53層……!」

小隊轉瞬間沖下長長階梯,到達下一個樓層。

驚人的行進速度讓勞爾歎了口氣,不知道是出于激動的情緒還是畏懼。

在他身旁,芬恩提高警戒環顧周圍,眯細了碧眼。

「新種怪獸似乎……沒出現呢。」

艾絲用了那麽多【風靈疾走】,會受「魔力」吸引的幼蟲型怪獸卻沒出現。

芬恩與小隊一同沖過怪獸暫時停止出現的樓層——安靜得甚至有點陰森的迷宮,舔了舔拇指。

「看看是什麽會來吧?」

他從拇指痛癢看出了異常狀況的前兆,露出笑容。

很快地,芬恩的預料成真了,艾絲他們的前進路線上,出現了幼蟲型怪獸群。

「是、是新種!?」

「不,等等,那是……」

勞爾叫出聲來,裏維莉雅看見視線前方的光景,神情變得嚴肅。

在淹沒寬廣通道的幼蟲型當中,有一只身體特別龐大的大型幼蟲,背上有件藍紫色的連帽長袍搖動著。

「是第24層的……!」

那個全身用布遮住,戴著陰森紋路面具的存在,喚醒了艾絲的記憶。

當艾絲與怪人芮薇絲交戰時,那人撿走了「寶珠胎兒」帶到了別的地方,很可能是她的同謀。

「是人族,嗎……?」

那人的四肢套著靴子與銀色金屬手套,的確呈現人形。看到那個站在怪獸身上而不會被甩落的詭異存在,椿也狐疑地扭曲著右眼。

面對馬不停蹄地持續奔跑的艾絲等人,身穿連帽長袍之人筆直伸出了右臂。

配合他的動作,幼蟲型怪獸群排成了好幾排橫列,還調整頭部高度,像階梯一樣形成上、中、下三段。

『殺了他們。』

下個瞬間,幼蟲型猛然張開口腔,噴出了大量腐蝕液。

「!?」

「改變方向!跑進橫穴!!」

海嘯般的大量腐蝕液一湧向艾絲等人,芬恩馬上下達命令,讓小隊于千鈞一發之際逃進通道的橫穴裏。

裏維莉雅最後一個避難,在她的背後,呈現一片有如汙泥流進血管般的光景。充滿怪物體液的通道,牆壁與天頂轉瞬間被溶化,加上滋嗚嗚嗚……的腐蝕聲,産生刺鼻的惡臭與滾滾濃煙。

「腐、腐蝕液的同時射擊……!?」

勞爾表情僵硬,發出呻吟。

受到統率的怪獸們,居然發動了集中炮火。就算是艾絲的風,也不是稍微輸出力量就能全部擋掉的。

面對沖洗通道,連迷宮一起溶化,不可能防禦的攻擊,支援者臉色都發青了。

「站起來,要來了!」

聽到許多蟲腳的腳步聲從腐蝕的通道深處——炮擊地點蜂擁而來,勞爾等人急忙站起來。小隊在芬恩的催促下由艾絲帶頭,往橫穴前方沖去。

「能像軍隊一樣操縱新種啊……那個長袍人,會不會跟那個女人是同類?」

「……!」

芬恩握著長槍奔跑,艾絲聽到他的低喃,眼眉搖晃了一下。

跟那個女人——芮薇絲是同類,也就是怪人。

想到對方與那個女人一樣,都能役使色彩斑斓的怪獸,少女心亂如麻時,芬恩接著說「不過他們還真是神出鬼沒啊」。

「結果那人究竟是何許人也?」

「講得簡單點,就是馴獸師。」

「什麽,你是說他能駕馭那麽強大的怪獸嗎!」

裏維莉雅直截了當的答案,讓椿大吃一驚。

聽到那人荒唐到能操縱深層怪獸的大軍,勞爾等人倒抽一口冷氣,椿與他們都大感驚愕時,幼蟲型怪獸群再度出現在前進方向上。

「埋伏!?」

腐蝕液的同時炮擊,吞沒了支援者的慘叫。面對這種剛才光景重新上演的攻擊,艾絲等人不得不改變方向。

「又、又出現了!?」

「三點鍾方向也來了!?」

看到幼蟲型到處蜂擁而來,勞爾與支援者們的報告幾乎是在慘叫。炮擊聲與腐臭,還有被溶解的別種怪獸的臨死慘叫響遍四周,艾絲等人聽從芬恩的指示,在第53層內逃跑。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:57 pm

『別讓他們跑了,巨蟲(virga)。』

身穿連帽長袍的人跟幼蟲型集團一起追逐艾絲他們,還率領著許多食人花窮追不舍。

「被誘導了……!」

「真想不到怪獸也會用戰術對付我們呢。」

裏維莉雅發現怪獸的布署地點,與他們的逃跑路線全都有所交錯,臉頰歪扭起來,芬恩也點頭回答她。

連帽長袍人率領的幼蟲型限定了小隊的前進路線,不會錯,敵人想把小隊逼入絕境。

有種包圍網越來越窄的感覺,難道這一切都是敵人——怪人的計謀?艾絲等人滴著汗水的同時産生一股寒意,彷佛自己被逼進了無路可逃的死巷。

(……可是,那人好像在找什麽?艾絲嗎?)

當整支小隊充斥著焦躁情緒時,只有芬恩一個人瞥了一眼後方。

連帽長袍人站在猛跑的幼蟲型身上做指揮,即使被面具遮住,芬恩仍確切感應到對方視角的移動,以及視線的感覺。

芬恩看了一眼金發金眼的少女,陷入思考,此時她仍在前面一個勁地跑,被芬恩以及其他人擋住了。

對方的目的是否跟芮薇絲一樣,要活捉艾絲?

還是對方把芬恩他們【洛基眷族】視作敵對勢力,想殲滅他們?

芬恩一瞬間與連帽長袍人視線交錯,眼神變得銳利。

「芬恩,我們快要無處可逃了!?」

「……」

眼看小隊被敵人牽著鼻子跑,往對方要的方向逃跑,裏維莉雅大聲說道。

芬恩在腦中攤開第53層的廣大地圖,一掌握小隊的現在位置以及附近的地理信息,馬上擡起頭來。

「左轉,艾絲!」

艾絲從好幾條通道中轉進一條路,只見前方是一條又長又寬的單一通道。

小隊移動到信道的大約半路位置後,芬恩即刻大聲喊道:

「迎擊!掉轉方向!!」

意想不到的指示嚇破了勞爾等人的膽——但他們仍然相信領袖說的話。

他們咬緊牙關,壓抑住想逃跑的雙腿,轉過身來。前衛的艾絲與後衛的裏維莉雅迅速掉換位置後,連帽長袍人率著怪獸主隊,出現在他們一路跑來的道路遠方。

看見令人生厭的怪獸大軍,艾絲走上前,提高了魔法(風靈疾走)的輸出。

「——並排三面盾牌」

聽到團長實時急促地呼喊,團員們已經是像條件反射一樣照辦。

勞爾以外的三名支援者扯下裝在背包上的大盾,站到敵人正面,把三面盾牌密密地排在一起。

「艾絲!!」

芬恩緊接著喊了一聲,艾絲往背後一瞥,先是瞠目而視,然後理解了一切。

她膝蓋使勁蓄力,接著做了個後空翻。

艾絲踏碎地下城的地面跳向背後——然後不是著壁,而是著盾。

她用長靴踩緊了支援者們排成牆壁的大盾,舉起〖絕望之劍〗。

大氣流起伏,銀劍震動。

支援者們的表情,都因爲下一刻即將發生的沖擊力而緊張,艾絲的腰猛力一沈,又有勞爾用肩膀沖撞過來,用上全身支撐同伴的身體。

下個瞬間,艾絲的嘴唇念出了招式名稱。

「微型勁風。」

她踢踹盾牌,風之弩炮向前飛出。

『!?』

追來的連帽長袍人肩膀一晃。

強風螺旋矢把做爲支撐的大盾向後彈飛,離弦飛去。怪人這才知道自己被引誘到無處可逃的單一道路,面對艾絲進逼而來的殺招,大聲叫道:

『巨蟲!?』

幼蟲型立刻同時擊出炮火。

腐蝕液巨流與強風螺旋矢激烈沖撞,風之一閃隨即戰勝對手。

『——』

看到艾絲的殺招硬是把炮擊頂了回來並急速逼近,連帽長袍人緊急閃躲。

假面人跳向通道天頂的角落,在他的下方,強風螺旋矢吞沒了一大群怪獸。

排成一條直排的怪獸被一口氣貫穿,消滅殆盡,接著一陣凶惡暴風吹向藍紫色的連帽長袍。

被沖擊波啪沙啪沙地毆打著,面具底下發出了低語。

這怎麽可能。

「讓我費了一番工夫呢。」

『!?』

在天頂浮空的連帽長袍人,受到了長槍挺出的攻擊。

當艾絲沖向通道最遠處,炸碎了迷宮時,芬恩跟在她的殺招(微型勁風)之後,不給敵人冷靜下來的時間就發動攻擊。

眼見不壞屬性的銀槍刺向自己,連帽長袍人把金屬手套一揮,勉強彈回了這一招。

「看來怪人(你們)之間的力量也是有差距的呢。」

『……!?』

對方踢踹牆壁著地,芬恩與他展開近身戰。

面對長槍的亂刺,對方以金屬手套拼命地一味防禦。碰上芬恩技壓群雄的槍術,敵人連反擊都做不到。

眼前的怪人比芮薇絲弱。

芬恩與那個紅發女子在第18層交手過,一下就看穿了這點。

小人族的連續攻擊從視野下方刺出,而且還加快速度,讓連帽長袍人忍不住叫喚出聲:

『食人花(violas)!!』

無數黃綠觸手自地面擊出,像要擊潰長槍的追擊。

芬恩後退時,從單一道路上空出的橫穴中,湧來了好幾只食人花。

數不清的觸手讓迷宮穿孔,從天頂、壁面與地面飛出,自四面八方灑下黃綠色的雨點。芬恩如旋風一般轉動長槍擋掉全部攻擊,連帽長袍人趁機想反擊,撲向了他。

高速攻防讓周圍的人都跟不上,在遙遠通道的那一頭,艾絲阻擋殺向自己的幼蟲型,混戰聲轟然響起;同一時間,芬恩與怪人將戰場從單一道路轉到橫穴,銀槍銀拳你來我往,戰況激烈。

然後,連帽長袍人接受食人花的掩護,發動了觸手的集中攻擊,自己也打算趁勝追擊——說時遲那時快。

『叽!?』

彷佛以支援射擊還以顔色——一支箭刺進了連帽長袍的肩膀部位。

「射、射中了……」

在芬恩的遠遠後方,勞爾舉著弓呆愣地說。

怪人馬上拔掉肩上的箭,啪叽一聲將它握碎。

「沒用!?」

「不,幹得好,勞爾。」

男性團員窩囊地哀叫一聲,芬恩對他笑笑,一次殺退了好幾只食人花的觸手。

下個瞬間,紅彤袴褲疾速奔過長槍開出的一條路。

「看這樣子——砍了沒關系吧?」

『——』

椿任由束起的黑發翻飛,一躍而出,來到怪人正面。

她不給姿勢不穩的連帽長袍人逃跑的機會,眯細右眼拔出太刀。

自刀鞘使出的神速居合斬,命中了敵人。

『咕——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?』

敵人的右臂,連同裝上的金屬手套一起被切斷。

自己的手臂飛上空中,怪人發出慘叫。他緊急往側面倒下,才勉強沒命中要害,但椿繼續追擊。

『——吃這招吧!?』

然而,敵人的叫喚招來了一只食人花。

椿的太刀還沒砍中敵人,醜惡的花嘴先把連帽長袍人整個吞了進去。

「什麽!」

食人花長條身軀被太刀砍到,發出哀嚎,但還是帶著吞下去的怪人試圖逃跑。

它以觸手回收飛上空中的右臂,往橫穴深處跑去。椿大吃一驚想追,一直在進行詠唱的王族先完成了咒文。

「——【狂喜•芬布爾之冬】!!」

三道暴風雪射擊出去。

寒冰魔法將整條橫穴一路冰凍到遠處盡頭。

轉身逃跑的食人花一瞬就被凍住,封入蒼冰世界。

看怪獸遭到冰封而停止了動作,椿這次得意揚揚,跑了過去。

「……唔?」

「怎麽了,椿?」

椿打碎了食人花冰雕,對著被吞下的怪人舉起太刀,卻停頓了一下,然後睜大眼睛。

芬恩與勞爾他們在後方擊退剩下的其他怪獸,裏維莉雅跑來椿這邊,也看見了情形。

「只剩長袍……?」

「難道被他逃了?」

被打碎的食人花,口腔裏只剩下空蕩蕩的連帽長袍,以及結冰碎裂的面具。被砍斷的右臂也只剩下藍紫破布與金屬手套,裏面卻空空如也。

「趁著暴風雪阻擋視野的一瞬間,逃出了魔法範圍?」

「真無法置信……這是何等神速的身手……不對,是逃跑的速度。」

裏維莉雅啞然無語,身旁的椿表情苦澀地呻吟。

她們擡起頭,在兩人的視線前方,從橫穴延伸出細窄通道,與錯綜複雜的迷宮相連接。

「裏維莉雅、椿。」

「抱歉,芬恩……似乎讓那人逃了。」

「如何是好,要追嗎?」

芬恩帶著勞爾等支援者,還有殲滅了怪獸後回來的艾絲過來,裏維莉雅與椿回頭看他。

食人花凍結的長條身軀中散落著藍紫長袍以及金屬手套,芬恩觀察了一眼,搖搖頭。

「當務之急是與格瑞斯他們會合,趕快前往第58層吧。」

「知道了。」

芬恩由于擔心同伴的安危而做此判斷,沒有人提出異議。

已經將怪人逼入絕境,卻又讓對方跑掉了,雖然讓大家心裏有點顧慮,不過一行人還是再度趕往下面樓層。

「艾絲,前衛再麻煩你了。」

「嗯。」

艾絲點頭答應芬恩。

霜雪覆蓋的連帽長袍,注視著冒險者們漸漸跑遠的背影。



第58層的戰況水深火熱。

冒險者們的退路,仍被從通往第57層的通道湧出的巨大幼蟲堵塞住,爲了求生存,他們不斷與大量怪獸交戰。

幼蟲型在這深層當中仍然算得上是異常存在,它們形成了連數都嫌累的巨大集團,向格瑞斯他們以及其他怪獸出手攻擊。對「魔力」與「魔石」起反應後發動襲擊的先天習性,將戰場導向混戰。

幼蟲型以腐蝕液溶解對手,再張開大口將痛苦掙紮的怪獸連同「魔石」一起吞噬;凶暴怪獸不顧皮肉溶化仍然張牙舞爪、撕咬獵物;飛龍群從頭頂上灑落火炎連彈。

破鑼咆哮、野獸嘶吼與飛龍呼吸,在第58層中互相交纏。

「這幾個樓層每次都是這樣嗎!?」

「你問我,我問誰啊!」

到處都在發生怪物慘烈的自相殘殺,蒂奧娜與伯特驅散著周圍怪獸,攻向突破壁面剛出生的炮龍。爲了阻止大火球把敵我雙方一起炸飛,裝填了「魔劍」的銀靴施展寒冰腳,並與不壞屬性的大斬擊連手出擊,送大紅龍上西天。唯一值得慶幸的是,幼蟲型的介入讓戰場移動起來稍微輕松了點。

兩人躲避著幼蟲型即刻噴出的腐蝕液,最糟的三方混戰持續進行。

「這些怪獸是成天沒日沒夜在打仗嗎?」

受到蒂奧涅保護的蕾菲亞,對幼蟲型的習性有所顧忌,不敢輕易進行詠唱;而格瑞斯則是甩動著披風勇猛奮戰。

他先是如炮彈般猛力突擊,接著抽出武器,用那兩把大戰斧驅逐了所有敵人。

一群幼蟲型發現他靠近過來,噴出了腐蝕液。

「這招老子看過了。」

不過他輕松躲開,〖巨碩戰斧〗對著地面一閃(swing)。

岩盤被挖出一個窟窿,碎石散彈形成遠距離武器炮轟幼蟲型,怪獸們被打得千瘡百孔,滴滴答答淌著體液後爆開。

面對剩下的幼蟲型,矮人大戰士把不壞屬性的斧頭高舉過頭。

「喝啦啊!!」

「嘎!?」

大縱斷的一擊讓大型個體連抵抗都來不及,就被劈成兩半。

(不過,這些怪模怪樣的怪獸……)

在將近八小時的激戰當中,身手從來不見衰退的格瑞斯,在頭盔底下露出狐疑的表情。矮人的眼光,正在觀察幼蟲型的動作。

(從北端的第57層起一面吞噬其他怪獸,一面往窟室中央移動……一路南下。)

看到新種怪獸仍繼續從通往第57層的通道湧出進攻,格瑞斯瞥了一眼背後。

那邊是樓層南端,有著通往下個樓層的入口。

(這些家夥全是以第59層……或是更下面的樓層爲目的地嗎?)

出現在深層區域到處肆虐的幼蟲型,所要前往的區域(arem)或是要回去的地方。

格瑞斯對未到達領域淤積黑暗的入口眯細眼睛,將意識拉回戰鬥上。

「炮龍……!還來啊!?」

眼見大紅龍再次從樓層中誕生,蒂奧涅滴著汗水,罵了一句。

伯特啧了一聲,「討厭鬼!」蒂奧娜甩著手腕,蕾菲亞呼吸變得急促;長時間的戰鬥讓年輕冒險者們無法掩飾疲勞。

看到炮龍撞碎地面出現在樓層中央,格瑞斯發揮著不知疲倦的強韌性(toughness),也打算趕過去——說時遲那時快。

「【狂喜•芬布爾之冬】!」

大暴雪魔法從樓層正北方吹來。

不只是大紅龍,附近一帶的怪獸全被冰封,蒂奧涅他們睜大了眼睛,就看見一道金色斜線。

「!!」

如飛箭般疾馳空中的金發金眼劍士——艾絲打碎了炮龍冰雕。

『絕望之劍〗一揮出,砍下結凍的龍的頭顱,冰塊就這樣碎裂開來,發出轟然巨響砸在地上。

「艾絲小姐!!」

「裏維莉雅!」

看到同伴現身,蕾菲亞與蒂奧涅都發出歡呼。

艾絲在樓層中央著地,身後還有裏維莉雅、芬恩與椿。勞爾等四名支援者也跑了過來,看起來一切平安。

「團長——!?」

「要高興等會再說!先掃蕩殘存的怪獸!!」

蒂奧涅一下子變得活力充沛,芬恩不多理會,向團員們做出指示。

聽到派系領袖強而有力的聲音,伯特等人恢複了氣力,與艾絲他們互相幫忙,開始處理剩下的敵人。

支援者們的掩護相當出色,幼蟲型與飛龍都變成了屍骸,或是地面高高堆起的塵土。

「艾絲小姐,您沒事吧!?」

「嗯,我很好……你們呢?」

「幸好有格瑞斯在,勉強撐過來了!」

怪獸持續出現了這麽久之後,似乎進入了長長的生産休息期(interval),周圍沒有任何動靜。炮龍打破的天頂大洞也全都修好了,沈默終于降臨第58層。

艾絲、蕾菲亞與蒂奧娜得以會合,手拉著手分享喜悅。

芬恩與裏維莉雅出聲慰勞格瑞斯,椿呵呵大笑,在蒂奧涅與伯特身上拍打著,前者露出苦笑,後者則一臉厭煩。濕著眼眶的勞爾與其他支援者放下背包,迅速將補給道具發給大家。

「哦哦!這就是使出了那種荒唐炮擊的龍的獠牙嗎!?這邊還有鱗片!?拜托一定要讓我帶回去!?」

「抱歉,椿,之後再說吧。」

鐵匠看到怪獸屍堆中的「炮龍獠牙」、「炮龍紅鱗」以及其他多種武器素材(掉落道具),興奮得不得了,芬恩的回答卻比她冷淡多了。他很認真地告訴椿,這些東西太大了,要等到回程才搬得了,而且會妨礙到探索。

一行人移動到樓層南端,在芬恩的指示下做個休息(rest)。

「雖然小隊被一分爲二,不過還是成功攻略了第58層……真不知是吉是凶。」

「哼!只要不是頭一次看到,怎樣都會有辦法啦。」

聽到裏維莉雅所言,伯特鼻子哼了一聲,但聽起來也有點像在逞強,「明明剛才還喘得跟什麽似的——」蒂奧娜取笑他。「那是你吧!?」伯特大吼大叫,以他們爲中心,蕾菲亞與勞爾他們都笑了出來,小隊産生一股松馳的氣氛。

團員們慢慢喝下靈藥與魔法靈藥,艾絲把露露妮讓給自己的隨身口糧全部分給大家,椿拿出一整套鍛造工具,流暢地爲冒險者們的武器做維修應急。

一行人席地而坐,面對近在咫尺的未到達樓層,展開短暫的休息。

「……」

「團長?怎麽了嗎?」

艾絲等人正在喘口氣時,蒂奧涅忽然向芬恩出聲問道。

小人族帶著長槍伫立,背對著正在休息的小隊,在他的正面,是樓層南端空出的陰暗大洞。

芬恩保持一段距離,與通往第59層的通道相對峙,定睛凝視黑暗深處。

「根據【宙斯眷族】留下的紀錄,第59層起是『冰河領域』……」

「是、是的。據說那裏到處流著冰河湖的水流,難以前進,極寒冷氣會使身體變得遲鈍……」

「火、火精護布已經准備好了,雖然有些是請其他派系讓給我們的,總之包括支援者在內,所有人的份都湊齊了。」

聽到芬恩與蒂奧涅講起第59層的事,勞爾趕緊站起來,從背包中拿出鮮豔的紅衣,這是具備了防寒屬性的火仙精防具。

芬恩並沒理會團員們的反應,只是用他那湖面般的碧眼緊盯通道,說:

「能凍住第一級冒險者手腳的恐怖寒氣……如果是這樣,那我們現在就面對著那個樓層,爲什麽冷空氣沒飄過來?」

聽了他的分析,蒂奧涅與勞爾心頭一驚,肩膀晃了一下。

芬恩的意思是,小隊此時在樓層南端直通第59層的通道前待機,然而不知爲何,眼前的大洞卻沒飄來一絲冷空氣。

艾絲等人聽到他們的對話,一個接一個拿著武器站起來。

「所以是有什麽狀況嗎?」

「不知道,不過……老子不認爲【宙斯眷族】會誇大其詞。」

伯特定睛注視著洞穴,格瑞斯重新戴起頭盔,不禁說道。

面對不容漠視的狀況,所有人都擺出冒險者的神情。

「……」

當小隊燃起了緊張感時。

艾絲想起大約二十天前,某人在第24層對她說過的話。

——「艾莉亞」,到第59層去。

——現在正好發生了有趣的狀況,你能知道你想知道的事。

非人族類的紅發女子是這樣告訴艾絲的。

她說在這前方的第59層,有著某些東西。

有著艾絲想知道的事物。

面對連接地底深淵的洞穴,艾絲悄悄握緊了劍柄。

以鏈子系在她護腰具上的水晶,好似啓動了功能一般,朦胧地亮起微光。

「團、團長,這下該怎麽辦啊……?」

「……火精護布就免了,所有人三分鍾後出發。」

芬恩舔了一下右手拇指,對通道投以銳利眼光,並做出指示。

小隊馬上做好准備,結束休息時間。艾絲等人裝備起武器,排好隊形,踏入眼前的大洞。

「與其說冷……」

「……不如說悶熱呢。」

在黑暗籠罩的通道中,勞爾等支援者點亮了攜帶式魔石燈,蒂奧娜與蕾菲亞微微冒著汗。

情報中沒有的潮濕空氣讓衆人閉口不語,心緒不甯。他們步下通往遙遠下方的階梯,對周圍的任何一點聲響都很敏感。

喀,喀。

冒險者們走下階梯的腳步聲不斷響起。

往黑暗的深處,更深處。

往底部前方的光明之處。

「芬恩,這是……」

「對,我們現在即將看到的……」

裏維莉雅從背後出聲對芬恩說道,他點點頭。

「是所有人……就連諸神都沒目睹過的——『未知』。」

然後,他們到達了光明的前方。

艾絲等人走完整段通道階梯,進入了未到達領域第59層。

「——————」

視野中鋪展開來的光景,令所有人忘了說話。

那裏根本沒有任何冰河。

並沒有高聳的冰山,或是藍冰的水流。

艾絲等人的眼睛看到的,是令人毛骨悚然的植物草木叢生,面目全非的第59層景色。

「……密林?」

裝備起反曲刀的蒂奧涅環顧四周,目瞪口呆地低聲說。

規模比正上方第58層還大的寬敞「窟室」裏,生長著一片綠色的樹木與藤蔓。通道前的空間密集生長著高大樹林,地面是青翠草原與色彩斑斓刺眼的朵朵小花。密閉空間的樓層壁面、遙遠四方聳立著綠牆,大小各異的無數花苞垂挂其上。

「這是,第24層的……?」

蕾菲亞將魔杖抱在胸前,顫抖著喉嚨低聲說。

看到這片酷似遭巨花寄生、變貌的第24層糧食庫(pantry)——苗床(plant)的光景,伯特也眯起了眼睛。

艾絲也抿緊了嘴環顧周遭,這時在驚慌失措的支援者當中,勞爾擡起頭來。

「有聲音……」

從通道的正面、樓層中央的附近,傳來奇怪的聲響。

那是種又尖又細的聲音,好像在咀嚼什麽,然後什麽崩裂了,又有某種東西在不時顫抖。

聽到從堵塞視野的密林深處傳來的神秘聲響,停下腳步的小隊,視線全都集中在一名小人族身上。

手持長槍的芬恩,很快就下令道:

「前進。」

領袖的一句話,讓隊伍開始行動。

由伯特與蒂奧娜帶頭,小隊沿著通道般開辟出來的密林單一道路前進。

所有人的視線都掃過密林左右兩方,好應付任何出現的東西,而不會手足無措。

仰望正上方,數十M高的天頂上亮著磷光。只有一部分沒覆蓋綠肉的上方景觀,讓艾絲他們知道這個面目全非的樓層,的確是自己所知道的地下城。

一行人彷佛被越來越大的聲音引誘著,直線前進了幾分鍾後。

密林消失了,在一口氣擴大的視野當中,冒險者們看見了那個。

「……那是,什麽?」

拿著大雙刃(烏爾加)的蒂奧娜輕啓雙唇,不禁脫口而出。

樹林消失不見,變成了灰色大地遼闊的大空間。

荒野般的樓層中心,有著數不盡的幼蟲型及食人花怪獸。

令人作嘔的大群怪物,包圍著擁有巨大植物下半身的女體型怪獸。

「是『寶珠』的女體型(怪獸)嗎。」

「宿主是……『巨花魔』……嗎?」

格瑞斯皺著臉頰,身旁的裏維莉雅講出了某種怪獸的名稱。

她說的是棲息于深層區域的巨大植物怪獸,又稱爲「屍王花」,不管是同胞還是冒險者,什麽都抓來吃。

幼蟲型從口腔伸出舌狀器官,把前端的「斑斓魔石」遞給巨大植物(巨花膜)的女體型。食人花也張開巨大下颚,露出口中的「魔石」。

女體型貪婪地吞下獻給自己的「魔石」。

存在于巨大植物之上的上半身,與一行人在第50層遇到的幼蟲型女體怪獸十分相似。無數觸手一個接一個吃光色彩斑斓的供品,「魔石」一被吸收,幼蟲型與食人花就陸續化爲腐朽塵土。

「難道那個一直以來,都在吃那樣強大的怪獸嗎?」

椿睜大的右眼,看著女體型周圍如鹽塊般堆起的大量灰粉。

同時,蕾菲亞等人不幸地,也察覺到了。

他們此時腳下踩著的灰色大地,其實是數量非比尋常的怪獸,化爲塵土的屍骸。

「糟了……!」

團員們正不寒而栗時,芬恩的表情歪扭了。

「是『強化種』嗎……!?」

伯特也歪扭著臉上刺青,發出呻吟。

「————」

至于艾絲。

她正在聽著自己的心跳聲。

聽著鼓膜快要破裂的心髒哀鳴。

聽著前方存在喚醒的血液騷動。

下個瞬間。

芬恩等人正要做出對應時,在他們的視線前方,變化發生了。

『——啊……』

女體型撐起了上半身,醜陋無比的頭部發出微弱聲音。

就在它剛好吃掉了周圍的一半怪獸時。

女體型的上半身,有如蠕動般開始發抖。

『——啊啊……』

醜陋的上半身蠢動般地不斷發抖,皮肉一口氣隆起。

就在芬恩等人大吃一驚的同時,女體型恍惚地吐出一口氣,從上半身——有如蟲蛹羽化一般,擁有曼妙身體線條的「女子」軀體誕生了。

『——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?』
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:57 pm

歡喜的叫聲迸發了。

彷佛要破壞鼓膜的可怕高周波,讓冒險者們搗起了兩只耳朵。

撕裂膨脹肉殼現身的「女子」上半身向後仰,望向天空。

背後披散的長長頭發,變得美麗而帶有光澤。

水嫩的雙臂、胸部與腰肢等線條和緩的上半身,覆蓋著色彩斑斓的外衣。

仰望地底天頂,因喜悅而顫抖的側臉,擁有不輸女神的美貌。

綠色頭發、綠色肌膚與綠色上半身。

只有那雙沒有瞳孔也沒有虹膜的眼眸,呈現缺乏神采的金色。

不只是人型的上半身脫胎換骨,就連異形的下半身也改變了結構,長出巨大花瓣以及無數觸手。

擁有怪物的下半身以及天女般上半身的巨大生物,在第59層的中心發出墜地哭聲。

「那、那究竟是什麽啊……!?」

那聲音還是一樣大得過分,蒂奧涅用手搗著耳朵,發出呻吟。

所有人都用戰栗的眼神,看著那歡喜高歌的不明物體。

「……不可能。」

在這情況當中。

只有艾絲一個人,甚至忘了搗起耳朵,愕然呆站原地。

血液騷動達到最高點,腦子深處起了耳鳴,嘴唇開始顫抖。

不可能,那是……難道是……怎麽會……真的是——

當好幾種字眼在腦中迸開,全身流動的血液彷佛引起了共鳴,怦咚地搖晃了一下。

對方是否也跟她一樣?

仰天喊叫的「她」,脖頸一轉,注視著艾絲發出歡呼。

『艾莉亞——艾莉亞!!』

異形存在對著自己,欣喜地連聲呼喊「艾莉亞」。

艾絲與那對金色雙眸四目交接,産生了確信。

她驚駭地呆立不動,張開了顫抖的嘴唇。

「『仙精』……!?」



「——烏拉諾斯!?」

透過裝在艾絲護腰具上的「眼睛」,看到映照在水晶裏的影像,費爾斯回過頭來大叫。

在公會本部的地下神殿。

聽到黑衣人的叫喊,看到水晶映出的光景,穩坐神座的烏拉諾斯眯起了蒼藍眼瞳。

「果然啊。」

低喃之後,烏拉諾斯又說「雖然我不願相信」,然後開始述說:

「在古代,接受諸神(我們)的意志,許多『仙精』爲英雄提供了協助……看來那個,是在這歐拉麗與他們一同逝去的其中一尊。」

他定睛注視著在水晶中笑個不停的「她」,眉頭歪扭。

——在諸神降臨之前,一直到「古代」,仙精都是接受神意的接收器(antenna)。

她們是爲了排除下界的怪物(怪獸),由一部分天神派出引導人族的存在,也是武器。

過去的仙精,與現代的「神的恩惠」幾乎扮演著相同角色。

人族……特別是許多英雄們都獲得了仙精的加護,傾聽她們的聲音,一直以來驅逐著怪獸。

而在這當中,尤其是一切的元凶地下城——舊歐拉麗更是派遣了特別多的仙精。

就這樣,編織出了「迷宮神聖譚(Dungeon Oratoria)」。

傳承至今的史實,其實就是英雄們透過仙精,受到諸神引導的鬥爭曆史。

聽到這段關于擁有力量的「古代仙精」的故事,費爾斯倒抽一口氣,重新轉向水晶。

也就是說,水晶映照出的那個存在是——

「是鑽進地下城後,很可能遭怪獸吞噬,但仍長久保有自我的存在。」

「你是說她活了一千年以上嗎!?」

「正是,而因爲遭受怪獸吞噬,她的存在狀態反轉了……」

弱肉強食,怪獸的真理。

被怪獸吞入體內的「仙精」,如今淪爲受到「吞食、奪取、沈溺」等原始欲望支配的魔物。

「諸神(我們)的孩子與怪獸的融合體……這也是下界的可能性之一嗎……」

烏拉諾斯低語著,彷佛在忍受什麽般閉起眼睛。

不久老神睜開了眼睛,視線嚴厲地注視著水晶中的「她」。

「那個已經是『汙穢的仙精』了。」



「『仙精』……!?那個怪模怪樣的東西!?」

聽到艾絲所言,蒂奧娜對著視線前方的存在大叫。

承受著冒險者們動搖的視線,「她」是如此地不祥、惡毒,又美麗。

巨大怪物(怪獸)的下半身,加上彷佛忘了自己應有的模樣,身穿斑斓彩衣的「仙精」上半身。

伴隨著令人發毛的神聖,惹人厭惡的美醜混雜。

看到「汙穢仙精」令人避之唯恐不及的威儀,所有人無不驚慌失措。

「……原來那些新種怪獸,只不過是讓女體型升華成那種形態的觸手嗎?」

芬恩看著身高足足有十M的異形存在,眯細了眼睛。

他回顧幼蟲型與食人花會優先攻擊其他怪獸的生態,推測「魔力」本身或許也是面前這個存在的重要營養來源(能量)。

吞噬樓層裏的所有怪獸,收集「魔石」,送來給本體,的確是觸手沒錯。

在芬恩的視線前方,「她」一邊笑著,一邊對一名少女呼喊:

『艾莉亞,艾莉亞!!』

「她」就像孩子一樣不停呼喚著「艾莉亞」,結結巴巴地說著:

『我好想見你,我好想見你!』

「……!?」

『你也跟我合爲一體吧!?』

聽到她對艾絲說的一連串話語,蒂奧娜等人猛然轉向艾絲。

裏維莉雅他們似乎漸漸覺察到了什麽,露出緊張的表情。

『——讓我吃了你,好嗎?』

然後,本來身爲仙精的存在,露出了月牙般的笑靥。

下個瞬間,奉獻「魔石」的幼蟲型與食人花,猛烈地掉轉方向。

彷佛依從「她」的黑色意志,它們瞄准了冒險者們——瞄准艾絲。

幾乎同一時間,樓層的出入通道發出轟然巨響,被綠肉所堵塞。

「所有人,准備應戰!!」

芬恩比任何人都迅速發出號令。

領袖不允許對封閉的退路動搖,聽到他銳利的聲音,本來差點陷入混亂的蒂奧娜等人身體做出反應,舉起武器。

『啊哈!』「她」笑了一聲,就此引燃爭端。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

發出響徹四周的破鑼吼叫,少說超過五十只的幼蟲型與食人花,瘋狂沖向艾絲他們。

面對蜂擁而來的黃綠與斑斓色塊,冒險者們拔出了不壞屬性的武器。

「芬恩,老子也去前衛了!」

「反正要做的事跟平常沒兩樣,宰了它們!!」

格瑞斯與伯特躲掉幼蟲型的腐蝕液,以斧頭與雙劍粉碎它們的身軀,剁成碎片。

破鑼般的臨死慘叫震天動地,艾絲原本因痛苦的激烈心跳而呆站原地,此時硬是橫眉豎目,從全身上下甩開動搖的情緒,自己也加入戰線。

她揮起愛劍(絕望之劍),以漩渦般的斬擊招呼敵群。

「蕾菲亞,瞄准女體型,開始詠唱!勞爾你們用『魔劍』掩護艾絲他們!!」

「我、我明白了!」

「小的明白了!?」

芬恩以對抗樓層主的精准度下指示,支援者們開始行動。

蕾菲亞舉起魔杖開始詠唱,勞爾等人取出長劍型「魔劍」,使出無詠唱魔法(即時)魔法。

有了支援射擊,艾絲等人沖過爆炸火海,漸漸將幼蟲型擋了回去。

「隔山觀虎鬥總是不太好吧。」

椿翻動著袴褲,也以太刀斬殺食人花群。

『呵呵!』

當喽啰(怪獸)不斷被打倒時,脫胎換骨的女體型有了動作。

她從巨大植物(巨花魔)的下半身將好幾只觸手舉到眼前,以驚人速度射出。

眼看又長又大的觸手進逼而來,蒂奧娜與蒂奧涅飛奔迎擊。

「「好重!!」」

敵人兼具速度與威力的攻擊,讓姐妹的表情扭曲了。

比樓層主(烏代俄斯)的倒樁(pile)更強的沖擊力震動了大劍與斧槍,把兩人的手震得發麻。殺退的敵人觸手毫發無傷。

來自遠離了一百M以上地點的雨點般觸手,全都是針對艾絲下手。看到敵人執拗地對少女同伴揮鞭攻擊,蒂奧娜她們就像在說「少瞧不起人」,不停迎擊。

「裏維莉雅,等等再詠唱。」

「芬恩?」

裏維莉雅看清戰況,正想行動,但芬恩要她暫停。

小人族沒回頭,只背對著她,右手拇指痙攣著,發出苦澀至極的聲音:

「我的拇指一直在抽痛……有什麽要來了。」

芬恩表示局勢無法預測,他身爲統帥的面具産生裂痕,就要剝落了。

他比任何人都擔心目前的戰況。

而女體型——以微笑肯定了他的直覺。

『【火啊,來吧——】』

下個瞬間,咒文(歌聲)開始演奏。

「詠唱!?」

艾絲他們所有人,都同時大吃一驚。

巨大下半身的底下,展開了廣大魔法陣。

不祥紋路與升騰的紅彤魔力光,包裹了女體型的全身。

「怪獸會詠唱!?騙人的吧!?」

順從凶暴的破壞沖動與本能而活的怪獸,絕不可能唱誦咒文。「魔法」所需的理性與睿智是人類的天地,絕非怪物能踏入的領域。

雖說起源是「仙精」,但女體型的容貌已經是屬于怪獸,她的詠唱行爲讓蒂奧涅忍不住大聲驚呼。

廣範圍的紅彤魔法陣展開。

接著輸出的「魔力」向上噴發。

芬恩睜大眼睛,不顧一切地大吼:

「裏維莉雅,張開結界!?」

他用蒂奧娜他們從未聽過、失去從容的聲調下令。

裏維莉雅一聽到命令,也神情焦急地開始詠唱。

「炮擊!阻止敵人的詠唱!?」

聽到連續做出的指示,勞爾他們以及早就在准備魔法的蕾菲亞,都發出咆哮。

「一、一齊射擊!?」

「【齊射火標槍】!!」

「魔劍」的同時射擊與多達數百發的炎矢殺向女體型。

面對光芒籠罩第59層的炮火齊射,敵人將下半身的十枚巨大花瓣在正面排開。「她」帶著笑容繼續詠唱,怒濤般的炮擊散布著閃光與沖擊,在「她」面前引發了激烈爆炸聲。

樓層中心的大地被流彈炸開,在蕾菲亞等人的視線前方,花瓣毫發無傷——全身而退的女體型悠然自適地待在那裏。

「哈哈,剛才那些竟然無效……!?」

看到敵人絲毫沒有受到損傷,椿想笑,卻失敗了。

連蕾菲亞強大的火力都無法打穿對手的防禦,等于是提出了一項殘酷的事實:他們的攻擊全都沒用。蕾菲亞與勞爾等人愕然失色,椿瞪著保護女體型全身的花瓣裝甲(armour),呻吟道:「到底是用什麽做的……!」

『【怒吼吧怒吼吧火焰漩渦啊紅蓮峭壁啊業火咆哮啊借助忽起強風之力封閉世界燃燒的天空燃燒的大地燃燒的海洋燃燒的泉水燃燒的高山燃燒的生命將一切化爲焦土放起憤怒與歎息的號炮付出我所愛的英雄(他)的生命代價——】』

「【翩翩起舞吧,大氣之精啊,光之主啊。與森林守護者締結契約,以大地之歌擁抱我們,包藏我們吧】。」

女體型與裏維莉雅同時詠唱。

不祥的歌聲與瓊音般的咒文編織著——敵人詠唱的規模,令身爲魔導士的裏維莉雅與蕾菲亞的雙眸都爲之動搖。

「超長文詠唱」。

長篇詠唱的分量大得令人無法置信,然而詠唱的速度卻快得可怕,淩駕于最強魔導士(裏維莉雅)之上。

非人族所能有的巨大「魔力」,就要以壓倒性的速度,填入超越人智的炮擊魔法之中。

「仙精」的美貌微笑著,王族的美貌焦躁地扭曲。

「無法靠近對手……!?」

當編織的魔法震撼了所有人時,艾絲與蒂奧娜他們試圖直接砍殺女體型,卻有無數觸手像雨點般打來。刺出的觸手猛擊波及著其他怪獸橫掃一切,絲毫不允許冒險者們接近。他們光是保護裏維莉雅免受觸手攻擊或是怪獸突擊,就忙不過來了。

『【以代行者之名命令賦予我的名字是火精(salamander)火焰之化身火焰之女王(君王)——】』

蒂奧娜與蒂奧涅揮刀殺退觸手。

格瑞斯、伯特與椿上前對抗怪獸們。

勞爾他們與蕾菲亞明知徒勞無功,仍然射箭並施放魔法。

而艾絲則被雨點般的鞭子追殺。

敵人一邊詠唱,一邊操縱著無數觸手,還有銅牆鐵壁的裝甲。

面對同時進行攻擊、防禦、魔法的特大級怪物,俯瞰戰局的芬恩咬緊牙關。

「——所有人退後到裏維莉雅的結界!!」

芬恩看清局勢,下令退避。

最前線的艾絲他們讓蕾菲雅等人掩護著,一抵達芬恩他們的身邊,彷佛事先講好了似的,裏維莉雅完成了詠唱。

「【化爲偉大的森光障壁保護我們——吾名爲阿爾弗】!」

裏維莉雅使用了手上最硬的防禦魔法。

「【跸路•西爾海姆!!】」

裏維莉雅腳下展開的翡翠色魔法陣大放光輝,然後直接轉變爲穹頂狀的綠光領域,包括術士在內,籠罩著總共十三名冒險者。

能隔絕所有物理與魔法攻擊的「結界魔法」一展開——幾乎在同一時間。

結束詠唱的女體型,發動了「魔法」。

『【火焰風暴】。』

世界染成了火紅。

「——————————」

有如火焰仙精般的烈火暴風。

自前方吹襲而來的,是宛若海嘯的烈焰狂風。火紅熱浪化爲濁流,湧向裏維莉雅的視野。

包括怪獸在內,火海連同覆蓋同伴(艾絲等人)的穹頂狀結界魔法,吞沒了樓層一帶。

結界與火風相撞的聲音,加上裏維莉雅雙手支撐法杖發出的痛苦呻吟。

怪獸們被燒死的慘叫從結界外滾滾而來,翡翠色的雙眸睜大到極限。

當與灼熱世界隔離的蒂奧娜等人,也被障壁外的光景嚇得呆立不動時。

劈叽,劈叽!

最強魔導士至今從未受過一點傷痕的結界魔法,産生了裂痕。

「結界……!?」

眼看光之障壁的正面、左右、頭頂上,全方位都開始龜裂,勞爾與蕾菲亞臉色鐵青。

看見自前方湧來的火焰爆流——承受到那股地獄焦熱,裏維莉雅大吼:

「——格瑞斯!保護艾絲他們!?」

霎時間,格瑞斯硬是從支援者們手中搶下兩面大盾,跳到裏維莉雅的背後,擋在艾絲他們的面前。

下個瞬間,裏維莉雅的結界魔法(跸路•西爾海姆)發出尖銳聲響,爆碎四散。

「裏維莉雅——!?」

第一個是裏維莉雅。

她被紅蓮般的濁流吞沒,艾絲的尖叫被滔天火浪蓋過。

不到一秒的時間,火風暴迎頭撞上舉起大盾的格瑞斯。

「嗚——喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

當裏維莉雅消失在火焰漩渦中時,格瑞斯扯破喉嚨般大叫。

艾絲被蒂奧娜從背後壓倒伏地,芬恩等人跟她們一樣,也都躲在矮人大戰士的身後。

然而就像在嘲笑他們一樣,凶猛暴火燒熔了舉起的大盾,連格瑞斯的頭盔與铠甲都被熔化。

「老頭!?」

伯特一叫出聲的瞬間,兩面大盾消散不見了。

格瑞斯張開雙臂,用整個身體擋下繼續湧來的業火浪濤。

「咕喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

格瑞斯的咆哮與火風暴相撞,然後——大爆炸。

把視野染得通紅的爆炸光一發生,艾絲等人以決堤之勢被炸向後方。

第一級冒險者們肌膚與防具被燒傷,但只有武器絕不肯放手,被火紅狂風玩弄于股掌之間。

焚毀一切的燃燒聲,讓衆人連慘叫都發不出來。蕾菲亞與勞爾等支援者被芬恩保護著,一起在地上翻滾了好幾圈。

火焰行軍掃蕩了一切。

「咕……嗚!?」

等火風轉趨平靜,只見艾絲等人全都倒臥在地,有如屍橫遍野。

野火燎原的地面只剩下灰燼,怪獸、「魔石」,甚至是背後那一大片密林全都消失無蹤,成了一片焦土。以空間中心位置的女體型爲界線,樓層變成了另一個世界。

铠甲與身體明明避開了直接攻擊,卻仍然傷痕累累。他們不禁發出呻吟,顫抖著手把臉剝離地面,一看——【洛基眷族】的冒險者們全說不出話來。

裏維莉雅與魔寶石破裂的白銀長杖一起倒在地上,本應具有高度魔力抗性的聖布變得破破爛爛。

格瑞斯全身燒傷,仰躺在地。挺身保護艾絲等人到最後一刻的他,防具全部燒毀。

精靈王族的魔導士與矮人大戰士陷入沈默,一動也不動。

面對這幕景象,不只是蕾菲亞與勞爾等支援者,就連蒂奧娜、蒂奧涅與伯特,都露出絕望的表情。

芬恩以外的首腦陣容,再也爬不起來。

【洛基眷族】的兩名最強戰力倒下了。

至今從不可能發生這種緊急狀況。

「裏維莉雅、格瑞斯……」

艾絲的嘴唇,也不禁發出沙啞的聲音。

失去派系最受信賴、最能讓大家安心的兩根主柱,士氣低落到無以複加。

眼前的景象就是如此震撼,嚴重打擊了年輕冒險者們的心志。

按住燒焦手臂的芬恩,也眯起了一只碧眼。

『【地面啊,低吼吧——】』

彷佛落井下石似的。

「——————」

女體型一邊微笑,一邊開始詠唱。

——太快了。

濃黑魔法陣展開,跟剛才不同,是漆黑的魔力光。

無須經過魔法執行後的僵硬時間,怪物再度開始詠唱,讓艾絲他們全都僵住了。

『【來吧來吧來吧大地之殼黑鐵之寶(光)閃星之鐵錘以開辟之契約命你反轉焚燒天空擊碎地面架起橋梁合爲天地(一體)降下的天空之斧破壞之厄災——】』

詠唱量減少,變成了長文詠唱,但這就表示炮擊將會馬上到來。

『【以代行者之名命令賦予我的名字是地精(gnome)大地之化身大地之女王(君王)——】』

女體型以神所應允的曲調,順暢而過快地架構起詠唱文。

艾絲等人還沒從沖擊中恢複,但第一級冒險者的本能先開始暴動,他們一踢踹地面的瞬間,纏繞黑色魔力光的仙精怪物歌唱了。

『【流星雨】。』

魔法陣的光輝射向正上方,樓層天域爲黑暗與光明所籠罩。

龐大的「魔力」彙聚于一點,接著黑光隕石群出現了。

「保護勞爾他們!?」

芬恩向前沖,被進逼的光芒照亮,抓起了一名支援者的手臂。

頃刻間,巨大隕石的暴雨灑落在第59層裏。

「嗚啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

爆碎的岩盤與破壞巨浪,讓勞爾的慘叫四下回蕩。

伯特抱住他,被爆炸氣浪揍飛;艾絲緊抱蕾菲亞,被黑色星光吞沒;蒂奧娜與蒂奧涅撲向其余兩名支援者,椿以己身爲盾保護她們。散發光輝的漆黑流星群憑恃著驚人的效果範圍,震撼了地下城。

艾絲不顧護手被炸飛,把少女緊緊抱進懷裏,她被沖擊波吹得站不穩,眼中看到王族與矮人暴露在殘酷無情的陣陣炮擊之下。

艾絲發出不成聲的叫喊,跟蕾菲亞一起被吹飛。

整個樓層區域,都受到連續不斷的激烈強光所支配。

「……,……啊……」

「混賬……王八蛋……!?」

在焦土上形成的大破壞傷痕中,半死不活的勞爾呻吟著,伯特將手指插進地面。

到處形成了圓環狀的凹坑(隕石坑),冒險者們倒在撞擊造成的大洞旁,全身冒著煙與黑色光粒。在身軀龐大的女體型嫣然俯視之下,他們一個又一個挪動身體,顫抖著勉強爬起來。

第一級冒險者們第一時間的反應速度以及緊急防衛行動,讓他們得以穿梭在廣範圍擴散的流星轟炸之間,保住一條命。焦黑右臂被壓爛的椿,無力地微笑著問「你們還活著嗎?」,蒂奧涅從自己保護的支援者身上爬起來,只回了句「快死了……」。

女性團員(娜維)流著淚,把幸免于難的靈藥灑在倒地的蒂奧娜身上,她也微微睜開眼睛。

「艾、艾絲小姐……!?」

「哈啊,哈啊,哈……!?」

方才反射性地張開了風铠(風靈疾走)的艾絲,也只能一直喘氣,無法回答兩眼含淚的蕾菲亞。才被一發流星直接命中,氣流的守護輕易就被炸開,弄髒了兩名少女的金發與濃金色發絲。

俯視著下方的光景,女體型眯起呆滯無神的金眼,張開她柔韌的雙臂,讓怪物下半身的兩朵蓓蕾開花。

「……她把『魔力』……」

「吸收,了……?」

樓層中飄散的漆黑光粒,或是有如火星的赤紅粒子,都被巨大綻放、色彩斑斓的大朵花丼吸了過去。

蒂奧涅與蒂奧娜愣愣地看著眼前的光景,只見女體型重新累積(recharge)起了起了消耗的「魔力」。看到施展極大炮擊而大幅削減的魔法泉源又被逐漸回收,艾絲等人的表情都扭曲了。就連裏維莉雅碎裂四散的結界魔法——翡翠色的魔素,都被女體型殘酷地吞噬。

一旦重新累積結束,「她」又會再度施展那種大型的廣範圍殲滅魔法。

曾爲仙精的存在吸引著美麗光粒的夢幻光景,此時看在艾絲等人眼裏,卻只像是死神高舉揮下的鐮刀。

『啦啊啊————……』

不只如此,女體型擡高了纖細下巴,吟唱起一首旋律。

孩子般天真唱出的高亢聲調,不久,從背後引來了無數獸影。

「怪獸……」

黃綠與斑斓的表皮,替蕾菲亞的雙眸帶來了絕望。

就像從女體型後方遠處、通往下面樓層的大洞——第60層呼喚而來,女體型召喚了大量的幼蟲型與食人花怪獸。

身穿斑斓彩衣的「仙精」,與「她」率領的怪物軍勢,就快讓冒險者們失去氣力。

「……結束了,嗎?」

椿按住被壓爛的手臂,右眼流露出死心的念頭。

伯特膝蓋跪地,蒂奧娜與蒂奧涅也一樣。他們雖然憑著一股志氣,沒說出斷絕希望的話來,但他們的鬥志已成了風前殘燭。蕾菲亞濕著眼眶,緊咬嘴唇,勞爾等支援者視線對著地面,擡不起來。

艾絲手中始終握著〖絕望之劍〗,身體還沒能站起來,但她拼命吊起眼角,狠狠瞪著蠢動的怪物們。

冒險者們的武器掉在灰色大地上。

劍、槍、斧頭、杖、盾牌。

荒涼的景色,讓一名少女回想起夢中記憶。

這些武器還沒壞,保留著原形,但就好像呼應著主人的意志,只散發出暗沈光澤。當怪物們發出惡心聲音,集合到女王麾下時,這些武器只是仰望著遭到吸收、有如星海的光粒。

它們無法用刀刃勇猛殺敵,只能保持沈默。

「……」

在這當中。

芬恩用右臂粗魯地擦擦髒掉的臉,站起來。

晃動著金黃色頭發的小人族,慢慢向前走去。

他走過擡起頭來的勞爾他們、茫然自失的蕾菲亞、回過頭來的伯特等人、右眼朝向自己的椿,以及愣怔的艾絲身邊,不斷往前進。
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發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:57 pm

芬恩撿起掉在地上的長槍,與遙遠前方的不祥仙精等存在對峙。

他停下腳步,背對著蒂奧娜等人。

手上的槍矛刺進地面。

「我要討伐那個怪物(怪獸)。」

然後,他說了。

他吊起一雙碧眼,定睛注視著微笑的「仙精」。

蒂奧娜等人都倒抽一口氣。

他以側臉朝向瞠目而視的冒險者,看向他們。

「我要問問你們的『勇氣』,你們的眼睛看到了什麽?」

蒂奧娜等人眼中看到的,是令人生厭的仙精怪物。

是讓無數怪獸唯命是從、超越人智的存在。

「是恐懼嗎?絕望嗎?毀滅嗎?我的眼中只看到必須打倒的敵人,以及勝利的機會。」

所有人的肩膀都震了一下。

他用那小小的背承受著驚愕的視線,繼續說:

「從一開始我就不需要退路,用這把槍開拓就行了。」

他以毅然決然的口氣如此斷言,以意志堅定的眼神注視著蒂奧娜他們。

「我向女神(菲亞娜)之名發誓,必定爲你們帶來勝利——跟我來。」

蒂奧娜的胸口、蒂奧涅的眼眸、伯特的四肢顫動了。

伫立于視線前方的身影,讓勞爾等人握起拳頭,振奮了蕾菲亞他們的心。

如果做爲「英雄」的條件,是無論何時何地都能激勵千軍萬馬,促使衆將士情緒激揚。

那麽【勇者】芬恩•迪姆那,的確比任何人都有資格稱爲「英雄」。

「還是說要你們模仿貝爾•克朗尼,是要求得過分了?」

最重要的是,他是個激將天才。

「——————————————」

一句話在伯特等人腦中,喚醒了那場決戰景象。

一名與猛牛展開生死鬥的少年,賭上全副心力的「冒險者」。

激鬥的余韻、熱量,燒灼著他們的髒腑。

比什麽都火熱,比什麽都純白,比什麽都寶貴。

英雄譚的一頁。

艾絲睜大的雙眼中,也浮現出那個背影。

浮現出與偉大父親重疊的少年背影。

「——哪能輸給小咖啊!!」

「……很好。」

「我們也得『冒險』一下才行呢。」

伯特怒形于色地吠吼,蒂奧涅撩起浏海,蒂奧娜露出笑容,都站了起來。

艾絲也橫眉豎目,帶著銀劍站起來。

被主人握住拔起的雙劍、斧槍與大劍都像是恢複了戰意,散發出銳利光澤。

看到第一級冒險者陸續氣勢十足地振作起來,勞爾等人驚愕不已。伯特他們的表情已不再悲觀,只充滿了火熱燃燒的氣魄。

(貝爾,克朗尼……!)

聽到這個名字,蕾菲亞的內心也燃起了火焰。

她想起那不停奔馳的背影,扔進胸中的火種燃燒開來。蕾菲亞握緊雙手,也站了起來,要追隨艾絲他們。

勞爾等人本來啞然無語,這時也咬緊牙關,腳在地上狠狠一踹。

突破極限的氣力支配著冒險者(小隊)們。

「勞爾你們留在後方做支援!!我跟艾絲他們對女體型發動突擊!蕾菲亞,你也過來!」

「是!!」

芬恩對振奮起鬥志的冒險者們大吼,他瞪著還在吸收魔力的女體型,指示支援者們撿起散落四周的武器。

他們迅速將魔杖等武裝交給蕾菲亞等人,小隊准備進行第一次也是最後一次突擊。

背對著忙亂的艾絲他們,芬恩接過第二把不壞屬性的長槍,走到倒在地上的精靈與矮人身邊。

「裏維莉雅、格瑞斯,你們已經不行了嗎?」

他停在如亡骸般倒地的戰友身旁,並不去看他們。

芬恩的雙眼,只定睛注視著前方。

「那你們就躺著吧,我要往前進。」

芬恩只把自己的野心與意志告訴兩人,就開始向前走。

他留下兩人,自己前進。

「我們上!!」

芬恩回頭望向整裝待發的艾絲等人,發出號令。

帶著慷慨激昂的冒險者們,沖向那群咆哮的怪獸。

然後——有什麽動了一下。

矮人聽見他們飛奔而出的腳步聲,左手晃了一下。

粗壯的手指挖掘地面,握緊了塵土。

「那個……臭屁的小子(帕魯姆)……!」

格瑞斯撐起身體,露出由衷感到不爽的笑容。

他對著跟自己一樣手稍微動了動的精靈,擡高了他的臉。

「喂,討人厭的精靈!!現在是睡覺的時候嗎!?」

「……住嘴,野蠻的矮人!」

裏維莉雅把倒在地上的法杖拉到身邊,大膽無畏地笑著。

就像回到了剛認識的時候,兩人互相拌嘴,流著紅色鮮血——都再度集聚起力量。

「格瑞斯先生、裏維莉雅小姐……!」

看到派系的領袖們永遠不知屈服,總是維系著堅定的情誼,勞爾的雙眼就快要掉下淚來。

「拿斧頭來!!」

矮人厲聲一喝,支援者幾乎是用撞的,把大戰斧〖巨碩戰斧〗交給他。

格瑞斯完全不顧自己渾身是傷,化爲炮彈,開始追趕芬恩等人。

「你們保護我!!」

『是!!』

然後裏維莉雅用受傷的身體舉起法杖,展開翡翠色的魔法陣。

鮮明強烈的光輝,最大的炮擊准備就此開始。

看到都市最強的魔導士舍棄所有行動專心詠唱,勞爾等人也齊聲聽命。

「……真是見識到好東西了,鄙人也盡點棉薄之力吧。」

看到【洛基眷族】奮起迎戰,椿眯細了右眼。

她垂著被壓爛的右臂,左手舉起太刀參加戰鬥行列。

冒險者們的最終決戰(last battle)揭開序幕。



光之漩渦從整個樓層,被不祥的器皿吸收進去。

雙方距離兩百M,芬恩等人對准前方不停吞噬「魔力」的「汙穢仙精」,拎著亮晃晃的武器一直線沖刺。

他們化爲一陣風,進擊的怪物大軍發出破鑼吼叫進逼而來,緊咬不放。

「艾絲,累積力量由你來使出全力一擊!!其他人保護艾絲!」

一擊。

將一切賭在一擊之上。

面對擁有無數攻擊手段與要塞般防禦的強大敵人,芬恩知道他們能爭取到的好機會只有一瞬間。

他打算讓少女保存力量,就算要犧牲自己與其他人,也要將少女送進對手懷裏。

以所有人的力量開出活路,帶領艾絲前往「汙穢仙精」身邊。

艾絲點頭答應芬恩的命令,高聲喊道:

「【蘇醒吧(Tempest)】!!」

氣流铠甲【風靈疾走】包裹住少女的身體。

以纏繞了風之附加魔法(enchantment)的艾絲爲中心,蒂奧娜他們變換隊形,形成以芬恩爲前鋒的箭镞型。

這是由冒險者所形成,貫穿怪物心髒的銀箭。

「蕾菲亞,開始『並行詠唱』!哪種『魔法』由你決定!!」

「是!」

當艾絲開始累積風力時,芬恩對蕾菲亞做出指示。

然後,自己也開始詠唱。

「【魔槍啊,接受我的鮮血,刺穿我的額頭】。」

芬恩不停奔跑,進行了超短文詠唱,染成鮮血顔色的魔力光彙聚到他的左手。

他閉起眼睛,將血紅指尖——銳利的槍尖抵在自己額上後,魔力光隨即侵入體內。

「【赫爾•範格斯】。」

下個瞬間,芬恩睜大的美麗碧眼,染上了暴烈的紅。

「——唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」

總是沈著冷靜的小人族領袖,發出了凶戰士般暴戾的嘶吼。

凶猛的魔槍(赫爾•範格斯),芬恩所擁有的戰意昂揚的「魔法」。

這種魔法能引出戰鬥意願——火熱燃燒的好戰欲望,大幅提升術士的各項能力。

不過做爲力量的代價,術士將會失去正常判斷力。

——芬恩舍棄指揮了。

看到領袖的面孔變得有如嗜血戰士,艾絲他們明白了。

明白他爲了殺出通往女體型的血路,以提升能力(能力值)爲優先。

同時,接下來大家必須自己做判斷,討伐敵人。

蒂奧娜、伯特與蕾菲亞靜靜握緊武器的握柄時,雙眼變紅的芬恩,拿回了交給蒂奧涅保管的不壞屬性長槍。

他左右兩手各拿著一挺不合矮小身軀的長槍,與進逼而來的怪獸們發生沖突。

芬恩一個人沖出了艾絲他們身邊,發出咆哮:

「————————————————————————————————!!」

虐殺就此開始。

最前頭的幼蟲型正要吐出腐蝕液,瞬間消失的不壞屬性長槍一刺,上半身整個爆開。扁平手臂等無數肉片飛上半空,豈止如此,就連左右後方連綿不斷的怪獸大隊,都被那槍矛一揮打得血肉橫飛。

狂暴的小人族根本沒去注意一瞬間發生的光景,繼續揮動兩挺長槍。

「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!?」

銀槍長柄一次波及好幾只幼蟲型的身軀,橫掃千軍。怪獸被飛散的腐蝕液潑到,掀起破鑼般的哀嚎。接著反砍的長槍又粉碎了怪物的胸膛與「魔石」,大量塵土漫天飛舞。

站在芬恩面前的怪獸全部消失了,不管是腐蝕液還是食人花的觸手,都無法傷到如猛獸般匐地前進的小小身軀,反而在一槍閃過之際命喪黃泉。

「好久沒看到芬恩那樣了……」

眼前鋪展開來的景象,震撼了蒂奧娜他們的雙眼。雖說不是第一次看到,但與平常的芬恩大相徑庭、趕盡殺絕的行徑,仍令他們的懼意油然而生。芬恩憑著連身纏狂風的【劍姬】都臉色發青的戰鬥能力,轉瞬間堆起一座死屍之山。

長槍手的吶喊不曾中斷,紅著眼睛一味追求怪物的鮮血。

蒂奧娜等人也擊退著接近他們的怪獸時,芬恩就像一支箭镞,只身撕裂怪物大軍,將其一分爲二。

『啊哈!』

重新累積魔力的女體型,盯准了氣勢萬鈞地進擊的芬恩等人,擊出極粗觸手。

伯特等人彈開無數觸手保護艾絲時,被芬恩槍矛殺退的三條鞭子伴隨著暢快聲響大大往後仰,熱辣辣地震動,女體型露出驚訝的表情。

【勇者】握著的是金槍與銀槍。

右手是本來的武器,也就是主武裝〖福爾蒂亞之矛〗。這是具有黃金槍尖,冠有「勇氣」之名的第一等級武裝。

芬恩右手握著它,左手握著白銀槍尖的不壞屬性〖羅蘭之矛〗,雙槍亂舞,化做旋風。

『——不過,結束了。』

自己的觸手好幾次被彈開,女體型先是吃了一驚,然後露出純潔的嘲笑。

吸收了龐大魔力、色彩斑斓的大花閉合起來。「汙穢仙精」將兩朵巨大花苞收進下半身裏,搖動著斑斓彩衣,張開雙臂。

『【火啊,來吧——】』

她唱出令人厭惡的輕快歌聲,開始詠唱。

「炮擊(魔法)要來了!?」

「要命!?」

看到展開的魔法陣與紅光,蒂奧涅與伯特叫了起來。

與目標的間距只剩不到一百M,然而無數怪獸形成的肉牆依然健在,還無法抵達女體型的身邊。

女體型張開了收納在下半身背後的十面巨大盾牌——花瓣裝甲,也加強了防禦。看到對手擁有銅牆鐵壁的防護,而且跟剛才一樣演奏起超長文詠唱,持續奔馳的艾絲與伯特等人都扭曲著表情。

『【以代行者之名命令賦予我的名字是火精火焰之化身火焰之女王(君王)——】』

看到魔力光隨著快速進攻的詠唱一同膨脹,不只是艾絲他們,勞爾等其他冒險者也都倒抽一口冷氣。

(插圖)

這時,芬恩握緊了金槍。

他龇牙咧嘴咬緊牙關,將自己的身體化爲弩炮,進行了全力投擲。

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

黃金光輝呼嘯而出,勇者的擲槍。

紅眼芬恩用盡全身力氣,擲出標槍。射出的〖福爾蒂亞之矛〗打穿空氣,化做一道閃光飛向女體型。

這一招無視于敵我之間的距離,一瞬間就捕捉到敵人。

『咕嗚?』

長槍刺穿了正要發動魔法的女體型的臉孔。

豪速的一槍不是平面,而只是一個點,通過了花瓣裝甲之間的縫隙,插進了正在進行詠唱的口腔。

命中、貫穿,黃金槍尖從延髓部分突刺出來。

口腔被槍矛刺穿的女體型驚愕之余,上半身因爲沖擊力而往背後仰倒——引發了魔力誤爆。

『!?』

意想不到的攻擊命中,使得即將發動的「魔法」失去了控制。

女體型不慎放掉了龐大「魔力」的缰繩,無法阻止「魔力」失控,引起了激烈自爆。肉體內側掀起了足以覆蓋她那巨大身軀的大爆炸,展開的紅彤魔法陣煙消霧散。

艾絲等人睜大了眼睛,勞爾他們發出歡呼。

「趁現在!!」

蒂奧涅代替舍棄了指揮的芬恩大吼,艾絲等人見機不可失,拔腿狂奔。

伯特的雙劍、蒂奧娜的大劍驅散了周圍的幼蟲型與食人花,終于突破了怪獸大軍。

他們讓怪物的肉片四處飛濺,殺出通往女體型的唯一道路。

「【請求你——借我力量】————【精靈之環】。」

一殺出怪獸重圍的同時,蕾菲亞結束了「並行詠唱」。

編織的魔法是「召喚魔法」,她一邊奔跑,一邊在腳下展開小小的濃金色魔法陣,維持待機狀態。爲了對瞬息萬變的戰況臨機應變,蕾菲亞屏氣凝神,向同胞(精靈)們的「魔法」尋求力量,准備迎接發動的時刻。

視線緊盯被爆炸火焰包圍的女體型,小隊以更快的速度展開果敢突擊。

『……』

全身燒焦的女體型,上半身在彌漫的濃煙中晃了一下。

她伸出觸手抓住貫穿口腔的勇者槍矛,用力拔出來,啪一聲將槍柄折斷。

當黃金槍尖發出清脆聲響落地時,女體型燃燒著「魔力」做自我修複——不到一會兒工夫就讓口中的深洞愈合,微笑了。

她散播著用來治療的「魔力」的渣滓,呆滯無神的金瞳射穿了芬恩等人。

『【突進的雷鳴之槍我乃代行者雷精(tonitrus)雷之化身雷之女王(君王)——】』

然後她在自己的眼前,張開了黃金魔法陣。

「短文詠唱!?」

瞬間完成的炮台令蒂奧娜大爲震驚。

短文詠唱型最優秀的就是執行速度,而且還是由超規格的「仙精」怪物施展,其魔法威力絕非一般魔導士所能及。

可與高級魔導士的大炮擊匹敵的炮口,就連正在發動凶猛魔槍(赫爾•範格斯)的芬恩,都瞪大了雙眸。

漂浮于半空中的巨大魔法陣,溢出光輝燦爛的無數雷鞭。

艾絲等人被雷光燒灼著臉,時間爲之暫停,女體型在他們面前高喊魔法名稱。

『【雷霆光線】。』

暴雷大矛。

擁有力量的「古代仙精」才有資格施展的炮擊魔法,就要伴隨著轟鳴吞沒艾絲等人。

「——【破邪聖杯,化身爲盾】!」

不過,有一個人不讓她得逞。

蕾菲亞聲嘶力竭地大喊,沖到了艾絲他們的前面。

魔法陣從濃金色變成了白色,那是拯救珍愛的人們的守護之力。

蕾菲亞憑著超越敵人詠唱速度的超短文詠唱,發動了摯友的「魔法」。

「【至神•救世聖杯】!!」

純白的圓形障壁出現。

霎時間,聖潔白盾與霹雳雷鳴爆發沖突。

蕾菲亞的整個身體,連同雙手筆直伸出的魔杖一起下沈。

擋下暴雷的巨大圓形障壁——就如同裏維莉雅的防禦魔法那樣——伴隨著尖銳聲響産生裂紋。

撐不過去,雖說這次魔法的輸出,比起粉碎了結界魔法的超長文型魔法要小多了,但威力仍然大得離譜。蕾菲亞的喉嚨發出苦悶哀叫,白盾的裂紋每分每秒都在擴大。

艾絲等人的視野,被能夠輕易吞沒他們的雷炮染成純白,面對偉大仙精的魔法,渺小的精靈(elf)魔法就要被打破了。

掀起的大量閃光(spark)與障壁的慘叫,讓蕾菲亞就快屈膝跪下。

就在這時。

「蕾菲亞!?」

「撐住啊啊啊啊啊啊————!!」

兩個人影追過蕾菲亞,用身體去撞圓形障壁。

是蒂奧涅與蒂奧娜,她們交叉著不壞屬性的斧槍與大劍,把自己的整個身體壓在白盾上。

她們成爲了障壁魔法(至神•救世聖杯)的支柱,要阻擋這道暴雷。

「蒂奧娜、蒂奧涅!?」

艾絲喊叫的同時,蕾菲亞也睜大了眼睛。

兩位第一級冒險者不顧自己的肌膚轉瞬間被燒傷,勇敢地以己身爲盾。

聽見她們的聲音,看到她們的身影,快要跪下的雙膝發出怒吼。

在告訴自己:你甘願這樣維持現狀嗎?

「——我也……」

背後有艾絲、伯特與芬恩。

而就在自己眼前,有可怕的雷電大槍,以及擋住它的蒂奧娜與蒂奧涅。

下個瞬間,蕾菲亞全身像著了火,猛然睜大蔚藍雙眸。

「——我也不會輸的——————————————————————!!」

相抵消。

『!?』

隨著少女的咆哮,純白障壁大放光芒,將雷電炮擊頂了回去,然後爆散開來。

仙精與精靈的魔法互相消滅,造成了沖擊波與光的破裂。不用說,緊貼障壁的蒂奧娜與蒂奧涅都被炸飛,使用魔法的蕾菲亞也以驚人之勢飛向後方。

即使少女們飛過自己的身邊摔落在地,冒險者們也不曾回頭,只一心向前進。

「我們上!!」

伯特吼叫一聲,拿著長槍的芬恩,以及累積風力的艾絲當場沖了出去。

眼見同伴擋下了敵人炮擊,保護了自己與其他人,【劍姬】的眼眸差點就要産生動搖,但她握緊愛劍,定睛瞪著高聳而立的「汙穢仙精」。

包括自己在內,還有三張底牌。

與女體型的距離,就快縮短到五十M以內。

「——【終末的前兆啊,皚皚白雪啊】。」

瓊音旋律編織著。

艾絲等人踏上征途,在他們的遙遠後方,離女體型兩百M以上的位置,綻放了巨大魔法陣。

彷佛美麗花丼的翡翠色圓陣中央,伫立著舉起白銀長杖〖偉大精靈〗的裏維莉雅。

精靈王族抛下所有一切,閉起雙眼,全副精神集中在詠唱上。

「舉起『魔劍』!?」

精煉所有精神力,名符其實的最大炮擊——都市最強魔導士的真正魔法。

勞爾等支援者被就在自己背後掀起的「魔力」波動嚇得發抖,但仍然瞪著往這邊殺來的怪獸們。

大量敵軍並未掉頭去找往女體型展開進擊的艾絲他們,而是被裏維莉雅的龐大「魔力」吸引過來。眼看一大群的幼蟲型與食人花帶著滾滾飛塵蜂擁而來,勞爾對另外三名團員喊道。

「目標是幼蟲型!絕對不准失手剩下的食人花——就用揍的擋下它們!?」

勞爾用彷佛領袖(芬恩)指揮般的聲調做出指示。

他要大家在遠處先解決具有腐蝕液的幼蟲型,剩下的食人花就靠一股志氣擋下來,男女三名Lv.4的冒險者都點點頭。

他們握緊具有高度威力與耐久性的長劍型【魔劍】,一看清射程距離的瞬間,揮劍砍去。

「【面臨黃昏時刻,卷起狂風吧】。」

火焰、火焰、雷電與寒冰炮擊分毫不差,打中了幼蟲型。

他們一邊聽著裏維莉雅的詠唱,一邊不斷炮轟敵人。當幼蟲型受到致命傷而爆開,陸陸續續遭到殲滅時,勞爾的「魔劍」第一個超過使用限度,變成碎片,他踹開身旁的背包,裝備起弓箭。

他憑著自認爲學而不精的弓箭本領,將箭矢狠狠射進了幼蟲型的胸部中央——射穿「魔石」,把好幾只怪獸變成塵土。

「——勞爾!?後面有怪獸來了!?」

「!?」

就在即將與幼蟲型大量減少的敵群接觸時,團員慘叫起來。

勞爾回頭一看,裏維莉雅仍在詠唱,在她的遙遠後方,一大群幼蟲型與食人花蜂擁而來。

通往第58層的通道本來應該被綠牆堵住,但女體型的火風暴不只密林,連綠牆也暫時燒毀,才導致怪獸從上面樓層入侵。

前後夾擊,而且「魔劍」只剩一把了。就在勞爾喉嚨發僵,不知該做何指示時——剛才在治療壓爛右臂的鐵匠,搖晃著鮮紅袴褲站了起來。
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發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:58 pm

「那個鄙人來想辦法。」

「咦?」

「把格瑞斯他們留下的武器借鄙人。」

爲了做治療,椿脫掉了戰鬥衣與防具,變得只剩一條纏胸布,她裝備起放在勞爾他們身旁的不壞屬性斧頭,以及大雙刃(烏爾加)。

半矮人毫不吝惜地露出她的褐色肌膚,將腰間太刀扔在地上,沖向前去。

「不、不可能的啦,椿小姐!?」

看到椿右手大戰斧、左手大雙刃,往裏維莉雅的後方奔去,勞爾遠遠發出慘叫。

就算半矮人力氣再怎麽大,也不可能使得動蒂奧娜的大雙刃(烏爾加)與格瑞斯的大戰斧——各種武器之中最具重量的第一級冒險者專用裝備(客制品)——

椿不理會青年的大叫,逼近怪獸群,躲掉了射出的腐蝕液——大戰斧一揮,一口氣把三只幼蟲型大卸八塊。

「胡說。」

椿以不壞屬性的武器擋住腐蝕液,或是流暢地將其砍飛,把重量十足的利刃接二連三砸進黃綠色的表皮。

她善用慣性,只以左手旋轉大雙刃(烏爾加),把食人花群連同使出的觸手一起斬斷。

「你以爲鄙人打過多少武器?」

椿用鼻子對瞠目而視的勞爾等人哼笑一聲,同時以兩種武器痛宰怪獸們。

「鄙人什麽武器都試斬過不知多少次啦。」

爲了打造出至高無上的武具,她關于武器的任何事情都經曆過,勞爾等支援者親眼目睹了鐵匠的執著,臉部一陣痙攣。

他們急忙轉過身去,再度開始進行防衛戰時,椿翹起嘴角,充分發揮了提升到Lv.5的「技巧」。

「【封閉的光明,結凍的大地】。」

勞爾等人擋下怪獸大軍,椿持續孤軍奮鬥,在他們的圍繞下,裏維莉雅閉目繼續詠唱。

念誦著寒冰咒文的她,更加快了歌聲速度。

「【漫天吹雪,三度嚴冬-————終末的到來】。」

然後,她將詠唱連接起來。

「【——未幾,烈焰將獲縱放】。」

翡翠色魔法陣浮現的紋路變了模樣,增強了光輝。

裏維莉雅的詠唱轉變爲全方位殲滅魔法——烈焰咒文。

「【悄悄接近的戰火,無可避免的毀滅。開戰的號角高聲鳴響,暴虐動亂將掩覆萬物】。」

「詠唱連結」。

這是只有王族公主裏維莉雅•利歐斯•阿爾弗才准擁有的魔法特性。她的【能力值】引發的三項「魔法」,都含有這種詠唱屬性。

如同能力(能力值)有稱爲Lv.的等級,她的「魔法」當中也有三階段的等級。

從超短文到短文,短文到長文,長文到超長文的詠唱。

將每個等級既定的詠唱連接起來,能夠提升魔力輸出,改變魔法的效果,增強威力。

攻擊、防禦與回複。她能夠以「詠唱連結」靈活使用三種魔法乘以三個等級——總共九種的「魔法」,因此諸神贊頌她,授予她的綽號是——【九魔姬】。

這是受到衆多(同族)所畏懼,都市最強魔導士的稱號。

「【來吧,紅蓮火舌,殘暴的猛火。汝乃業火化身】。」

從寒冰魔法【狂喜•芬布爾之冬】藉由「詠唱連結」,投入了更大的精神力與更長的詠唱文。

編織的咒文是攻擊魔法第二等級,以最長最大的射程爲傲,在效果範圍內縱放的終焉業火,將會把己方以外的所有事物燃燒殆盡。從暴風雪升華爲紅蓮烈火,咒文變成了長文型,使得其破壞力倍增,形成大殲滅魔法。

「【掃蕩千軍萬馬,爲大型戰亂拉下終幕】。」

傾注了裏維莉雅全精神力的「魔法」發出咆哮。

勞爾等人與椿持續保護著她,在他們的背後,舉起的白銀之杖——龜裂的魔寶石也發出眩目閃光,解放了莫大的「魔力」。

伴隨波動的魔法陣的魔力光,將裏維莉雅的長發吹得翻飛,她慢慢睜開閉著的翡翠眼眸。

「【燒盡一切,史爾特爾之劍——吾名爲阿爾弗】」

然後,詠唱完成。

在遙遠的前方,障壁魔法的光輝與暴雷相抵消時,裏維莉雅腳下的魔法陣擴大範圍,直達整個戰域。

冒險者們、怪獸大軍,以及「汙穢仙精」,翡翠光輝擴及所有人的立足處。

裏維莉雅在魔法陣中感應、瞄准了那些仍在威脅同伴的醜惡怪物,高聲宣告魔法名稱:

「【高等•勝利之劍】!!」

巨大火焰誕生。

無數炎柱從大地與魔法陣中射出。

在勞爾等人與椿眼前爭鬥的怪獸、存在于周圍的怪物大軍,以及企圖吞噬倒地的蕾菲亞她們的食人花,都被獄炎巨浪吞沒,名副其實地燒毀得不留痕迹。

火紅烈焰之後又是火紅烈焰,直沖樓層天頂的全方位殲滅魔法,蘊藏著不輸給「汙穢仙精」火風暴的威力,再度將樓層化爲火紅世界。

『——————』

對于從魔法陣中心呈放射狀升起的烈火巨柱,女體型成功做出了反應。

面對進逼而來的終末大火,她做了全力防禦,用十片花瓣裝甲包起整個身體。

她放棄了一半巨大植物(巨花魔)的下半身,以備來自下方的強烈火攻。

然後——一切都被炸毀。

『~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!?』

總共射出十次,共計十座業火巨柱撼動了女體型的龐大身軀。

裏維莉雅帶有驚人熱度與無比威力的殲滅魔法,燒灼、剜挖、烤焦、焚毀了花瓣的表面。

連蕾菲亞與「魔劍」的同時轟炸都無法留下傷痕的鐵壁裝甲,發出激烈的燃燒聲,全數燒毀了。

「裏維莉雅……!」

籠罩在充滿王族「魔力」的火焰與熱氣中,艾絲身體的每個角落都在發燙。

接受她的掩護,伯特與芬恩目訾盡裂,加快了飛奔的速度。

『……!』

失去了防護的女體型,臉上第一次失去笑容。

剩下三十M,轉盼之間就要與敵人接觸了。女體型看到艾絲等人在火紅世界中頭也不回地奔跑,往自己這邊沖刺過來,表情僵硬地閉起嘴唇。

繼而,「她」晃動著綠色長發,喉嚨震動了。

『——啊啊啊啊啊!』

然後,彷佛呼應著「她」的尖聲呼叫。

地面——恰似自下面樓層射出似的——數不盡的綠槍刺了出來。

「!!」

以女體型爲中心,半徑十M,一束束觸手建構起圓形牆壁。

衆人對圍繞仙精怪物的高聳壁壘正感到驚愕,伯特與芬恩即刻加速,挺出雙劍與銀槍,要刺破牆壁。

「「!?」」

刺不破。

刀刃刺進牆上,但既無法破壞也不能貫穿。看到綠牆牢固到能擋下伯特與芬恩借著沖刺力道、灌注渾身力氣使出的突刺,艾絲也不禁戰栗。

——突擊的氣勢要中斷了。

這樣會給女體型詠唱的機會,戰況會被顛覆。

眼看即將錯失大好機會,艾絲、伯特與芬恩幾乎要僵住了,但就在下一刻。

一把高速旋轉的巨刃從艾絲等人背後飛來,通過他們之間,狠狠打中了綠牆。

(——斧頭!)

看到大戰斧深深劈進壁壘裏造成裂痕,三人甚至來不及吃驚。

矮人大戰士立刻追過了艾絲他們,沖向綠牆。

「怎麽,只會說大話啊,芬恩!?」

格瑞斯凶暴地翹起嘴角,拔出陷進綠牆的〖巨碩戰斧〗,再次賞敵人一記破碎猛擊。

伯特他們沒能打壞的壁壘産生了更多裂痕,本應受到「魔法」力量影響而失去大部分理性的芬恩,聽到戰友的聲音,維持著紅瞳回以苦笑。

「……我是相信你會來,不要讓我明講啊。」

「胡說八道!!」

格瑞斯也笑了起來,再度掄起斧頭砍上去。

那轟然巨響足以震動大地,綠牆龜裂得更嚴重了,過度強大的破壞力毀損了斧刃。

艾絲與伯特都睜大了眼睛,只見格瑞斯把斧頭一扔,握緊了岩石般的拳頭。

「礙事!!」

大拳擊,綠牆被打碎了。

「滾開!!」

再一拳,壁壘開了個洞。

『!』

霎時間,女體型動了起來。

擊出的觸手穿透地面,從格瑞斯的腳邊突出了無數槍矛。

「————」

觸手槍林刺穿了格瑞斯的全身。

他整個身體變得千瘡百孔,噴出鮮血。

矮人的全身上下與口中都冒出熱血,然而,他凶猛地笑了。

「小意思啦啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!?」

格瑞斯聲如洪鍾。

他不把泉湧的鮮血當一回事,兩手塞進打出的洞口,往左右兩邊撕了開來。

「伯特、艾絲!!」

在芬恩的喊叫推動下,艾絲與伯特跳進了格瑞斯撬開的壁壘縫隙。

芬恩借助了戰友的力量一同前進,三人突破了最後一道障礙。

『!?』

雙方間距只剩十M,女體型被敵人闖進了懷裏,將所有觸手盡皆用來迎擊。

無數的大鞭子瘋狂肆虐,觸手殺向身纏超強風力的艾絲,但有伯特與芬恩阻擋它們。

「礙事!」

伯特從腿包抽出兩把「魔劍」,打進〖弗洛斯維爾特〗。一雙腳頓時蘊藏烈焰,再加上重新裝備起的雙劍,伯特把亂飛亂打的觸手全數殺退。

「燒光吧啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!!」

腳刀描繪出火焰軌迹,雙劍刻畫出銀光斬閃。

四道斬擊同時施展高速劍舞,讓觸手起火燃燒,再以驚濤駭浪之勢一一砍斷。

伯特與揮動槍矛的芬恩,對女體型的迎擊展開徹底抗戰。

「「喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!!」」

芬恩與伯特的咆哮重疊在一起。

防具都被打飛,全身布滿撕裂傷的兩人,下一刻,雙劍與槍矛殺出了一條道路。

「「去吧!!」」

疾速奔馳。

沖過同伴們開拓的活路,艾絲與女體型展開對峙。

一對一。

她身纏如今已化爲暴風的魔法(風靈疾走),往擁有超大型級巨軀的怪物沖刺而去。

艾絲仰望上方的金瞳,與女體型俯視下方的呆滯金眼,視線産生了交集。

(——我不是「艾莉亞」。)

艾絲否定一開始狂喜地發抖的「她」說過的話。

(——我不知道你是誰。)

血液的騷動只告訴艾絲一點小小的事實,自己仍然對「她」一無所知。

(——不過,你不能繼續待在這裏。)

然而,只有這點是確定的。

面對不祥、惡毒、應有的模樣顛倒了的「仙精」,艾絲吊起金色雙眸。

體內流動的血液,的確在對艾絲呢喃。

告訴艾絲:送「她」最後一程吧。

艾絲揮響了自己的劍,向女體型展開突擊。

「……啊。」

在充斥著熱度與火花,一片紅彤的世界當中。

仰躺在地的蕾菲亞,挪動了顫抖的手臂。

即使痛楚燒灼著她,力量早已耗盡,視野模糊朦胧。

傷痕累累的右臂,仍然伸向了天空。

「【解,放……一束光芒……聖木的,弓身】。」

將歌聲傳遞給她吧。

用盡力氣的自己,只剩下這首歌了。

在遙遠的前方,正與可怖的敵人激戰的她也能聽見的歌。

「【狙擊,吧……精靈,射手】……」

即使不能令她回頭。

也一定能讓她聽見,治愈她,保護她,擊退威脅她的敵人。

「【汝乃……弓箭,名手】。」

如同森林中起舞的精靈、一直以來拯救所愛之人的仙精。

她要唱出只有自己獲准吟詠的歌,永遠不停歇。

「【射穿吧……必中之箭】……」

將這個魔法(歌聲)傳遞給她吧。

「……【靈弓,光箭】。」

「——啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊」

艾絲騰空跳起。

敵我的間距終于縮到了零,她朝向對手的龐大身軀,雙腳蹬地一躍。

對著存在于巨大植物(巨花魔)之上的本體、「仙精」的上半身,將愛劍高舉過頭。

她要連同自己附加了暴風的整個身體,把雙手緊握的〖絕望之劍〗砍向愣怔的「她」——就在前一秒鍾。

「她」笑了。

「————」

「她」張大了雙唇,讓艾絲看見自己的口腔深處——浮現在口中的小型魔法陣。

女體型拿無數鞭子亂飛亂打的呼嘯聲做僞裝,一直在進行極小型的詠唱,爲了不讓敵人注意到魔力光,她在體內展開蒼色魔法陣。

「她」表現的沈默與驚愕,原來是爲了炮擊演的一場戲。

自己被引誘到近距離內了——艾絲領悟到這點,神情爲之凍結。

像是在告訴她「已經太遲了」,女體型行使了「魔法」。

『【冰柱刀刃】。』

巨大的冰柱。

攻擊彈指之間就要飛來,沒有任何辦法可以閃避。

艾絲眼睜睜看著蒼冰刀刃發射。

伸出的右臂放出光箭。

(插圖)

那一道光束射向頭頂上方,然後直角轉彎,蕾菲亞顫抖著喉嚨。

「去吧……」

蕾菲亞對著去到她的身邊……飛往艾絲身邊的「魔法」,閉起眼睛大叫:

「去吧!」

彷佛呼應了蕾菲亞的叫喊,箭矢加速了。

「到她的身邊!!」

然後蕾菲亞的歌聲,傳達給了艾絲。

射出的冰刃爆發了威力。

「!!」

艾絲與女體型,都大吃一驚。

在雙方眼前射出的冰柱,被自遠方飛來的光箭打中,角度偏了。

敵人的炮擊吹起金發,從她身邊通過。這是始終不曾放棄歌唱的少女,所送來的最後一發支援射擊。

理解了一切的艾絲目訾盡裂,對著睜大雙眼的女體型,揮起狂風利劍一刀砍下。

「!!」

『!!』

附加了超大龍卷風的銀劍迎面而來,女體型以令人驚異的反應速度舉起雙手,擋了下來。

風聲狂暴怒號。

女體型以雙手抓住了劍身,「她」的手臂、身上的斑斓彩衣,都在轉眼間被撕裂扯爛。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 7:58 pm

附加了氣流的銀劍也震動著刀刃,大放光輝,要砍斷敵人肉身。

綠色上半身迸出了紅色體液。

『——不要!?』

女體型全身都被狂風暴威剁碎,扭曲著臉龐,忍不住從下方射出一只觸手。

灌注渾身力氣的大鞭子一閃而過,破壞了風铠,艾絲被彈飛了。

「艾絲!!」

蒂奧娜與蒂奧涅互相以肩膀攙扶著站起來,眼睜睜看著金發金眼少女噴灑鮮血,飛向上空。

無力地伫立的裏維莉雅。

疲憊不堪的勞爾等人。

以武器支撐身體的椿。

倒地的蕾菲亞。

膝蓋跪地的格瑞斯。

被鞭子打飛的伯特與芬恩。

視線都在追逐少女飛上樓層天域的身影。

「——」

頭部流血的艾絲,眼光絲毫不見衰弱。

她的眼眸依然保持著劍一般的鋒利,利用被打上高空的力道,在樓層天頂處——著天。

艾絲以天地顛倒的姿勢,將右手的〖絕望之劍〗往背後拉緊。

「【狂風吹啊(Tempest)】——」

最大輸出。

從全身上下收集而來的精神力,裝填進【風靈疾走】之中。

超越暴風雨的飓風大氣流發出咆哮。

『!』

眼看艾絲在自己的正上方,必殺一擊即將出招,渾身是血的女體型高速編織詠唱。

『【閃光啊疾驅吧劃破黑暗我乃代行者光精(lux)光之化身光之女王(君王)——】』

短文詠唱在女體型的頭頂上召喚出白色巨大魔法陣,與一名劍士正面相對。

艾絲與仰望自己的「仙精」四目交接,同時將劍尖朝向地面。

那一擊即將使出的瞬間。

所有人都擡頭仰望著她。

「艾絲……」

裏維莉雅低喃。

「做吧。」

格瑞斯眯細眼睛。

「「上啊——!!」」

蒂奧娜與蒂奧涅大吼。

「痛扁它。」

伯特說道。

「拜托你啰。」

芬恩笑著。

「——艾絲小姐————————————————!!」

蕾菲亞喊著少女的名字。

然後——

「微型勁風。」

神風呼嘯而出。

『【光亮爆炸】!!』

「仙精」的魔法也同時發動。

往大地飛馳的強風螺旋矢與向天放出的閃光炮擊,爆發了沖突。

雙方只抗衡了一瞬間。

神風把白色閃光刮得四處飛散,向前猛沖。

『————————————————————————————————』

不壞之劍刺穿女體型的頭部與胸部,一路貫穿到底。

風之一閃沖過仙精的上半身到怪物的下半身,穿透了龐大身軀。

銀白劍鋒切開敵人身軀前進,強風螺旋剜肉奔騰而過,少女迸發裂帛高吼。

下個瞬間,她完全射穿了龐大身軀,緊接著沖撞大地——爆碎。

女體型胸部的「魔石」被貫穿,一瞬間成了塵土,被震天動地的風暴咆哮吹飛。

強風化爲驚人沖擊波,震動了整個樓層。

爆炸氣浪卷起大量塵土,瘋狂肆虐。

「~~~~~~~~~~~~~~!?」

冒險者們都以手臂擋臉,撐過狂風激流。

驚人的風壓湧來,如閃光般以無色沖擊塗滿視野。

插在地上的武器刀刃震得咯嗒咯嗒直響,與寶劍吶喊産生共鳴。

神風無止盡地哮吼。

然後。

衆人承受著使地下城鳴動的沖擊,好一會兒。

壓低姿勢的蒂奧娜等人擡起頭……只見巨大凹坑的中心,有個影子在動。

將銀劍刺在地上的少女,慢慢站起來。

沐浴著磷光閃閃發亮的金色長發,以及回首的金色雙眸——引起了大聲歡呼。

「艾絲————!!」

不知道是哪裏來的力量,蒂奧娜用傷痕累累的身體向她奔去。

蒂奧涅也馬上跟去,看到她們露出滿面笑容,艾絲露出小小的微笑。亞馬遜少女整個人用力撲了上去,跟姐姐一起抱緊少女的身體。

「……你還好嗎,格瑞斯?」

「……照某個臭小子(帕魯姆)的講法,老子好像就這副身體特別健壯嘛。」

芬恩走向大刺刺坐在地上、渾身是血的格瑞斯,對矮人翹起的嘴角回以笑容。看到兩人的對話,在一旁停下腳步的伯特也閉起眼睛,笑了。

在遠遠的後方,男女支援者抱在一起流著眼淚,只有勞爾一個人用一只手臂按著眼睛,像個男人那樣大聲哭泣。

「……你還好嗎,蕾菲亞?」

「……裏維莉雅大人……艾絲小姐呢?」

裏維莉雅跪下來抱起了蕾菲亞,她躺在王族的懷抱裏,擡起了朦胧的雙眼。

溫柔地抱著少女的身體,裏維莉雅將她的視線引向艾絲她們身邊。

「她沒事,你的魔法……救了那孩子。」

艾絲被蒂奧娜與蒂奧涅抱住,踉跄了一下,蕾菲亞注視著她。

金發金眼的少女很快就轉過頭來,也注視著蕾菲亞,動了動嘴唇。

說著:謝謝。

「啊啊……」

看到艾絲綻放笑靥,蕾菲亞的視野模糊了。

美麗的蔚藍眼眸流下一道水滴。

少女的臉上,浮現出由衷的笑意。

「哎呀哎呀,真是見識到了不起的東西了。」

椿一個人遠遠凝望著互相分享喜悅的【洛基眷族】,摸了一下左眼眼罩。

一會兒後,她像孩子般笑了笑。

第59層響起高喊勝利般的歡呼。

跨越「冒險」的冒險者們高聲呼喊,樣樣武器散發光澤。

在樓層中心,一挺從地面拔出的寶劍。

也在少女的手中,閃爍著銀白光輝。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 8:01 pm

外傳 劍姬神聖譚4 終章 被揭穿的劇本
曆經第59層的戰鬥後,在芬恩的命令下,【洛基眷族】即刻開始准備撤退。

衆人以拼湊起來的道具爲中心,勉強替所有人做了治療——讓身體恢複到能動的程度——就往根據地所在的第50層前進。

第58層還在生産休息期之中,一行人不錯過這個機會,跑完了「龍壺」。

「——那麽你是說,就連那個女體型(怪獸)都只是尖兵了?」

在全力飛奔抵達的第51層裏,裏維莉雅與芬恩並排奔跑,壓低了音量。

路上遇到的怪獸等敵人,都交由體力恢複快得驚人、「喝呀——!」嚷嚷著大鬧的蒂奧娜他們解決,「是啊。」芬恩點點頭。

「錯不了,艾絲與蕾菲亞不是看過那個『寶珠』寄生在怪獸身上,使怪獸變成女體型的情形嗎?」

「老子的確是聽她們這麽說,可是……」

在跟裏維莉雅相反的另一邊,跑起步來絲毫不像身受重傷的格瑞斯,不禁發出了呻吟。

當小隊驅策著遍體鱗傷的身體強行進軍,芬恩根據第59層得知的情報,說出了自己的看法,聽得裏維莉雅他們難掩動搖。

「那也就是說……」

「沒錯——」

「——女體型另有本體。」

公會地下神殿,祈禱廳。

透過艾絲持有的水晶魔道具,烏拉諾斯與費爾斯看見了整個過程,在火炬火光的圍繞下交談。

「生産分身『寶珠胎兒』的根源……『汙穢仙精』本體很可能潛伏于第60層以下。」

烏拉諾斯聲調低沈地推測。

魔導士(裏維莉難)進行了炮擊之後,失去防護的女體型發出的叫喚,很可能是救援信號。

就像來自下面樓層那樣,保護怪獸的壁壘張開。

再加上第59層地形、環境與生態系完全變貌的狀況,烏拉諾斯認爲敵人本體在地下城更深的地帶,如此告訴費爾斯。

費爾斯默默聽著老神所言,歎息似地說「事態比想象中還嚴重呢」,晃動著身上的黑衣。

「怪人們看來也是那個『汙穢仙精』的産物……想不到過去派來拯救人族的仙精們,如今卻成了威脅歐拉麗的萬惡根源。」

費爾斯無力地低聲說「這真是太諷刺了」。

「雖說從幾年前的確就有異常變化的征候,但沒想到居然到現在都沒察覺……他們這陣子格外活躍,原因是否就是出在艾絲•華倫斯坦身上?」

「恐怕是。」

烏拉諾斯對費爾斯所言點點頭,然後眯起蒼藍雙眸。

「當然,有朝一日我們必須與『汙穢仙精』的本體做個了斷。不過,目前——」

「——當前的問題不在這裏。」

芬恩在迷宮中持續奔跑,說道:

「艾絲她們目擊到的第24層的事件……寄生于糧食庫,使肉體肥壯的『寶珠胎兒』。她藉由吞噬食人花等怪獸四處收集來的『魔石』,進化成女體型——不,是『仙精分身(demi spirit)』。」

「莫非是……」

「沒錯,他們想把容易搬運的『寶珠』變成能運用魔法、足夠成熟的個體,使其在地上羽化……敵人的目的是在地上召喚『仙精』。」

格瑞斯明白了,芬恩對他點頭。

就連芬恩他們都市最強派系,遇上「仙精分身」都只能險勝。

如果這種存在突然出現在地上——而且如果不只一顆,而是已經有多顆寶珠被運到地上的話……

地表將會出現好幾只那種女體型,蹂躏都市。

聽了芬恩講述的內容,裏維莉雅與格瑞斯的神情都變得僵硬。

「毀滅迷宮都市(歐拉麗),是吧……看來未必是玩笑話呢。」

芬恩解讀了黑暗派系殘黨與怪人芮薇絲等人的都市崩潰計劃,帶著不痛快的笑容舔舔拇指,裏維莉雅他們也明白了事情的嚴重性。

「要火速讓洛基知道這件事,一准備好,我們就回地上吧。」

「好。」

「知道了。」

沒人提出異議,冒險者們離開了樓層。



「所以,情況怎麽會變成這樣……?」

洛基一臉煩透了的表情,看看跟自己坐在同一張圓桌旁的天神們。

這裏是某家高級酒館,在一間隔音完善的包廂裏,除了洛基之外,還有兩尊男神坐在桌旁。

一位是閉著眼睛的狄俄尼索斯,另一位是面露花美男笑容的荷米斯。

「我們已經是同一個事件的受害者了,不是嗎,洛基?現在我們是命運共同體,應該盡量共享一下情報才對嘛。」

「少在那裏自己說了算啦,軟腳蝦。」

看到荷米斯笑咪咪地沖著自己笑,洛基毫不隱藏懷疑的眼神,這樣對他說。

在場除了三位天神之外,還有各位主神的護衛——菲兒葳絲、亞絲菲,以及洛基的團員。

她們伫立在遠離圓桌的房間牆邊,閉起眼睛,或是靜觀事情發展。

「狄俄尼索斯〜,這是怎麽回事啦?」

「抱歉,洛基。不過希望你相信,我也不是自己情願的。」

聽到被叫來的洛基無奈地問,閉著眼睛的狄俄尼索斯也一臉不悅。

一會兒後,他歎口氣說:「總之先談事情吧。」

洛基保持勉勉強強的態度,開始與兩人交換情報。

艾絲他們出發「遠征」還不到三天,三尊天神開始談起一連串的事件。

「就算黑暗派系的殘黨潛伏于都市裏,那些怪人的老巢恐怕是在地下迷宮(地下城)……這樣實在沒得找呢。唉呀,知道得越多,就覺得事情越嚴重呢,也許我不該插手管這件事?」

「都到了這個地步,別再胡說八道了,荷米斯。不過……敵人竟敢自稱『都市破壞者(厄倪俄)』,這也可說是對歐拉麗諸神的宣戰公告。」

「或許也能說是對公會宣戰呢,唉,再來就等芬恩他們帶情報回來啰。」

荷米斯、狄俄尼索斯與洛基依次交談時,眷屬們只是默默傾聽他們所言。

不久包括確認在內,情報差不多都給了,最後才是主題,三尊天神的話題進入下一階段。

他們提到了目前最矚目的焦點。

「在第24層,黑暗派系的殘黨試圖搬運的食人花黑籠……」

「我看那些籠子,應該是沒有通過摩天樓設施(巴別塔)的大洞搬到地上……」

「畢竟就算公會與他們同流合汙,要把那麽大的怪獸搬出來,也不可能完全瞞得住嘛。」

荷米斯脫口而出,狄俄尼索斯告訴兩人,洛基表示同意。

諸神互相交換一個眼神。

「也就是說……」

「對,沒錯。」

洛基對狄俄尼索斯點點頭,接著說:

「我看有喔,除了『巴別塔』之外,至少還有一個……」

她微微睜開朱紅雙眸,直指核心。

「地下城的出入口。」

洛基暗示迷宮除了獨一無二的「大洞」之外,還有其他出入口。

就像在告訴自己這是正確答案,在洛基的腦中,神的直覺陣陣抽痛。

TIONE HIRYUTE

蒂奧涅•席呂特

隸屬 洛基眷族

種族 亞馬遜人 職業 冒險者

到達樓層 第59層 武器 砍刀 斧槍

所持金錢 14050000法利

Status Lv.5

力量 A824 耐久 B769

靈巧 B781 敏捷 B785

魔力 G207 拳打 G

潛水 G 異常抗性 H

粉碎 I

魔法 巨蛇纏繞

•束縛魔法。

•以一定幾率使效果對象強制停止(restraint)。成功幾率受魔力值左右。

技能 狂花招亂(Berserk)

•每次受到傷害,攻擊力就會上升。

•怒氣越強,效果越大。

技能 大反攻(Backdraft)

•瀕死時「力量」參數獲得超高加成。

裝備 佐亞斯

•成對的反曲刀。

•【古伯紐眷族】制作。58000000法利。

•第一等級武裝,也可當成投擲武器使用,泛用性高。

•武器素材使用了掉落道具「飛龍獠牙」,只要有素材,制作起來不算困難,蒂奧涅有很多把備用。

裝備 霏爾嘉

•投具,相當鋒利,對深層怪獸一樣有效。

•原本是某亞馬遜部落代代相傳的飛刀武器,蒂奧涅委托【古伯紐眷族】打造而成。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 8:05 pm

外傳 劍姬神聖譚4 後記
外傳第一部完結。

雖然過程比起本傳更爲曲折,不過在這外傳第四集當中,作者自己想看、想寫的,都寫出來了。

我在散步或聽音樂時,有時腦中會突然出現類似漫畫或電影的一個場景。

有時是主人公與超強猛牛戰鬥的模樣,有時是領袖鼓勵被強大敵人打敗、一蹶不振的部下,或是女主角跑在同伴殺出的血路上,從空中施展必殺技的身影。

我習慣以這些浮現于腦海中的強烈場景、很可能是我自己想看想讀的場面爲底,去構思整個故事。登場人物、世界觀或其他諸多設定都是其次,怎麽做才能抵達那個浮現的場景?我都是這樣倒過來想,換個說法,就是不是從故事的基礎打起,而是從降落地點開始創作。

有好幾次,這種做法造成了一個弊害——或者應該說只是作者能力不足——,就是故事初期沒什麽高潮,以商業刊物來說似乎不太妥當。最近我對這種創作方式開始有些反省,然而每當故事的登場人物抵達了目標地點,發出吶喊,角色們表現出比作者的期許更棒的瞬間時,我也會覺得一路跑到這裏是對的。

我認爲本作做爲系列延續至今,還能讓我這麽任性,都得感謝各位讀者的支援。真的很謝謝大家一直以來賞光閱讀,今後我會繼續專心創作,寫出能讓大家覺得有趣的作品。

那麽容我進入謝詞的部分。

GA編輯部的小泷大人、高橋大人、像以往一樣用許多插圖點綴本集的はいむらきよたか老師,以及各位相關人士,衷心感謝大家讓本書得以出版。包括各位讀者在內,今後也請大家多多指教。

我在本傳第七集也寫了完全一樣的一番話,就是我個人認爲本傳第五、六、七集,以及這本外傳第四集是一連串高潮疊起的發展,所以下一集想寫稍微輕松點的內容,目前還在考慮。無論如何,希望大家能繼續接觸從第二部開始的故事。

那麽大家再見。

大森藤ノ
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發表 由 lung 于 周五 4月 06, 2018 8:17 pm

外傳 劍姬神聖譚4 插圖
http://www.wenku8.com/novel/1/1508/73933.htm
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周三 4月 18, 2018 6:39 am

外傳 劍姬神聖譚5 序章 水與休憩的片刻
台版 轉自 輕之國度

圖源:音無

掃圖:風

錄入:小蠻頭

修圖:速水伊織

好舒服。

包裹全身的涼水觸感,讓艾絲心生這種想法。

(……呼。)

從自己嘴唇露出的譚新生好遠,不只如此,周圍發出的水花聲,聽起來也像耳朵貼了一層膜般模糊,輕柔地啵啵作響的水泡滑動般撫觸耳朵與肌膚。

艾絲呈現有如剛出生的最原始姿態。

閉起眼睑的容顔與形成雙峰的胸脯,還有纖細的肚臍與腹部。水滴滑過這些柔嫩肌膚,浮在水面上。美麗金發擴散成扇形,與水嫩肢體一同在水中蕩漾。

再加上可媲美女神的那副眉毛,委身于空氣與水之境界線的模樣帶有神秘美感,甚至令人想起居住于森林泉水中的「仙精」。若是有繪畫天分之人,必定會想將這幅美景封入一幅繪畫當中。

感覺緊繃的精神慢慢松開,全身到手腳末端凝固僵硬的疲勞漸漸溶化般,極致享受的時間。

只有現在她想忘記一切,讓這水世界擁抱自己。

震動著纖細喉嚨,艾絲又歎了口氣,心裏如此想。

「……?」

忽然間。

閉起的眼睑裏擴展的白光被遮住,有個影子覆蓋了艾絲的臉。

漂蕩的小水波觸感告知艾絲有人靠近自己,湊過來看自己的臉。

艾斯睜開眼睑……只見臉頰泛紅的精靈少女就在自己眼前。

(蕾菲亞……?)

她嘴唇輕吐少女的名字,結果對方一手遮著鼻子與嘴巴,拼命解釋著些什麽,但她聽不太清楚,因爲耳朵浸泡在水裏。

也許就跟主神說的一樣正值發育期,精靈少女一只手遮著已經成長到跟自己相同程度的胸部,慌張失措。

總之艾絲先將雙腳踏在水底,站了起來。

「——所以不是這樣的,艾絲小姐!我絕不是看到在水面蕩漾的艾絲小姐,覺得如夢似幻而看呆了……!不,我的確想到如果我有繪畫天分一定要把您的模樣封入繪畫中挂在房間裏裝飾……!但我完全沒有主神(洛基)那種邪念!只是不知不覺間就被吸引過來了……!!」

蕾菲亞漲紅了臉,拼命連聲講著些像是借口的話。

至于當事人,絲毫沒有察覺晚輩精靈對自己懷抱的近乎崇拜之情。

艾絲不可思議地偏偏頭,忽然聽到開心笑鬧的聲音,轉過頭去,讓視野往側面擴展。

眼中映照出濃密綠葉,好幾棵樹木,以及藍水晶圍繞的大水池。

而泉水中有好幾名同伴——【洛基眷族】的各位女性團員,展現著裸體享受涼水澡之樂。

「呀——!好舒服喔——!!」

「拜托一下!又不是狗,不要這樣啦!?」

蒂奧娜把頭從岩石細縫間流出的細小瀑布中拔出來,發出歡呼。

看到親妹妹像小狗般用力把頭甩幹,姐姐蒂奧涅氣得大叫。兩人都絲毫無意遮掩健康的褐色肌膚、小蠻腰與豐滿胸部。

與艾絲擁有不同柔韌感的身體,就像女戰士一樣有些煽情。

「各位身材都好好……讓我有一點點自卑。」

「不會啊,你胸部不是也滿大的?」

「沒、沒有啦!我這只是胖而已……!?」

聽到少女(human)莉涅輕聲說著,用雙手搓洗臀部長出的細尾巴的貓人(catpeople)安琪,扭轉著細腰告訴她。莉涅平時綁成辮子的長發此時披散在背後,她臉紅起來,雙手遮住胸部。

擁有黑發與黑色毛皮的安琪,聳聳她纖痩的肩膀。

這位黑貓女孩雖然這樣說,自己也有著可稱爲美乳的雙胸。

「不過啊,就鄙人的眼光看來,【洛基眷族】還真的是美女如雲呢,或許也只能說是主神的喜好吧。」

在泉水遠處,獨自一人在高達十M(米度)以上的瀑布下修行的半矮人女性——椿撩起黑色劉海走了過來。

她沒拿掉左眼眼罩,小麥色肌膚上一樣流下許多水滴,滑落在誘人的脖頸與雙胸深谷裏。平時以白布條包起的雙峰之巨大,可與蒂奧涅比美。

身爲其他派系鐵匠(simth)的她,環顧各色種族的美女美少女們。

「男人們一定難以抗拒吧……要是他們跑來偷窺怎麽辦,亞莉希雅、娜維?」

「嚴懲不貸。尤其是如果敢偷窺王族(裏維莉雅)大人的沐浴——我定會讓那人後悔不該被生下來。」

「啊哈哈……我覺得男生們想偷看也沒辦法吧。」

金發亮麗的精靈與人類少女,回答椿的問題。

與第一級冒險者們(艾絲等人)一同進攻第59層的Lv.4第二級冒險者們,眼光看向裝備著弓箭與劍看守的其他女性團員。怪獸不用說,要是有男人敢出現在這少女的聖域,這些衛兵將會毫不留情地痛宰他們。

不愧是性好女色的主神進行勸誘,【洛基眷族】男女完全不成比例。就算把幹部們拉進來,純粹戰力差距恐怕還是女性陣容占優勢。【洛基眷族】的男性陣容比起人數多又有才幹的女性團員,其實是非常沒面子的。

精靈與人類的第二級冒險者帶著感謝,對接下來輪班看守的同仁揮揮手,亞人(demi-human)少女們也馬上回以笑容。

閉月羞花的純潔少女們褪下所有衣服與裝備,互相展露赤裸肌膚。

雖然人還在地下城裏,但暫時放松一下心情。

「啊啊——我果然很喜歡第18層呢——。水晶很漂亮,水又很清澈。」

蒂奧娜在蒙上藍色光彩的森林泉水中無拘無束地仰泳,優哉遊哉地回答。

艾絲覺得蒂奧娜說的沒錯。

在安全樓層(safetypoint)第50層或其他樓層也可以清洗身體,只要想的話,也可以利用湧泉或河川洗涼水澡。但即使如此,這第18層在地下城當中仍然獨一無二。

從樓層深處流出的水晶流水,比地表水源更美麗、清澈,人或怪物都能用它解渴,療愈身體疲勞。「迷宮樂園(UnderResort)」可不是虛有其名。

「……」

沒錯,這裏是第18層。

經過深層區域驚天動地的激戰,艾絲等人此時,停留在這個樓層。

結束了往第59層——未到達領域的「遠征」,自根據地第50層出發以來第六天。

本來一行人並不打算在這地下城的樂園逗留,應該已經歸返地表了。

那麽爲什麽會變成這樣呢?

聽著各人的對話以及蕾菲亞紅著臉還在說什麽的聲音,艾絲仰望森林圓頂堵塞的頭頂上方,回想起至今發生的事。
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發表 由 lung 于 周三 4月 18, 2018 6:40 am

外傳 劍姬神聖譚5 第一章 經過與現況
七天前,艾絲等人抵達了「遠征」目的地——未到達領域第59層。

艾絲等人本來應該就此更新派系到達樓層,然而等待著他們的卻是「未知」——變得有如密林的樓層風景,以及醜惡的「汙穢仙精」。

被命名爲「仙精分身(demispirit)」,仙精與怪物的混種生物(hybrid)。

艾絲等人好不容易擊敗會用咒文的強大敵人與怪物軍勢,即刻撤出第59層,回到其他團員留守的遠征據點第50層。然後進行了短暫休息(rest)後,就立刻從根據地(基地營)出發。

在團長芬恩的迅速指示下,遠征隊彷佛十萬火急地准備歸返。隊伍讓前進「深層」使得身心疲憊的第一級冒險者帶頭前進,但負責守衛根據地的其他團員都比來時更努力奮戰。多虧了鼓起精神不讓幹部陣容承受更多負擔的他們與第二級冒險者(勞爾等人),艾絲他們即使在行軍途中,仍然讓受傷的身體得到休息。一行人踏上往地表的歸途,一路順利推進。

然而——

地下城可不會輕易允許勇敢的冒險者們踏足雄偉的地下迷宮深處,還帶著戰果凱旋而歸。

「……慘叫聲?」

「是怎樣了嗎?」

隊伍正在下層區域前進。

就在距離地表差不多剩下一半路程時,事情發生了。

人數衆多的小隊在寬廣通道上拉長隊伍,前方的艾絲與狼人(werewolf)伯特等人的耳朵,聽見自部隊後方的方位傳來好幾陣喊叫。

「——芬恩,命令部隊快跑!」

緊接著轟然響起的,是爲小隊殿後的矮人老將——格瑞斯的怒吼。

「是『毒妖蛆』!!」

瞬時間,四處逃竄的團員們,以及數不盡的蛆蟲怪獸出現在視野遠方。

毒妖蛆(poisonvermis)在能使用「毒性異常攻擊」的種族當中,是最具危險性的怪獸之一。從口部噴射或自皮膚分泌的劇毒,就連高級冒險者的「異常抗性(發展能力)」都能穿透。雖然就純粹的戰鬥能力來說很弱,然而有如死屍長蛆般集團出現的數量卻是一大威脅,被冒險者形容爲「劇毒墳場」而受到恐懼。

而這時襲向【洛基眷族】的怪獸群體,數量多到讓艾絲等人懷疑起自己的眼睛。

「那麽多——暴增現象!?」

「偏偏在這種時候……!糟糕了!?」

怪獸的暴增,「異常狀況」。

團員們扶著無法戰鬥的同伴狂奔,不下百只的惡心毒蛆怪獸好像要侵犯通道般,沿著天頂與牆壁爬行,逼近他們背後。

艾絲等人無暇感到惡心討厭,急著趕去掩護後衛。

驅使風力(風靈疾走)的艾絲與將她的「魔法」裝填進銀靴(弗洛斯維爾特)的伯特,跟舉起大盾的格瑞斯一同抵禦毒液,蒂奧娜與蒂奧涅一把拖走好幾名肌膚發紫的團員們。裏維莉雅雖發動「魔法」凍結了整條通道,但新的一批毒妖蛆大軍卻從好幾條岔道前來會合

「沒、沒完沒了……!」

蕾菲亞在中衛位置持續進行學會的「並行詠唱」,看到這幕光景也臉色鐵青。

「怪物之宴(MonsterParty)」——並非瞬間性的大量暴增,而是層域廣範圍的持續增殖。而且暴增的還是集團行動的毒妖蛆,更讓數量直線上升。

在身心與物資都嚴重消耗的「遠征」歸途遭遇這種怪獸,也是一大痛處。僅有的幾把「魔劍」雖然發揮力量,但應對得實在太慢了。

救出同伴們的艾絲等人,不用多少時間就把行動從迎擊切換爲逃走。

「芬恩,菈克塔他們情況不妙!得快點做治療才行!」

「團長,還是到『下層』的安全樓層吧……!」

「我們不知道暴增(異常情況)的規模!如果毒妖蛆是在整個下層區域增殖,我們會被關在下層(這裏)!」

蒂奧娜與蒂奧涅抱著痛苦不堪地呻吟的兔人(humebunny)少女與男性團員,向芬恩求情,然而在小隊前頭揮舞槍矛的他一口回絕。

瞬殺想擋路的大型級怪獸,小人族領袖喊著說就算躲在「下層」的安全地帶固守,一旦忙于迎擊,連仔細進行治療都有困難。

最重要的是,解毒用道具(item)已經快見底了。

「我們去第18層,不能動的人就拖著走!所有人用跑的!!」

蕾菲亞等人心無旁鹜地聽從團長的指示。

他們抓著遭到毒害而無法動彈的團員們的手臂或腳,拖拉著全速逃命。艾絲等第一級冒險者分散到部隊的最末端、中衛與前衛等周圍,支持小隊的強行軍。

前進路線所到之處,都有三十C(賽爾尺)大的蛆蟲怪獸從岩盤天頂上吧哒吧哒地落下。全紫皮膚分泌出的劇毒,讓同行的【赫菲斯托絲眷族】鐵匠們也陸續發出慘叫。

「這真是沒辄了,其他怪獸都被波及啦。」

椿用太刀一次砍斷好幾只掉下來的毒妖蛆,在她的身旁,連其他怪獸都中了劇毒,滿地打滾。

就在人族與怪物全都慘叫連連的狀況下,【洛基眷族】抱著或拖著大量傷員,突破下層區域逃進了第18層。

「最後的最後一刻,還有這種麻煩等著我們。」

在開闊的森林一角,芬恩忍不住歎氣。

這裏是安全樓層第18層南端地帶的森林,離通往第17層的甬道也很近。

在芬恩等人的指示下,【洛基眷族】在這裏搭起了臨時露營地。

許多冒險者與鐵匠仰躺在拉開布幕通風的帳棚內、樹根旁或外面的草地上。他們不分性別或種族,身體都有一部分變色,冒著冷汗。

各處都能聽見痛苦難耐的聲音。

面對視野中鋪展開來的淒慘光景,伫立于本營旁的芬恩、裏維莉雅與格瑞斯交談著。

「『異常抗性』能力分級G以外的團員,中了毒的全都動彈不得……除了椿以外,幾乎所有高級鐵匠(highsmith)也都中毒了。真是,這種劇毒還是一樣厲害。」

「哎,地下城本來就不是能輕易攻略的。……不過這次就連老子也敬謝不敏。」

也許是經曆了未到達領域的死鬥,連裏維莉雅與格瑞斯的語氣也很沈重。

毒妖蛆的強襲,以及造成的損害。

包括支持者在內,很多低階團員都中了「毒」。

其人數多達遠征隊的三分之一以上,部隊事實上被迫停止行動。

芬恩等人不得不進行大規模的休息。

「裏維莉雅,治療情形怎麽樣了?」

「我們優先治療症狀嚴重者……不過別太期待。能使用稀少解毒類治療魔法的魔導士與治療師(healer),就算把我算進去也很少。」

聽到芬恩做確認,裏維莉雅往下看著自己精神力(mind)就快耗盡的身體。

幸虧有「精神回複(發展能力)」的功效,她感覺到精神力稍稍恢複了點,但仍然遺憾地閉起眼睛。

「更何況這是毒妖蛆的毒,就算用解毒魔法也很難痊愈。」

「毒妖蛆」毒性的麻煩之處在于它的特異性質,必須以專用解毒劑——用同種怪獸的體液(掉落道具)爲原料制成的特效藥才能完全治愈。

縱使擁有再高的「魔力」,使用普通解毒魔法就跟裏維莉雅說的一樣,只能達到緩和毒性的效果。至少就芬恩所聽說過的,只有隸屬于【迪安凱特眷族】的【戰場聖女(DeaSaint)】阿蜜德•特亞薩納雷所使用的高階治愈魔法,才成功去除過那種怪獸的劇毒。
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發表 由 lung 于 周三 4月 18, 2018 6:40 am

「想治好所有人,無論如何都需要專用的特效藥。」

「嗯——,看來還是只能等伯特回來了。」

抵達這個安全樓層,已經到了第二天。

芬恩等人在昨晚——樓層的「夜晚」時段到達此地,火速設置了看護傷員的露營地,同時指示伯特前往地表,要他去買都市(歐拉麗)販賣的特效藥。

之所以選中伯特執行來回地表與第18層的任務,單純因爲他擁有派系第一飛毛腿。也因爲有「技能」帶來的效果,不是譬喩,伯特的腳程確實比Lv.高過自己的芬恩等人還快那麽一點。雖然還比不上使用了風(風靈疾走)的艾絲,但在這疲憊的狀況下,想要求兼顧長跑的安定速度與續航力,他是最佳人選。

「把這種麻煩事塞給我。」

狼人青年嘴上抱怨著,昨晚就出發了。

他應該已經歸返地表,此刻正在到處收購人數所需的稀少又昂貴的特效藥吧。照芬恩推測,兩天後的晚上應該會回來。

這對遭受毒害的人來說是一段痛苦的時間,但只要裏維莉雅等人持續進行解毒作業,病情想必不會惡化。

「讓椿打造的不壞武器(Durandal),加上三十把以上的『魔劍』,最後再來個買斷特效藥……還得把武器素材(掉落道具)讓給鍛造大派系(赫菲斯托絲眷族),這下【眷族】恐怕有一陣子要捉襟見肘啦。」

「拜托現在別讓我想起這件事,格瑞斯。」

芬恩苦笑著說這會讓他頭痛。

預料範圍外的花費,加上他們必須將「深層」的大多數武器素材轉讓給鍛造大派系(上標赫菲斯托絲眷族)做爲結成遠征同盟的報酬。賭命弄到手的「炮龍獠牙」與「炮龍紅鱗」等第52層以下的武器素材也是其中之一。

雖然實現了長久的心願,更新了到達樓層,算是獲得了戰果,但光靠撿拾的「魔石」能不能回收這次的巨額遠征費用,老實說有點困難——要不是有艾絲提供的第24層糧食庫(pantry)的冒險者委托(quest)報酬,不難想象現在會是什麽狀況——

「雖不知道會是什麽時候,不過下次要『遠征』時,或許得先籌措資金。」芬恩低語。

「……雖然很想早點把在第59層看到的東西告訴洛基,既然如此也沒辦法了。反正信已經給了,剩下就交給伯特吧。」

芬恩緩緩仰望頭頂上,對著森林枝葉間射下的日光眯眼細眼瞳,如此說道。

「繼續煩心也不是辦法,不如樂觀點吧,就當作有了借口逗留第18層。」

然後他語調一下變得輕松,環顧周圍半開玩笑地說。

不禁苦笑的裏維莉雅與格瑞斯也跟著環視四周,目前在露營地巡邏或照料病患的,只有勞爾等男性團員,艾絲等女性團員去森林深處洗涼水澡了。這是芬恩擔心大家累積太多疲勞與郁悶,而做的指示。

預定等艾絲她們回來後,就換勞爾他們去洗。

「你不跟艾絲她們一起去無所謂嗎,裏維莉雅?這裏暫時交給老子我們也行喔?」

「我如果去沐浴,女性團員(精靈)們會很敏感,無法好好放松。」

裏維莉雅說自己這個王族(highelf)若是過去,她們會像伺候王妃的女官一樣,一邊洗涼水澡還保持嚴密的警衛態勢。

對于格瑞斯的詢問,「我最後就行了。」裏維莉雅露出小小的微笑。

「雖然不能大意,不過『遠征』的最緊要關頭已經過了,我們也稍微休息一下吧。」

聽了小小領袖的指示,實際上的確累壞了的裏維莉雅與格瑞斯都沒插嘴,點點頭。



「換班——,換班啰——,男生們也來休息啦——」

「好,我們也去洗澡吧……」

「雖然每次都是這樣,不過這次也沒能偷看到蒂奧涅小姐她們洗涼水澡呢……」

「笨蛋,除非有傳說偷窺過神聖浴場的大神(天神)加護,否則誰敢闖進那裏啊。」

「是啊,我還不想死。」

「別說傻話了,快走吧——。……要是讓安琪她們聽到,挨罵的可是小的。」

艾絲她們洗了涼水澡回來,與勞爾率領著成群結隊移動的男性團員們交接看守等各項工作。

露營地各處依然泄漏出呻吟聲,雖說很多人比起昨晚臉色好多了,但還是不能自由走動。身爲支援者兼治療師的莉涅等人辛勤地照顧臥病在床的團員與鐵匠們,至于艾絲與蕾菲亞她們,則負責巡視營地。

「城鎮(裏維拉)果然不行——會被敲竹杠——」

「那些家夥在別人遇到困難時就只會趁火打劫,真氣人。」

「蒂奧娜小姐、蒂奧涅小姐,你們回來了。」

暫且與艾絲她們分開,到樓層西部「裏維拉鎮」采買的蒂奧娜與蒂奧涅回到露營地。

到達第18層之時,小隊只緊急買下了城鎮所有的毒妖蛆特效藥,讓Lv.較低,病情危急的一些人撿回一命。然而「付出的代價」不是普通的高。

高級冒險者經營的「裏維拉鎮」物價之昂貴絕非地表能比。蒂奧娜她們這天也去交涉,看能不能買到最低限度的糧食,結果就如她們所說,被狠敲了一筆。追根究底,部隊之所以不在地下城的這個旅店城鎮住宿而選擇露營,也是因爲收費貴得不合理。

不同于水晶點綴的美麗外觀,流氓經營的城鎮今天還是一樣蠻橫霸道。

「我們過去的路上獵了怪獸,用『魔石』以物易物,要了一點面包什麽的回來……可是遠征用的物資,好像幾乎都沒剩了~」

「伯特恐怕還要一段時間才會回來……看來還是只能在這個樓層弄到手了。」

「啊,您是說森林裏的水果嗎?」

身旁的妹妹摩娑著露出肚臍的腹部,蒂奧涅對蕾菲亞回答:「是呀。」

她聳聳肩說雖然想避免花錢,但也用不著挨餓。

她們要像冒險者本來該有的態度,自給自足。

「把安琪她們也叫來,組成幾個小組吧。一些人去汲水,其他人就從森林深處采集食材。」

「知道了。」

「好的!」

「好——」

聽了蒂奧涅的指示,艾絲、蕾菲亞與蒂奧娜依序點頭。

這第18層的森林裏除了泉水還有清涼小溪,以及幾棵果樹。後者不只供怪獸食用,人族吃了也不會有問題。

小組要兩人一組或三人一組,至少包含一名Lv.3以上的人。蒂奧涅面對召集來的女性團員們,如此指示。

雖說是怪獸不會誕生的安全樓層,但還是有很多來自其他樓層的個體,甚至有怪獸以這座大森林與樓層北部的濕地做爲根據地。

她嚴格命令大家絕不可以大意。

「那麽,我們走吧?」

「好的,請多多指教,艾絲小姐!」

艾絲與蕾菲亞得到的任務是籌備糧食。各小組從露營地散開,艾絲伴隨著精靈少女高興的聲音,往森林深處走去。

樓層天頂生長的水晶,從頭頂上變薄的樹葉間隙射下光線,有如樹間灑落的陽光般照亮四下,樹根周遭有著藍水晶柱閃閃發亮。

兩人分工合作,帶著隨身包(pouch)的蕾菲亞主要負責收集糧食,艾絲負責護衛。

來襲的熊類怪獸「伯格熊」被不壞劍(Durandal)〖絕望之劍〗一刀瞬殺。即使度過長期遠征,銀劍仍然毫發無傷。再加上受到鐵匠椿親手細心維護,鋒利度也依然健在。

艾絲將怪獸變成塵土時,蕾菲亞踮著腳摘下樹枝上結實的水果。她摘的是彷佛輕柔棉花浸泡蜂蜜的迷宮産水果「雲果子(honeycloud)」。表皮滴落的果汁散發甜蜜香氣,讓蕾菲亞垂涎三尺,但她猛力搖搖頭,勤奮地把果實塞進隨身包。

如同迷宮牆壁會修複,這個樓層的果樹屬于地下城構造的一部分,經過一定時間後也會再結新的果實。除了雲果子以外,蕾菲亞還采集到了葫蘆形的「赤漿果(gourdberry)」等多種果實,環顧像座小果園般結實累累的樹林,決定把這個地點好好記下來。

艾絲警戒著周圍的同時,閑著沒事,也站到蕾菲亞身邊,開始摘水果裝進自己攜帶的隨身包。

「啊……水晶糖(crystaldrop)。」

「哇啊,好稀奇喔!太厲害了,艾絲小姐!」

兩人隨身包都變得相當沈重,正打算先回露營地一趟時,艾絲在腳邊草地發現了野生的藍白光輝。藏在周圍伸長的水晶小塊裏的,是有點類似糖果的淚滴形果實。

這是即使在第18層也很少能摘到的稀有原料(rareitem)……不,應該說是稀有水果(rarefruit)——水晶糖。

「這在地表要買可是很貴的呢!大家常常稱它爲『貴族禦用點心』……我只有吃過一次,涼涼的很可口,味道也很高雅,說是貴族禦用也能理解呢!」

正如同興奮的蕾菲亞所説,彷彿水晶硬糖球的水晶糖不只可口,也很稀有。寶石般的美麗造形使它成爲上流階級深愛的高級點心,瓶裝水晶糖在地表甚至能賣到超過一萬法利的價格。

她們只摘到兩顆,艾絲手上的水晶糖讓蕾菲亞兩眼發亮。

看著對甜食毫無抗拒力的晚輩,艾絲微笑著,這時好像想起了什麽,表情變成了穩重的笑容。

然後她將手中的水晶糖交給精靈少女。

「咦,艾絲小姐……?」

「送給蕾菲亞。」

「可、可是!這是艾絲小姐找到的,而且很珍貴耶!?」

看到蕾菲亞左手持杖,右手拿著水晶糖慌張失措,艾絲對她微笑。

「這是謝禮。」

「謝禮……?」

嗯。艾絲點點頭。

「你在第59層,救過我……這是那時的謝禮。」

聽艾絲這麽說,蕾菲亞睜大蔚藍眼眸。

在第59層與「仙精分身」展開決戰時,艾絲在蒂奧娜他們的引導下闖入怪獸懷中,卻中了敵人的陷阱,險遭擊墜。

而救了艾絲的,就是蕾菲亞的「魔法」。

她于瀕死之際仍不放棄歌唱,做出支持射擊,保護艾絲免于敵人的炮擊。

「後來發生了一些事,沒機會好好道謝……謝謝你,蕾菲亞,謝謝你救了我。」

艾絲臉頰顯現出些微腼腆,帶著笑容如此說道。

金發金眼少女停下腳步,面對面向蕾菲亞衷心道謝,讓她感動得雙眸都濕了。

但她又馬上用手臂擦擦眼睛掩飾過去,紅著臉驚慌失措,做出怪異舉動。

「不、不會!真要說的話,我才是每次都讓艾絲小姐你們保護我……總、總算有機會報恩……!」
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發表 由 lung 于 周三 4月 18, 2018 6:40 am

「不……這樣沒什麽不對,我之前,也說過啊?」

艾絲他們,每次都會保護蕾菲亞。

而身爲魔導士的蕾菲亞,要解救艾絲她們的危機。

這是以前蕾菲亞心情沮喪時,艾絲告訴她的。蕾菲亞回想起當時的記憶,停住動作,臉上終于浮現出小小的,但驕傲的笑容。

她腼膜地笑著,細細端詳手上的水晶糖。

如同將這份藍白光輝當作解救艾絲的勳章,她微笑著說「我收下了」,把水晶糖收進衣服懷裡——戰鬥衣(battle cloth)的內側口袋。

「蒂奧娜,還有蒂奧涅,都說你很厲害喔?她們說要不是有蕾菲亞在,情況真的很危險。」

「那、那都得感謝菲兒葳絲小姐……!呃不當然裏維莉雅大人與艾絲小姐的指導也功不可沒!我……呃!」

「芬恩也很高興,說我們……蕾菲亞提升了實力,他很欣慰。」

「團、團長這麽說?呃不!這個,那個……嗚嗚~~~~~~!」

艾絲之後繼續攻擊……更正,是稱贊。

沒想到會受到憧憬少女如此大力稱贊,讓蕾菲亞的臉最後完全染紅了。

她一路紅到尖尖的精靈耳朵前端,忍不住低下頭去,雙手握住自己的魔杖。

艾絲含笑看著蕾菲亞這副模樣,毫不誇張地想:她真的變強了。

上次「遠征」到這次「遠征」之間,少女成長得判若兩人。

每當在各種戰鬥中編織歌聲,蕾菲亞似乎都在改變。

是什麽讓她脫胎換骨?或是有什麽重大的主因?就在艾絲如此思考時。

站在眼前的蕾菲亞,慢慢擡起頭來。

「那個……艾絲小姐。」

「?」

「在第59層,團長提到的……貝爾•克朗尼是……」

聽到蕾菲亞已不再狼狽,只是表情嚴肅地說,艾絲瞠目而視。

第59層的決戰當中,【勇者(Braver)】所發出的鼓舞。

即使在絕望的戰況下,那句勇氣的魔法仍然顛覆一切,決定了戰局。

那段喊話當中,也包含了貝爾•克朗尼這個少年的名字。

「前往第59層的途中……那個人類冒險者,做了什麽嗎?」

准備「遠征」的期間,蕾菲亞在進行「並行詠唱」的訓練時,少年也跟自己一樣,在向艾絲求救,蕾菲亞忍不住問過少年的來曆,艾絲也把他的名字告訴了蕾菲亞。

不過,蕾菲亞並不知道遠征第一天,猛牛與少年在第9層展開的激鬥。

「彌諾陶洛斯」出現在「上層」,暫離先鋒隊的芬恩等人去了解情形,解決了這件事。蕾菲亞就跟其他團員一樣,只是聽勞爾他們這樣說。因爲艾絲他們不肯說出整件事的經過——自己看到的光景。

當時芬恩的激勵,改變了一切。

那個少年的名字,完全點燃了艾絲的、伯特等人的鬥志。

當時身在戰場的蕾菲亞,清楚地有了這種直覺。

在蔚藍眼眸的定睛注視下,艾絲伫立不動,一會兒後才像受到引導般,仰望樹間灑落的陽光。

「嗯……那孩子,也『冒險』了。」

她注視著那裏,就像讓視線飛往森林枝葉上方天頂形成菊花狀的晶簇,甚至是更高的上層。

「那孩子……也跟蕾菲亞一樣厲害喔。」

艾絲發自內心,嘴唇自然傾吐出這句話。

蕾菲亞聞言,用力握緊了雙手中的魔杖。

(對……那孩子,也改變了。)

艾絲沒注意到少女的神情,陷入沈思。

比起蕾菲亞——比較起蕾菲亞達成的戰果,少年的「冒險」內容必然相形見绌。

然而那場「冒險」,對艾絲等冒險者來說卻是原點。

弱者憑借一己之力打倒絕對強者。

這是最爲單純,也最爲困難的「豐功偉業」之一。

正因爲他超越極限,賭上自己的一切,艾絲他們才會看得那樣著迷。

初次達成的「豐功偉業」,將大幅左右當事者的人生。

第一次的「冒險」具有極大意義。

少年今後一定會繼續改變吧。艾絲有這種預感。

是會成就大業,還是變成只會玩命的人?或是成爲更超乎想象的存在?

獲得了成爲「英雄」的資格,會憑著它開始攀登遙遠險峻的巅峰嗎?

——那孩子現在,在做什麽呢?

「……」

望著天頂如花盛開的純白水晶,艾絲眯細眼眸。

精靈少女也順著她的視線看去,艾絲就這麽眺望了白色光輝好一會兒。



第18層有「夜晚」造訪。

覆蓋樓層整面天頂的晶簇,中心是讓人聯想到太陽的白水晶,周圍則生長著彷佛天空的藍水晶,散放光芒造就出恰似地表天空的景觀。

而隨著時間經過,光芒也會消失,樓層籠罩在黑暗之中。

艾絲等人開始自給自足的當晚,【洛基眷族】留下一些看守,其他所有人圍著攜帶式魔石燈用餐。

菜色有艾絲她們采集來的水果與少許面包,以及椿前往「大樹迷宮」采來的巨大蕈菇整朵拿來烤。她濫用客人立場,白天擅自四處行動——同仁的鐵匠們也全丟給別人照料——甚至還拿著殺死怪獸的戰利品到城鎮(裏維拉)去換了酒來。雖說是同盟派系,但這種行爲實在讓人看不下去;不過反正「遠征」幾乎等于是結束了,領袖(芬恩)等人也就苦笑著網開一面。

當然,爲了嚴守規律,他們絕不允許自家派系的團員這樣任性。

「椿、椿小姐,這個蕈菇能吃嗎……!?好像沒有證實這個可供食用吧……!」

「只要有『異常抗性』的能力就絕無問題!」

「結果還不就是毒菇嗎!?」

「別這麽說嘛,吃起來挺稀奇的,還不壞喔?喏,千之精靈(Thousand Elf),你吃吃看!」

「我不要,我不吃!?」

「啊,那麽,我來吃——!」

看到椿微醺地生起火堆,拿著看起來就有毒的紫色巨大蕈菇在火上烤,勞爾直冒汗,蕾菲亞發出慘叫。

精靈少女死都不肯吃椿拿給自己的蕈菇,蒂奧娜卻一派輕松地舉手志願,看得團員們哄堂大笑,艾絲也忍不住莞爾。

熱鬧的晚餐時間結束,就馬上准備就寢。

看守是采輪班制,不過艾絲等幹部當然不用排班,在分配到的帳棚裏跟蒂奧娜、蒂奧涅、蕾菲亞與其他女性團員們一起閉目。因爲帳棚要讓傷員躺著休息,不夠分配才會這樣安排。

艾絲感覺到身爲第二級冒險者的精靈少女去輪了一次看守,自己專心恢複體力。

然後,到了「早上」。

「……」

光明重回樓層天頂,露營地明亮得有如清晨森林時,艾絲溜出了帳棚。

她很清醒。

在地下城每次都是這樣。

在這地下迷宮,不管她多累,總是無法真正熟睡。

(跟地表的,時差很大……)

第18層的水晶光量會隨時段變動,同時也與地表産生時差,常常形成大幅差距。

她用枕邊蕾菲亞的懷表確認過時間,進入新的一天才過了幾小時。此時地表是深夜時段,可以想象天上定是一片蒼茫月夜。

仰望著晶簇形成的地下假天空,艾絲想念起約兩星期沒照到的太陽光與靜谧月光。

艾絲將愛劍〖絕望之劍〗佩在腰間,跟團員講了一聲後離開露營地,漫無目的地散步。既然都起床了,她想隨興走走。自從鑽進地下城以來都沒練劍,練習揮揮劍或許也不錯。

她一邊用靴子在草地上踏出聲音,一邊這樣想——就在下一秒鐘。

『————————喔喔喔喔喔……』

「!」

有如地鳴的巨人咆哮響徹四下。

接著傳來「轟隆隆隆!」的強烈震動。

身爲第一級冒險者的艾絲立刻察覺到發生了什麽事,在這第18層的正上方,連接甬道的第17層最深處大窟室裏,樓層主「歌利亞」正在大鬧。

艾絲沖了出去。

由于直到昨晚都沒發生類似現象,可見這「迷宮孤王(Monster rex)」應該才剛誕生,襲擊了入侵大窟室的冒險者。直達這個安全樓層的強烈震動與沖擊,讓她猜想可能是巨人的鐵錘般拳頭在甬道爆發威力了。

【洛基眷族】搭起的露營地位于樓層南端地帶,離通往第17層的洞窟很近。

艾絲擔憂同業人士的安危,比誰都更快趕往洞窟前。

她疾速跑過樹木之間,跳過整塊水晶,奔出昏暗森林的出入口。

然後——

(——咦?)

她看到了倒臥在綠草地毯上的冒險者們。

在洞窟前的開闊青草地上。

兩名人類男性與小人族少女,是三人小隊。

所有人都遍體鱗傷,小人族少女滿臉擦傷與塵埃,完全昏死過去了。同樣失去意識的紅發青年左腿骨似乎碎了,傷得很重。好像是展開了決死行,逃進了這個樓層一樣。

然而在這當中,艾絲的眼眸,緊緊盯著剩下的一名冒險者。

被沙塵弄髒的白發。

破破爛爛的輕裝,以及一部分破損的襯衣型火精護布。

他趴在地上,身體動都沒動一下。

額頭大量出血,轉向側面的臉染得血紅。

——不會吧。

愕然呆立的艾絲,無意識地從森林出入口移步向前。

就像受到什麽吸引般,直直走向白發冒險者——少年身邊。

耳畔的聲音飄遠,思考無法靈活運轉,驚愕與沖擊使腦中逐漸一片空白。

沙,沙……艾絲靜靜踏著綠草,靠近少年身邊。

艾絲在他面前伫足,用自己的影子覆蓋纖瘦身體,低頭看他。

不會錯——艾絲倒抽一口氣,産生確信的下個瞬間。

少年的手動了。

「!!」

一把抓住。

他抓住了驚愕的艾絲的左腳。

顫抖的手指陷入靴子裏,血流滿面的臉孔,擡頭看向不禁畏縮的艾絲的臉龐。

他彷彿擠出渾身力氣,啓唇說:

「請救救,我的同伴……!」

擠出的是懇求。

他似乎沒認出艾絲是誰,深紅眼瞳恍惚無神,只哀求艾絲救救兩名同伴。

然後他似乎終于用盡力氣,抓住靴子的手松開落下,少年失去了意識。

原本僵住的艾絲彎下膝蓋,用手指滑過被血弄濕的劉海與額頭。

「貝爾……?」

艾絲嘴唇輕輕發出的聲音,沒能喚醒少年緊閉的眼睑。

從少年與猛牛展開的「冒險」算來,才過了兩星期。

在大自然與水晶生生不息的迷宮樂園——地下城中層區域。

艾絲與少年出乎預料地重逢了。
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回復: 大森藤野 - 劍姬神聖譚(外傳)

發表 由 lung 于 周三 4月 18, 2018 6:40 am

外傳 劍姬神聖譚5 間章 喜劇的背面
從艾絲等人到達安全樓層的日期,將時間往前大幅拉回。

【洛基眷族】出發「遠征」的第四天,那場集會召開了。

「呀哈——!諸神大會——!!」

聳立于巨大迷宮都市歐拉麗中央的白牆巨塔「巴別塔」。

芸芸衆神造訪了它位于三十樓的大廳。

這就是三個月召開一次的天神集會「諸神大會」。

雖說會議幾乎是有名無實,但還算是管理機構(公會)公認的諸神咨詢機構。即使會中進行的討論彷佛體現了神的得過且過,內容大多是亂鬧加胡扯;但也是贈送影響冒險者一生的稱號的「命名典禮」以及對都市舉辦「活動」的提案、清查的會議,因此有時也會臨時召集衆神。

參加條件是【眷族】必須擁有一名以上能與高級冒險者匹敵的成員。換句話說,就是有沒有Lv.2的團員。【升級】——讓「器量」升華的眷屬,對拿派系互相競爭的諸神來說,也直接關系到下界的某種地位。

等級上升甚至被形容成「更接近神一步」,Lv.上升的程度或是【升級】的團員人數,都會受到其他神認可爲主神的功績。

「啊,芙蕾雅小姐來了——!?」

「好耶————————————————!!」

「伊絲塔小姐也在喔——!」

「眼福,眼福啊……!」

大廳占用了整個樓層,相當巨大,好幾根長長的大柱子,支撐著頭頂上高聳的天花板。周圍有三十樓高度的藍天環繞,呈現空中神殿般的樣貌。諸神從唯一供人出入的大門現身,陸續聚集到安放大廳中央的圓桌旁。

浮現緊繃表情的圓發髻天神、一再激烈地自我主張「我乃迦尼薩!」的大象面具天神、銀發與紫發的兩尊「美之女神」以及拜倒在她們石榴裙下的男神們,還有對這些男神投以白眼的衆多女神。男女老幼衆神一個個到圓桌就座。

許多神露出不懷好意的笑,相鄰而坐的天神各自聊了一會。

一位神看時間差不多了,站起來。

「好,差不多都到齊了吧?那麽,開始呗——」

晃動著朱紅色頭發的女神洛基,將眯眯眼彎成了笑臉的形狀。

她在一時鴉雀無聲的大廳中宣布:

「第數千屆諸神大會正式開始,本次司儀是我洛基!多多關照啊——」

『耶——!!』

下個瞬間,愛跟著起哄的諸神讓圓桌陷入一片喝采。

承受著他們與她們的掌聲,洛基舉起一只手回應。

洛基在今天的諸神大會擔任司儀。這是因爲……

『【眷族】的孩子幾乎都去「遠征」了,我好無聊喔——,可不可以讓我當司儀?』

她自己事前志願的。

只有擁有一定地位的神物,才管得住諸神大會上七嘴八舌、暢所欲言的衆神。她這個都市最大派系的主神既然如此要求,其他諸神也不反對,都聽話地說「請請請」。

洛基從自己的座位站起來,圓桌旁的諸神都看向她。當然很多都是熟面孔,除了自天界以來就維持著冤家關系的美神芙蕾雅,結成「遠征」同盟的紅發紅眼女神赫菲斯托絲也在場。以眼罩覆蓋右眼的她對洛基笑笑,兼做打招呼。

在這當中,洛基瞄了鍛造神旁邊的幼小女神一眼。

(小矮子真的來啦……可惡,真囂張。)

在幼女與少女之間搖擺不定的嬌小身形,以及用鍾鈴發飾綁在兩邊的漆黑發絲。最具震撼力的,是那對醞釀出超強存在感的胸前雙峰。

看到小妹妹(蘿莉)女神炫耀著礙眼巨乳,洛基真想呸口水。出于胸圍上的理由,洛基一直把這個「臭屁炸薯球小矮子大奶妹」視作眼中釘。

對方似乎也不滿意洛基當司儀,狠狠瞪她一眼。

雖然平常兩人只要碰面,必定大聲互罵——

(哎,現在別管那個小矮子,我還有正事要辦。)

洛基當作沒看見。

對方見洛基只瞥了自己一眼沒動口,似乎也覺得奇怪,但洛基沒理她,做自己司儀的工作。

「好,快問快答吧。首先是交換信息,有沒有人要講些有趣話題來聽聽啊——?」

「有有有——!聽說蘇摩弟弟受到公會警告,唯一的興趣遭到沒收了!」

『什麽————————————————————————————!?』

以洛基的一句話爲開端,大廳轉眼間變得吵吵鬧鬧。

諸神大會的目的之一是交換信息,雖然多半是些排遣無聊的無厘頭、無意義、無價值的話題,不過只要有關于迷宮(地下城)或都市(歐拉麗)的新聞,就會拿出來做爲議題查證、分享。

歐拉麗主要派系的主神聚集的諸神大會有一項意義,就是傳達備受矚目的信息。

諸神是奔放的。

他們舉手自由發言,七嘴八舌地亂給意見,加劇了議會的混亂。夾雜著哈哈大笑,圓桌上議論紛紛的話題瞬息萬變。

下界的孩子們誤以爲諸神大會是「嚴肅氣氛下進行的諸神議會」,要是他們看到這毫無秩序可言的光景,一定會明白「啊啊,就跟平常的天神一樣嘛」。

「好,大家稍安勿躁!」

看似混亂不可收拾的意見爭論,在司儀(洛基)的一喝之下頓時安靜下來。

「很好。我整理一下,目前不能不留意的就是王國的動態。我會跟公會報告一下。不過烏拉諾斯那個老狐狸,應該自己也掌握到情報了吧。到時候可能會召集目前在場的【眷族】,大家都OK吧?」

『了解。』

她發揮會議主持人的權限,簡單清查一下話題談到的信息。

聽了洛基統整後的報告,其他諸神都老實點頭。

「啊啊,對了。我也有件事想提,可以嗎——?」

最後,等到諸神話題都講完了,漸漸沈默下來,談話熱度稍微減弱時。

洛基臉上浮現笑容,緩緩開口說道。

她在環顧圓桌諸神的動作中,神不知鬼不覺地,對兩尊男神使個眼神。

遠離對方,分別坐在兩處的金發男神狄俄尼索斯與花美男天神荷米斯,一個閉起眼睛,一個浮現笑容做爲響應。

「最近在慶典與安全樓層等地方,出現了一種看了就惡心的新種怪獸。」

一震。

部分天神起了反應。

一頭亮麗銀發的美神側眼看看洛基,無知的小妹妹女神「?」偏著頭。

也許是心裏有底——眷屬成了被害人——探索(地下城)類派系與在旅店城鎮(裏維拉)擁有衆多冒險者的多位主神,端整的臉龐也都僵硬起來。

「那些怪物色彩斑斓,就像潑了水彩似的。實力相當于第二級冒險者……而且好像神出鬼沒,不管是地下城還是都市都能自由來往喔。」

洛基在刺探衆神。

不對,是在「搖撼」衆神。

洛基之所以特地志願當司儀,是爲了掌控這場諸神大會,窺探與會者的反應,藉此獲得怪物祭、第18層與第24層糧食庫引發的一連串事件的線索。

食人花、「寶珠胎兒」、怪人(creature),然後是黑暗派系(Evils)的殘黨。

從前次「遠征」艾絲他們初次接觸斑斓怪獸開始的騷動,已逐漸形成可能傾覆迷宮都市的嚴重問題。面對如此事態,洛基于是與前幾天在高級酒館進行密會,順水推舟地結成聯盟的狄俄尼索斯與荷米斯連手,試著挑動一下諸神的反應。

換句話說,就是讓嫌犯露出馬腳。

『對我而言,都市中的所有神都是嫌犯,是孩子的仇人。』

這是眷屬遭到殺害的狄俄尼索斯說過的話。

神當中多得是老奸巨猾之人,洛基也不否定他那種說法。此時她環顧圓桌的視野,看到的所有神都值得懷疑,無一例外。

漸漸浮上台面的自稱「都市破壞者(厄倪俄)」的存在,很可能就是幕後黑手。

潛藏于地下城的地下勢力,以及黑暗派系殘黨組成的地表勢力。尤其是後者,必然有個賜與殘黨「恩恵(力量)」的神——「邪神」。

爲了查出領導者或助纣爲虐者,洛基他們才會利用這次的諸神大會。

利用這場都市有力派系主神齊聚的饗宴。

「我還聽說以前一些調皮搗蛋的王八蛋有些余孽,在偷偷摸摸地到處行動……所以大家要小心喔——」

洛基眯細朱紅色眼眸,帶著一絲冷笑,暗示黑暗派系的存在。

狄俄尼索斯與荷米斯放亮眼光,掃視圓桌的每個角落,看看有沒有人聽她這樣說後做出可疑舉動。

一些新來到下界,或是來到都市(歐拉麗)才兩三年的神都面露奇怪的表情,周圍的女神們說著「唉唷」矯揉作態地用手遮嘴,男神們嘴上講著「好可怕喔——」,臉上卻笑嘻嘻的。

所有神都被卷進來,彼此勾心鬥角。

「我也可以提一件事嗎!!」

這時。

一只褐色的強壯手臂舉了起來。

隨著舉手從圓桌起立的,是戴著大象面具的男神迦尼薩。

「首先容我聲明——我乃迦尼薩!!」

「是是是,好啦你坐下。」

「抱歉,我直覺反應講錯了!——首先容我向各位道歉,幾天前的怪物祭給各位造成困擾了!不過我以【群主(迦尼薩)】之名發誓,報告裏的食人花怪獸不是我的【眷族】抓來的!請各位相信我!!」

對于洛基草率的應對,迦尼薩迅速訂正發言,在椅子上姿勢擺不停,連聲說道。

【迦尼薩眷族】站在與公會合作的立場,一手包辦怪物祭的活動。身爲主神的他,對于前次祭典不慎讓怪獸脫逃,對協助平息騷動的其他神與其眷屬們造成困擾,在諸神大會上真摯謝罪。

洛基偷偷看了一眼——只見在那場騷動得負一半責任的銀發美神,若無其事地喝著她的奴仆男神一號端出的紅茶。

迦尼薩對于另外半個原因也就是食人花怪獸,斷言與自己無關。

「還有一點,同一種怪獸大鬧第18層的事件裏,我的團員遭到殺害了!我不知道這跟怪物祭有無關系,但我想爲孩子報仇雪恨如果各位知道什麽情報,請務必幫忙!!」

迦尼薩用力槌了圓桌一拳,向衆神要求。

第18層的事件——就是【迦尼薩眷族】團員,第二級冒險者(哈桑納•多爾利亞)接受機密委托找回「寶珠胎兒」,遭到紅發女子芮薇絲殺害的案件。

彷佛爲自己的眷屬之死悼念,兩道淚水從大象面具沿著雙頰滑下。

平時行徑怪異的男神掉下的眼淚,使得周圍諸神只有這一刻都保持靜默。

「嗚嗚,哈桑納啊,爲什麽,你爲什麽——竟然腹上死!!被火辣美女勾引到馬上風,真是太羨慕了……說錯,是太不應該了啊!!要是能由我代替你多好!!」

「喂,哈桑納不是腹上死喔。」

「咦?」

流著熱涙羨慕得要死的迦尼薩,遭到洛基吐槽。

不知道是怎麽以訛傳訛變成這樣的,總之在主神的心中,自己的孩子好像是被波霸美女嘿咻到升天。

洛基冰冷的眼神直接擊中大象面具一臉蠢相的男神,結果迦尼薩還是老樣子,把變得有點嚴肅的氣氛全破壞掉了。

「唉,真是……」

都是這白癡,讓氣氛變得這麽怪。洛基歎口氣。

眼角瞄到狄俄尼索斯與荷米斯在苦笑的同時,洛基決定不再刺探,回到諸神大會的宗旨,也就是討論議題。

「該講的都講完了嗎——?可以了嗎——?」

接下來,洛基盡到了會議司儀的職責。
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