皇帝聖印戰記 第七卷

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皇帝聖印戰記 第七卷

發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:07 pm

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第七卷 雙雄之道 序章
台版 轉自 輕之國度

圖源:lasthm

錄入:lasthm

西詩提那的領主之位由羅錫尼家移交至提歐·柯涅洛手裏後,大約已經過了四個月。

從提歐手裏獲賜聖印的騎士們前往各地村莊,遵循希露卡制定的法律,慢慢地展開統治。村民們再次耕起曾被蹂躏過的農地,也有人劃著船槳出海捕魚。

不過,島上的治安尚未完全恢複,原本住在拉克西亞貧民窟的人們化爲盜匪,開始在各地展開掠奪,而原勢力的抵抗也依舊持續。但即使如此,西詩提那的人們還是聚集到了年輕英雄的麾下,克服了絕望的心境,決定構築起清貧但和平的日子。

拉克西亞鎮也逐漸恢複成昔日的平靜。

雖然富裕階級被征收了一半的財産,但他們的居所依舊,也能和過去一樣做生意。雖然有不少人沒能適應這段變化,一舉跌落至谷底,但因爲渾沌渦已然平定,海域不再封閉,因此也誕生了新的商機。

在新領主的推動下,西詩提那的特産橄榄及葡萄被加工成能夠久放,且具備高額利潤的橄榄油和葡萄酒,做好了輸往大陸的准備。同時,他們也准備好接受勞力輸入的措施。

人們紛紛樂觀以對,認爲西詩提那將會迎向充滿希望的未來。

然而,隨著大陸上的大戰越發激烈,與大陸僅相隔了一片海峽的西詩提那,也無可避免地受到了波及——

這一天,希露卡還是一樣,從早上就忙得不可開交。

在收到指揮奧圖克境內的遊擊戰,絆住達塔尼亞太守米爾劄腳步的歐伊根·尼可萊男爵戰死的消息後,她便爲能讓提歐盡早返回大陸做起各式各樣的准備。然而,需要優先處理的事項實在太多,因此狀況說不上順利。

而就在過了正午,拉克西亞鎮的居民都還在吃午餐的時候,狀況發生了。

拉克西亞鎮上的港口出現了超過一百艘的大規模船隊。

人們紛紛騷動起來,而這項消息也傳進了提歐·柯涅洛所居住的官邸之中。

「是哪邊的船隊?」

聽到消息後,提歐立刻要人在拉克西亞的附庸君主和士兵們做好備戰。

希露卡也走出辦公室,換上便于行動——但沒裸露多少肌膚的法袍,站到提歐身旁。

「會不會是魔法師協會爲了前來引渡被關在地牢的黑魔女而派遣的船隊呢?」

希露卡抱持著一廂情願的樂觀心態這麽說道。

在與羅錫尼家交手的過程中,他們抓到了黑魔女芽娜。芽娜不僅是隸屬于秘密組織「潘朵拉」的一員,還是那起「大禮堂血案」之中暗殺兩名大公的行凶者。

由魔法師協會所組織的調查委員會,以及大工房同盟和幻想詩聯邦的所有君主,都在追查她的下落。

芽娜一直藏身在永夜之森,並企圖複活遠古時代的「魔王」,卻以失敗收場。在那起事件後,她便和吸血鬼之王迪米托列一起失去了蹤影。但她其實是因爲在大陸再無容身之地,便找上了羅錫尼家成爲食客。

在抓到芽娜後,希露卡雖然立刻向調查委員會進行回報,但對方遲遲沒有捎來回訊。根據她的猜測,這是因爲魔法師協會的最高決策機關——賢人委員會在這件事上一直沒有共識的關系。在聽過芽娜的自白後,雖然只有大略,但希露卡也掌握了大禮堂血案的真相。若所有真相都就此公諸于世,魔法師協會的權威肯定掃地。然而,這終究不是可以在幕後悄悄加以埋葬的小事。艾拉姆現在想必在進行一場又一場的火爆交涉,借以決定這個事件該在哪個點上落幕。

雖然感到不快,但希露卡這回不打算和魔法師協會的意見唱反調。畢竟就算沒這麽做,她也已經是從魔法學校時代就被盯上的人物之一,若不能好好度過這一關,她恐怕就真的會落得被「篩選」的下場。

希露卡和提歐一同來到了與官邸相連的海角哨塔,接著望向浮在近海上頭的船隊,施展魔法增強視力。

「那是……」

一股緊張感竄過了希露卡的心頭。

「怎麽了?」

提歐搭話道。

「那似乎是達塔尼亞的船只。」

那些好像不是軍艦,而是商業用船只。然而,就算是商船,也能用來運輸軍隊和物資。

「難不成是米爾劄打過來了嗎?」

「確實有這樣的可能性。然而,我認爲米爾劄應該不會發起海戰,而是會在鄰近城鎮的位置登陸,以發動攻勢才是……」

雖然她這麽說,但終究只是帶著樂觀心態的推測罷了。

達塔尼亞雖是個海洋國家,但米爾劄本人喜歡以騎兵發動閃電戰。他所擁有的「特攻隊」戰旗,肯定也能強化在戰略上的優勢。

若率領那支船隊的真是米爾劄,那他們基本上毫無勝算。提歐留在拉克西亞鎮上的兵力不過兩千左右,而主街區的市民和貧民窟的居民也不見得會願意參戰。應該說,就連他們會不會伸出援手都是個未知數。

「總之,先等待對方出示來意吧。」

說起來,他們連一艘軍艦也沒有,若對方持續窩在海上,也只能就這麽幹瞪眼而已。

在哨塔觀察了一會兒後,一艘小船從船隊之中劃了出來。船頭升起了彩虹旗。那雖然是魔法師協會的徽記,但也用來表示想與君主交涉的意圖。

「我們去港口吧。」

「說的也是。」

希露卡陪著提歐前往港邊,等待小船靠岸。

艾維因和艾瑪、露娜都換上了侍者和侍女服,在他們的身側待命。艾瑪手裏握著一支設計成漩渦圖紋的家徽旗。這是爲了宣揚提歐的豐功偉業所設計出來的旗幟,融合了過去柯涅洛家的家徽——橄榄葉所設計出來的圖樣。

過了一會兒,小船靠上棧橋,幾個人從船上下來了。

他們走過棧橋,正面迎向提歐。這些人身上都穿著達塔尼亞風格的服飾,但米爾劄卻不在這些人之中。來者看起來不像是君主或是士兵,而是給人生意人的印象。

「您是提歐·柯涅洛閣下嗎?」

站在最前方的男人開口搭話。

爲了遮蔽陽光,他的頭上罩著白布。雖然男子身材高挑,有著褐色的肌膚,卻散發著穩重的氣息。

「沒錯……」

提歐點了點頭。

「敢問閣下大名?」

「我名爲恩德爾·賽利克。我的父親則是前任達塔尼亞太守賽依德·庫雀司。」

男子的答覆讓提歐和希露卡對望了一眼。

「您應該不是米爾劄太守派來的使者吧?」

希露卡向自稱恩德爾的男子問道。

由于恩德爾提及了前任太守的名號,希露卡才會做此聯想。

「米爾劄是我的異母弟。不過,他從小就被指名爲下一任太守,而我並未繼承庫雀司的姓氏。由于出身貿易商家,因此我們在幻想詩聯邦的諸國裏設有許多據點。在米爾劄篡奪達塔尼亞太守的地位時,我正與家人一同待在浩爾西亞。」

米爾劄雖然有許多兄弟姐妹,但聽說絕大部分都和父親一同死在他的刀下。這爲的是能在最短時間內順利掌權。

「難道說,您預測到了米爾劄的叛變嗎?」

「不,單純是運氣好罷了。我本來就沒有打算在他的底下做事,而是想要以商人的身分在浩爾西亞生活……」

恩德爾說到這裏,回頭朝著船隊瞥了一眼。

「但您改變了想法對吧?」

「正因如此,我才會來到這裏……」

恩德爾向希露卡這麽回應後,重新面對提歐行了一禮。

「我希望人稱英雄的提歐·柯涅洛閣下,能協助奪回達塔尼亞的計劃。」

「我們換個地方說話吧……」

提歐在和希露卡交互颔首後,向恩德爾這麽提議道。

「畢竟這想必說來話長呢。」
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:11 pm

第七卷 雙雄之道 第一章 魔都
1

沙漠民族和草原民族以打著翠綠浪濤的草原作爲背景,正騎著馬相互較勁。

這裏是雷加利亞的北部。這一帶還是森林遍布的地區,若是繼續南下,氣候就會漸漸變得幹燥,形成草原地帶。

達塔尼亞太守米爾劄·庫雀司率領著大軍,越境踏入了雷加利亞。

雷加利亞的領主賽裘·康士坦斯則是率領直屬的騎士團和遊牧民族,前來予以迎擊。

遊牧民族巧妙地錯開了草原民族的突擊,自馬背上射出了箭矢。雷加利亞騎馬弓兵的技巧獨具一格,也有許多人被雇爲傭兵。

然而,米爾劄所率領的騎兵像是沒將雷加利亞遊牧民族放在眼裏似的,直直朝著賽裘的騎士團展開突擊。

「這下可糟了呢。」

看到眼前的光景,賽裘的契約魔法師愛芮特·哈爾卡斯歎了口氣。若是米爾劄跑去追趕遊牧民族,她就打算對著側面展開突擊,但米爾劄卻連絲毫破綻都不留給他們。

若是就這麽展開正面對決,肯定會落得全軍覆沒的下場。

「我們退回城堡吧。現在只能借由守城爭取時間,等待賽維思王的救兵到來。」

這是事先就預料到的結果。

和達塔尼亞的七千兵力相比,雷加利亞軍的數量僅有一半上下。遊牧民族固然是一支強勁的精兵,但應該要成爲戰局重心的騎士團,卻沒有足夠的訓練度和士氣。

每逢交戰便會敗北,而每逢敗北便會逃跑。所幸爲了和遊牧民族一同作戰,雷加利亞的騎士團都是輕裝上陣,加上雷加利亞的馬匹步履輕快,因此皆能勉強逃脫。然而,既然戰況連戰連敗,那士氣當然也高昂不起來了。

即使如此,每當敵軍進犯雷加利亞,賽裘總是會率軍出擊。即使被人取了「逃亡伯爵」如此不名譽的渾號,他本人也是毫不在意,只是拼了命想克盡身爲雷加利亞領主的義務。

這樣的身影固然可悲,卻也撼動了人們的心。拜此之賜,雷加利亞終于團結起來,守下了自己的國家。然而,這樣的狀況也不知道還能支撐多久。

愛芮特舉起右手向後一揮。

撤退的喇叭聲響起,騎士團開始四散逃去。

愛芮特將手上的輕弩收在鞍套上,用力握緊了缰繩。自從侍奉賽裘之後,她的騎馬技術也有了飛躍性的成長。

「好啦,接下來就是我軍展現真本事的時候了。就讓不知何爲敗北的達塔尼亞軍,見識我們雷加利亞騎士團逃跑的英姿吧。」

愛芮特向騎士們這麽說道。

這雖然不是契約魔法師該說的話,但騎士們都知道她的嘴巴有多壞。

騎士們露出自嘲的笑容,並像是在爭冠似的策馬奔出。

此地南方有著名爲拿巴爾的要塞都市。

該處是對抗達塔尼亞軍的防衛據點,迄今也多次打退了達塔尼亞軍。不過,若是要說的精確一些,應該是「討厭攻城戰的米爾劄自願退兵」才對。

因爲戰事一旦拉長,賽維思王便會領兵來援,而在奧圖克的前領主們也會伺機搗亂。

不過,如今指揮遊擊戰的歐伊根男爵已然戰死,奧圖克可說是完全宣告平定了。從今以後,米爾劄應該會更加認真地展開侵略吧。

(雖然會萌生各式各樣的問題,但除了等待成爲西詩提那伯爵的提歐·柯涅洛歸來之外,也沒有其他的方法可以打破現狀了。)

全力策馬狂奔的愛芮特歎了口氣。

「雖然一如往常,但他們逃跑的動作還真是出色俐落啊。」

米爾劄看著沒打算應戰,而是四下潰逃的雷加利亞騎士團,露出了苦笑。大概是因爲眼前的光景對他來說已是司空見慣的關系吧。

「即使如此,他每一次還是會率兵迎戰。這人究竟在想什麽呢……」

如今已被承認爲側近的泰利烏斯·薩佛亞側首不解。

「是否還是該做點攻城戰的准備?」

泰利烏斯向米爾劄征求判斷。

要塞都市拿巴爾原本是爲防奧圖克南下侵攻而搭建,城鎮有著堅固的城牆環繞。由于雷加利亞後來成了奧圖克的附庸領地,因此存在的價值下降了不少,但在達塔尼亞征服奧圖克之後,它再次取回了原本扮演的角色,扛起防衛的職責。

「今天就到此收手吧。就算沒急于一時,這個國家也會在不久的未來落入我的手裏。爲了籌備與賽維思王的決戰,現在應該避免戰力的消耗才是。」

「遵命……」

泰利烏斯對此並無異議。

不過,他還是有在意之處。

那就是奪取了西詩提那的提歐·柯涅洛。

(米爾劄大人雖然擺出了不把他當一回事的態度,但提歐肯定會對米爾劄大人舉劍相向。)

有謠言指出,當上西詩提那伯爵的提歐,將會在近期率領大軍重返大陸。

在羅錫尼家長年的暴政之下,泰利烏斯不認爲那座島嶼的國力足以爲提歐帶來「大軍」,但提歐的英雄名聲極爲響亮,就連大陸各地的人民們都相當崇拜他。

若是他登高一呼,不知會有多少士兵聚于他的麾下。這是一名前所未有的君主,泰利烏斯也擔心自己在魔法大學學過的兵法常識對他不管用。

(而且,是該怎麽提防他才好?)

泰利烏斯這麽自問道。棘手的是,就算他真的想到對策,也很有可能不被米爾劄采納。

(即使如此,我能做的終究還是思考策略,並進獻給米爾劄大人。)

泰利烏斯這麽說服自己。

(因爲這才能爲米爾劄大人開拓前方的道路。)

2

「這裏就是西詩提那啊……」

佛比司港都佩爾謝塔的領主拉德方·托利亞斯站在軍艦的甲板上,眺望著拉克西亞的港口。

停泊在港口的船只比他預期的還要多,而絕大部分都是達塔尼亞風格的船只。雖然看起來有些格格不入,但港口確實呈現著和平的光景。

幾天前,拉德方收到了提歐·柯涅洛的委托,希望他能渡海前來西詩提那一趟。在收到消息後,拉德方在隔天便搭船出航了。

「感謝你遠道而來。」

提歐前來迎接走下船的拉德方。提歐的身旁也看得見他的契約魔法師希露卡的身影。

「您達成心願了呢。」

拉德方用力握住了提歐的手,環視了這座港都一圈。只見許多人們都忙于工作,顯得活力十足。

「也是經曆了一番波折啊。不過,接下來才是真正棘手的部分。」

提歐露出了苦笑。

「我想也是呢……」

拉德方斂起了表情。

他隱約察覺就是因爲如此,自己才會被找來這裏。

在提歐和希露卡的引領下,拉德方走過鋪設了石板的街道,進入了一座偌大的官邸。他得知這是前任領主羅錫尼家的城館。

拉德方被帶到豪華的房間,在侍者准備好熱茶的桌旁坐了下來。

雙胞胎侍女端著托盤,送上了剛烤好的餅幹。

拉德方咬著餅幹喝著茶,等待對方道出主題。

「提歐大人打算在近期返回大陸。」

在拉德方放下茶杯的瞬間,希露卡以嚴肅的神情說道。

「這是因爲……時機成熟了,是嗎?」

聽了希露卡的這句話,拉德方雙眼爲之一亮。

「不,說真的,我希望能再晚一點回去。但現在發生了點狀況,我必須加快腳步啊。」

提歐歎著氣說。

「理由共有三個……」

希露卡接著提歐的話題,豎起了三根手指。

「首先,是拉德方大人也很清楚的,歐伊根·尼克萊男爵死于米爾劄太守之手。」

「據說他是壯烈地迎接最後一刻的呢……」

拉德方露出了沈痛的神情點了點頭。

據傳,米爾劄將男爵的領民挾爲人質,要求與歐伊根展開對決。而男爵只率領少數親兵與達塔尼亞軍交手,戰到只剩他一人。之後,他便在渾身是傷的狀態下與米爾劄進行一對一的單挑,最後被斬下首級。

「由于歐伊根大人喪命,奧圖克也就此受到平定。可以想見米爾劄太守接下來會認真對雷加利亞發起攻勢。」

「以雷加利亞伯爵的實力,恐怕是無法阻止米爾劄太守吧。」

拉德方歎了口氣。

達塔尼亞軍迄今已多次向雷加利亞發起攻勢。雷加利亞伯爵賽裘·康士坦斯雖然出面迎擊,但總是屢戰屢敗。雷加利亞之所以還未淪陷,都是仰賴于賽維思王拉席克·達彼多的迅速救援,以及歐伊根在後方發起的攪亂攻勢所賜。然而,在歐伊根戰死的現在,米爾劄便得以無後顧之憂地攻略雷加利亞。

「第二個理由,則是恩德爾·賽利克大人向我方尋求協助。」

「敢問那是哪位?」

「他是米爾劄太守的異母兄長,目前正統禦著待在大陸的達塔尼亞商人。」

「是因爲這層原因,港口才會停泊著如此之多的達塔尼亞船只啊。」

達塔尼亞原本是以聯邦諸國作爲主要的貿易對象,因此前往大陸落腳的商人應該爲數不少。不過,在米爾劄當上太守,轉投同盟方後,他們便落得無法回鄉的窘境。想必在不久的未來,他們會變得很難繼續經營生意。這對于商人和水手來說可是攸關生死的問題,也難怪他們會集結成反米爾劄的勢力。

「目前,恩德爾大人暫時滯留在這座城館附近的住處。我曾與他見過幾次面,認爲他是一名相當有本事的人物。雖說皆是商船,但他所率領的船隊超過了百艘之多,而爲了防備海盜,水手也累積了戰鬥方面的訓練,可說是一支相當龐大的戰力。在達塔尼亞本國當中,對米爾劄太守抱持敵意的人們也不在少數。若是能彙合這些勢力,應該能驅趕達塔尼亞國內的米爾劄派才是。不過,前提是能將太守絆在大陸上頭就是了……」

拉德方察覺,提歐和希露卡是打算扛下這個任務。

「至于最後一個理由是什麽呢?」

「在這幾天內,艾拉姆的魔法師協會派出的使節便會抵達此地。」

希露卡這麽回應,臉上神情略顯僵硬。

「哦?他們此行的目的是?」

「是爲了將某個囚犯押送到艾拉姆。那人是引發大禮堂血案的實行犯——喚出惡魔領主,暗殺兩名大公的黑魔女。」

「提歐大人逮到那名黑魔女了嗎?」

「因爲她跑去羅錫尼家當食客了。是在她襲擊我們時抓到的。」

「居然連這件事都辦到了……」

拉德方的反應與其說是驚愕,更接近感到傻眼。

光是不帶一兵一卒登上西詩提那,並成功扳倒羅錫尼家就已經教人難以置信了,他居然還平息了惡名遠播到大陸全土的渾沌災害,甚至逮到不僅是魔法師協會,連大工房同盟和幻想詩聯邦都正在追緝的重犯。

「呵哈哈……」

拉德方忍不住出聲朗笑。

「只能說提歐大人真是天選的英雄呢。」

「我有時也會希望真是如此。畢竟我們接下來所訂下的目標,是遠比我們迄今達成的成就還要難上百倍的大難關啊。」

提歐正色道。

「雖然不知您有何遠見,但在下會遵照過去的誓言,效忠提歐大人。」

「能聽到你這麽說,就讓我安心多了。老實說,我有件事情想請你幫忙。」

「請盡管開口吧。」

拉德方輕輕地行了一禮。

「不久前,我們收到了要和預計三天後抵達的魔法師協會使節同行,並前往艾拉姆的指示。對方表示希望能針對逮捕黑魔女的功績,給予提歐大人感謝狀和酬禮……」
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希露卡說明了事情原委,並要提歐說下去。

「在結束艾拉姆的行程後,我們打算直接前往布魯塔琺。既然事態嚴重,我就不打算多浪費任何一天。」

說到這裏,提歐的雙眼直視著拉德方。那就和拉德方至今感受到的一樣,是毫無邪念的真摯視線。

「您是希望我能代爲看守此地吧?」

「能麻煩你嗎?」

「在下自然是樂意之至。不過,若要這麽做,在下應當要先成爲提歐大人的附庸吧?」

拉德方刻意以輕佻的口吻說道。

「沒錯……」

提歐讓自己的聖印在右手背上發出光芒,並將視線落在上頭。

「畢竟若不這麽做的話,就無法向西詩提那的居民和其他的君主出示證明啊。」

「看來『那一刻』終于到來了吧?」

拉德方這麽笑著說道,提歐則是平靜地點了點頭。

「希望你能將爵位借放在我這裏。」

「只要您不嫌棄在下的忠誠……」

拉德方深深地行了一禮。

「在下雖然被人稱爲『誠實君主』,但這單純是因爲在下不得不塑造這樣的形象。在提歐大人攻打在下治理的佩爾謝塔時,在下其實是想背叛同盟,轉投您的麾下。因爲我很清楚就算開戰,也只會造就無謂的死傷罷了……」

然而,對領民來說,這樣的做法並不妥當。佩爾謝塔鎮是源自曆史悠久的都市國家,領民們多半抱持著渴望獨立的強烈心態。

在尤爾根·克萊榭進攻佛比司之際,拉德方的父親並未選擇挺身相抗,而是附庸其下。在得知這件事後,憤怒的領民們甚至將他逐出了城鎮。雖然因爲違反爵位制度的關系,拉德方繼承了爵位,並受到領民們的允許重返城鎮,卻只能當個有名無實的領主。

「在那個時候,若不是提歐大人說服了領民,並願意接納在下的投降,那我的這條命也不會留到現在了吧。」

「能在沒人受傷的狀況下平安收場,才是最重要的……」

提歐凝重地說道。

拉德方從這句話察覺,提歐一直爲在推翻羅錫尼家的過程中喪失太多性命一事感到遺憾。他知道提歐是會爲此感到自責的個性。

「在那場戰事之後,我擅自利用了提歐大人的名聲。拜此之賜,現在的在下已經是被鎮上居民認可的領主,也被推舉爲佛比司的盟主人選。但若沒能成爲您的附庸,在下就會是一位『不誠實』的君主了。在下會滿懷感激地奉上聖印。」

「謝謝你……」

提歐將手伸過了桌面,向拉德方尋求握手。

「西詩提那就交給在下吧。還請提歐大人在大陸上好好地大鬧一番。」

3

在那之後過了十天,提歐和希露卡的身影出現在大陸最大的都市艾拉姆當中。

魔法師協會的使節姗姗來遲後,便押送了被關入地牢的黑魔女芽娜,他們就這麽與使節同行,風塵仆仆地來到艾拉姆。

希露卡認識調查委員會的成員。

在大禮堂血案發生時,她是第一個察覺渾沌彙聚並采取行動的人物,因此多次以知情者的身分受到調查委員會的傳喚。

「你從黑魔女口中聽到了哪些消息?」

在待在船上的期間,希露卡也受到了調查委員會的委員長審問。

「關于這部分,肯定會在各位接下來的調查過程中真相大白。而各位所查出的真相,便是我所知曉的一切。」

希露卡是這麽回答的。

調查委員會總有一天要將最後的報告書公諸于世,希露卡則是表明了自己將不會對內容有所意見的立場。

「這樣就好……」

委員長看似滿意的點了點頭。

「賢人委員會也曾多次談及你的才能。你總有一天會回到協會裏,記得要帶著無私的宏觀視野采取行動。」

委員長應該是刻意施壓,並企圖以協會的要職爲餌收買希露卡吧。

對于魔法師來說,能被選爲決定魔法師協會方針的中樞機構賢人委員會的一員,便是無以複加的榮譽。若能出任賢人委員,魔法師所隸屬的家門權勢也會跟著水漲船高。

但話又說回來,希露卡原本是打算留在魔法大學擔任研究員,因此她對加入協會本來就興致缺缺。而現在的她,當然是希望能以契約魔法師的身分與提歐相伴一生。

「屆時還請您多多關照。」

然而,她卻是如此回答委員長。

雖然對她來說,加入協會一點好處也沒有,但她已經不是那個險些被篩選的小丫頭了,深知其中的利害得失。

由于不曉得會在艾拉姆待上多久,衆人便在離魔法師協會不遠處的地段租了一間宅邸。

無關同盟或是聯邦,只要是有力的君主,都會在艾拉姆購置別墅。他們借此讓子嗣于此留學,或是讓契約魔法師和影子滯留在這裏,進行外交或是諜報活動。提歐不僅當上伯爵,想必也會在不久後成爲條約的盟主,因此希露卡打算就此將這裏作爲長期的據點。

至于駐于此地的人選,其實也已經決定了。

那是名爲賽佛德·拉特齊斯的魔法師。他原本是幻想詩聯邦盟主德賽家的契約魔法師,負責統籌對大工房同盟的外交事務。之所以能談成所有人都覺得絕無可能的,阿雷克西斯和瑪麗娜的婚事,也是因爲有他在暗中奔走的關系。

在提歐和希露卡出席的那場決定命運的君主會議之後,賽佛德被推上了與大工房同盟進行談和的負責人,但不僅談和的過程觸礁,甚至還被迫爲奧圖克伯爵維拉爾·康士坦斯的死負責。

對于這太過愚蠢的事態,賽佛德先是出言羞辱了諸侯一番,接著打算服毒自盡,卻被阿雷克西斯的侍女長攔了下來。

在這之後,阿雷克西斯非但沒有處罰賽佛德,反而還向他道歉,並在給予與賽佛德迄今的努力極爲相稱的酬金後,悄悄將他送回了艾拉姆。

從阿雷克西斯的契約魔法師得知這項消息後,希露卡便試著與賽佛德取得聯系。雖然希露卡原本不抱持期望,但在傳達提歐打算讓聯邦和同盟議和,並實現阿雷克西斯和瑪麗娜的婚事後,賽佛德便硬著頭皮答應下來。畢竟這兩個目標都是和賽佛德息息相關的大計劃,他應該也不打算袖手旁觀吧。

在分配好房間,將行李搬至定位後,希露卡睽違已久地換上了魔法大學的制服。既然都來了艾拉姆一趟,就有許多事情得趁著現在處理,也得爲了將來未雨綢缪。

「提歐大人,請您好好在此休息。」

在做好外出的准備後,希露卡對提歐這麽說道。

被魔法師協會傳喚之前,並沒有提歐出馬的余地。

「我會幫忙打理庭院的。」

這麽回答的提歐,已經換上了看似傭人般的打扮。

明明都已經當上伯爵了,他在這方面的態度倒是和當初相遇時相差無幾。

「艾維因,麻煩你看家了。」

「遵命……」

一抵達宅邸,艾維因就以閃電般的速度做完掃除工作,並不知何時買齊了生活必需品回來。他似乎已經擺脫了刺客施毒所造成的影響,加上或許是因爲接受艾瑪所輸的狼人之血的關系,他那脫離常軌的身手似乎又更上了一層樓。

「話說回來,艾瑪和露娜都是第一次來艾拉姆吧?不妨上街到處繞繞呀。」

希露卡這麽提議後,雙胞胎狼人先是對看了一眼,接著發出了像是狼嚎般的怪聲。

「也把提歐帶去吧。」

「好主意。」

在沒有經過當事人的同意下,艾瑪擅自提案,露娜也點頭同意。

接著,她們一左一右地挽住了提歐的胳膊。

「我雖然有來過艾拉姆,但對這裏不是很熟呢。」

提歐有些困惑地說。

「憑氣味認路就行了。」

「交給我們吧。」

艾瑪和露娜打算就這麽把提歐架出屋外。

「那、那個……」

看到這幅光景,普莉希拉有些猶豫地舉起了一只手。

「我也是第一次來艾拉姆。」

「那就一起走吧!」

艾瑪離開提歐身邊,拉住了普莉希拉的手。

接著四人就這麽手拉著手走出了屋外。

「好啦……」

在目送提歐等人離開之後,希露卡站到鏡子前方,確認頭發和服裝有無紊亂之處,接著就將目光投向倚在玄關附近柱子上的愛雪拉。

「要走了嗎?」

察覺到目光的愛雪拉搭話道。

「嗯……」

希露卡點了點頭。

「我得向家門打聲招呼,然後去拜訪魔法大學的塞浦路斯校長。愛雪拉,雖然你可能會覺得不太自在,但也一起來嘛。」

「別擔心。我雖然是個進不了魔法大學,還被梅連提絲逐出家門的落魄魔法師,但也拜此之賜,我才得以過上自由自在的生活。」

愛雪拉開朗地笑著。

希露卡固然不認爲她有嘴上說得那麽自由自在,但只要有像個姐姐般的她待在身旁,就會讓希露卡感到十分安心。

「請慢走。」

在艾維因的送行下,希露卡和愛雪拉一同走出了宅邸。

也不知道艾維因是什麽時候准備好的,只見一台馬車正停在門口。

「請上車吧。」

車夫彬彬有禮地打過招呼後,爲兩人打開了車門。

「謝謝……」

坐進車廂後,希露卡告知了目的地。

「我明白了。」

馬車緩緩開動,駛入了街道上的軌道。由于石板路有經過維護,因此幾乎沒傳來什麽震動,就連車輪的轉動聲也是微乎其微。

希露卡打開窗戶,眺望艾拉姆的街景。

自窗外映入的街景,理當要勾起希露卡的懷念之情才是,但也不知爲何,看著此情此景,掠過她心頭的卻是一股困惑。

依照街區被漆成相同色調的街景相當美麗,道路上也看不到任何垃圾及馬糞。因爲撿拾這些東西可以拿到回收場換錢。爲此,在底層生活的人們總是在街上徘徊,尋找著拾荒的機會。

雖然有許多人爲了能過上富庶的生活而來到艾拉姆,但街上的人口數量是受到控管的。若沒有艾拉姆發行的許可證,就會被趕出這座城鎮。即使如此,還是有許多人踏上這片土地,也有許多非法居留者存在。雖說仍會有人犯罪,但因爲治安機構的取締極爲嚴格,因此這裏比起大陸的任何一處都來得安全。

(我以前一直認爲,這樣的生活才是理想的型態,覺得大陸全土都該向這座城鎮看齊。不過……)

在離開艾拉姆後,她現在發現這樣的想法是錯的。因爲這座城鎮的繁榮,是建立在大陸全土的犧牲上頭。

「明明離開這裏也還不到兩年時光呢……」

希露卡嘟嚷道。

「覺得鎮上看起來變得不一樣了?」

愛雪拉搭話道。

「嗯……」

希露卡點了點頭。

「這是爲什麽呢?」

「因爲你有男人了!」

愛雪拉立刻回答道。

「有、有男人……」

希露卡的臉紅了起來。

雖然和提歐相互表明了心意,有時也會做些情侶之間的親密舉動,但兩人的關系終究還是沒有進展得太過深入。

「真是的,那小子居然當上了伯爵啊,真是一點也不適合。」

愛雪拉使勁地歎了口氣。

「是呀……」

希露卡點了點頭。

「提歐大人根本就不需要爵位呢。不管是身爲流浪君主的過去,還是身爲伯爵的現在皆然。一旦找到了自己該做的事情,他就會勇往直前,不達目的絕不罷休。一旦我向提歐大人揭示了道路,哪怕這條道路再漫長、再險峻,他也是義無反顧地向前邁步。」
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回復: 皇帝聖印戰記 第七卷

發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:12 pm

能和剛毅堅強的提歐並肩邁步,對希露卡來說便是無上的喜悅。

「我居然看得到希露卡露出這種眼神的一天……」

愛雪拉伸出雙手覆住臉龐,看似刻意地抖起了肩膀。

「希露卡明明就是屬于我一個人的~~」

她就這麽哭了起來。

「我們之間的關系是不會變的吧?不管未來會如何發展,都一定會是這樣。」

希露卡搭上了愛雪拉的肩膀,像是在爲她打氣似的輕輕晃了晃。雖然彼此並沒有血緣關系,但希露卡一直將她視爲家人。

愛雪拉張開手指,從指縫中瞥了希露卡一眼。

「在『那家夥』介紹你這個新來的養女時,我原本還很生氣呢,沒想到你居然如此可愛,而且還像是系了繩子似的,整天黏在我的身後,也一直和我同床共寢……」

說著,愛雪拉再次阖上了手指,又哭訴起「希露卡明明就是屬于我一個人的」。她口中提及的「那家夥」,指的當然就是養父奧貝斯特。

雖然看起來是在說笑,但愛雪拉其實相當認真。這也是她的可怕之處。

這時,馬車的後方突然傳來了叫喚聲。

希露卡轉過了頭,從後方的車窗向外看去,只見幾名衣著褴褛的小孩子拿著一個大袋子,追在馬車的後頭。

「還記得嗎?你以前還打算拿著糖果伸出窗外給那種小朋友,結果卻被那家夥痛罵了一頓呢。」

愛雪拉在探頭看了一眼窗戶後,這麽向希露卡搭話。

「嗯。『不可以給他們金錢或物品。真的要給的話,就丟些垃圾出去吧』,那時候他這麽說了呢。」

雖然小時候的自己不明其理,但現在的她已經很明白了。

該做的並非施舍,而是給予他們工作。一旦有了靠著幹活賺到錢的體驗,就會萌生出去找其他的工作就職的念頭。其中想必也有人開始從事買賣,並一舉成爲富翁吧。

「他們好像是非法滯留的孩子呢。」

由于沒辦法和非法滯留的人做收垃圾的買賣,因此他們只能尋找有意願收購這些垃圾的居民。大概是有哪個家夥動了歪腦筋,找來這類孩子,要他們充當收拾垃圾的廉價勞力吧。

「從發色和膚色來看,他們應該是北方出身的吧。聽說大陸北部的戰爭打得如火如荼,說不定是爲了躲避戰火流落至此的呢……」

在班貝爾格和桑德彌亞等大陸偏北方的國家,目前正爆發由盧克蕊伯爵寇特·加拉斯率領的傭兵團,和貝多利德邊境伯爵瑪麗娜·克萊榭所率領的騎士團的激烈沖突。

「聽說傭兵的人數有數萬之譜吧?我猜,那邊應該已經亂得一團糟了。」

愛雪拉皺起了臉龐。

「因爲傭兵們不受控制嗎?」

「應該是喔。我之所以會打扮成華爾奇莉的化身,也是爲了保護自己呀。」

「保護自己……」

就連希露卡也聽得懂這是什麽意思。

沒進入魔法大學就讀的愛雪拉進了魔法師協會,爲了償還和魔法師協會借來的貸款,在專門應付渾沌災害的特務機關工作。她並非以正職身分工作,而只是一介打工人員。

她工作的內容是和傭兵們一同行動,前往目的地感應渾沌,若有必要的話則是使之消散。這是充滿危險的工作,而且還是高壓又肮髒的環境,沒多少人能夠做得長久。

然而,愛雪拉卻出于自願選擇了這樣的工作。其中的一項理由,是因爲這能帶來相對自由的生活。她曾半開玩笑地說:「如此一來,只要希露卡有難的時候,我就能隨時隨地趕到她的身邊了。」

而她也在這樣的環境裏好好保護了自己。

「因爲我討厭和不喜歡的男人做,所以先找了個投緣的傭兵隊長成爲他的女人,在接受他保護的同時,也在他手底下學習戰鬥的技巧。之後,我利用了在工作上平息的渾沌核,在自己身上烙下了邪紋。在那個當下,我就決定要成爲華爾奇莉了。畢竟一個年輕的女人若是想和傭兵們構築對等的關系,最快的方法就是成爲他們崇拜的對象喽。我之所以會講些誇張的台詞或是表演出華麗的身手,爲的就是這個目的。拜此之賜,現在反而是我有挑選對象的權利呢。這都是因爲我的實力和美貌所致呀。」

愛雪拉撩了一下長發,妖豔地扭著身子。

希露卡從以前就知道她很有魅力了。在就讀魔法學校的時候,也有許多男學生拜倒在她的石榴裙下。

「那些看錢做事的傭兵,大都不是什麽正經貨色呢……」

愛雪拉輕聲嘟嚷道。

「這樣啊……」

希露卡心頭一沈。

因爲有盧克蕊伯爵在大陸北方與同盟開戰,布魯塔琺才能幸免于難,不至于受到同盟總攻擊。然而,在聽完愛雪拉的這段說明後,希露卡深覺這不是可以在一旁暗自竊喜的狀態。

(這種戰爭方式會與民衆爲敵。一旦戰事拖長,狀況就會越加嚴重。)

在軍事力方面大不如人的提歐,迄今之所以能連戰皆捷,全都是因爲民衆願意提供支持的關系。他們不僅自願以民兵身分出戰,也經常會提供情報、物資和糧食等方面的支援。

(不加快腳步可不行。)

希露卡再次這麽下定決心。

「話說回來,那些孩子們還跟在後面呢。」

「畢竟馬匹一直沒有排泄呀。」

露出苦笑的希露卡拿出紙筆,畫出粗略草率的地圖,接著她取出魔法杖,操控起渾沌。

「前往這座宅邸,然後找一個叫作艾維因的人。」

希露卡對著紙張「開口說道」。

接著她將紙張對折兩次,扔出窗外。

孩子們很快就撿拾起來。

「他們會不會當成是一般的紙屑啊?」

「那就要看這些孩子的判斷能力和運氣了。」

希露卡在紙張上施展了「在第一次打開的時候,會播放她說過的話語」的魔法。

在馬車上路沒多久,那些孩子們就現身了,代表他們是在這一帶生活的吧。若是渴望著「某個東西」的孩子,那就算看不懂文字,也肯定會攤開那張紙。接著,他們會看到地圖,並聽到希露卡的聲音。至于他們會作何反應,又會采取何種行動,當然就只能看孩子們的能耐而定了。

「若是企圖給予萬民公平的機會,說不定會被養父大人數落一頓吧。不過,我認爲對于偶然瞧見的人們伸出援手也很重要呢。」

這是提歐讓她明白的道理。

「我也有同感……」

愛雪拉開心地抱住了希露卡,在她的臉頰親了一下。

「因爲人和人是以心相系的嘛。但要是那家夥聽到了,肯定會說些『若不能扼殺心靈的話,就不能好好與人相處』之類的鬼話。」

「我倒是認爲愛雪拉給得太多了喔。」

就連希露卡有時也對她的愛情表現感到招架不住。

貓妖精巴爾迦禮殿下一直對愛雪拉表現出退避三舍的態度,就連以沈著出名的培托爾男爵,在對上愛雪拉時也會露出困窘的表情。

「畢竟我一直被命運耍弄得團團轉嘛。我只是覺得,既然沒辦法違抗這道激流,那至少也要以自己的方式活下去罷了。」

愛雪拉這麽說著,坐回希露卡身旁露出微笑。

4

過了一段時間,馬車抵達了梅連提絲家的公館門口。

身爲當家的泰伯利歐·梅連提絲就住在這裏,一旦有所需要,他就會從這裏前往魔法師協會。

希露卡今天的造訪當然也在事前聯絡過了。

「那我就在這裏等喽。」

在下了馬車後,愛雪拉便這麽出聲說道。

她朝著周遭投以銳利的視線。

「我知道了……」

希露卡點了點頭。

愛雪拉已經不具備魔法師的身分了,即使還不到老死不相往來的地步,她也沒有涉入過深的必要。

在向門衛告知來意後,過不多時,一名當家秘書的女魔法師便出來應門,將希露卡帶入公館之中,並一路領她至辦公室。

「……好久不見啦,希露卡。」

泰伯利歐停下處理文件的手邊動作,擡起了臉搭話道。

他的臉上烙著深深的皺紋,也長出了一些深色的斑點。他的額頭到頭頂一帶已經完全禿光,剩下的白發則是顯得幹燥而卷曲,沿著下颚的線條長出的短須也是一樣。

希露卡雖然明白他已經是年過七旬的老者,但不忍覺得他在這兩年又顯得蒼老許多。不過,泰伯利歐的眼神依舊銳利,話聲也和以往一樣威嚴十足。

「您別來無恙。」

希露卡懷抱著緊張的心情行了一禮。

泰伯利歐是賢人委員的十名成員之一。

「雖然有很多話想和你說,但看到你好像很有活力,就已經是最大的好消息了。」

「讓您操勞費心,真是深感抱歉。」

希露卡直率地道歉。

「未經魔法師協會的許可就和流浪君主締結契約固然是一大問題,但想不到那名君主居然會登上伯爵之位啊。」

「我遇見了一名相當優秀的君主。」

「對于這名叫提歐·柯涅洛的君主,我雖然還看不出他的未來爲何,但他確實提攜了梅連提絲家的名氣。我們家族正是受到君主的支持,才能保持在魔法師協會裏的影響力。」

梅連提絲家族是繼承了協助初代君主雷歐,並創立魔法師協會的偉大魔法師米凱洛理念的家族。他們是名門家族,而每一代也都誕生了出任賢人委員的人才,但現在的魔法師協會當中,梅連提絲家絕非主流派系。

「提歐大人有著崇高的志向。我認爲,他會在未來的大陸上扮演著不可或缺的角色。」

「也許是這樣吧……」

泰伯利歐不置可否地點了點頭。

「民間確實視他爲一名優秀能幹的年輕英雄。然而,你也要留心,會有人將這樣的存在視爲眼中釘。」

「好的……」

希露卡感到一陣緊張。

在不期望變革降臨的人眼裏,像提歐這種前所未見的君主,的確會是一大威脅吧。

「雖然你們立下了逮捕黑魔女這項大功,但也有人會爲此感到不快。」

「這並不是我等所能掌握的事情。」

這話終究點燃了希露卡的心頭火,她講話的音量也大了起來。

「當然,那不過是惱羞成怒罷了。然而,人類是一種不會忘記仇恨的生物啊。」

「……請問,賢人委員會不是已經對此做出裁決了?」

希露卡有些遲疑地問道。她總覺得在抓到黑魔女之前,真凶的身分就已經呼之欲出了。

「從很久以前就做出決定了……」

泰伯利歐的臉色一沈,點了點頭。

這句話同時也映證了希露卡的猜測是對的。

「關于大禮堂血案是爲何發生,我想你的心中已經有答案了吧?」

「我隱約掌握了大概……」

希露卡挑選著用詞回答道。

一般來說,這件事情都導向是害怕皇帝聖印誕生,渾沌時代會就此終結,秩序時代降臨之人所爲。潘朵拉這個秘密組織就是其中的典型。

然而,若是換個說法,將行凶的動機看成是「害怕魔法師的時代會就此終結,君主的時代正式降臨」的話,就會呈現出不一樣的嫌犯清單。

「我萬萬沒想到,對方居然會挑在這個艾拉姆下手啊……」

泰伯利歐露出了後悔莫及的表情。

這起出乎意料的事件,對于培育出許多優秀契約魔法師,廣受君主支持的梅連提絲家族來說,是一記沈重的打擊。

「在黑魔女坦白一切後,有好幾名魔法師會因此受罰,而暗中協助者也會就此公諸于世。最後,黑魔女遭到處決,事件也將就此落幕。」

包含黑魔女在內,這起事件的共犯皆會遭受處分。然而,在這些人的背後,肯定還有其他的幕後黑手存在。

「雖然你應該已是心知肚明,但萬萬不可繼續和這起事件有所牽連。再過不久,你的君主便會收到獎狀和報酬。你只需盡契約魔法師的本分,爲提歐·柯涅洛伯爵效力即可。只要你不越雷池一步,就不會有危險。」

反過來說,這也代表若不這麽做,就有可能會遭遇不測。

「在各方面都深深受了您的協助,真是非常感謝。」

希露卡深深地低下了頭。

「你從小就是個異端,甚至就連那個奧貝斯特都認爲你應當被篩選掉呢。但話又說回來了,不管是奧貝斯特還是愛雪拉,也都曾經被人這麽說過啊。」

「都是因爲有泰伯利歐大人在,才能保住我們對吧?」

希露卡這時想起,當家同時也是奧貝斯特的養父。

愛雪拉在述說她被奧貝斯特收養的經曆時,曾經提及這個部分。雖然希露卡難以置信,但愛雪拉在被魔法師協會看上的時候,似乎是個封閉心房的孩子,而養父奧貝斯特的對人恐懼症似乎也遠比現在嚴重得多。

當家刻意將他倆湊在一起,爲的就是希望他們能爲彼此帶來變化。泰伯利歐確實是有先見之明,不僅是愛雪拉敞開了心扉,奧貝斯特的對人恐懼症也略有改善。

「當家的職責,便是守護和發展家族。況且就算是異端,會有必要爲了所謂的『應當』而進行篩選嗎?我並不這麽覺得,反倒認爲異端才是引發改革,創立新時代的契機。不過,現在的協會所追求的,似乎是永恒的安定就是了……」

泰伯利歐低聲說道。

希露卡一語不發,只是默默地將這段話語銘記于心。

她感受到當家有著和自己極爲相似的心思,並爲此感到振奮。

「在離開艾拉姆後,我預計前往布魯塔琺,讓提歐大人登上奧圖克條約的盟主之位,並就此脫離聯邦,成爲第三勢力。在這之後,我們將致力促進聯邦和同盟的和解,讓大戰就此終結。」
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:12 pm

「你打算形成三強鼎立,借以帶來安定的局面是吧?」

「是的……」

希露卡露出笑容點了點頭。

「這是個合乎邏輯的戰略呢。」

「我的君主所追求的僅是解放故鄉,因此之後僅需維持體制,就算是達成目的了。而這也不會讓聖印有機會統合在一起。」

提歐雖然正朝著新的夢想出發,但目前還沒有必要在這個節骨眼上揭露。希露卡並不是不相信當家,只是怕他知道後反而會産生不必要的擔心。

「這其中也有部分符合了賢人委員會的期盼,我會進行報告的……」

「有勞您多關照了。」

希露卡再次向泰伯利歐行了一禮,隨即離開了當家的辦公室。

之後,在房門外待命的秘書便將希露卡送到建築物的外頭。

「你真是契約魔法師的楷模呢。畢竟讓流浪君主登上了伯爵的大位……」

秘書擁抱了希露卡,並這麽向她說道。

「這都是有賴于梅連提絲家族的教誨。」

希露卡回抱秘書,以認真的神情回答道。

隨後她便離開了宅邸。

一直在近處待命的馬車很快就駛了過來。

愛雪拉也從巷弄中現出身影。

「讓你久等了……」

希露卡向愛雪拉點頭說道。

接著兩人坐進了馬車。

「如何?」

在與愛雪拉並排而坐後,希露卡悄聲詢問道。

「我雖然沒去確認對方的樣貌,但宅邸周遭似乎有不少眼線的樣子。」

愛雪拉答覆道。

「這樣啊……」

希露卡颔首回應。

「得祈禱不要有人爲此失控,重演大禮堂血案那樣的悲劇呢。」

「別擔心,我會保護希露卡的。」

愛雪拉這麽說著,用力抱住了希露卡。

「別弄亂發型呀,接下來還得去見魔法大學的塞浦路斯校長呢……」

希露卡慌慌張張地說道。

愛雪拉表現愛情的方式總是這麽過火。

5

希露卡等人搭乘的馬車在行駛了一小段時間後,抵達了魔法大學的停車處。

在出示效力等同身分證明的魔法杖後,希露卡便走進了校地。愛雪拉也表示願意和希露卡同行。

「畢竟給那個老爺爺添了麻煩呢。」

愛雪拉聳了聳肩。

「我們兩個都是呢。」

希露卡帶著苦笑點了點頭,兩人就這麽並肩走向校長室。

雖然與兩人擦肩而過的學生不多,但每個學生都向她們點頭致意,並都展現出滿滿的好奇心。

「我們該不會很引人注目吧?」

「愛雪拉在學時就已經很有名了啊。至于我……肯定是傳出了各式各樣的風聲吧。」

希露卡歎了口氣。

對學生來說,畢業生的動向向來是他們關注的重點,希露卡又是個特殊的案例,會受到矚目也是無可厚非。

由于不想受人搭話,她們隨即加快了腳步前往目的地。

在敲了敲校長室的門之後,先是傳來一陣腳步聲,接著塞浦路斯便親自前來開門了。

「好久不見了。」

塞浦路斯面無表情地搭話道。

「您別來無恙。」

希露卡當場行了一禮。

「你好。」

愛雪拉則是有些粗魯地打了聲招呼。

「哦,是你啊?」

塞浦路斯看了看愛雪拉,露出略顯吃驚的神情。

「那時候還有勞費心了。」

愛雪拉重重地低下了頭。

「真的是……」

塞浦路斯苦著臉低喃道。

「貓妖精還好嗎?」

「目前棲身在我的影子裏面。」

希露卡將視線落到了腳邊。

「這樣啊,那就去地下的魔獸園聊聊吧。畢竟對你們來說,那裏也是個充滿回憶的地方嘛。」

「這……當然是無妨……」

一瞬間,希露卡和愛雪拉對上了視線。

因爲她覺得塞浦路斯似乎別有用意。

她不動聲色地窺探房間,看到了秘書官的身影。秘書官雖然正看著手中的文件,但似乎也正關注著己方的對談。

(也許是不想讓人聽見對話的內容吧?)

塞浦路斯校長相當注重魔法大學的獨立性,就連賢人委員會的委托偶爾也會被他拒絕。

也拜此之賜,魔法大學的學生得以過上相對自由的生活。雖然魔法的研究艱辛而漫長,但他們仍有遊玩或是談戀愛的空間。綜觀魔法師的人生,能完全爲自己做主的,也大概只有這段時間而已。

在希露卡和愛雪拉的陪同下,塞浦路斯朝著建于魔法大學地下的魔獸園走去。在這段路上,他一直都是不發一語。

看樣子不開口搭話才是上策,因此希露卡也是默然無語。

愛雪拉以雙手抱著後腦勺,邊哼著歌邊邁出腳步。然而,她的視線一直掃向四面八方。

走了一段路後,他們抵達了魔獸園。

這裏設立了特殊的籠子,關著形形色色的魔獸,作爲召喚魔法的教材。

被康士坦斯伯爵家作爲家徽的獨角獸優尼涳正待在種植了林木的泉水邊,展現出它高貴的姿態。

獅鹫獸葛利芬則是大口吃著喜愛的馬肉。希露卡曾經學過,根據調查報告,葛利芬會和這個世界的馬匹交配,生出不具生育能力的雜種魔獸鷹馬,因此魔法大學也做過了人工繁殖的實驗,多次將活生生的母馬送進籠中,但全都落得了遭到殺害變爲飼料的下場。

在格外巨大的籠子裏,躺臥在金幣堆成的山頭上酣睡的,是真正的龍族多拉格。每當它做一次呼吸,就會從鼻子噴出帶有硫磺味的煙霧。據說若是毫無防備地在籠子旁就寢,便會被囚禁在多拉格的夢中。只要遭到囚禁一次,就再也不會從夢中醒來,就此沈眠一生。

這裏的渾沌濃度比其他的地方都還要高,魔物們也因此不易消散。

「殿下,能請您稍稍露個臉嗎?」

希露卡對自己的影子開口呼喚道。

「有什麽事?」

貓妖精巴爾迦禮殿下從影子裏探出了頭,環顧四周。

「請放心,我不會將您送回籠子裏的。」

在殿下感到不安之前,希露卡先一步做出了保證。

「余就相信你說的話。」

殿下這麽說著,跳入希露卡的懷抱之中。不過,他全身上下的毛仍是稍稍膨脹了起來。

(這也是無可奈何……)

希露卡這麽想著。

畢竟殿下曾以教材的身分被關在這裏。

希露卡第一次來到這座魔獸園,是還在就讀魔法學校時的校外教學課程。她就是在那時遇到了巴爾迦禮殿下。

由于有著可愛的外貌,好幾名女學生都聚到這只貓妖精的籠子前方。希露卡也在稍遠處漠不關心地眺望著他的身影。

雖然事前已經鄭重叮咛過,要學生絕對不能伸手觸摸魔獸,但還是有一名女學生伸出了手,企圖探入籠子撫摸殿下。

下個瞬間,殿下從籠子的縫隙揮出手臂。隨著一聲尖叫,一只纖細的胳臂便噴著鮮血飛上了半空。

這鬧出了一場大騷動。

手臂遭到砍斷的少女很快就受到老師施以生命魔法治療,勉強撿回一命,也接回了斷臂。然而,由于神經無法接系,因此她的手掌完全無法動彈。

過沒多久,那名少女的身影便從學校消失了。她被「篩選」掉了。希露卡就連她現在人在何處都不得而知。

希露卡在這場騷動中,向巴爾迦禮搭話道:

「你爲什麽要生氣呢?」

她還記得自己是這麽問的。

殿下遲遲沒有回應。不對,當時的她甚至連貓妖精能開口說話都還不曉得。

然而,在希露卡耐著性子等上一段時間之後——

「余不喜歡自己被當成展覽品的感覺。」

殿下給了她這樣的答覆。

希露卡能明白他的心情。

「那麽,我就把你當成朋友看待吧。若是這樣的話,我應該就能過來看你了吧?」

在那之後,希露卡多次拜托養父,請他帶自己過來這裏,然後趁著養父沒注意的時候前來「拜谒」殿下。

在多次會晤後,殿下也對她敞開了心房。

後來希露卡下定決心,要將殿下帶出籠外。她找了愛雪拉幫忙,白天偷偷潛入魔獸園,在籠子後方屏住氣息,等待人們的離去。

當夜晚降臨,所有人都離開之後,希露卡和愛雪拉兩人便嘗試各種方法,企圖打開籠門。不過,籠子的鎖被下了層層封印,以簡單的魔法是無法打開的。

希露卡換了個念頭,打算將殿下送回原本的界域,拼命操控渾沌。可想而知的是,憑借在學校學習過的簡易魔法,終究只會是徒勞一場。

于是,她動用了最終手段——

「這是那時候的貓妖精嗎?」

塞浦路斯問道。

「是的……」

希露卡點了點頭。

「雖然我多次試圖使之消散……」

「你們應該是起了恻隱之心,認爲當時被關起來的貓妖精很可憐,才會把他帶出籠子的吧?但若是以投影體的姿態存在于這個世界,豈不是同樣的道理嗎?」

塞浦路斯沈穩地說道。

「關于這方面,我想了很多,也煩惱了很久……」

希露卡低下了頭。

「不過,就算消散了投影體,也不代表將之送回原本的世界。畢竟他們終究只是從由渾沌構成的異世界投來的影子,在此的巴爾迦禮殿下也是屬于投影體。然而,和我締結友誼的並不是提爾納諾格界的巴爾迦禮殿下,而是這位投影體的殿下。況且……」

希露卡至此稍作中斷,在做了一次呼吸後繼續說道:

「事實上,我並沒有將殿下帶出籠子……」

這句話似乎讓塞浦路斯恍然大悟,只見他挑了一下灰色的眉毛。

「是我下手殺掉的。畢竟我們既無法打開籠門,也無力將之遣返……」

愛雪拉輕聲說道。

「是余這麽要求的。身爲王族的余,實在是無法忍受淪爲階下囚的恥辱。」

巴爾迦禮依然閉著眼睛,在希露卡的懷中說道。

「我將殿下的身姿烙印在心底,並有幸獲知他的名字。我也和殿下約好,總有一天要再次召喚于世……」

幾年後,進入魔法大學的希露卡學會了召喚魔法,並實現了這項約定。

而殿下仍然記得在魔獸園發生的事情。

她總是擔心每次召喚出來的殿下會不會都是不同的存在。但即使如此,她還是認爲能與巴爾迦禮共享記憶,可謂相當珍貴的羁絆。盡管知道這只是自我滿足,而且也只是一廂情願的想法,她還是這麽堅信著……

「余似乎是所謂的投影體,但也存在于這個世上。由于是不安定的存在,就是隨時消失也不足爲奇,但光是能有希露卡作伴,也有美食可以享用,便是相當滿意的生活了。」

殿下動著喉嚨這麽說道。

「你沒打算將這裏的其他魔獸也放出去嗎?」

「我並沒有這樣的想法……」

希露卡斬釘截鐵地說道。

「我之所以想拯救殿下,是因爲我們是朋友的關系。對于其他的魔獸,我就沒有萌生出同情心了。這不是基于理論,而是基于情感所導出的結論。我也清楚這樣的想法並不正確,但我並未感到後悔。」

「讓魔獸逃出園區當然是嚴重的違規,但你之所以差點在魔法學校裏遭到篩選,並不是因爲這件事情。」

「現在的我已經很明白了……」

魔法師擁有操控強大力量的本事,正因如此,協會才會排除有可能會與之展開對立的魔法師。脫離協會的魔法師會被稱爲闇魔法師,而他們總是遭到特務機構的追緝。魔法師協會真正感到恐懼的,正是魔法師本身。

(根據傳言,由闇魔法師所建立的秘密組織,就是那個潘朵拉……)

潘朵拉確實協助了身爲闇魔法師的黑魔女,但隨著事件經過,希露卡漸漸對潘朵拉統籌所有闇魔法師這種說法感到不以爲然。

「你有著堅強的意志,也有著絕不屈服的決心。從當年至今,你一直沒有改變……」

塞浦路斯浮現出苦笑。

「正因如此,我才打算把你留在魔法大學裏。值得慶幸的是,這也和你的抱負相符。」

「是的,我也曾抱持著這樣的想法。爲此,我比任何人都要努力,並修習許多魔法。」

希露卡點了點頭。

「然而,奧圖克伯爵維拉爾閣下將你帶出校園,扔到了名爲世間的曠野之中。」

「當時的我很恨校長呢。」

「我也感到相當後悔……」

塞浦路斯深深地歎了口氣。

「不過,這一切只能說是命中注定吧。在脫離大學之後,我就沒有辦法對你提供任何庇護了。就和我迄今送出校園的所有畢業生一樣。」

接著,他輕輕拍了拍希露卡的肩膀。

「校長……」

希露卡心頭一緊,千頭萬緒登時湧了上來。但她強忍這股思緒,直視塞浦路斯。

「其實我有一事想拜托校長。」

「拜托我?」

塞浦路斯抽了一下嘴角。大概是有什麽不好的預感吧,而他的預感也確實是猜中了。

「我希望能請兩名魔法大學的學生和提歐·柯涅洛伯爵締結契約。」

「能從應屆畢業生裏面挑選嗎?」

「不……」

希露卡搖了搖頭,講出了那兩人的名字。兩人都是希露卡認可其才能的後輩。

「他們應該很快就要修完目前學系的學程才是。」

「但兩人都已經做好前往他系就讀的申請……」

塞浦路斯雖然這麽主張,但話聲卻顯得有氣無力。

「這我很清楚。西詩提那伯爵是在明了這樣的前提下,提出這樣的要求的。」

雖然她的良心作痛,但不打算就此退縮,畢竟她自己也是這麽走過來的。

「……我知道了。」

塞浦路斯苦著臉颔首道。
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:12 pm

「我會去說服那兩個人。」

「麻煩您了……」

希露卡恭敬地行了一禮。

接著她擡起頭,臉上露出了笑容。

「希望您的身子能一直如此安泰,也願您能繼續守護這座大學和學生們。」

塞浦路斯無言地點了點頭後,便轉身背向希露卡。

接著他便踩著緩慢的步伐離開了。

在背影從視線之中消失後,愛雪拉出聲搭話道:

「是個好爺爺呢。」

「嗯……」

希露卡用力颔首,強忍的情緒也隨之一舉湧上。

「我至今受到了許多人的保護。像是泰伯利歐當家、塞浦路斯校長、養父大人還有巴爾迦禮殿下等等。當然,愛雪拉也是其中之一喔。」

「這是當然的呀,誰教希露卡這麽可愛嘛。」

愛雪拉笑著把手摸向希露卡的頭頂,將打理好的頭發攪得一團亂。

巴爾迦禮殿下則是以粗糙的舌頭舔起了希露卡的手臂。

「謝謝你們……」

希露卡以沙啞的聲音說道。

「好啦,我們回宅邸吧。」

6

在希露卡等人造訪魔法大學的同一時間,提歐正帶艾瑪、露娜和普莉希拉在艾拉姆鎮上閑晃,享受著觀光的樂趣。但說是這麽說,雙胞胎卻老是抽著鼻子,每每嗅到食物的香氣就會把提歐拖去,因此一行人實際上都是在邊走邊吃。

「不僅有寬敞的街道,建築物也是又高又大,人口衆多,物産也豐富,這裏簡直就像是不同的世界呢。」

艾瑪睜圓了眼睛,忙不叠地張望四周。

「雖然是個富饒的地方,但也不是每個人都能過上富足的生活喔。待在狼人部落的時候,大家不也過得很開心嗎?」

「和家人一起生活時,的確是很開心……」

艾瑪有些寂寥地點了點頭。

「克拉菈媽媽和亞黛姐姐都死了。弗林特哥哥沒在獨角城之戰後回來,伊翁哥哥則是說要去找吸血鬼之王……」

露娜喪氣地垂下了脖頸。

「不管是什麽時候,唯一神都會守望著我們喔。」

普莉希拉對雙胞胎露出微笑。

她總是不會錯過任何可以布道的時機。

「我們是狼人,所以聖印不管變得怎樣都無所謂啦。提歐要是把那個聖印打碎變成邪紋使的話,一定會變成一個強得要命的狼人呢,真是可惜。」

「你要是變成狼人,就和我們生一堆孩子,把部落壯大起來吧!」

艾瑪開了口,露娜則是接話說道。

「要是毀損了伯爵級的聖印,那可是會釀成大事的呀。」

普莉希拉臉色一變。

「雖然當狼人也不錯,但我還有想做的事情,而且也已經決定好歸宿了。」

提歐露出了苦笑。

這對雙胞胎不僅奉自己爲領導人,也頻頻對自己釋出好感。

雖然她們似乎是真的想生小孩這點讓提歐有些傷腦筋,但由于兩人不管是年紀還是思想方面都還只是個孩子,也許再過上一段時光,就能找到真正喜歡的對象吧。

「若是能幫上提歐的忙,我會很開心喔。」

「畢竟多虧了和提歐在一起,我也變強了許多。」

艾瑪和露娜相偕說道。

「謝謝你們啊。」

提歐向雙子道謝後,向她們表示今天可以隨性地玩樂。

畢竟這也稱不上什麽奢侈的行程,況且如今手頭也變得充裕許多。

這是因爲在承諾會協助奪回達塔尼亞後,恩德爾爲了作爲擔保,給了提歐一筆可觀的軍用資金的關系。

希露卡指示拉德方,要他利用這筆資金向原本效忠羅錫尼家的士兵和貧民窟的居民進行征兵,投入恩德爾的麾下。

她期待用高額的報酬作爲誘餌,吸引那些在西詩提那感到住不慣的人們前來。由于這些人也和盜匪一樣,是屬于反抗提歐的勢力,若征兵的策略能順利推行,那治安想必也會隨之改善。

聽到提歐的話,雙胞胎發出了歡呼,在提歐身旁繞著圈子跑了起來。在跑了一會兒後,她們一左一右地抱住了提歐。

「話說回來……」

艾瑪臉上依舊挂著笑臉,向提歐輕聲說道。

「我們被人跟蹤了喔。」

露娜這麽補上一句。

「確定是跟蹤嗎?」

「嗯……」

艾瑪點了點頭,將視線投向了某個方位。

提歐若無其事地探向該處,只見一個以兜帽罩住半張臉孔的人物映入了眼簾。

「穿這種打扮跟蹤,豈不是更加引人注目嗎?」

提歐不禁啞口無言。

「大概是不想讓人看到臉吧。」

露娜回答道。

「那人是沒有釋出殺氣,但艾維因說過,真正的刺客不會讓人察覺到絲毫殺氣……」

艾瑪有些沒自信地這麽說道。她似乎猜不出對方的身分。

「要是真的被那種厲害的刺客盯上,我現在早就沒命了吧。我想,對方應該是想找個沒人的地方,和我們展開接觸吧?」

提歐這麽推測道。雖然沒什麽根據,但他也想不到其他的可能性。

「該怎麽辦?」

艾瑪問道。

「現在希露卡和艾維因都不在,要是擅作主張,可是會被罵的喔。」

露娜給了一個正經的忠告。

「我也認爲不要逞強比較好。」

在一旁聽著這段對話的普莉希拉也贊成采取保守的做法。

提歐對此並不反對,不過——

「若是就這麽折返宅邸,就沒辦法知曉對方的真面目了啊。我們還是依照對方的意思,找個人煙罕至的地方再看看狀況吧。」

雖然仰賴的只有直覺而已,但他覺得此舉的風險並不大。

況且,若只是稍稍陷入危機的狀況,他也有自行擺平的自信,何況雙胞胎狼人也和他同行。她們的戰鬥能力已達到超人的境界,只要兩人聯手出擊,就能發揮出好幾倍的實力。之所以能打倒卡律布狄斯和逮捕黑魔女,艾瑪和露娜的活躍絕對是首要之功。

「附近有沒有適合的地方啊?」

提歐向雙胞胎問道。

「是不是朝著沒什麽聲音和氣味的方向走就可以了?」

艾瑪回答道。

「幫我帶路吧。」

「我知道了。」

雙胞胎活力十足地點點頭後,便裝作打鬧的樣子進入巷弄,前往由看似倉庫般的建築物所構成的街區。

在朝著這個街區前進的路上,行人的氣息確實是逐漸減少,主街道的喧囂聲也漸漸遠去。在沒有要進貨或出貨的時間帶,倉庫裏應該只留有最低限度的人手吧。雖然在面對道路的倉庫門口看得到看守的身影,一旦繞到後方,就一個人影也看不見了。

「這一帶就行了吧?」

提歐在確認四下無人後,這麽低聲說道。

「對方似乎有乖乖跟上來喔。」

露娜這麽說著,朝著背後望去。

提歐回頭一看,只見該處站著兩個戴著兜帽的人影。

「左右和前面也有人來了。我們被包圍了呢。」

在依序確認人數後,若是加上站在後方的兩人的話,對方朝著這裏前來的人數合計有十人之多。

「這代表你們願意回應我們的邀請嗎?」

提歐站在原地,等待對方主動開口。

「你是提歐·柯涅洛閣下嗎?」

對方在約十步遠的距離停下腳步,其中的某一人開口說道。說話者並沒有要掀開兜帽的意思。

「是又如何?」

「有一位人物想見你。」

那是男子的說話聲。

「對方是誰?」

「只要碰面就知道了。」

男子警戒著四周,以有些焦慮的態度說道。

「用這種方式開口,應該不會有人願意跟你們走吧?」

提歐露出了苦笑。

「你該不會是……?」

普莉希拉忽然出聲,朝著說話的男子走去。

提歐抱持狐疑的心情觀望,只見她忽然將手伸向男子的兜帽,一把掀了起來。

「好久不見了,普莉希拉祭司……不,你現在是主教了呢。」

男子將手臂交抱在身前,對著普莉希拉恭敬地行了一禮。

「我記得你是……」

「我是這座鎮教會的祭司,名爲盧奇諾。」

「是你在聖印教會的熟人?」

提歐對普莉希拉搭話道。

「是的……」

普莉希拉回過頭點了點頭。

「我曾在聖印教會的大聖堂修行,他則是與我一同修行的成員。我在結束修行後立即當上了祭司,並被派遣到提歐大人的身邊。由于提歐大人的爵位節節高升,因此我的地位也跟著提升了……」

關于普莉希拉的地位攀升這件事情,提歐還真的沒有聽說。說起來,他對于聖印教會的組織內情幾乎沒投以一絲關注。不過,他還是相當感激普莉希拉無私的付出,也對她熱心傳道的態度感到佩服。

「若是有話和提歐大人說,透過我作爲中間人不是更爲妥當嗎?」

普莉希拉再次面對自稱盧奇諾的祭司說道。

「因爲杜卡農大主教耳提面命,要我對此事保密……大主教曾說過,『普莉希拉祭司生性耿直,恐怕沒辦法僅帶提歐大人一人赴會』。由于一名侍僧目擊了提歐閣下與魔法師分頭行動的光景,在下認爲這是千載難逢的機會,才會用上如此無禮的手段。不過,在下一直盼不到在大街上攀談的機會,正爲此感到一籌莫展……」

額上滲汗的盧奇諾祭司這麽解釋。

「想和提歐大人見面的,是杜卡農大主教大人嗎?」

普莉希拉驚愕地說道。

提歐當然不知道杜卡農是何許人也。

「如果是普莉希拉的熟人,我倒是願意見上一面。不過,如果內容涉及重大,我就得和希露卡做些商量,你們願意接受這樣的條件嗎?」

「請您親自去詢問大主教大人吧。」

盧奇諾祭司歎了口氣。

「我知道了,那就去見這個人吧。若是不想引人注目,你就摘下兜帽,一個人前往想帶我們去的地方吧。我們會追在你的身後,而且你也沒必要確認是否有跟上,因爲我們絕對不會跟丟。」

「我已經記住那家夥的氣味喽。」

「腳步聲也是呢。」

艾瑪與露娜點了點頭。

「交給你們了。」

提歐輕輕地拍了雙胞胎的頭頂。

光是這麽一個小動作,雙胞胎就樂得露出尾巴,浮現出開心的神情。

「我知道了。那麽稍後再見……」

盧奇諾祭司行了一禮後,便徑自離去。

在過了一段時間後,提歐等人開始追起盧奇諾的腳步。

然後他們進了一間兼作旅店的酒館。

那間酒館看似作爲地下倉庫用的地方,正是聖印教會不爲人知的秘密禮拜堂——

7

一名身穿寬松袍子的白發老人,出來迎接走下禮拜堂的提歐等人。

「好久不見了,杜卡農大主教大人……」

普莉希拉露出笑臉向老人打招呼,並快步奔到他的身邊。

「您別來無恙真是太好了……」

大主教露出了親昵的神情,用力抱緊了普莉希拉。

(他們之間是什麽關系?)

雖然看起來就像是祖孫般親密,但也隱約看得出老人是更爲尊敬普莉希拉的一方。

「我是提歐·柯涅洛。」

提歐向大主教報上名號,與之握手致意。

雙胞胎則是待在一樓的酒館把風,並被提歐請了一頓豪華的大餐。

「我是聖印教會負責賽維思教區的大主教,名爲杜卡農。我已經從盧奇諾祭司那兒聽過了梗概,雖然多有冒犯之處,但還是感謝您特地前來。」

大主教展露沈穩的笑容,向提歐行了一禮。這讓提歐覺得剛才那位祭司的態度還顯得傲慢得多。

「因爲我受了普莉希拉諸多幫助。」

在提歐讓拉席克成爲附庸,首次成爲男爵之際,普莉希拉便突然登門造訪。

當時希露卡雖然想將她轟出去,但提歐在流浪期間所見過的聖印教會布道活動,並沒有帶給他多麽糟糕的印象,因此他允許普莉希拉留下,也給了她在領地內傳教的權限。

「您似乎有事想和我談談呢。不過,我因爲信任自己的契約魔法師希露卡,因此還希望您能以我會將內情透露給她作爲前提。」

「希露卡小姐雖然是魔法師,但總是以提歐大人的利益爲優先考量。她雖然對我等聖印教會沒有抱持什麽好印象,但我認爲是一名值得信任的對象。」

普莉希拉向大主教這麽建言。

杜卡農聽了,像是下定決心似的深深歎了口氣。

「那麽,請容我從頭開始說明……」

接著,他以冷靜的口吻繼續說道:

「聖印教會的創立,是在約五十年前發迹的。那是發生在伊斯梅雅的其中一座都市馬特雷,繼位爲該地領主的年輕君主,在從父親手中接過聖印之際,突如其來受到了天啓。他在聖印上感受到了唯一神的存在。」

「神的存在……」

提歐讓聖印浮現出來,凝視著圖紋。

「我確實認爲這是一股神秘的力量,但沒感受到有神明存在就是了。」

「大部分的君主都對這股到手的力量不抱持任何疑問。提歐大人,聽說您是借由渾沌核造出最一開始的聖印是嗎?」

「我原本是想成爲邪紋使的,但不知怎地就成了君主。」

提歐露出了苦笑。

「大概是因爲您追求的並非力量,而是思念的關系吧?」

「思念?我確實是對渾沌核許了願,希望能夠守護我生長的村子和西詩提那的人們,但好像也期望能使之實現的力量……」

由于那時是生死關頭,因此當下的記憶已經有些模糊了。

「據說,初代君主雷歐抱持著希望能將渾沌全數逐出世間的強大意志。在吸納渾沌核的時候,若是追求力量,便會化爲邪紋;若是抱持著志向,則是會形成聖印。我們的教義是如此解釋的。」
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:13 pm

「在聖印教會,我們認爲初代君主雷歐即爲首任的先知。他是感受到唯一神的存在,而被課以平息渾沌的使命……」

杜卡農開口說明,普莉希拉則是隨後補充。

(希露卡不在場或許是件好事。)

將雷歐視作理想君主化身的她,肯定會氣呼呼地罵道:「別隨便用你們的教義去解讀!」況且她討厭不合邏輯的事情,想必會頻頻挑毛病,落得話題停滯不前的窘境吧。

「那位年輕君主將自己的居城改建爲教會,並以唯一神給予的啓示作爲教義,將之宣揚開來……」

「我曾耳聞過聖印教會的教義……」

畢竟普莉希拉成天挂在嘴邊,而提歐也看過她布教的模樣。

根據教義的說法,存在于這個世間的至高無上的唯一神,正因爲人們失去原本的信仰心而失去了蹤影。

這導致了渾沌的爆發,並步入渾沌的時代。

初代君主所找到的聖印正是唯一神的化身,若能全數集合起來,就能讓唯一神複活,並讓渾沌的時代就此告終。

持有聖印的君主權威,乃是因受到唯一神的認可才具備效力。爲此,君主必須要遵循唯一神的教義才行……

「我不知道這些教義的說法是對是錯,不過,我覺得這和魔法師協會對于渾沌的看法不謀而合。要說有什麽差異,頂多就在于對于聖印裏存在神明的認同與否吧。」

「魔法師協會就算能說明渾沌的存在,也無法解釋聖印的來曆。」

杜卡農大主教語氣沈穩地指出了這點。

「話說回來,我從希露卡聽來的說明,對這部分也是有些暧昧不清呢……」

提歐點了點頭。

「但即使如此,也不代表聖印教會的說明就是正確的。」

「我等對此也不明白。我們能做的,就只有相信據說是教宗獲賜的唯一神神谕……」

大主教這麽答道。

「在聽到提歐大人的傳聞時,我感覺似乎收到了『去侍奉這個人』的說話聲。爲此,我才會向大主教大人請示,並前往提歐大人的身邊。」

普莉希拉一鼓作氣地這麽說道。

這倒是提歐第一次聽說。普莉希拉雖然積極地勸人入教或是傳道,卻很少提及自己和教會方面的事情。她大概不是刻意隱瞞,而是認爲沒有特別開口的必要吧。然而,現在的狀況似乎不一樣了。

「我原本是抱持反對意見的。畢竟那怎麽看都是原爲流浪君主的年輕人,受到契約魔法師操控,使出奸計擴張領土的行爲……」

大主教歎了口氣。

「事實也正如您所說。」

提歐露出苦笑。

那時的他真的把希露卡看成了一名魔女。不過,提歐也相信她的所作所爲全是爲了自己,才會像那樣任她擺布。

「我不想將普莉希拉大人派到隨時都有可能自取滅亡的君主身邊,但唯一神的啓示不容忤逆。」

「我以爲她是教會派來的呢。」

「當然,我方原本也有派遣祭司的意圖。不過,對于教會來說,普莉希拉大人是相當特別的人物。」

「特別人物?」

提歐忍不住將視線投向普莉希拉。

「她是教宗大人的千金,而且在出生時就懷抱了成爲『聖杯』的使命。」

大主教先是做了一次呼吸,才這麽坦承道。

「也就是說,她是教宗的繼位者喽?」

照理來說應該要感到驚訝才對,但提歐倒是不當一回事地接受了這個事實。

畢竟和迄今接觸過的聖印教會祭司相比,他也認爲普莉希拉給人的印象和其他人有些許不同。

「不僅是如此而已。在普莉希拉大人出生之際,她便已經被授與聖印了……」

「嗄?」

這回,提歐忍不住發出了一聲怪叫。

他並不是懷疑對方說謊,而是從來沒有聽過這樣的例子。

「我也只是聽人這麽說的。其實家母也是祭司,她在産下我的時候,便失去了自己的聖印。也許是在懷胎的時候進行了聖印的轉讓吧。」

「我真的該爲希露卡現在不在場感到慶幸啊……」

提歐感觸良多地說道。

她肯定會斬釘截鐵地表示:「這根本是方便行事的設定。」

「那麽,所謂的聖杯又是怎麽一回事呢?」

提歐向大主教問道。

「那是統合聖印的器皿。教宗大人似乎認爲,普莉希拉就是爲了這個目的而被選上。」

「這……呃,會這樣想是也不奇怪啦……」

無論「事實」爲何,對于教宗和教會來說,這就是所謂的「真實」吧。

提歐已經憑借經驗明白,事實會依據每個人的想法不同,轉化爲各自的真實,因此真實絕對不是只有一個,而是與得知事實的總人數相等。去追究其中真僞只是徒勞無功。

「我怎麽樣也沒想到,你們居然會讓如此重要的人物待在我的身邊啊。」

提歐凝視著普莉希拉說道。

「就結果來說,幸虧普莉希拉有留在您的身邊。這也可以說是唯一神的指引。」

「請別在意,你會這樣說也是理所當然。」

所謂的宗教,自然會將萬事萬物與信仰連結在一起。

說起來,提歐能走到這一步實屬僥幸,這也許可以歸功于被唯一神引導到身邊的普莉希拉。不過,提歐認爲這並非普莉希拉一人的功績,而是包含希露卡在內,在自己周遭的所有人的功勞。

「不,所謂的幸運,指的並非提歐大人成爲伯爵一事。當然,我也因爲這個緣故而得以升上主教,不過……」

普莉希拉像是有口難開似的望向大主教。

「主要還是因爲聖印教會起了變化……」

杜卡農大主教代爲開口說道。

「變化?」

當然,無論是任何性質的組織,都會隨著時代而産生變化。就提歐所知,聖印教會的教宗似乎在十多年前亡故,目前的教皇應當是第二任才對。

「在教宗大人建立聖印教會的時候,魔法師協會曾宣稱教會的教義乃是虛妄,並以『將聖印視爲宗教違反爵位制度』爲由,派遣傭兵團攻打馬特雷。」

「我沒聽說過這件事呢……」

但以魔法師協會的作風來說,會這麽做確實是不足爲奇。

「是的,絕大多數的人們都不曉得這件事。」

「那結果如何呢?」

由于聖印教會存續至今,討伐應該是以失敗作收吧。

「結果派遣過來的傭兵團被教宗大人感化,全數轉而信仰聖印教會了。」

「嗄?」

提歐再次發出了怪叫。

「真抱歉,因爲這聽起來實在太過匪夷所思……」

他連忙出聲謝罪,並重新端正想法,爲那名教宗的人格之高尚萌生純粹的敬意。

「雖然魔法師協會之後又二度發起征伐,但這些人也都被教宗大人說服,在沒有開戰的狀態下直接退兵,其中也有傭兵就此改信聖印教會。這些傭兵出身的信徒後來組織成聖戰士團,並形成守護教會的一支勢力。」

「對魔法師協會來說,這想必是丟盡了顔面吧。世人之所以不谙此事,恐怕也是被協會隱蔽了資訊。」

提歐是這麽覺得的。

「我也是這麽認爲……」

大主教在點頭附和的同時臉色一沈。

「然而,這也成了聖印教會産生變化的開端。因爲聖戰士團將迄今累積的大量財富捐獻給教會,讓聖印教會的觸角伸向了大陸各地。」

「是因爲組織擴張而産生變化嗎?」

這倒是相當常見的案例。

「正是如此。回過神來,教宗已經被稱之教皇,原本應當沒有上下之分的我等弟子,也被安上了主教和祭司等階級。教義在經過體系化之後被稱爲神學,也制訂出了各地的教區,並在各地建起聖堂。」

提歐聽說過聖印教會的勢力急遽擴大的曆史。

當時的希露卡忿忿地認爲,這是魔法師協會袖手旁觀惹出來的禍……

(但真是如此嗎?)

他總覺得不太對勁。

「成爲第二任教皇的是哪一位呢?」

爲了找出症結,提歐這麽問道。

「他過去曾是魔法師協會首次征伐時所派遣的傭兵團團長。」

「我隱約猜到是這麽回事了……」

提歐皺起了臉龐。

「那時,我等教宗的弟子們正爲了在大陸各地傳教而四散,他們則是趁著這段時間在大聖堂鞏固勢力,形成現在的教皇派。待教宗大人亡故後,他們便立刻進行選舉,繼承了領導者的位子。我等雖然主張被教宗大人指名爲聖杯的普莉希拉大人才是正統的繼承人,但終究無法顛覆大聖堂的決定。」

「我只想遵從唯一神的指示。既不打算成爲聖杯,也不想當上教皇。」

普莉希拉看著大主教這麽說道。

「這我很明白……」

大主教颔首回應。

「雖說已有大批的君主改信聖印教會,但要等所有聖印統合在一起,恐怕還得等上很長的一段時光吧。在那天到來之前,我等能做的僅有繼續布道,不過……」

「難道說,大聖堂教皇派的動向並非如此嗎?」

提歐感到胸口的躁動變得劇烈起來。

「現任教皇在與聚集大聖堂的信徒談話時,宣稱『聖杯注滿的時刻即將到來』。」

「那是聖印會合而爲一的意思嗎?而且還是現任教皇這麽說的?」

「雖然那也有可能僅是用來激勵信衆們的信口之言……」

大主教苦澀地點了點頭。
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:13 pm

「然而,教皇還說了另一段讓我感到在意的話。」

提歐無言地凝視著大主教,等待他接下來的話語。

「『爲迎接唯一神複活的約定之日,讓我們發起最後的,同時也是神聖的戰爭吧』。」

「那是什麽意思?」

提歐詢問起大主教,同時也思考起來。

若那是指統一聖印的戰爭,俨然就是在說目前正在進行中的大戰。提歐自己也可以說是投身在這場戰役之中。然而,他既不打算讓那個教皇成爲統合聖印的代表人物,也不曉得對方要怎麽做才能辦到。

(若真有那樣的辦法,大概就是讓阿雷克西斯·德賽和瑪麗娜·克萊榭這兩人改信聖印教會吧……)

但這怎麽看都很不切實際。

「杜卡農大人,您爲何要向我透露此事?」

提歐抛出了最後的疑問。

「因爲您是普莉希拉大人收到神谕選上的對象,我也希望您從今而後能繼續守護普莉希拉大人。像我這般相信普莉希拉大人才是真正聖杯之人,其實並不在少數,但就不曉得現任教皇對此有何看法了……」

大主教並沒有把話說完,他的內心恐怕也是十分糾葛吧。

「若是這樣,我可以向您保證,我會盡我的全力。」

提歐擲地有聲地回答。

「謝謝您……」

大主教垂下了頭。

「祈禱身爲年輕英雄的您將統一所有聖印,並奉獻給聖女普莉希拉大人的那天終將到來。」

「要祈禱是沒關系,但要怎麽做是由我決定。」

提歐這麽回答,並在結束對話後和大主教握手致意。

接著,他帶著吃完大餐後閑得發慌的雙胞胎狼人和普莉希拉,就此返回宅邸。

在宅邸的玄關前方,他看到了似乎是希露卡搭乘的馬車,就正停在門前。

8

「可以借點時間嗎?」

原本窩在房間整頓行李的希露卡,在半夜受到了提歐的造訪。

「請進……」

她慌慌張張地藏起紊亂的雜物後,將房門打開。

「你這邊有酒嗎?」

「是有西詩提那産的葡萄酒……」

希露卡一邊覺得有些稀奇,一邊將裝進小酒桶的葡萄酒倒入酒杯,遞到了整個人陷入沙發中的提歐手上。

提歐將之一口飲盡,重重地歎了口氣。

「發生什麽事了嗎?」

希露卡爲提歐斟了第二杯酒,並在倒好自己的酒後,到提歐的身旁坐了下來。

「發生了一點事啊,我的腦子現在可說是一團亂。」

提歐歎著氣說道。

「您是指在艾拉姆逛街的事嗎?」

「逛街還滿好玩的,雖然我們都是在邊走邊吃。」

「我看到艾瑪和露娜吃到把肚子撐得漲鼓鼓的呢。我猜,她們現在正被艾維因操得不成人形吧。」

「說到艾維因,他是不是找了新的傭人進來?」

「好像是這樣呢。」

希露卡笑著點點頭。

那些新的傭人,正是白天追在馬車後頭的孩子們。他們撿起了希露卡丟出的紙片將之攤開,在聽到希露卡的聲音並看過地圖後,前來造訪了艾維因。聽說他們是親口拜托,希望艾維因能讓他們工作。

「發生了什麽事嗎?」

希露卡將手搭在提歐的手臂上這麽問道。

「我希望你能爲我保密……」

提歐先這麽叮咛一句後,便將在街上發生的事一股腦兒地說了出來。

「聖印教會居然……」

聽完這段敘述,希露卡立刻露出了嚴肅的神情。她這下也很明白此刻的提歐到底是什麽樣的心境。

「你覺得如何?」

「我原本以爲聖印教會之所以會擴張勢力,是因爲魔法師協會放任他們坐大的關系,但說不定實情正好相反呢。若是看成教會受到協會的幹涉,獲取金援才得以擴展的話,那反而更有說服力。」

「果然啊……」

提歐重重地點了點頭。

「我也覺得是這麽回事。不過,這麽做的目的是什麽?」

「雖然太早下定論可能有輕率之嫌……」

希露卡以這句話作爲開頭,繼續說道:

「我猜,這是魔法師協會恐懼君主時代到來的表現。爲此,他們或許是爲了與君主相抗,而打算利用信仰的力量吧。」

協會大概是認爲,若沒在這方面多做些努力,就沒辦法阻止君主時代的到來。然而,曆史的洪流不會這麽容易就遭到改變。希露卡覺得協會此舉似乎是在垂死掙紮。

「老實說,我這裏也發生了一些事情……」

希露卡談起了自己與梅連提絲家族的當家和魔法大學的校長會面,並提及對話的內容。

「原來如此……」

提歐交抱雙臂。

「看來,現在在魔法師協會裏握有大權的,是保守且強硬的一派啊。」

「我畢竟是個魔法師,就算有諸多不滿,也還是認爲協會的存在是有必要的。從極大渾沌時代至今,協會確實在與渾沌的戰爭中占據了主導的地位,而他們發展文明,將科技傳播到大陸各地也是事實。況且,君主們也不全是正義的象征,當初在渾沌濃度降低後,他們馬上就開啓了爭奪聖印和爵位的綿延戰火……」

爲此,魔法師協會才會制訂爵位制度,在君主們之間的戰爭加上限制。

然而,在這樣的制度下誕生的尤爾根·克萊榭,展開了以征服大陸和統一聖印爲目標的大計。協會想必就是在這時首次感受到君主時代將至的預兆,在這股反作用力下,協會本身也産生了變化。

「哎,反正近期之內就會和協會的大人物們碰面了。真不知道屆時會做何感想。」

「確實是呢。」

希露卡笑著點了點頭。最重要的終究還是提歐想做的事情,而自己的任務則是規劃出開辟出道路的方案。

「還好有和你聊過。我的壓力減輕了不少啊。」

提歐盯著希露卡,將手環上希露卡的肩膀。

希露卡一放松身子,便被溫柔地摟了過去。她閉上眼睛,雙唇隨即交疊。光是能像這樣與提歐情意相通,就讓希露卡感到無比幸福。

就在第二天,魔法師協會捎來了通知函。

信函上寫道,三天後將會在大禮堂進行授與西詩提那伯爵提歐·柯涅洛獎狀和報酬的典禮,並對黑魔女芽娜施以火刑——

9

自從那起血案之後,希露卡一直沒有踏入這座大禮堂一步。

她和提歐一起走上講台,一臉嚴肅地聆聽著賢人委員會主席,福勃托斯·衮西德宣讀獎狀。

她還是第一次在如此接近的距離下看到主席的身影。福勃托斯年過六旬,雖然身材消瘦,但個頭相當挺拔,散發著古木般的氛圍。雖然已經花白,但頭發和胡須都還相當茂密,藍眼裏也沒有絲毫渾濁。盡管話聲略顯沙啞,但他宣讀獎狀的咬字十分清晰,並沒有出現任何口誤。

在獎狀從主席的手中交至提歐手裏時,禮堂內隨即爆出了響亮的掌聲。

接著,希露卡從梅連提絲當家泰伯利歐手中接過了爵位報酬的清單。其中包括賦予了魔力的全套武具、高速帆船和一萬枚金幣,可說是超乎規格的獎賞。

若去臆測背後的用意只會沒完沒了,總之就當作魔法師協會對提歐立下的功績給予最大的肯定,並給予相符的報酬吧。

提歐與主席用力握過手後,走下了講台,希露卡也隨後跟上。

雖然場面相當盛大,但典禮本身的流程並不長。

主席並沒有進行演說,而是很快就離開會場。在那之後,調查委員會的委員長登上講台,列舉了涉及參與大禮堂血案的人物之名。

那些全都是些希露卡聽過的名字,同時也是在協會握有不小權勢的人物。據說絕大部分的參與者們都在這三天內選擇自缢。

身爲典禮負責人的賢人委員扛起了沒能阻止行凶的責任,自願退出了賢人委員會,而負責警備和會場的工作人員則是受到嚴厲的處分。經過開會決議,將會支付一筆巨額的理賠金,給貝多利德邊境伯爵家和浩爾西亞侯爵家。

最後,調查委員會宣布將成立以殲滅潘朵拉爲目的的特務機構,並爲這起報告作結。

對魔法師協會來說,這等同是結束了一場受創甚重的大戰。

(但這也只不過是冰山一角……)

一想到這裏,希露卡的身子就險些發抖起來,但她不能將這樣的反應表露在外。畢竟她和提歐的舉手投足肯定正受到監視。

她曾向梅連提絲當家泰伯利歐表示,提歐的目的乃是建立三強鼎立的局勢,借以終結大戰。

以此作爲目標的念頭毫無虛假。但真正的目的則是讓阿雷克西斯·德賽和瑪麗娜·克萊榭結爲連理,並讓兩人附庸于提歐之下,令聖印完成統合。

不過,這後續的目的想必不會被人看穿。畢竟任誰都不認爲那有可能實現,而且說起來,這對提歐來說也是一點好處也沒有。

和大工房同盟掌握霸權相比,讓三大勢力互別苗頭的局面對魔法師協會來說更爲方便。而這次的頒獎儀式,恐怕也有支援提歐行動的用意在內吧。

「接下來,我們將移動到艾拉姆的中央廣場,執行殺害馬帝亞斯·克萊榭和席貝斯托·德賽大公的凶嫌——黑魔女的火刑。」

在調查委員會以平淡的口吻這麽說完後,頒獎典禮就此結束。

就連慶功宴都沒有舉辦。但話又說回來,就是辦了慶功宴也只會徒增疲憊,對希露卡來說反而是一項貼心的安排。

她的心情相當沈悶,這是因爲接下來必須親眼目睹黑魔女執行火刑的過程。提歐和希露卡受到主辦方的要求,要他們一同出席。據說,爲了目睹殘忍的行刑現場和英雄提歐·柯涅洛,已經有大批的艾拉姆鎮居民聚集到了廣場。

「畢竟是我們逮到的,見證最後一刻也是必要的責任。」

在收到出席的要求時,提歐是這麽回應的。

而在廣場上也已經做好火刑的准備。

石板地上架好木樁,也堆滿了柴薪,接下來只需要將罪人帶上即可。

在提歐抵達後,行刑者高聲喊起了他的名字。

鎮民們發出歡呼,紛紛對提歐贊不絕口。

提歐雖然感到有些尴尬,但還是舉起一只手回應群衆。

過不多時,黑魔女芽娜便被帶了上來。她的雙手被綁住,臉上被套著黑色的袋子,雙腳則铐著帶有鐵球的腳鐐。

鎮民們對黑魔女口吐惡言,並丟擲雞蛋或石頭一類的東西。

希露卡強忍撇開視線的沖動,緊盯著黑魔女的身影。

在被帶到木樁旁邊後,黑魔女被繩子吊了起來,並以沾過水的繩子緊緊地綁縛住身體後,才摘下了她頭上的黑色袋子。她的臉雖然露了出來,但嘴上還是被塞了口銜,以防止她詠唱魔法。

芽娜環顧四下,隨即找到了提歐和希露卡的身影。接著,她的臉上浮現了笑容。

希露卡覺得自己像是被人詛咒了似的。

行刑者高聲朗誦著芽娜的罪狀,最後宣布:「奉魔法師協會之名,就此執行火刑。」

一名帶著面罩的男子拿著點火的火把現身了。這一瞬間,整座廣場都爆出了像是戰嚎般的怒吼聲。

火刑是用火灼燒活生生的人類,堪稱是極爲殘酷的刑罰。然而,在對惡人用刑的狀況下,人們反而會爲此産生快感。人類似乎天生就是這樣的一種生物。

「這讓我想起父親被人殺害的光景啊……」

提歐輕聲說道。

聽到這句話,希露卡的胸口忍不住一痛。提歐的父親被羅錫尼家逮捕,並在村民的面前遭受磔刑。

手持火把的男子解開了芽娜的口銜。

這是爲了讓她發出哀嚎聲所做的處置。

接著,男子點燃了高高疊起的柴薪。柴薪先是熏出了煙,隨即冒出了紅色的火焰。然而,芽娜似乎對此不以爲意,只是牢牢地瞪著提歐和希露卡。

希露卡直直回敬了芽娜的視線,她的心中並沒有任何罪惡感。這名黑魔女也許只是遭受到運命玩弄的犧牲者,但會遭到處決也是理所當然之事。

「提歐·柯涅洛!希露卡·梅連提絲!」

芽娜高聲喊道。

火勢這時已經增強,甚至延燒到她身上所穿的衣服。

然而,芽娜臉上的表情看起來不像是感到痛苦,反而像是沈浸在恍惚之中。

「觊觎你們性命的大有人在,你們已經活不了多久了。我就先前往地獄,等著你們墮落下來吧!」

說完,芽娜接著呐喊出惡魔的名字。

下一瞬間,在熊熊燃燒的火焰之中,出現了一名端坐在空中的惡魔身影。

「不會吧!」

希露卡沒想過她居然能在那種狀態下召喚惡魔。

前來看熱鬧的人們發出驚呼,紛紛作鳥獸散。

希露卡掀起法袍的下擺,取出了魔法杖。大禮堂血案的光景在這時掠過腦海。

然而,現出身形的並非惡魔領主,而是有著人類身軀和黑山羊頭顱的,名爲巴風特的惡魔。她曾聽說過在艾瑪和露娜與之交手時,芽娜也召喚了這只惡魔。一般來說,巴風特並不是可以瞬間召喚出來的惡魔,恐怕他們之間有近似希露卡和巴爾迦禮殿下那般的羁絆吧。

惡魔像是要包覆魔女般,張開了次元結界。

見狀,提歐讓聖印綻放出光芒,試圖打破結界。

「已經……太遲了……」

希露卡拉住了提歐說道。

惡魔沒動一根手指就松開了綁縛芽娜的繩索,接著將她的身子浮至半空,以被黑色體毛包覆的手臂摟住了她。

接著,次元結界就這麽越縮越小。

「它打算放黑魔女逃跑嗎?」

「也可以這麽說……」

希露卡點了點頭。

「那頭惡魔大概是要將她帶回深淵界吧。她肯定已經從這個世界完全消滅,並以投影體的身分轉生到那邊的界域了才是。」

次元結界很快就消失無蹤,現場徒留燒得正旺的柴薪。

「她跑到深淵界去了?」

「那是也被稱作魔界或是地獄界的可怕異世界。」

「那是她所期望的去所嗎?」

「我想是的……」

希露卡咬住了嘴唇。

對一般的人類來說,那肯定是比死還更爲可怕的選擇。然而,芽娜卻這麽做了。

「那名黑魔女說不定是想徹底抹滅自己在這個世界上存在過的事實呢。」

「要是能從這個世間消失,那對我們來說,就和遭到處決別無二致了。不過,我不曉得對魔法師協會來說,這是否象征著不一樣的訊息。」

提歐這麽說著,將視線投往呆若木雞的行刑人身上。

「也許會有人要爲此扛起責任吧……」

「這和我們沒有關系。總之,哪怕能早上一天也好,我希望能盡快離開這座城鎮啊。若是繼續待在這裏,總覺得心靈都要腐化了。」

提歐罕見地發了句牢騷。

然而,希露卡也有著完全一樣的感想。

提歐和希露卡在五天之後離開了艾拉姆。他們沿著街道一路向東,在經過歐傑爾後,抵達了培托爾·莫爾巴位于布魯塔琺的居城。

他們收到了訊息,得知奧圖克條約將在該處召開君主會議。所有人肯定都明白,這場會議將是決定條約今後方針的重大會談,同時也知道掌握關鍵的人物,便是西詩提那伯爵——提歐·柯涅洛……
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:13 pm

第七卷 雙雄之道 第二章 對決
1

「提歐·柯涅洛伯爵即將莅臨!」

走進賽維思王拉席克·達彼多房間的士兵高聲宣布道。

這一瞬間,拉席克的契約魔法師莫雷諾·多爾忒斯不禁屏息。

「我到現在都還是無法相信啊……」

在過了一會兒後,莫雷諾愕然低喃道。

「沒想到他真的殲滅了羅錫尼家……」

那還是在一年之內,且沒有率軍登陸的狀態下。

「和我說過的一樣吧?」

拉席克露出了一抹賊笑。

「提歐看似平庸,但他不僅心懷志向,也有度量,擅長察言觀色和判斷局勢,還有優異的行動力。況且每次重逢,都能感受到他的器量變得更爲寬大了。不覺得他是個值得讓我效忠的君主嗎?」

「我一點也不這麽覺得。」

莫雷諾不悅地搖了搖頭。

「你就面對現實吧。提歐很快就要來了,而我會喜孜孜地向他提出附庸的要求。在聽到拉德方·托利亞斯先我一步成爲附庸的消息時,我可是氣得牙癢癢的啊。」

「畢竟他是受托留守西詩提那,這也是無可厚非。」

在先前那場布魯塔琺的戰役中,拉德方將托利亞斯家的當家地位和男爵的爵位讓給了年紀尚幼的繼承人楊甯斯,並拜托拉席克成爲他的監護人。

根據拉德方的打算,他在布魯塔琺與貝多利德騎士團交手時就做好了與提歐一同戰死的覺悟,而若事情真是如此發展,他便會讓繼承人成爲拉席克的附庸。然而,他從那場戰爭後生還後,便一邊等待提歐自西詩提那歸來,一邊表現出服從拉席克的態度。

不過,據說在提歐成功解放西詩提那後不久,拉德方便獻上了自己所剩無幾的爵位聖印,並重新獲得了男爵的附庸聖印。若再次讓繼承人附庸于自己的話,他的爵位就足以自稱子爵,並成爲名符其實的佛比司盟主。

莫雷諾對他精湛的手腕感到佩服。

「培托爾大人也終于成爲提歐大人的附庸了呢。但他不會出席今天的會議就是了。」

莫雷諾歎了口氣。

「畢竟他可不能從布魯塔琺這個戰爭前線上抽身啊,而這也代表他將自己的發言權托付給主君提歐·柯涅洛了……」

拉席克滿意地這麽說道。

培托爾·莫爾巴向進入居城的提歐宣示附庸,得到子爵的爵位,並獲賜布魯塔琺作爲領地。雖然被拉德方搶先讓拉席克相當不甘,但他本來就打算讓培托爾成爲提歐的直屬部下,沒有爲此感到不滿。

「因爲歐伊根閣下捐軀了啊。老實說,米爾劄也有可能轉頭攻打布魯塔琺。」

「米爾劄太守想必也知道,要攻打培托爾大人的城堡,就算能成功拿下,也得付出極爲慘重的代價吧。培托爾大人動用自己的爵位報酬招聘了艾拉姆的建築技師,每天都在擴大著城堡的規模,並加固其中的防守。貝多利德騎士團雖曾趁著提歐大人不在出兵過一次,但就連率領騎士團的將軍也只是做做樣子包圍城池,隨即便迅速退兵了。」

「這是當然,我可是看中了他的才能培養長大的呢。」

拉席克得意地說道。

「但您卻不收分文地讓給了他人。」

「與其待在我這兒,跟著提歐才更能發揮培托爾的長才。我光是有你這個心腹,就已經是不可多得了。」

「請、請您別扯開話題……」

雖然嘴上這麽說,但莫雷諾的嘴角仍是微微揚起,挂在他身上的飾品也隨之發出锵啷聲響。

「話說回來,娜塔莉雅大人似乎相當不快呢。都是因爲拉席克大人要她成爲提歐大人的直屬部下的關系。」

莫雷諾將視線投向身穿盔甲,背靠著房內柱子的女性君主。

任誰都能一眼看出娜塔莉雅·拉喬·摩德裏的心情糟透了。

在拉席克當上賽維思王之際,是娜塔莉雅率先成爲他的附庸的。在那之後,娜塔莉雅成爲老家拉喬男爵家的當家,並管理歐傑爾之地。如今她的爵位已臻子爵,是拉席克的附庸君主之中最爲鶴立雞群的一人。

也因爲嫉妒出人頭地的娜塔莉雅,一直有人放出她和拉席克有染的風聲。兩人雖然沒有直接否定此事,但就莫雷諾所知,雙方都維持相當清白的關系。

拉席克只是將娜塔莉雅視爲與自己平起平坐的君主罷了。

由于拉席克打算在今天的會議成爲提歐的附庸,因此也勸了娜塔莉雅,要她和培托爾一樣成爲提歐的直屬部下,卻惹得她相當不快。除了基于出身自名門拉喬男爵家的自尊之外,提歐讓亡夫聶曼送命一事也讓她耿耿于懷吧。

然而,亡夫聶曼原本就是提歐的附庸君主,依照「常理」,娜塔莉雅也應當向提歐申請附庸才對。若她不這麽做,反而會讓拉席克失了面子。雖然拉席克在感性上支持著她的想法,但這確實是攸關現實的頭痛問題。

不只是娜塔莉雅,推舉拉席克爲盟主,並因此團結起來的多數奧圖克條約君主,其實都對提歐的歸來感到不知所措。提歐年紀既輕,又非名門出身,也不具備威嚴,他們實在是不願意附庸這樣的君主。

然而,提歐很快就要抵達這座城堡了。而就是聰明如莫雷諾,也無法預測這會對條約造成多大的變化——

2

「提歐·柯涅洛伯爵駕到……」

衛兵高聲宣布道。

接著門扉開啓,提歐·柯涅洛走進了廳堂之中。

希露卡·梅連提絲跟在其後。

與兩人一同入場的,還有拉德方·托利亞斯之子,托利亞斯家的現任當家,年方十三的楊甯斯·托利亞斯男爵。

這名少年同時也是名義上的佛比司盟主。提歐雖然令其父稱臣,但楊甯斯尚未附庸于他。這是在經過考量後,認爲在開啓君主會議前就將佛比司納入領土,很可能會過于刺激其他的君主們,才會暫且擱置此事。

(這裏是一座戰場呢……)

希露卡是抱持著這樣的覺悟前來的。只要在這裏走錯一步棋,很可能就此落得全盤皆輸的下場。她雖然做好了各式各樣的預測,但若沒有親自參與會議,就無法得知會談的走勢。

提歐和希露卡走在深紅色的地毯上,朝著廳堂深處前進。

在場全員都拍手迎接了他們的到來。不過,那聽起來並不像是一面倒的歡迎之情。

「我平安無事地回到大陸喽。」

提歐走到賽維思王拉席克身邊,欲與他握手致意。

「你能回來真是太好了。」

拉席克浮現出笑容,但他並沒有伸手回握,而是抱住了提歐。

坐在拉席克隔壁的莫雷諾露出了看似抽搐的神情。

就希露卡看來,莫雷諾確實是個優秀的魔法師,但在這種情況下的反應依舊顯得不夠成熟。雖然沒有像養父奧貝斯特那樣抹煞情感的必要,但讓真心話寫在臉上確實是個大問題。

「莫雷諾學長看起來也沒什麽變呢……」

希露卡話中有話地這麽搭腔後,莫雷諾似乎也察覺了自己的不是,在臉上裝出了嚴肅的表情。

「我是打算在這場會議上向你提出附庸的申請,你覺得如何?」

拉席克維持著擁抱的姿勢,在提歐耳邊小聲說道。

「可以再等我一會兒嗎?」

提歐低聲回應。

「你可真會吊人胃口。」

「畢竟和初次交手時相比,我們現在的立場都大不相同了。」

「隨著爵位提升,麻煩事也會接踵而來呢。」

「就是說啊。」

兩人臉上挂笑,像是什麽事也沒發生似的分開了身子。

「莫雷諾學長,我希望能主持這場會議,你願意答應嗎?」

希露卡湊到莫雷諾身邊,小聲地提出要求。

「雖然我不怎麽願意,但也只能答應了。不過,讓你來主持,不就代表拉席克大人公開宣布將盟主之位拱手讓給提歐大人了嗎?」

「我們會請拉席克大人晚些再申請附庸……」

「但作爲交換條件,你希望他能表明有附庸的意圖是吧?」

「正是如此……」

希露卡從莫雷諾身旁起身後,在提歐正式發言之前,簡潔地報告了自西詩提那歸來的經緯。她的動作雖然看似自然,但這同時也是爲了搶下主持權的刻意之舉。

在希露卡結束報告後,提歐便向衆人問候。

他以強而有力的口吻宣示,幻想詩聯邦的叛賊培德利戈·羅錫尼已遭誅殺,而西詩提那子爵領也就此劃入了條約的勢力範圍。

「對于平息渾沌渦和逮捕大禮堂血案真凶的功績,我們從大工房同盟盟主瑪麗娜·克萊榭大人手中獲賜獎狀。此外,幻想詩聯邦盟主阿雷克西斯·德賽大人也同樣捎來了獎狀,以及追認西詩提那持有權的文件。」

莫雷諾接著這麽報告,並將這些文件出示給君主們看。

廳堂掀起了一陣喧囂,隨後再次爆出了熱烈的掌聲。

「是學長你去幫忙要來的嗎?」

希露卡還是頭一次聽說同盟和聯邦送來了獎狀。

「我只是從中斡旋罷了。對那兩位來說,潘朵拉都是他們的殺父仇人,而渾沌渦也是折磨了大陸居民數百年之久的災害嘛。」

莫雷諾不太開心地這麽回答。

「謝謝學長。」

希露卡輕輕行了一禮。

「我可不是爲了你們,單純只是爲了提升條約的威嚴啦。」

在以更爲不悅的口吻說完後,莫雷諾就像是沒了自己出場的余地似的,從希露卡的身側離開了。

(好了……)

希露卡調整了一下呼吸後,宣布了君主會議就此開始。

「在會議開始之前……」

提歐突然出聲說道。

(他感覺到了什麽嗎?)

希露卡這麽推測著,並邀提歐發言。

「在我前往西詩提那的這段期間,有包含歐伊根·尼可萊男爵在內的多名奧圖克君主身亡,我希望能爲他們進行默禱。」

提歐的話語讓希露卡的身子微微一僵。

這也許是要表示自己的憑吊之意,但在這個節骨眼未免有些不智。因爲這會讓衆人再次認知提歐是在與同盟開戰的期間,遠渡與戰火無關的西詩提那的事實。這等于是親自傷害了自己立下的功績。

在希露卡的盤算裏,她原本是想靠著在西詩提那建立的偉業和上一場會議的公約作爲助力,好推動衆人承認拉席克的附庸和提歐的條約盟主地位。

她認爲這是有可能做到,但也不曉得這麽做究竟對還是不對。最後,她將執行與否的判斷交給了提歐。

全員呼應了提歐的提議進行默禱,爲歐伊根的死哀悼。

奧圖克的君主們以歐伊根爲核心,發起了一場又一場的遊擊戰,而條約也拜此之賜,免于受到米爾劄的進犯。如今沒了後顧之憂的米爾劄,肯定會全力對奧圖克條約的領地率兵入侵吧。而實際上,他似乎已經對雷加利亞發動過大規模的攻勢了。

「提歐閣下在西詩提那的活躍實在是極爲出色。這甚至讓人忍不住思及,您要是能一直留在布魯塔琺支援歐伊根閣下的話,想必能締造出更爲輝煌的戰果呢。」

克洛維斯王埃弗特氣勢洶洶地說道。

看來他是打定主意,只要見到提歐露出破綻,就會窮追猛打了。

「這可就難說了吧?」

奇爾西斯盟主尤格·達拉拉斯顧慮著周遭的君主們開口說道。

他已經透過了契約魔法師,表明了想附庸在提歐旗下的意思。提歐對尤格的好意表達感激,但也聲明了對于是否接受,得看這次的會議的結論而定。

「若人不在大陸的提歐大人應需負責的話,那也就代表人在當地的我等責任更重大了。」

雷加利亞領主賽裘·康士坦斯的契約魔法師愛芮特·哈爾卡斯以銳利的語氣說道。

「我並不是在追究責任,僅指出英雄提歐閣下的離去,確實是造成了不小的損失……」

埃弗特瞥了愛芮特一眼後,環顧起四周的諸侯。

「話又說回來,明明是隸屬于條約的君主,卻不以和同盟的戰局爲重,而是以解放故鄉爲優先,這應該是惹人非議的舉動吧?」

對于素有「慢郎中」之稱,動作緩慢的克洛維斯王來說,這已是極爲主動的發言。他維持著上一場君主會議的態度,企圖阻止提歐登上條約盟主的位子。

至于主因則是出在提歐的身世。對于已經綿延好幾代的名門君主來說,推崇平民出身的君主爲領導實在是一大恥辱。此外,提歐的年紀尚輕這點,恐怕也是他心生抗拒的原因。

「關于這件事情,不是已經在上次的君主會議裏獲得了諸位的首肯了嗎?在這場會議開始之前,在下已經制作了議事錄,並送到了各位的手邊才是。」

奇爾西斯王看似不滿地說道。
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:13 pm

在抵達城堡的時候,希露卡也收到了這份議事錄。雖然她只草草看過一遍,但上頭將公開的發言一字不漏地記錄了下來,對于語意模糊不清的部分也加上了注解。就連非公開的發言也巨細靡遺地寫在各頁的邊角。

據說在奇爾西斯本國,人民將這位劇場王的繼承者稱之爲「書記王」。他喜好記錄的熱忱就是如此偏執,甚至坐在王位上頭的時候也從未停筆過。

「什麽議事錄,那只是閣下憑借記憶編撰出來的文件吧?」

埃弗特嗤之以鼻。

達拉拉斯家雖是名門,但現在的爵位僅有男爵等級。對埃弗特來說,尤格似乎不是足以讓他表達敬意的人物。

「在下將那場會議上的發言全數記了下來。若您願意的話,不如就由在下從頭開始闡述一遍吧?」

「你打算展露向令尊那樣的華麗演技嗎?」

埃弗特語帶譏諷。

「在下對演戲全無興趣,只會用無聊的口條加以朗讀罷了。」

說完,他便快嘴道出了上一次的會議。

他的敘述確實是滴水不漏,這過人的能耐甚至讓人懷疑起尤格的腦子裏是否烙了邪紋。

「小女子對尤格閣下的記憶力十分欽佩呢。不過,當時的會議和現在不可同一論之。我們該在這場會議上談論的,應當是條約的未來對吧?」

哈曼的「悖德女王」愛多奇雅打斷了書記王的話語,並扭著腰走到了廳堂的中央。

和上次的會議相比,她這次穿著的禮服露出了更大片的肌膚。而成爲她契約魔法師的勞菈·哈得利也穿著同樣的服裝隨侍在側。

(勞菈學姐……)

雖然不曉得勞菈心中做何感想,但身材姣好的她確實很適合這麽打扮。然而,也不曉得是年齡還是經驗上的差距,她看起來仍是遠遠不及愛多奇雅妖魅。

「愛多奇雅大人有何高見?」

希露卡不打算刻意操控會議的走向,因此催促女王發言。

「在米爾劄太守入侵之際,將之擊退的乃是拉席克大人。我想,接下來與達塔尼亞的戰鬥應當會更加劇烈,那讓拉席克閣下繼續運籌帷幄,豈不是上上之策?」

愛多奇雅伸指抵唇,露出了微笑。

「愛多奇雅大人,您不是曾經說過,若提歐閣下達成了公約回歸大陸,就願意認同他爲條約的太守,也願意附庸于他嗎?」

尤格這麽指摘。

希露卡也記得有這回事。但愛多奇雅當時之所以會那麽說,主要還是因爲她不認爲提歐有辦法守約吧。

「我當然還記得了,而且當時的心情絕無虛假。然而,眼下的狀況已經不同了吧?」

愛多奇雅輕輕側首,柳眉微挑,向尤格這麽說道。

「若是考慮眼下的狀況,在這時改變體制確實是有不小的風險。」

愛芮特出言支持了愛多奇雅的說法,雷加利亞伯爵則像是在附和似的點了點頭。

(賽裘大人已經徹底依賴起愛芮特學姐了呢。)

希露卡在內心露出了苦笑。

但話說回來,她一開始也是讓提歐對自己唯命是從,即使到了現在,自己也偶爾還是會有表現過頭的時候。要是養父在身邊的話,肯定會被他數落好一陣子吧。

雖然希露卡稍作等候,但沒有其他人進行發言。在廳堂裏流動的是一股感到安心的氣氛。就算認同了提歐的偉業,大多數的君主似乎還是希望拉席克留任盟主之位。

這樣的情勢也還在希露卡的預料之內。

她凝視著提歐。

提歐似乎已經做好了決定,展露的是爽朗的表情。

「埃弗特閣下所言甚是。歐伊根男爵之所以會戰死沙場,我也該負一份責任。」

提歐以足以滲透到廳堂每個角落的清亮嗓聲說道。

「他居然認了……」

莫雷諾不禁嘀咕道。

希露卡的內心也是一樣的想法。

責任這種東西只要承認過一次,就會以事實的形式流傳下去。

她甚至在一瞬間懷疑提歐是不是打算讓拉席克繼續作盟主。然而,提歐還懷抱著讓同盟與聯邦議和,並令阿雷克西斯與瑪麗娜結婚的夢想。爲此,他必須當上條約的盟主,並從聯邦底下獨立出來。

(提歐大人絕對不會放棄自己的夢想。)

因爲明白這一點,所以希露卡保持著沈著的心情,等待提歐接下來的發言。

不只是希露卡而已,在廳堂的所有人都正注視著提歐。每個人都明白接下來的話語有多麽重要。

提歐面露哀恸的神情,走到了愛多奇雅的身旁。

「在歐伊根閣下身亡之際,我從男爵的妃子,同時也是他契約魔法師的德雅朵莉閣下收到了消息。據她所言,歐伊根閣下在最後曾說過,希望能將奧圖克領地托付于我。這應該也算是要我爲他的死負起責任吧……」

提歐沈重地開口說道:

「爲此,我希望能借著這個場合宣誓。我將攻打奧圖克,並親手了結達塔尼亞太守米爾劄的性命。我認爲唯有這麽做,才能作爲對歐伊根男爵的回報……」

提歐以宣言的口吻這麽說完,轉身環顧了衆人一圈。

「當然,憑我一個人是辦不到的,希望各位能助我一臂之力。」

「您是打算擊敗米爾劄太守,並奪回奧圖克是嗎?」

愛芮特確認道。

「若賽裘大人同意的話……」

提歐轉身望向愛芮特,緩緩地點了點頭。

按理來說,奪回奧圖克的行動應是要由康士坦斯家的當家賽裘負責才對。

「我是打不過米爾劄的。我起碼還有這點自知之明。」

賽裘垂著臉龐這麽說道。

前陣子在達塔尼亞揮兵入侵之際,他也是被打得落花流水。

「他也是認了啊……」

莫雷諾再次出聲嘀咕。

「那正是賽裘閣下的可怕之處啊。一般君主恐怕是不會承認這種失敗的吧?」

拉席克低聲說道。

「畢竟一般的君主會顧及自己的尊嚴啊。」

「有許多君主就是因爲太過看重尊嚴而落得身敗名裂的下場。那種君主就是活得再久,也無法做出任何貢獻,頂多只能在臨死之際拿尊嚴出來說嘴……」

拉席克就這麽走到了提歐的身邊。

「若是賽裘閣下沒有異議,看來就沒有問題了呢。話說回來,提歐大人應該有把握能贏過那個米爾劄吧?」

「我才沒有把握呢……」

提歐認真地回答拉席克。

「不過,對我等來說,米爾劄是個非得打倒的敵人。」

提歐的話讓君主們若有所思地點了點頭。

該如何防止米爾劄的侵略,也是這場會議的主題之一。

「您可有策略?」

被拉席克這麽一問,提歐隨即望向了希露卡。

「這是當然。」

希露卡露出了微笑。

其實她連半點計劃都沒有,只能在散會後開始擬定策略了。

「那麽,在擊敗米爾劄,結束歐伊根閣下的吊唁之前,就由我繼續擔任條約的盟主吧。等這一切告一段落後,我們再來好好聊聊。」

拉席克這麽說著,環顧起在場的君主們。

「我也希望能向各位拜托此事。」

提歐率先點頭說道。

其他君主們也沒有任何異議。

于是,這次的君主會議就此落幕。由于還在戰爭期間,因此沒有召開酒宴,君主們也紛紛啓程返回自己的領地。

在目送完君主們後,希露卡重重地歎了口氣。

「那樣的結果真的好嗎?」

拉席克向提歐搭話道。

「我覺得只能這麽做了。」

提歐苦笑道。

「不僅主動承擔責任,還要擔任討伐米爾劄的先鋒。你還真是一直被分派到吃力不討好的危險任務啊……」

拉席克用力拍了一下提歐的肩膀。

「若不表現出這點態度,他們不會認同拉席克附庸在我之下。」

提歐回拍了一下拉席克的臂膀。

希露卡當然也明白他的意圖。

她雖然很想讓諸侯們洗耳恭聽推翻羅錫尼家究竟是多麽艱難的任務,但他們肯定會當成耳邊風吧。然而,達塔尼亞太守已成了擺在眼前的現實威脅,若是以打倒米爾劄的名義,要求維持現在的體制的話,那一旦太守遭到消滅,諸侯就失去反對拉席克附庸提歐的理由了。

「話說回來,你打算用何種策略與米爾劄一戰?」

拉席克向提歐問道。

「目前還沒有想法啊……」

提歐笑著搖了搖頭。

「不過,希露卡肯定會幫我想出來的。」

「你也真是勞碌命。」

莫雷諾投來了同情的視線。

「這可是魔法師的份內事呀。學長不也在與達塔尼亞交手的時候大肆活躍了一番嗎?」

「還好啦……」

莫雷諾這麽說著,得意地伸指彈了一下挂在脖子上的特大號銀飾。

「學長謙虛了。能對突擊而來的騎兵施展出鏡牆,絕對不是憑借臨場反應就辦到的。之所以能在瞬間詠唱出來,也是因爲學長設想過那樣的狀況對吧?」

「畢竟戰術的基本理論,就是要封住對手的長處嘛。」

莫雷諾撩了一下自己的頭發。

「達塔尼亞軍的長處……」

一想到這個話題,希露卡就感到一陣厭煩。

達塔尼亞在奧圖克駐紮了超過一萬的大軍,這些兵力全以精銳構成,而米爾劄本人也素來有大陸最強戰士之稱。他們擅長的則是能活用輕騎兵機動力的野戰。

看來只能避開野戰,並想辦法不讓兵力的差距變成問題了。

不過,她不認爲這種兩全其美的計策有這麽容易想出來。

然而,在思索了不久後,她的腦海裏閃過了一個念頭。她在腦袋裏反覆檢證了一陣子後,發現這樣的計策似乎極爲有效。

希露卡用力地點了點頭後,對莫雷諾報以微笑。

「多虧學長提點,我總覺得已經找到了能夠打敗米爾劄的計策呢。」

「真的假的啊?」

莫雷諾對她投以懷疑的眼神。

「方便的話,可以告訴我內容嗎?」

「我雖然也想好好聆聽,但在這裏只能站著說話啊。要不要換個地方?這麽久沒見了,我想好好聊個痛快。」

拉席克這麽提議,邀提歐和希露卡前往另一處房間。

「我已經料想到這一點,因此帶了西詩提那産的葡萄酒和橄榄油作爲伴手禮了。」

希露卡這麽說完,艾維因和雙胞胎侍女隨即從鄰近的柱子陰影中現身,手上拿著要給拉席克等人的伴手禮。貓妖精巴爾迦禮也舔著舌頭,從希露卡腳底的影子裏鑽了出來。

「這真是再好不過了。其他的君主也給了我不少各國的特産,就拿這些當下酒菜暢飲一番吧。」

「我很樂意奉陪喔。」

提歐笑著點了點頭。

3

大工房同盟盟主瑪麗娜·克萊榭睽違已久地回到了居城所在地伯爾塔鎮。

雖然和盧克蕊伯爵寇特·加拉斯的傭兵團打了一場漫長的大戰,但因爲盧克蕊伯爵支配的班貝爾格西方發生叛亂,使他掉頭前去鎮壓。

在這段期間,貝多利德騎士團全數更替成遠征軍,瑪麗娜也借此回國一趟。

她在今天早上好好地泡了個澡,在讓兩名侍女蕾拉和卡蜜仔細地保養過自己的肌膚、頭發和指甲後,換上了新的內衣和服飾。不過,她穿的還是一身喪服般的黑衣,只將自己的臉孔暴露在外。

趁著這個機會,瑪麗娜邀請了達塔尼亞太守米爾劄·庫雀司和史塔克領主艾力克的女兒烏露莉卡上門作客。

瑪麗娜將兩人帶至自己的私室,端出了親手烤的餅幹,也爲兩人泡了茶。

「真好吃!」

烏露莉卡吃著餅幹,接連發出贊歎。

米爾劄雖然臉上表情沒變,但伸向餅幹的手卻沒停下來過。

看著兩人的反應,瑪麗娜平靜地流露出微笑。

「那麽……」

她在這時切入正題。

「首先,容我爲閣下平定奧圖克的功績致意。」

瑪麗娜向米爾劄行了一禮。

「比想像中花了更多時間,實在是汗顔之至。」

「雖然那些不谙奧圖克特殊人文的人們對此多有微詞,但若不是米爾劄閣下出馬,其他人選恐怕早就夾著尾巴逃之夭夭了吧。」
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:14 pm

「明明不管是換誰支配,對民衆來說都沒有差呀,真是奇怪。」

烏露莉卡嚼著餅幹說道。

「這可難說吧?根據領主的不同,也有民衆淪爲奴隸的例子。」

米爾劄話中帶刺地說道。

「把人民打成奴隸,才容易讓他們死了這條心啊。若是隨便給予他們自由,反而會萌生造反的心思呢。」

「我聽說在史塔克似乎也爆發了叛亂啊?」

米爾劄以冰冷的視線望向烏露莉卡。

「那是因爲大陸這一帶不了解諾爾德之民的關系啦。雖說成了奴隸,但我們還是保障了他們生活的權利,若是認真工作的話,也能用錢贖回自由。」

「又不是賣給他們的,居然還得用錢把自由買回來,這還真是可悲至極。」

米爾劄嗤之以鼻。

「要是對諾爾德的統治手法有意見,就去和我爸爸艾力克說啊。」

烏露莉卡聲調一變,瞪向了米爾劄。

「好啊,在君主會議上相見的時候,我會用全場都聽得見的音量好好數落一番。」

「你認真的?要是丟了性命可不關我的事。」

「你的祖父之所以殺得了尤爾根·克萊榭,是因爲采用了偷襲的手段。我可不會讓他有機可乘。」

米爾劄大笑了幾聲。

氣血上湧的烏露莉卡險些就要站起身子,卻被瑪麗娜搭著肩膀制止了。

「這裏雖然不是公開場合,但也不可以太過失禮。」

「對不起,瑪麗娜姐姐大人……」

烏露莉卡乖乖地道了歉,調整好自己的坐姿。

「是我失言了……」

米爾劄也輕輕點頭致歉。

「我雖然身爲同盟盟主,但不打算介入諸侯經營領地的事宜。只不過,我不樂見統治不穩的狀況。要是有人以此爲由拒絕協助同盟,那更是不在話下。」

瑪麗娜凝視著烏露莉卡說道。

「我很快就會平定叛亂的……」

烏露莉卡歎了口氣。

「要是濫用暴力進行鎮壓,反而會留下禍根。最好是多花點時間,好好收拾掉這場混亂。在這段期間,我會拿下雷加利亞和哈曼給你們瞧瞧。」

米爾劄露出了嘲弄的笑容。

「你說哈曼!」

烏露莉卡臉色一變。

諾爾德已經決定將哈曼視作下一座殖民地了,如今也頻繁地對領地進行掠奪。

「待我和盧克蕊伯爵分出高下之後,我也打算朝著布魯塔琺和歐傑爾進軍。」

「這方面就有勞你了。」

米爾劄向瑪麗娜行了注目禮。

「諾爾德侯爵已經掌控了布雷特蘭德的絕大部分,就請他繼續朝著聯邦的領土進攻吧。那些欠缺向心力的聯邦諸侯,肯定不會是艾力克閣下的對手。」

瑪麗娜語氣平淡地說道。

和幻想詩聯邦相比,肯定是奧圖克條約更爲棘手。賽維思王拉席克·達彼多便是少數能和米爾劄戰得不分軒轾的君主。而比起拉席克,瑪麗娜對于名爲提歐·柯涅洛的年輕君主更是警戒。

「聽說在幾天前,條約召開了君主會議。」

「提歐·柯涅洛好像回到了大陸啊。」

米爾劄不怎麽在乎地點頭道。

雖然也曾傳出提歐·柯涅洛遭到條約放逐的風聲,但他成功解放了西詩提那,並提升了條約的戰力回來了。

「然而,他似乎沒能當上奧圖克條約的盟主。」

「那也是當然的吧,那個男人才不是盟主的料。」

米爾劄冷笑道。

就連瑪麗娜都知道他對提歐百般厭惡。畢竟他所抱持的理想,是讓擁有覺悟的君主以武力統一大陸,但提歐用的卻是煽動領民,使其踏上戰場的手段。米爾劄對這樣的作風深感不以爲然。

就這方面來說,瑪麗娜也有同感。她希望領民應該盡可能不與戰爭扯上關系,而騎士團和士兵正是爲此而生的。她認爲,若真的要動用民兵上戰場的話,還不如像盧克蕊伯爵那樣雇用傭兵還來得光明磊落一些。

「不過,那個叫提歐·柯涅洛的君主,就是在我的史塔克也相當有名呢。他似乎被視爲解放了西詩提那的英雄,成了那些心存反抗的奴隸們的精神支柱。我光是想到就煩,真想快點把他宰掉。」

烏露莉卡不悅地說道。

「提歐·柯涅洛肯定會以解放奧圖克爲目標。我遲早會和他進行決戰。」

米爾劄眯細雙眼,目光如刃。

「條約的動員力可不容小觑,若有必要的話,你就盡管開口求援吧。烏露莉卡閣下也一樣,無論史塔克狀況如何,我都希望你能加以回應。」

瑪麗娜凝視著烏露莉卡,以嚴厲的口吻說道。

「我知道了……」

烏露莉卡雖然點了點頭,但隨即將頭撇向另一邊。

她的心情明顯不好。雖然她繼承了父親的膽識,也有統率諾爾德之民的能力,但在精神方面仍顯得不成熟,常有無法壓抑情感的狀況。

此外,她也將達塔尼亞視爲競爭對手。至于這究竟是出于她自身的判斷,還是來自本國的指示,瑪麗娜目前還看不出來。

「總之,我們三人必須齊心協力,才能打敗奧圖克條約。這就和餅幹比起一人獨享,還是和大家一起吃更爲美味是一樣的道理。」

瑪麗娜這麽說完,伸手拿起了一片自己做的餅幹,放入了口中。

4

在賽維思召開奧圖克條約君主會議的十天後,希露卡和提歐率領了自西詩提那登陸的兩千名騎士團,進入了永夜之森的城堡。由于本國的治安尚未完全平定,光是調動這樣的人數就已經是極限了。

不過,永夜之森裏已經聚集了值得信任的友軍。

其中包括了婕瑪長老所率領的白魔女們,以及年輕族長吉德麾下的狼人族。之前曾打過遊擊戰的奧圖克君主和士兵們也藏身在此。

「好久不見啦……」

婕瑪代帚作杖,來到了希露卡身邊打了招呼。

「您別來無恙真是太好了。」

希露卡抱住了婕瑪說道。

她同時也是教導希露卡魔女魔法的老師。雖然和在魔法大學學過的法術不屬于同一體系,但由于適合用來戰鬥,在緊要關頭時總是派得上用場。

「希露卡·梅連提絲……」

這時,有一名人影將兜帽拉得極低,悄悄來到了希露卡的身邊出聲呼喚。

在希露卡還在爲來者身分感到困惑的同時,那人擡起了頭,稍稍掀開了兜帽。

「你是!」

這對希露卡來說是一樁意外之喜。那正是原本以爲戰死在獨角獸城的柯琳·梅薩拉。

「你活下來了呢……」

「算是幸免于難吧。不過,我已經舍棄魔法杖了……」

柯琳對希露卡投以微笑,並伸指抵唇。

對于魔法師協會來說,丟棄魔杖是極爲嚴重的違規,但如今的柯琳在資料上已是個死人,希露卡當然也不打算向協會告密。

「我現在是狼人族長吉德的妻子喽。」

之後,希露卡從她的口中得知了事情的經過。在獨角獸城之戰當中,柯琳即將被殺之際受到吉德所救,然後就這麽被迫成了他的新娘。

「畢竟狼人族一直有新娘和新郎不足的趨勢嘛……」

至于吉德族長則是正被久別重逢的雙胞胎妹妹們拉著打鬧。

「海嘉學姐……」

希露卡將滯留在艾拉姆期間被自己挖角過來的海嘉·皮亞羅劄喚了過來。

「怎麽了?」

海嘉走了過來,隨即察覺了柯琳的存在。她似乎立刻掌握了前因後果,對過去的同事無言地點頭致意。

柯琳也用力地點頭回應,並再次拉低兜帽,回到了狼人們的身邊。

「海嘉學姐……」

「我知道。」

海嘉向希露卡颔首回應。

「感謝你們遠道而來……」

這時又有一名女子來到了希露卡的身邊。她是德雅朵莉·尼可萊。

看到她的身影,希露卡忍不住流出了淚水。

「您平安無事真是太好了……」

希露卡握住德雅朵莉的雙手,話語全梗在喉嚨深處。

「我是不會死的,因爲那個人的孩子就在這裏呀……」

德雅朵莉這麽說著,將手按在自己的下腹部。

「孩子……」

希露卡一時之間有些愕然。這對她來說是有些出乎意料的話題。

不過,德雅朵莉既是歐伊根男爵的契約魔法師,同時也是他的妃子,這說起來也是理所當然的結果。

「若是學姐願意,能請您和提歐大人締結契約嗎?請您待在安全的地方,好好把孩子生下來吧。」

由于魔法師有著向協會繳納金錢的義務,在歐伊根已死的現在,德雅朵莉只能選擇回到艾拉姆在協會底下做事,或是另尋賺錢的門路。但不管是哪一條路,對德雅朵莉來說肯定都不容易。希露卡認爲既然如此,讓她和提歐締結契約倒是個一石二鳥的方法。

「可以接受你的好意嗎?」

「那是當然!」

由于德雅朵莉表現得過意不去,希露卡在話裏灌注了更多的力氣。

「不過,我不想離開奧圖克,請讓我留在這裏吧。」

「但這裏可能會化爲戰場……」

「提歐·柯涅洛是不會敗北的。沒錯吧?」

「我知道了……」

由于能體恤德雅朵莉的心情,希露卡點了點頭。

「還有,我有件事想請德雅朵莉大人幫忙。因爲一些原因,我們這裏多了兩個菜鳥,希望您能教導他們身爲契約魔法師的本分……」

接著,她喊起了兩人的名字:

「雷帕圖·艾亞斯!潔蕾米·霍爾!」

一對身穿與希露卡同樣配色法袍的年輕男女回應了她的呼喚,走到她的身邊。兩人都是十七歲,而且都是預定會在魔法大學修完多個學系的秀才。希露卡用了強硬的手段讓他們提前畢業,並與提歐締結了契約。

就希露卡所知,雖然雷帕圖對此感到不滿,但潔蕾米倒是幹勁十足的樣子。由于兩人都是多才多藝,她打算過一陣子再來安排他們的職位。若是由個性溫柔又經驗十足的德雅朵莉來指導,應該會成爲他們的良師吧。

「請多指教……」

德雅朵莉向兩人投以微笑。

「有勞您指導了。」

兩人彬彬有禮地回應。

魔法師的社會雖然首重地位高低,但也很看重學長姐和學弟妹的情分,而所屬的家族勢力也會有所影響。

由于雷帕圖和潔蕾米隸屬的家族都不算有權有勢,因此會以向外派遣契約魔法師爲主。換句話說,這也代表他們和魔法師協會牽連不深。

「那麽……」

希露卡換了口吻,讓魔法師們前往城堡二樓的一處房間。這是在以此作爲居城的期間,被她當作辦公室使用的房間。

「以外交魔法師身分駐留艾拉姆的賽佛德大人,以及包含薩圖爾斯大人在內的各附庸君主的契約魔法師,再加上我們幾個,就是西詩提那伯爵提歐·柯涅洛的魔法師團成員……」

說老實話,她認爲這樣的人數還遠遠不夠,但她看得上眼的人才實在是太少了。

能和賽佛德及海嘉這種優異的魔法師締結契約可說是相當走運。爲了拉攏雷帕圖和潔蕾米,她也用上了強硬的手段。

「在這之後,我們會在廳堂召開作戰會議。雖然你們應該已經明白我們現在的處境,在眼下還必須單獨和達塔尼亞軍作戰好一陣子。爲了跨越這道難關,我們魔法師就必須絞盡腦汁才行。」

「智慧對戰局的幫助有限,駐紮在奧圖克的達塔尼亞軍有一萬之譜,但我軍卻只有兩千,這根本打不了一場像樣的仗。」

雷帕圖出聲抗議道。

「要等真正絞盡了腦汁之後,才能把這樣的話說出口喔。」

德雅朵莉柔聲提點道。

「你的主子若是奧圖克伯爵維拉爾大人的話,光是這麽一句話,應該就會被他視作無能之輩了吧。」

海嘉冷笑道。

「只要能讓達塔尼亞攻入此地,那數量的差距就不會是問題了。因爲我們會擁有壓倒性的地利之便。」

希露卡像是在教導雷帕圖般這麽說道。

而這正是希露卡所想到的策略。若能在永夜之森裏開戰,就能封住達塔尼亞軍兵馬衆多和擅長野戰這兩處強項。

「他們不可能會攻進來的。」

「一般來說是這樣沒錯……」

希露卡對雷帕圖點了點頭。雖然這並非正確答案,但他所指出的問題點是正確的。

「我們在魔法大學學過兵法,所以會盡量避免在不利的狀況下開戰。不過,達塔尼亞太守米爾劄並非如此。」
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:14 pm

「那是爲什麽呢?」

潔蕾米取出筆記,並這麽問道。

「因爲他就是這種個性。」

希露卡嚴肅地回答。

「就因爲這種理由?」

潔蕾米露出驚訝的神情,無意識地將拿在手上的筆轉了一圈。

「君主之間的戰鬥,其實經常會是這麽回事。提歐大人也常在無法設定條件的狀態下被迫開戰……」

「您是打算施展謀略,將他引入這片森林對吧?」

潔蕾米喜孜孜地問道。

「這麽說也行,但要說我們只是在守株待兔,確實也是如此。畢竟,我們已經從米爾劄的手裏奪回了這座永夜之森。」

「咦?」

雷帕圖一驚,和潔蕾米面面相觑。

「可是這裏……」

潔蕾米戰戰兢兢地開了口。

「這裏原本不就是提歐大人的居城嗎?」

雷帕圖似乎也急了,只見他打斷潔蕾米的話語,快嘴補充道。

「那只是以維拉爾大人的代理身分進行管理的喔。在維拉爾大人亡故後,米爾劄曾宣布自己繼承了他的爵位和領地。所以,提歐大人才會自永夜之森離去……」

希露卡放慢步調說明道。

「若是遵照爵位制度來說,狀況就會變成如此。」

「不過,提歐大人現在正待在此地。原來如此……」

潔蕾米一邊喃喃自語,一邊在筆記上振筆疾書。

「沒錯,他占領了米爾劄的領地。然後我們要大肆宣傳這項消息。」

對于深愛這片土地的奧圖克人民來說,他們肯定會樂此不疲地擴散這項傳聞吧。

「我們若光是待在這裏,米爾劄既不會失去任何東西,也不會把我們視爲威脅。明明狀況如此,他還是會攻過來嗎?」

「沒錯。要說原因的話,就是太守痛恨提歐大人。」

「痛恨也可以當成理由……」

雷帕圖愕然道。

「在這世上,有很多事情的動機都源自于感情用事喔。他們會以自己的喜好做出決定,事後再將之合理化……」

魔法師雖然重視客觀性,也重視讓事情合乎條理,但君主不會在乎這種事情。

「提歐大人也不會去做他不喜歡的事,而且他相當重視直覺。」

「你也要小心,別讓他不喜歡你啊。」

海嘉送出了冰冷的視線,對雷帕圖這麽說道。

「我會注意……」

雷帕圖雖然想出言辯駁,但還是僵著臉龐這麽回應。

「光是提歐大人身在此地,就足以讓米爾劄太守無暇他顧。趁著這段期間,我們要將包圍網設置完成。」

「該怎麽做呢?」

雷帕圖這麽問道。他之所以顯得沒什麽把握,是因爲想不到任何辦法吧。

「這會在稍後的作戰會議上討論。我們雖然會向君主獻策,但最後還是要由君主做出決定。」

「若是以喜好做出決定的話,還真是讓人無法領教啊……」

面無血色的雷帕圖像是在自言自語般這麽低聲道。

「契約魔法師該做的,就是盡量避免這樣的狀況發生喔。」

希露卡拍了一下雷帕圖的背。

和魔法大學不一樣,這個世間充滿了不講理。這樣的事實,肯定給了這名年輕的魔法師一記當頭棒喝吧。

5

希露卡和魔法師們一同移動到了城堡的廳堂裏。

只見提歐正與麾下的主力君主們談笑風生。

不過,他麾下勢力最強,目前正駐紮在屬領布魯塔琺的培托爾·莫爾巴子爵,以及負責留守西詩提那的拉德方·托利亞斯男爵並不在這裏。

在場爵位最高的,乃是裘潔爾·羅錫尼男爵。他是個謀略過人的人物,不僅有著想測試自身能力的野心,也懷抱著想洗刷羅錫尼家汙名的心願。

提歐舍棄了自身對于羅錫尼家的恨意,納裘潔爾加入了他的麾下,並宣稱柯涅洛家令羅錫尼家附庸其下的時期才是理想的時代。拜此之賜,大多數的羅錫尼家勢力都願意向提歐俯首稱臣,原本對羅錫尼家抱持恨意的人們也得以釋懷。對于擅長感受人們情緒的提歐來說,這可謂極爲精妙的一著。

「那麽,讓我們開啓作戰會議吧……」

提歐這麽宣布,並讓希露卡擔任司儀。

「正如各位所知,我們將在這座森林迎擊米爾劄……」

希露卡站到了提歐身旁,環顧起君主們說道。

「而白魔女、狼人部落和奧圖克的君主們也會協助這場戰役。」

婕瑪長老和吉德族長等人是主動開口,表示願意協助己方。

接著,希露卡講述起具體的作戰內容。

在達塔尼亞軍在森林進軍的這段期間,提歐軍將發動遊擊戰擾亂敵方,打擊他們的士氣,並在這座城堡進行籠城戰。

達塔尼亞軍若是繼續進行包圍,那提歐軍就會發動夜襲,並切斷他們的補給線。

「若能在這裏消耗達塔尼亞軍的戰力,就會對今後的戰役更加有利。」

當然,城堡也有被攻陷的危險,但就算正面發起野戰,他們也絕無勝算。這是不得已而爲之的策略。

至于米爾劄可能不出兵這點,並不在希露卡的考慮範圍之中。就她看來,只要提歐人在此地,米爾劄就絕對會親自出馬。

「不如說接下來才是問題所在……」

希露卡環顧君主們說道。

「隨著戰局進展,我方終究還是得走出這座森林,前去攻打獨角獸城。當然,屆時肯定會發展成野戰。」

「若是提歐大人登高一呼,奧圖克的居民們應該也會群起響應吧。」

裘潔爾說道。

「是的,我們必須動員大量人力。最好是能讓米爾劄放棄野戰,將達塔尼亞軍關進獨角獸城之中。」

然而,現在還不知道能夠聚集多少人,況且就米爾劄的個性來看,就算兵力相差再懸殊,他恐怕還是會執意一戰。畢竟他就是討厭提歐動員民兵作戰的手法。

而這些倉促成軍的部隊就算多上幾倍,也不見得能夠打贏米爾劄所率領的達塔尼亞軍。

「就先當作我們打贏了籠城戰、打贏了野戰,並將米爾劄關進獨角獸城吧。若是有哪一仗打輸的話,大概就是我們的全面敗北了。」

提歐笑著說道。

希露卡朝著魔法師們瞥了一眼。只見雷帕圖愣愣地張大了嘴,潔蕾米則是閃著炯炯有神的雙眼勤做筆記。雖然兩人都是優秀的魔法師,但希露卡也沒料到個性會如此南轅北轍。

「聽說獨角獸固若金湯,要打下這座城池是否有些困難呢?」

裘潔爾冷靜地陳述意見。

「如您所言,若是要打下獨角獸城,我們會需要備齊好幾種條件。」

希露卡點頭說道。

「首先就是兵力吧?總覺得應該要聚集奧圖克條約的所有兵力啊。」

裘潔爾由于在艾拉姆留學過,因此對兵法也有一番心得。

「關于這方面,盟主拉席克大人已經有動作了。由于條約諸侯都深知米爾劄乃是頭號大敵,他們應當會給予協助吧。」

提歐說道。

裘潔爾這下也露出了心領神會的表情。

「至于第二個條件,則是敵方不能派出援軍……」

希露卡繼續說道。

「雖然距離此地最近的是貝多利德,所幸他們正在大陸北部與盧克蕊伯爵交戰,目前並不是能出動大軍的狀態。但老實說,我也不知道盧克蕊伯爵還能支撐多久,正爲此感到相當不安。」

聽過愛雪拉的說法後,她不禁認爲那支軍隊恐怕是撐不了多久了。

「換句話說,現在就是唯一良機了嗎?」

裘潔爾像是在確認似的說道。

「正是如此……」

所以她才會在明知准備還不足的狀態下來到此地。若還能再有一些空檔的話,應該就可以調來更多軍隊了吧。

「除了貝多利德之外,你們覺得還有哪些地方會派來援軍呢?」

希露卡像是在大學講課似的,對新加入的兩名魔法師問道。

「地理方面來說,就是史塔克了。還有達塔尼亞本國。」

潔蕾米舉著手快嘴說道。
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「……我的答案也一樣。」

雷帕圖側眼看著潔蕾米,歎著氣這麽說道。

「正是如此。在我軍包圍獨角獸城的同一時間,也必須對史塔克和達塔尼亞施展謀略。而在達塔尼亞方面,我們已經做好准備了。」

聽到謀略這個字眼,潔蕾米的雙眼登時亮了起來。

雷帕圖則是露出了深思的神情。

恩德爾·賽利克的船隊已經做好出航的准備,達塔尼亞本國的反米爾劄勢力似乎也正集結在一起。雖然不曉得這起叛亂是否會成功,但至少能做到讓本國無暇派出援軍的地步。

希露卡向兩人說明了現狀。

「那關于史塔克的部分,您有何打算呢?」

「聽說淪爲奴隸的本地居民似乎掀起了叛亂?」

潔蕾米尖銳地抛出了質問,而雷帕圖像是不落人後似的表示意見。

「關于這方面,你知道多少?」

提歐也向希露卡詢問道。

「叛亂似乎是真有其事,但由于史塔克軍持續在哈曼進行掠奪,可以想見叛亂的規模並不大吧。在史塔克進行殖民的諾爾德之民視達塔尼亞爲競爭對手,所謂叛亂雲雲,似乎只是他們不想協助達塔尼亞的借口罷了。」

「畢竟達塔尼亞是南海霸者,而諾爾德之民則是北海王者嘛。」

裘潔爾若有所思地說。

「然而,一旦達塔尼亞敗北,史塔克也會被逼入絕境。若是獨角獸城陷入危機,他們肯定還是會派出援軍吧。」

「既然如此,就讓那些奴隸的叛亂弄假成真如何?」

裘潔爾語氣平穩地說道。

「我也覺得該這麽做……」

希露卡點了點頭。

她暗自爲裘潔爾的洞察力感到佩服。

問題在于該派誰執行這項任務。

「就讓我去吧……」

裘潔爾像是看穿了希露卡的思緒般,露出了微笑。

「正如各位所知,我們羅錫尼家是長年對西詩提那施行暴政的一方,我們既通曉該如何壓下民衆的反抗心理,當然也精通煽動的方法。」

希露卡凝視著提歐。

她當然認爲裘潔爾是最爲合適的人選。

但這還要看提歐是否同意。

裘潔爾要是有了什麽萬一,西詩提那的舊勢力恐怕會認爲是提歐刻意將他送入死地,並再次燃起反抗之心。

「能托你這麽做嗎?」

提歐向裘潔爾說道。

「若是我等敗北,西詩提那總有一天會被諾爾德征服。如果那能爲人民帶來幸福的話,未嘗不是一件好事,但現實並非如此呢。」

諾爾德會將他們占領之地的居民打爲奴隸。這已經不是「幸福與否」的問題了。

「請包在我身上吧。西詩提那的施暴者羅錫尼,這次將化爲史塔克的解放者。這豈不是讓人拍案叫絕嗎?」

裘潔爾笑著說道。

對他來說,這肯定是展露自己的能力,同時也是洗刷羅錫尼家汙名的大好機會,但同時也是相當危險的任務。

「還請您一定要小心……」

希露卡面向裘潔爾,深深地行了一禮。

「那麽,我這就動身。我會祈禱提歐大人武運昌隆。」

「你也是啊。」

提歐和裘潔爾用力地交握了手。

接著,裘潔爾·羅錫尼便潇灑地離開了廳堂。

「我方置身的狀況就如各位方才所知,既不曉得會在哪裏跌倒,屆時也沒有再次起身的可能。這就像踩著薄冰過河一般,但我們還是非達成不可。若想讓條約繼續存續,就只能這麽做了。」

提歐環視衆人,以下定決心的神情這麽說道。

「有勞各位全力以赴。」

說完,希露卡便結束了這場作戰會議。

6

「你說提歐·柯涅洛進了永夜之森?」

在收到泰利烏斯的報告後,米爾劄像是要踹翻王座似的站起身子,臉上明顯流露出不悅的神情。

「提歐·柯涅洛似乎已經誓言討伐太守,解放奧圖克。他也表示奪下永夜之森乃是第一步……」

「你說『奪下』?」

米爾劄瞪向了泰利烏斯。

「在下明白太守之意,但永夜之森乃是魔境,我等至今未曾進軍該地過。」

「那座森林原本是吸血鬼之王迪米托列的治理之地。那家夥在被揭穿是潘朵拉的走狗後,在軍隊進攻永夜之森時逃亡,提歐便在這之後以代理城主的身分入城。而在維拉爾喪命時,那小子就自顧自地抛下了那座城堡。如今他不僅偷偷摸摸地跑了回來,竟然還有臉說那是從我手中奪下的!」

「太守所言甚是,但若是根據爵位制度,提歐的主張也是合乎規矩。永夜之森乃是子爵領,提歐當時的爵位還不及能主張領地的高度,因此他並未留下。換句話說,恕在下直言,在奧圖克伯爵維拉爾亡故後,永夜之森便成了米爾劄大人的領地。」

「的確,我是宣稱過全奧圖克都歸于我的管轄之下。」

米爾劄不悅地說道。

米爾劄原本就擁有相當于子爵的爵位,而他更奪走了父親的爵位,如今已是能自稱侯爵的地位,要治理僅是伯爵領的奧圖克可說是綽綽有余。

然而,若是想落實支配的話,就得殲滅在地的君主們,或使其臣服才行。米爾劄雖然呼籲奧圖克的君主們前來投誠,但他們紛紛舍棄了領地,躲入山野之中,以遊擊戰進行抵抗。

這些君主的領頭羊,就是原本在奧圖克北部持有領地的歐伊根·尼可萊男爵。領民們也暗中協助著自己的君主。

被遊擊戰騷擾得苦不堪言的米爾劄,決定接受泰利烏斯的建言,下了一個重大決定。

依照爵位制度的規定,若領民們協助君主作戰,那他們便視同士兵,就是殺害亦無妨。

因此,米爾劄襲擊了魔女的聚落,也攻擊了狼人的村子。因爲這兩股勢力明顯支援著奧圖克的領主。雖然魔女和狼人都在事前察覺並逃之夭夭,但光是燒毀他們的村落,便足以達成殺雞儆猴的效果。

之後,他率領大軍攻入歐伊根的領地,並宣言要攻擊聚落。

領民雖然發出抗議之聲,但米爾劄出言恫嚇,告訴他們提供糧食或物資也等同于參戰。若要根絕遊擊戰,就得先從鏟平對手的協助者做起。

歐伊根似乎也明白米爾劄動了真格,于是僅率領少許的士兵現身。

達塔尼亞軍短時間內就殲滅了敵軍,也擊斃了歐伊根。

在米爾劄看來,奧圖克的平定理當就此告別一段落。畢竟幸存的君主都逃出了奧圖克,領民也表現出歸順的意圖。

只是,隨著提歐·柯涅洛的歸來,奧圖克的居民們難保不會再次燃起反抗之心。

「煽動人民正是那家夥的拿手好戲啊……」

米爾劄露出了厭惡的神情。

他聽說提歐也是在西詩提那號召人民起義,並推翻了羅錫尼家。這回恐怕也會招募奧圖克的人民作爲民兵,向他發起挑戰吧。

達塔尼亞軍僅會接受志願者成爲戰士。天性勇猛的達塔尼亞之民,不存在兵員缺乏的問題。

「就看我把提歐那條蟲子捏成碎片。馬上做出擊的准備!」

「請、請太守三思!」

泰利烏斯慌張地說道。

「怎麽?」

米爾劄眼神帶著殺氣,投向瑪麗娜派遣過來的契約魔法師。

「攻入永夜之森是一步險棋,我們應當等待提歐走出森林才是。」

「那小子才不會這麽做。」

「奧圖克的人民都期待著英雄提歐能立即有所作爲,他非回應這些人民的期待不可。」

「那家夥可是宣稱占領了我的領土,還大搖大擺地待了下來啊!若是置之不理,可會傷了達塔尼亞的威信。」

「威信事小,待將來再取回尚無不可。但若攻入永夜之森,卻落得铩羽而歸的下場,那反而才是得不償失。」

「你說我會敗給提歐那種貨色?」

「若是在永夜之森以外的場所開戰,太守肯定是勝券在握吧。然而,若是在那處魔境交戰,我軍將會變得壓倒性地不利。況且提歐·柯涅洛之難纏,遠超過太守的想像……」

「住口!」

米爾劄霍然拔劍,將劍尖抵在泰利烏斯的鼻頭上。

「在下明白了……」

泰利烏斯雖然聲色略爲發顫,但身體完全沒有任何動作。

「在下已經發表了意見,而有權決定的則是太守。」

「我已經下過命令了。攻入永夜之森,拿下提歐的人頭。立刻給我去做准備!」

米爾劄回劍入鞘,對泰利烏斯命令道。

「遵命……」

泰利烏斯行了一禮,就此離去。

在他的身影消失之後,米爾劄再次坐回了王座。

「該死的提歐·柯涅洛,我會讓你爲挑戰我一事後悔莫及。」
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7

過了五天後,達塔尼亞軍向永夜之森進軍侵攻。

一萬大軍排成一列縱隊,沿著永夜之森的羊腸小徑前進。

只要直直殺入城內,擊斃提歐,這場戰役就結束了。

米爾劄似乎認爲這是一場相當簡單的征戰。

然而,泰利烏斯斯卻不這麽認爲。按照兵法來說,在沒有絲毫地利的戰場開戰,可說是愚不可及。

米爾劄的戰鬥風格首重直覺,會在開戰後憑借著臨場反應調動軍隊。達塔尼亞的戰士皆是勇猛之輩,而且曆經鍛煉,因此能忠實執行米爾劄的命令。

泰利烏斯認爲,若局限在野戰的狀況下,那米爾劄率領的達塔尼亞軍說不定真的堪稱大陸最強。只是,他也經常認爲這支軍隊暗藏著致命性的弱點。

明明還是白天,天空卻像是黃昏一般染成了赤紅。森林的樹幹醜陋地扭曲,長著樹瘤的枝丫像是要攫住犧牲者似的垂落下來。

而且不時還會從某些方角聽見不曉得是蟲鳴還是鳥叫的詭異喊聲。

米爾劄騎在馬上,頻繁地往來隊列之中。這是泰利烏斯獻上的計策。

光是看到太守的身影,達塔尼亞戰士的士氣便有顯著的提升。明明走在魔境之中,但他們臉上卻沒有絲毫懼色。

(這樣應該就沒問題了吧?)

他萌生這樣的念頭。

不過,若是包含米爾劄在內的所有人都深信己軍會獲勝的話,那他就該獨自一人懷抱不安才對。

(提歐·柯涅洛的契約魔法師,可是那個希露卡·梅連提絲啊。)

泰利烏斯和希露卡同齡。

不過,希露卡比他早了兩年進入魔法大學。在泰利烏斯入學之際,希露卡已經修完了好幾個學系的學程,並贏得了天才的美譽。若是她繼續留在魔法大學,肯定有朝一日會修完所有學系,成爲虹之魔法師吧。

不過,泰利烏斯並不在乎其他人的才能高低。他雖然曾和希露卡一同上過課,但沒有過私下的交流。

泰利烏斯修完的學系,就只有紅色教養學系和綠色生命魔法學系而已。

他不僅不擅長施展魔法,也不是隸屬于能夠打入魔法師協會執行機構的名門家族,所以他打從一開始就是以成爲契約魔法師爲目標。

比起魔法,契約魔法師更重視知識,因此他在教養學系上投注了許多心血。之所以選擇專攻生命魔法,也是聽說君主們通常都願意雇用這類魔法師的關系。

也許是努力有了回報,他成功和瑪麗娜·克萊榭這位偉大君主締結了契約。克萊榭家的魔法師團信奉實力主義,據說只要能力夠優秀,就會被拔擢爲側近。不過,若是被評爲不中用的話,就會被扔到騎士團底下,推上前線作戰。

他一開始以爲自己會是那些炮灰的其中一員。

不過,魔法師長奧貝斯特不知爲何,竟將他派遣至達塔尼亞太守米爾劄·庫雀司身邊。

雖然一開始泰利烏斯的身分和聯絡員無異,但他遵循奧貝斯特的教誨,抱持著甘願受死的覺悟不斷獻策,並拼命在實務上有所表現,終于獲准待在米爾劄的身邊。

泰利烏斯總是在緊張之中度日。要是壞了太守的心情,就真的有可能遭他當場斬殺。然而,他也不能屈服于恐懼之下,一味順著太守的心思建言。

泰利烏斯雖然只是貝多利德魔法師團的派遣人員,但不可思議的是,隨著侍奉太守的時間漸長,他的內心也萌生了近似忠誠的心思。爲了讓瑪麗娜登上皇帝之位,米爾劄甘心成爲她的利刃。泰利烏斯總是告誡自己,只要能幫上米爾劄的忙,就等于是對貝多利德有益。

米爾劄從瑪麗娜手中獲賜奧圖克作爲領地,也是在大陸擴張領地的據點。然而,任誰都明白平定奧圖克是多麽困難的一件事。況且,他幾乎是憑著一己之力,在對付企圖與奧圖克條約聯手作戰的幻想詩聯邦諸侯。

因爲瑪麗娜必須傾力應付侵攻大陸北部的盧克蕊伯爵所率領的傭兵大軍。

至于在史塔克展開殖民的諾爾德,則是因爲將居民全數化爲奴隸,而以監視和防備叛亂爲由抽不開身。話雖如此,他們實際上侵襲條約各國沿岸的次數相當頻繁,而且都大肆掠奪了一番。米爾劄並不打算倚賴治理史塔克的烏露莉卡。

由于現況如此,才會傳出米爾劄是受瑪麗娜的美色所惑,才會被迫抽到這支下下簽的傳聞。然而,太守並沒有表現出後悔或是迷惘的神態。他相信自己的強大,並爲了證明這股實力而持續征戰。他的最終目標,就是打造君主靠著武力統治大陸的時代。

泰利烏斯打從心底想協助他完成目標,但米爾劄在各方面都是由自己親自決定,並加以實行。

在決定攻打永夜之森的當下,肯定已經落入了希露卡的計策之中,泰利烏斯也幾乎預測到她接下來會施展的手段。爲此,他才會向米爾劄獻策,要太守持續穿梭在隊伍之間。只要能看到他的身影,達塔尼亞戰士們的士氣就不會下降。永夜之森乃是可怕的魔境,要是害怕此地而失去戰意,那就連仗都打不成了。

更何況對手還是那個提歐·柯涅洛。雖然不免讓人覺得有些名過其實,但絕對不能輕忽大意。就算是基于好運,他也曾讓貝多利德撤兵兩次。而他征服布魯塔琺和西詩提那的手腕也教人啧啧稱奇。

(更糟糕的是,就算殺掉提歐,也對條約造成不了多大的傷害。)

畢竟奧圖克條約是奉賽維思王拉席克爲盟主,並以他爲中心團結起來的。

身爲拉席克舊主的提歐,也傳出了意圖奪下盟主之位,並與之發生爭執的風聲。若是放任他活下去的話,甚至有可能帶動條約的分裂。

然而,米爾劄蔑視提歐,並對他煽動民衆上戰場的做法感到憤慨。若這次征戰的對手不是提歐,也許米爾劄就不會甘冒這層風險了。

希露卡·梅連提絲肯定連米爾劄的這份心思都掌握到了。

(不過,你可別以爲萬事都能如你所願啊。)

泰利烏斯在心中如此呢喃,並緊盯著米爾劄威風的背影——

那是在達塔尼亞軍進入永夜之森後,又過了一段時間所發生的事。

四周突然起了一片大霧。

「這恐怕不是自然現象。奧圖克的魔女相當擅長造出濃霧的魔法。」

泰利烏斯對米爾劄忠告道。

「是希露卡·梅連提絲下的手嗎?還是有魔女在協助他們?」

「應當是魔女吧。希露卡想必是待在提歐·柯涅洛身邊。」

「還有後著對吧?」

「肯定是如此。」

就在泰利烏斯颔首之際,突然就傳來了陣陣笑聲。那是年輕女性的嬌笑聲,回蕩在森林的樹木之間,仿佛響徹了整座森林似的。

那嗓音雖然美麗,卻讓人背脊生汗,勾起心底的恐懼。

「這也是魔法嗎?」

「似乎是如此。」

泰利烏斯立刻回答。

那應該是用魔法造出回音的效果,並放大說話聲吧。這是針對人類心理所發起的戰術。

「您不妨下令全軍唱歌。」

泰利烏斯向米爾劄進言道。

「原來如此啊……」

米爾劄點了點頭,隨即一馬當先地唱起了達塔尼亞的歌謠。那旋律和大陸的歌謠不同,既帶著雄壯的氣勢,也蘊含著神秘的氣息。

米爾劄光是唱著歌經過士兵之間,達塔尼亞的戰士們就跟著齊聲唱和起來。這陣歌聲顯得渾厚響亮,就連女子的笑聲都被震了回去。

「米爾劄大人,您是否能夠下令,就算敵方出手攻擊也不可反擊呢?」

泰利烏斯進一步提出建言。

「你要我禁止反擊?」

米爾劄停下歌唱,回望泰利烏斯。他的臉上浮現出憤怒的神色。

「是、是的。這麽做較能減少犧牲。」

「就算遭受攻擊,也只能乖乖坐以待斃?我豈能下這種命令!達塔尼亞的戰士可是各個都有著高昂的榮譽心啊!」

「那麽,能否請您叮囑爲了反擊而走入森林的戰士們稍後跟上……」

「怎麽可以舍棄勇敢迎戰的戰士們!這和紙上談兵不同,上前線作戰的並非棋子,是活生生的人類!我可以對著槍林發出突擊的命令,也能在箭如雨下的戰場上下令突擊。然而,我是絕對不會做出像是受到攻擊也不得反擊,或是舍棄走散的同袍這種命令。」

米爾劄以激動的口吻說道。

「不、不過,我方的首要之務,應當是維持隊伍的秩序前進,並攻下提歐窩藏的城堡才是……」

泰利烏斯毫不懼怕地反駁米爾劄。

只要打倒提歐·柯涅洛,就是我軍的勝利了。就算他逃出生天,也能達成將提歐趕出奧圖克的目的。

「我聽懂你的意見了。不過,就算要花上再多時間,我也不會打一場看著部下送死,或是棄他們于不顧的戰爭。」

米爾劄這麽說完後,便再次唱起達塔尼亞的歌謠策馬前進。

泰利烏斯知道,這名太守只要做出決定,就絕對不會反悔。

他雖然感到有些沮喪,但還是思考著下一步棋,跟在米爾劄的身後。

就在這個時候,敵方祭出了襲擊——

「我們上!」

狼人族的族長吉德率領著雙胞胎妹妹艾瑪、露娜以及部落之民,一直藏身在街道的兩側。

達塔尼亞軍的前軍通過了他們的身邊,長蛇般的隊伍隨之跟進。待最後一批部隊也通過他們身邊後,吉德遂高聲發出了長嚎。

接著他們變身爲狼形,襲向達塔尼亞軍的最尾端。

「有狼!」

達塔尼亞的戰士們同時拔刀,准備展開迎擊。

然而,他們仍遠遠跟不上狼人的動作。狼人們紛紛咬斷持刀的達塔尼亞戰士的手臂,撕裂他們的喉嚨。

「竟敢燒掉我們的聚落!」

「才不會原諒你們呢!」

艾瑪和露娜化爲狼人形,穿梭在人與馬的縫隙般跑了一會兒後,以伸長的利爪扯裂了馬匹的屁股。

吃驚的馬匹開始瘋狂躁動,在周遭引起了一片混亂。

「差不多該收手了吧?」

吉德再次發出咆哮,撤回了森林之中。

這是因爲妻子柯琳曾嚴命再三,不准他使用會造成犧牲的方式作戰。

其他地方也發起了對達塔尼亞軍的襲擊行動。

一隊騎著掃帚的魔女從空中接近隊伍,並扔下了一個又一個的瓶子。瓶子在撞上地面或戰士的頭盔後碎裂開來,冒出詭谲可怖的紅色煙霧,也帶來強烈惡臭。

吸進煙霧的戰士們開始猛烈咳嗽,雙眼不斷流出淚水。也有人爲了躲避煙霧,而逃進了森林之中。

在達塔尼亞軍放箭反擊之際,魔女們早就上升到了箭矢無法觸及的高度。

她們留下尖銳的大笑,在濃霧之中隱去身影。

「好啦,該開始打獵啦。」

布魯諾聽著魔女的大笑聲,向同伴們下達指示。

他原本是在西詩提那的網之森經營聚落的邪紋使,後來遵守與提歐相識時的約定,參加了與羅錫尼家的戰爭,並在這之後以傭兵的身分侍奉于他。

在這回的遠征隊裏,提歐從聚落裏挑了幾個邪紋使同行。

對于在魔境之森生活的他們來說,這座永夜之森並不讓人喊苦。他們登上道路旁側的樹木,等待達塔尼亞軍通過。

接著,他們輕輕在騎馬的達塔尼亞戰士身後降落,以利牙咬上了戰士們的脖子。由于他們的將網之森的大蜘蛛能力以邪紋的方式烙印在身上,因此他們的牙齒帶有毒素。

那是帶有麻痹效果的毒素。騎兵們抽搐著身子,從馬上摔了下去。

「敵襲!」

近處的達塔尼亞戰士拔出了刀,對布魯諾等人展開迎擊。

布魯諾將右手變形成蜘蛛的腳,並以長槍般銳利的爪尖貫穿了持刀襲來的戰士胸口。

同伴們也打倒了幾名戰士。

「看來很夠了……」

布魯諾向同伴們發出了撤退的手勢。

他從掌心射出蜘蛛絲抛向樹枝,以滑溜的身手爬了上去。接著他又巧妙地操控蛛絲,蕩過了一個又一個的樹枝。

「別想逃!」

目睹同伴被殺的達塔尼亞戰士們大爲憤怒,踏入了森林之中意圖追擊。然而,草叢絆住了他們的腳步,沒辦法隨心所欲地奔馳。

「只要沒站在沙地上,沙漠之民就跑不起來嗎?」

布魯諾站在樹頭上嘲笑道。

「閉嘴!」

達塔尼亞的戰士們怒不可遏,向他射出了箭矢,但布魯諾躲到樹木後方避了開來。接著,他再次跳過一個又一個枝頭,將達塔尼亞的戰士們引誘到森林的更深處。

他所前進的方向,正是食肉植物的密集生長處。

「好啦,你們有能從魔境之森平安脫身的力量嗎?」

「爲歐伊根閣下的夙願而戰!」

奧圖克的君主們像是在呼應暗號似的,在放聲大喊的同時,朝著達塔尼亞軍的前方部隊展開突擊。

該處很快就形成了混戰。
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不過,米爾劄就在這支部隊的附近。

他迅速趕了過來,參與了這場戰鬥。

「沖散他們!」

米爾劄鼓舞達塔尼亞的戰士們,自馬上揮劍斬敵。

「是達塔尼亞的黑衣太守!」

察覺米爾劄到來的敵兵大聲喊道。

「先撤退!散開逃進森林裏面!」

看似君主的敵人喊道。

「別想逃!」

米爾劄策馬奔出,砍中試圖退入森林的君主背部。

不過,這一劍砍得有些淺了。君主雖然發出痛苦的哀嚎,但還有余力回身看向米爾劄。

「別管我了,你們先走。撤回城堡,協助提歐閣下抗敵吧!」

奧圖克君主向士兵們這麽下令後,瞪向了米爾劄。

「願奧圖克榮光永存!」

他這麽喊著,朝著米爾劄殺了上去。

米爾劄在與之交劍數回合後,一劍撕裂了對手的脖子。

奧圖克君主灑出了血沫,就此斃命。

然而,敵方的士兵們已經都逃入森林之中。達塔尼亞的戰士正試圖追擊。

「不需深入追擊!立刻重整隊列,再次展開進軍!」

米爾劄制止了打算追擊的戰士們。

接著他調轉馬頭,朝著隊伍後方跑去。

然而,明明才走過的道路,現在居然被叢生的荊棘給擋了起來。

「盡耍些小手段!」

乘著怒意揮劍的米爾劄斬斷了荊棘,開出了一條道路。雖然打通了阻礙,但他在跑上一陣子後,卻是遲遲沒和自己的部隊會合。

「看來這一帶已經被變爲迷宮了。」

跟在米爾劄身後的泰利烏斯語帶緊張地說道。

「眼前的道路恐怕會出現諸多分歧,荊棘也會四下蔓生,道路的開通與否也在對方的掌握之中吧。」

「別隨便亂動!」

米爾劄大聲喝道。

他的聲音在林間回蕩。

「向身在附近的友軍相互喊話,小心別走散了!」

然而,這時似乎又在別處爆發了敵襲,達塔尼亞戰士們的怒吼聲隨即傳了過來。

「這就是提歐的目的嗎?」

「想必是爲了擾亂並阻斷我軍吧。」

泰利烏斯露出沈痛的神情回答。

「真是狡猾啊。不過,我們的損失不大,只要能抵達城堡就好。」

「遵命……」

泰利烏斯雖然點了點頭,但表情顯得有些僵硬。

「回去整頓部隊吧,你也別跟丟了。」

米爾劄這麽向泰利烏斯說完後,便迅速循原路折返。

但在這個時候,全軍已經有超過一半的人數誤入岔道,迷失了方向——

「他們來了呢。」

提歐透過城堡的窗戶,俯視著正在包圍城堡的達塔尼亞軍。

城門已經關得死緊,十字弓也都架在射孔上頭了。屋頂上則是堆滿了裝了熱油的大鍋,以及石頭和木材等物資。

他們在守備方面做了萬全的准備,城內士兵的士氣也相當高昂。

另一方面,達塔尼亞軍則是明顯露出疲憊的模樣。

「對沙漠之民來說,這座魔境之森似乎讓他們水土不服啊。」

希露卡透過窗戶打探達塔尼亞軍的模樣,這麽喃喃說道。總之,目前的狀況確實如她所願。

「提歐·柯涅洛!」

米爾劄騎著馬走到了部隊的最前列,高聲喚道。

「我會從露台現身。」

提歐斂起表情這麽說道。

「請您小心。」

希露卡這麽搭話道。

在這種情況下,回應對方是必須的。

「好久不見了,達塔尼亞太守,米爾劄·庫雀司。」

在露台現身的提歐大聲喊道。

「給我從城裏出來!我要和你來個一對一的單挑!」

米爾劄怒聲吼道。這顯然不是會被對方接受的提議,但米爾劄已經氣憤到不吐不快了。

「這場戰爭是我贏了,你們還是快點離開森林吧。一旦夜幕降臨,這座森林會變得更爲不同。它會爲了渴求人血而蠢動起來。」

提歐像是在警告似的這麽說道。這段話並不是謊言。

達塔尼亞的戰士們紛紛臉色難看地面面相觑。

「既然如此,你就繼續窩在這座城堡裏面吧。在這段期間,我會把奧圖克條約的所有國家悉數殲滅!」

米爾劄這麽說完,隨即調轉馬頭。

然後下令全軍撤退。

聽到了米爾劄的宣言,城裏的士兵們登時歡聲雷動。

「我還以爲他會攻進來呢……」

希露卡爲之愕然。

若是演變成攻城戰,己方固然會有所犧牲,但肯定能對達塔尼亞軍造成不小的打擊。

(我在最後一步錯估了……)

她不認爲自己看錯了米爾劄的個性。

就連提歐的話語傳到太守耳裏,也會被當成挑釁而不是警告吧。

希露卡以視線追著米爾劄揮兵退去的身影。

結果,她在米爾劄的身旁看到了一名像是魔法師的身影,而對方也正回過頭,凝望著從陽台探出身子的希露卡。

「那個人是……」

希露卡對那張臉有印象。

「泰利烏斯·薩佛亞。」

他和希露卡同齡,也曾在魔法學校時一同上過課。不過,希露卡比他早了兩年就讀大學,之後兩人也再無交流。

就希露卡的印象,泰利烏斯雖然不太擅長魔法,但確有著出類拔萃的智力。

(他是米爾劄的契約魔法師嗎?)

達塔尼亞太守應當是抱持著厭惡魔法師協會的態度。他認爲所有的魔法師都是協會的走狗。

另一種可能則是從貝多利德的魔法師團被派遣而來,充作兩邊的聯絡員。不過,既然能待在米爾劄的身邊,就代表泰利烏斯受到了相當的重用吧。

(難道並不是我估算錯誤,而是有人從中作梗?)

眼下的狀況只能看作是泰利烏斯提出建言,而米爾劄也接受了。

(若是如此,要判讀達塔尼亞軍的動向會變得更爲困難……)

而己軍也會有計劃遭到識破的危險。但就算狀況演變至此,她也只能以此作爲前提,繼續思考下一道策略。

「雖然目的未能全數達成,但我軍算是拿下現階段的勝利了。讓我們宣揚這項事實,並進入下一個階段吧。」

「下一場戰爭會變得更爲嚴酷吧。」

提歐輕聲說道,他的臉色也顯得極其嚴肅。

「真是讓人頭痛呢……」

希露卡也點頭同意。

因爲這下子他們就得和沒有什麽損傷的達塔尼亞軍,以野戰的形式正面交鋒了。
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第七卷 雙雄之道 第三章 前哨
1

在獨角獸城的王座大廳,達塔尼亞太守米爾劄·庫雀司像只受傷的野獸般,發出了憤怒不已的暴吼。

雖然他對永夜之森出兵,卻在魔境之森受到提歐軍的遊擊戰玩弄,還得忍受不得不撤退的恥辱。

達塔尼亞軍並沒有受到多大的損失。

然而,沒能擊斃提歐·柯涅洛,還是讓米爾劄心有不甘。就算回到城堡已過了三天,他的這道怒火還是沒有消褪的迹象。

自貝多利德魔法師團派遣而來的泰利烏斯·薩佛亞就和往常一樣,一邊被當作米爾劄的出氣包,一邊懷著害怕的心情將他的怒吼聽入耳裏。

他雖然提出了不該向永夜之森出兵的建言,但被米爾劄當成了耳邊風,並導致現在的局面。然而,在他苦口婆心的勸說下,總算是勉強讓米爾劄打消了強行攻城的念頭。若真的下令攻城,己軍的損失肯定會相當慘重,而且還不見得能順利攻下城堡。

雖然有獻策的義務,但決定是由君主定奪,而且最後還得承擔責任。雖然很沒道理,但這就是契約魔法師的生態。

但話又說回來,狀況其實沒有太糟糕。

獨角獸城和奧圖克各地的據點,目前還有合計超過一萬的達塔尼亞軍駐紮,本國也留有約莫同等的兵力待機。

達塔尼亞的海軍雖然正在重建戰力,不過南海的制海權目前已經落到在史塔克展開殖民的諾爾德之民手裏。

現在唯一讓人挂懷的,就只有盤據在永夜之森的提歐·柯涅洛。

透過這次的征戰,泰利烏斯再次被迫見識到提歐有多麽不可小觑,而此人的身旁,還有希露卡·梅連提絲這名天才魔法師相伴。

「永夜之森乃是魔境,並不適合讓軍隊長期駐紮。提歐·柯涅洛能做的選擇僅有兩項,一是將軍隊帶回布魯塔琺……」

趁著米爾劄火氣略減,泰利烏斯擡起了頭,快嘴提出了意見。

「第二個呢?」

米爾劄雖然心情不佳,但還是開口問道。

「便是離開永夜之森,朝著這座城堡進攻。」

「那家夥會有這般勇氣嗎……」

米爾劄冷笑了一聲。

「不過,他要是出現的話倒是正合我意。這回我一定要把他打得滿地找牙!」

米爾劄以粗暴的語氣說著,握拳朝著王座的扶手重重一擊。泰利烏斯隱約覺得這一拳的震動甚至傳到了地板,震到了自己身上。

「遵命……」

泰利烏斯雖然行了一禮,但根據他的考量,提歐應該會朝著這座城堡出兵。

由于奧圖克的人們正爲這次的勝利而歡聲雷動,對他們來說,這肯定是不可多得的好機會。反過來說,若是錯失了這次機會,就會讓人們的期待轉爲失望。對于兵力不多的提歐·柯涅洛來說,奧圖克居民肯定是他賴以爲生的救兵。

「關于接下來的策略……」

泰利烏斯試著提出了一項提案。

「您是否願意對南方的雷加利亞用兵呢?」

「往南?爲何?」

「這既能向奧圖克諸侯彰示我軍強勁如昔,也能牽制來自南方的攻擊。除此之外,也有引誘提歐·柯涅洛的效用。」

「原來如此,要是提歐從永夜之森大搖大擺鑽了出來,我們就能回頭給予打擊是吧?」

「正是……」

泰利烏斯點了點頭。

米爾劄抵著下颚,思考了一陣子。

「好吧,那就盡快做好准備。」

「遵命……」

泰利烏斯點點頭,隨即離開了廳堂。米爾劄總是喜歡凡事速戰速決——

在目送自貝多利德派遣過來的魔法師離去後,側近們全都聚集到了米爾劄的跟前。

「太守……」

其中一人開口說道。

「怎麽了?」

米爾劄問道。

「自占領奧圖克至今,我軍的犧牲有增無減,戰士們紛紛起了歸鄉之念。除此之外,在下還收到了有反抗勢力瞄准了米爾劄大人不在本國的時機,正在集結坐大。根據推斷,似乎是恩德爾大人在從中穿針引線……」

「哦?」

米爾劄挑了一下眉毛。

恩德爾·賽利克是米爾劄的異母哥哥。雖然父親的後宮裏住了數十人之多的兄弟,但父親曾發出宣言,除了米爾劄之外的男子,都將視之爲臣子而非太子。爲此,恩德爾才會冠上母親的姓氏。

米爾劄不僅是正室之子,也因從幼時便展露出才氣,因此被封爲太子。對米爾劄來說,那些異母兄弟根本算不上是競爭對手。

而在這些兄弟之中,恩德爾算是較爲優秀的一員。恩德爾母親的娘家是貿易商,旗下擁有超過十艘的商船。

在弑殺父親賽依德奪權之際,米爾劄也殺了許多兄弟。至于那些原本往來甚密或是宣誓投誠的其他兄弟,他則是以斷絕血緣爲前提,收他們爲臣。

在那段期間,恩德爾正與親生母親的家族渡海前往浩爾西亞。

「是浩爾西亞侯爵教唆他這麽做的嗎?不對,這應該不太可能……」

幻想詩聯邦的盟主浩爾西亞侯爵阿雷克西斯·德賽雖是個優秀的藝術家,但在政治、外交和軍事方面的表現卻比外行人還糟。他應該根本不會萌生對達塔尼亞用計的念頭吧。

「米爾劄大人,能請您暫且回達塔尼亞一趟,安定本國的政局嗎?只要有這座城堡和周遭的領地,就足以作爲前進大陸的灘頭堡了。若要進行治理的話,只需在必要的時刻派遣征稅隊前來即可。」

「是要我像羅錫尼家那樣嗎?」

米爾劄露出了自嘲的笑。

「就算我等進行正當的統治,奧圖克的居民也不曾放棄反抗過。對于那些家夥,只要想辦法榨幹他們的價值就行了。」

「我也是這麽打算,然而,我還不能在這個節骨眼上離開此地。」

側近們肯定也聽到了泰利烏斯的建言。

他們之所以刻意等到泰利烏斯離去才前來訴說相反的意見,是因爲他們自知說不過泰利烏斯。此外,他們大概也不想讓這些話傳進來自貝多利德的魔法師耳中吧。

(不管是附庸君主還是士兵們,都開始對駐紮在奧圖克感到疲憊了。)

就連米爾劄都看出了這一點。

「在擊斃歐伊根·尼可萊後,領民的反抗明顯緩和許多。提歐·柯涅洛雖然來到永夜之森,並打算另起騷動,但只要將之除掉就再無後患。等這次的戰役告一段落後,我會分批讓附庸君主和士兵們回國。這樣你們滿意嗎?」

「若是這樣的話……」

側近們看著彼此,點了點頭。

「雖然此行辛苦你們了,但只要再加把勁就行了。奧圖克條約的團結不值一曬,只需輕輕一推就會化爲散沙。幻想詩聯邦更是個比條約還好應付的對手。再過不久,就連浩爾西亞都會臣服在我們底下吧。」

「若是英勇如太守,肯定能達成這番壯舉……」

側近們恭敬地行了一禮後,便從王座旁退開了。

他們大多是米爾劄母親所屬部落的戰士。就是在弑父奪權和清剿反抗的各部落期間,也是忠心耿耿地追隨左右。不僅如此,他們甚至還駐紮在住不慣的奧圖克,統治起不服從的居民。這些側近並不是爲了追求財富或權力,就只是崇拜米爾劄,願意聽從他的指示罷了。

(在遊曆大陸的期間,我所看到的盡是些沒有野心和大志的腐敗君主。他們的腦袋只想著該如何保護自己的爵位和領地,並以理所當然的態度壓榨領民。)

在驅散過一定量的渾沌,使意外和災害發生的頻率降低,勉強能進行日常生活後,君主們便不再與渾沌相爭,而是滿足于現狀。

然而,在米爾劄的眼裏,所謂的領主應當扮演領路人的角色,將人民引導至某個遙遠的,或是存在于未來的命定之地。

沒有這般資格和覺悟的人們,就此成了徒具君主之名的領主,並以世襲的方式傳承爵位。君主會逐漸走向貴族制度,也是理所當然。

(這一切都是爵位制度,以及訂定這項制度的魔法師協會在搞鬼。)

在遙遠的過去,魔法師協會也曾扮演著主導與渾沌爭鬥的角色。在讓衰退的文明重新複興,以及重新構築社會制度這兩方面的功績,也應當給予他們贊許。

然而,協會變得過于強大。

現在的協會也散發出只打算死守權益的腐敗氣味了。

(必須要終結魔法師的支配,開創君主的時代才行。)

這正是米爾劄遊曆大陸後所做出的結論。

他相信瑪麗娜做得到這一點,並下定決心成爲她的劍。不過,現在的米爾劄被奧圖克這片特殊的土地和人民糾纏著,始終無法好好行動。

在討伐歐伊根後,奧圖克的平定也看似漸入佳境,豈料提歐·柯涅洛又接著回來了。

(就快點朝著這座城堡攻來吧。我要在朵尼爾河造出的這片平原上,和你徹底做個了斷!)

米爾劄在心裏再次發出了一陣咆哮。

在做出決定的三天後,率領七千大軍的米爾劄先是向西而行,接著忽然改變路線,朝著雷加利亞發起進攻。

他迅速穿過了途中經過的城鎮和村落,直指雷加利亞伯爵賽裘·康士坦斯作爲據點的要塞都市。
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2

「米爾劄前去攻打雷加利亞了?」

雷加利亞伯爵賽裘·康士坦斯的魔法師愛芮特·哈爾卡斯透過魔法杖,將這個消息傳給了希露卡。在從希露卡口中得知這項消息時,提歐忍不住露出了感到困惑的神情。他原本認爲己方只要持續駐紮在這座永夜之森,達塔尼亞軍應該就不會輕率地攻向雷加利亞。

「這代表他不把我們放在眼裏嗎?」

「經過上一次的交戰,我想他應該很明白進攻這座森林是不智之舉才是……」

希露卡回答道。

米爾劄莫名敵視提歐,也總是瞧不起他。若非如此,米爾劄也不會揮兵攻打這座魔境之森吧。

拜此之賜,這場戰爭以提歐的勝利作收,原本爲歐伊根戰死而沮喪不已的奧圖克之民,也爲此得到了勇氣。

但話說回來,消耗達塔尼亞軍戰力的目的已經遭到對方識破了。這也爲下一場戰爭添了些不安的變數。

「我想,米爾劄應該是想引誘提歐大人出擊。」

「原來如此,他是想以野戰的形式,將離開森林的我們好好修理一頓吧。」

提歐露出了苦笑。

「但如今也只能順著對方的步調走了。」

若是要與米爾劄交戰,至少也要有高于對方三倍,最好能有五倍之多的兵力。雖然目前正向各地招募援軍,但能確實動員的也只有五千左右而已。別說三倍了,這樣的人數根本只有敵軍的一半。

米爾劄之所以會前往雷加利亞,應該是爲了阻止來自南方的支援吧。

希露卡推測,這應該是契約魔法師泰利烏斯·薩佛亞所想出來的計策。

「現在只能借助奧圖克民衆的力量了。我們也不能放過人民正爲永夜之森的勝利歡騰的這段大好時機……」

奧圖克領民都懷抱著強悍的愛國心,也習慣投身于戰事之中。他們並非單純的民兵,而是不折不扣的獵兵。

「又得率領義勇軍了嗎?等遇到米爾劄的時候,大概又會被他痛罵一頓吧。」

提歐笑了笑。

「畢竟達塔尼亞太守認爲,提歐大人的行爲是在煽動民衆。」

「我也曾這麽想過……」

提歐露出了嚴肅的神色。

「在解放西詩提那的時候,我呼籲西詩提那的人們挺身反抗,因爲我認爲推翻實施暴政的領主,乃是領民自身的義務。雖然終結了羅錫尼家的支配,但許多人在戰爭中喪命,而最後當上西詩提那領主的,正是我這個始作俑者。」

「我認爲,這是因爲提歐大人能聽見人們沒有說出口的心聲之故。他們暗藏在心底,從未化爲言語過的心聲,透過提歐大人說了出來。若非如此,人們絕對不會響應您的行動。所謂的真實有著正反兩面,而人類總是只注視著其中一面。」

「也是啊。不管其他人是怎麽看待的,我只能走上我的道路。現在可以確定的是,奧圖克的人們並不歡迎達塔尼亞的治理。讓我們擡頭挺胸地前往獨角獸城吧。」

提歐以下定決心的神情這麽說道。

「我明白了。」

希露卡露出笑容行了一禮。

爲了傳遞他的話語,她向條約盟主拉席克·達彼多的契約魔法師莫雷諾·多爾忒斯,以及愛芮特·哈爾卡斯進行聯系——

「我覺得這麽做很魯莽呢。」

莫雷諾輕佻的口氣從魔法杖傳了過來。

「要是學長是這麽認爲的,就立刻帶著援兵前來奧圖克呀。」

希露卡壓抑著焦躁的心情說道。

「目前還沒辦法呢。依照我們這邊的打算,是趁著你們在永夜之森對瞪的時候湊齊大軍,直接前往獨角獸城啊。」

和達塔尼亞軍不同,條約軍的君主們平時都是待在自己的領地。雖然人民會接受募兵,但要湊齊大軍,終究還是得花上不少時日。而且像這樣大規模的戰力整合時,總是會被要求拿下可期的戰果。

由于達塔尼亞軍放棄統治奧圖克,將戰力和物資集中在以獨角獸城爲中心的各處據點,才能像這樣迅速行動。

「就沒有躲在永夜之森不出的選擇嗎?」

「要是在達塔尼亞軍攻向雷加利亞的期間,提歐大人什麽都不做的話,奧圖克之民想必會感到失望,並拒絕響應號召吧。」

「……恐怕會是如此吧。」

隔了一段時間後,莫雷諾這麽回答。

「時機就只有現在了。不過,我們若是要從奧圖克各地招募人手,也還是得花上不少時間。若是在湊足兵力之前就遇上折返回來的米爾劄,那肯定會變成一場苦戰。」

「換句話說,只要能爭取時間就行了嗎?」

愛芮特聽著兩人的對話,這麽發言道。

「正是如此。若能有多些時間,提歐大人就能招募到自己的軍隊,而拉席克大人也能調度大軍。」

希露卡對著魔法杖點了點頭。

「我明白了。我會請賽裘大人去爭取這段時間。」

愛芮特抛出了一個出乎意料的提議。

「這……不會有些困難嗎?」

希露卡吞回了險些脫口的「不可能」,謹慎地挑選字詞說道。

「我倒是覺得不可能呢。」

莫雷諾就沒像希露卡那麽委婉了。

「你們會這麽想也是理所當然。」

愛芮特不當一回事地說:

「達塔尼亞軍對雷加利亞發起的侵略行動,恐怕僅是佯攻一場。一旦提歐大人走出永夜之森,他們就會立刻折返吧。你們該不會是打算讓賽裘大人引兵追擊吧?」

那與其說是魯莽,不如說簡直就是自殺行爲。

「我們當然不會讓賽裘大人這麽做……」

愛芮特有著心直口快的個性,這從她待在魔法大學的時候就是如此了。希露卡曾聽說,奧圖克伯爵維拉爾雖然賞識她的才能,但終究還是因爲過于無禮而將之逐出側近團,並改爲派遣到對這方面不那麽在乎的弟弟賽裘身邊。

「你們應該也知道賽裘大人是怎麽被人稱呼的吧?」

「……逃亡伯爵。」

希露卡猶豫了一會兒後說道。

莫雷諾之所以保持沈默,是因爲這個渾號的命名者正是拉席克。

聽說拉席克不是在公開場合這麽說的,而是在某場酒宴中不小心說溜嘴,因此傳了開來的樣子。

「不僅逢戰皆敗,而且每次敗北時,他總是選擇逃跑。由于敗北的紀錄和逃亡的手法教人津津樂道,會被安上這種稱呼也是無可厚非。」

「但即使如此,他仍是守住了雷加利亞……」

希露卡這麽打起圓場,同時也對自己爲什麽要爲愛芮特的君主出言開脫感到困惑。

「正是如此,只要能完成目的,那不管要吞敗多少次或是要逃跑多少次,他都不放在心上。所以,這回我也會請賽裘大人逃上一場。」

「雖然學姐這麽說,但這回就算讓賽裘大人逃跑,我也不認爲米爾劄太守會追上去。畢竟他的目的是討伐提歐大人。」

希露卡小心翼翼地說道。

「若是用一般的方式逃跑,確實會是如此……」

從魔法杖傳來的話,不免讓希露卡有些摸不著頭緒。她實在想像不出何謂「不同的逃跑方式」。

「一旦達塔尼亞軍接近這座要塞都市拿巴爾,我就會讓城堡升起白旗,然後讓賽裘大人和伊格爾逃上一場。」

「學姐是要舍棄要塞嗎?」

「沒錯,所有的士兵和財寶都會留在裏面,我也會留下。」

「學姐是想讓達塔尼亞軍認爲,賽裘大人他們是過于恐懼,才會偷溜出城堡對吧?」

希露卡這下也總算理解了愛芮特的意圖。雖然是和常識背道而馳的策略,卻很符合她的作風。

「若是米爾劄沒上鈎怎麽辦?」

莫雷諾說道。

「就算他沒上鈎,我們這邊也不會有任何損失。我只需要向士兵們說明狀況,並收拾好殘局就行了。但在這之後,我就只能祈禱提歐大人武運昌隆了。」

愛芮特打算交出雷加利亞,借以爭取時間。

「但這樣一來,賽裘大人的名聲肯定會……」

「既然是逃亡伯爵,那逃跑不是天經地義嗎?這就和劇場王化身演員、悖德女王有無數夫婿一樣。只不過,這次將會是最後一次逃跑了。」

愛芮特從魔法杖傳來的說話聲,能聽出帶著強烈的意志。

「若想討伐米爾劄,就只能趁著盧克蕊伯爵在北方奮戰,借以拖住貝多利德的現在對吧?若只是要暫時交出雷加利亞的話,那可說是劃算之至呢。」

就算問遍了全大陸的契約魔法師,大概也只有愛芮特會認爲交出雷加利亞這個伯爵領地很「劃算」吧。

「賽裘大人會采納愛芮特學姐的計策嗎?」

「那位大人絕對不會反對我說的話。」

雖然是教人吃驚的回答,但希露卡也對此隱約有所察覺。

盡管能憑借的只有直覺,她總覺得愛芮特的計策相當可行。

無論米爾劄的側近泰利烏斯有多優秀……不,越是優秀的人才,應該就越想不到如此荒謬的計策吧。

就算想對雷加利亞伯爵領視而不見,那也明顯是個過于肥美的獵物。不過光是要接管城池,就得花上好幾天時間。

若有這段空檔,就能整頓態勢,迎擊達塔尼亞軍,也能拜托拉席克趁機召集條約全軍。

「不過,我還有一個地方有些在意……」

希露卡雖然有些猶豫,但還是問出了口:

「我無法預測在達塔尼亞軍入城之後,愛芮特學姐會受到何種處置。」

「你應該要去問米爾劄太守才對呀。我會試著哭著求饒,但他也有可能充耳不聞呢。」

愛芮特毫不在乎地這麽說道。

聽了她的說法,就連希露卡都接不上話了。

莫雷諾也是沈默無語。

之後,三人很有默契地同時結束了魔法杖的共鳴。

希露卡隨即使將愛芮特的計策傳達給提歐。

「雖然不曉得這道計策能不能成功,但我們該做的事情依舊不變對吧?」

提歐平靜地問道。

「是的……」

希露卡點了點頭。

「我們該盡己所能,招募更多的兵力。若是可以的話,最好是足以讓米爾劄放棄進行野戰的差距……」

能不能討伐達塔尼亞太守米爾劄,攸關著條約的未來。

爲此,他們必須做好會犧牲許多事物的覺悟——包含自己的性命在內。
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3

米爾劄率領七千兵力,向雷加利亞發起侵攻。

軍隊順著街道南下,朝著賽裘·康士坦斯守禦的要塞都市拿巴爾前進。途中的村落和城鎮早已習以爲常,向他們提供糧食和物資,以避免遭到破壞和掠奪。雷加利亞的北部已經呈現出被達塔尼亞納入勢力範圍的姿態。

就連在雷加利亞西部的廣闊草原生活的遊牧民族,也不再響應賽裘的動員令了。

和奧圖克不同,雷加利亞之民並沒有強烈的反抗意識。這說起來只是奧圖克太過異常,雷加利亞相對正常罷了。況且對這個國家來說,康士坦斯家並不是橫跨數代的領主,而是新任的征服者。維拉爾的父親在當代打敗了原本的領主,將這片領地納爲附庸。因此雷加利亞的人民對康士坦斯家並不是發自內心的忠誠。

在來到這裏的途中,魔法師泰利烏斯准備了好幾處補給物資的囤積處,爲回程事先做好准備。畢竟他們的真正目標並非賽裘,而是提歐·柯涅洛。

然而,就在即將抵達雷加利亞的居城之際,前去偵察的士兵卻帶回了讓人驚訝的情報。

城堡上升起了白旗。

那並非宣示了交涉意圖的彩虹旗,而是代表無條件投降的意思。

「這是怎麽回事?」

米爾劄側首不解。

「看來,賽裘和伊格爾兄弟似乎是溜出城外了。」

從斥侯口中聽過詳細資訊後,泰利烏斯回頭說道。

「你說什麽?」

米爾劄忍不住發出了驚呼。

「會不會是向我方假示逃亡,實則是行使請君入甕之計呢?」

「他們不是升了白旗嗎?這應該違反了協定吧?」

「畢竟也有些人是會爲了取勝而不擇手段……」

泰利烏斯進言,依照賽裘·康士坦斯的契約魔法師愛芮特·哈爾卡斯的個性來說,就是有可能這麽做。

「由于要塞的大門敞開,因此在下進了鎮上偵察,但狀況並非如此。居民們都嚷著領主逃跑一事,鬧出相當大的騷動,甚至還發生了暴動和掠奪的行爲。領主城館也是一片混亂,還看到了朝著城外逃跑的士兵身影。」

前去偵察的戰士補充道。

「他真的跑掉了嗎……」

泰利烏斯愕然低喃。

「但是提歐·柯涅洛不是才占據了永夜之森,並趕跑了我軍嗎?」

「這代表對賽裘來說,提歐那種貨色根本不值得信賴。賽裘大概只把他看成維拉爾撿來的流浪君主吧。」

米爾劄雖然多次與賽裘見過面,但從未自他的口中聽過關于提歐的話題。想來,他若不是刻意忽視提歐的存在,就是對此不感興趣吧。

根據傳聞,在先前召開的奧圖克條約君主會議上,提歐原本有意要當上條約的盟主,卻受到了許多君主的反對。而賽裘也是抱持反對意見的其中一人。

「該怎麽辦呢?」

泰利烏斯罕見地表現出舉棋不定的反應。

「也不能就這麽置之不理吧?總有一天,賽維思王拉席克肯定會率領援軍攻來,只要占據這座要塞都市,就能壓抑住來自南方的援軍。如此一來,我們就不需顧慮拉席克,以全副心力擊潰提歐。」

「也是呢。讓全軍進到鎮上,壓制混亂的局面吧。時間寶貴,最好能盡快完成接收,哪怕是早上一天也好……」

泰利烏斯這麽進言,卻聽不出他平時的決心。大概是因爲眼前的狀況實在遠超出他的預期了吧。

「賽裘·康士坦斯……逃亡伯爵這渾號果然非浪得虛名……」

米爾劄嘲笑道。

「要是維拉爾看見此情此景,不知會做何反應?不過他好像本來就沒對賽裘抱持太高的期待啊。」

「名門康士坦斯家想必會就此沒落吧。若是這起事實傳到了奧圖克領民的耳裏,也許他們會就此心死呢。」

「真希望事情發展能如此順利。我也不是喜歡施以高壓統治,雖然不求他們能對我效忠,但若能安分地接受我的治理,那就是再好不過了。」

米爾劄像是在自說自話似的這麽低喃後,便下令全軍進入要塞都市——

(他們上鈎了……)

愛芮特·哈爾卡斯站在哨塔上頭,凝視著走入鎮上的達塔尼亞軍。

她並沒有告訴士兵這是計策,反而直接宣布「由于賽裘和伊格爾陣前逃亡,我們將就此投降」,借以助長暴動的氣焰。只要能拉長混亂的時間,就能用這座城鎮多絆住達塔尼亞一陣子。

拜此之賜,她也險些遭到自暴自棄的士兵們施暴,不僅法袍被撕破,身上也受了傷。

在以魔法收拾企圖非禮的士兵後,她拿著有連發功能的輕弩躲到了這座哨塔上頭。

不過,愛芮特反而樂見這樣的狀況。如此一來,她看起來就會像個遭到主君舍棄,也差點被士兵們強暴的可憐女魔法師了。

聽說米爾劄討厭魔法師,因此她也想過自己有可能會遭到處決。不過,若是現在這副可憐模樣,或許還能讓他網開一面。

(雖然施了計策,但這並非虛僞的演技……)

愛芮特在心底呢喃道。

(這場投降也是一樣。)

就算能看穿計謀營造出來的假象,想進一步窺見藏在真實背後的意圖也絕不容易。

(逃亡伯爵賽裘肯定會成爲人們口中的笑柄。不過,一旦打敗了米爾劄,他可就會躍升爲頭號功臣了。)

爲了接收城池和收拾混亂的局面,達塔尼亞軍整整花了五天之久。

在這段期間,傳來了提歐·柯涅洛自永夜之森出發,並前往獨角獸城的回報。不費一兵一卒就將雷加利亞納爲附庸領地的達塔尼亞軍,就這麽意氣風發地返回了奧圖克。

然而,在那兒等待他們的,是湊齊了五萬兵力的提歐大軍——
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4

「那是怎麽回事?」

看到眼前的大陣仗,米爾劄忍不住叫苦。

「這不可能……」

泰利烏斯也像是不敢置信似的搖了搖頭。

在折回奧圖克的達塔尼亞軍面前,提歐·柯涅洛的部隊擺開了陣勢。軍隊高舉著西詩提那伯爵的漩渦家徽,以及象征條約軍的康士坦斯家獨角獸圖紋,甚至還能看到歐伊根·尼可萊男爵的家徽。

由于提歐·柯涅洛就是在奧圖克也被視爲英雄,因此會招募到一定人數的兵力是可預期的。然而,眼下顯然遠遠超乎了預估的數量,甚至讓人以爲全奧圖克的領民都齊聚一堂了。

「是我判斷錯誤了嗎……」

泰利烏斯咬住了嘴唇。

賽裘的逃亡和雷加利亞的投降,說不定真是出自于愛芮特的計策吧。然而,她也遭到士兵們施暴,還受了傷,泰利烏斯終究沒辦法懷疑到她的頭上。目前愛芮特已經成爲俘虜,被安置在要塞都市靜養。

「那家夥還是一樣,只擅長煽動民衆啊……」

米爾劄臉上甚至還露出了行有余力的笑容。

「不管對方人數再多,終究只是些烏合之衆。看我從正面展開突擊踢散他們。」

「請、請您三思!」

泰利烏斯慌慌張張地回望米爾劄。

「我軍在雷加利亞分撥了兵力,目前僅有五千之譜。對方雖是義勇軍,但奧圖克之民素來善戰,提歐的直屬部隊也是久曆戰場的精兵。萬一在這場仗中吞敗,就沒有挽回余地了。在此不如退回堅固的獨角獸城,等候援軍到來吧。」

「你是要我蜷縮在城裏,並向外討救兵?」

「在屈居下風的狀況下強行開戰,便是所謂的愚策。鄰近的貝多利德、史塔克和本國依然保有大量的友軍,我方只需等待湊齊足夠的兵力,再向對方發起決戰即可。」

「你要我一戰不交,就這麽夾著尾巴逃進城內?」

「先前在永夜之森,我軍在沒有地利的狀況下開戰,最後並沒有獲得任何的戰果。這一回的狀態,則是敵我兵力相差得太過懸殊。雖然是肇因于給予對手時間,讓他們有辦法掙得優勢,但在接下來的階段,時間反而是站在我們這一方。還請您……請您這回多加思慮。」

泰利烏斯抱持著會被當場斬殺的覺悟,向米爾劄這麽進言。

太過憤怒的米爾劄,臉孔已經成了紅黑色,而他的手也無意識地摁上了劍柄。他恐怕是難以忍受背對提歐·柯涅洛的屈辱吧,但打仗的目的,最終還是以奪勝作爲目標。

「我之前沒把你的建言聽進去,對永夜之森發起進攻,最後落得失態的下場……」

米爾劄重重地歎了口氣,像是在發泄怒火似的這麽說道:

「所以,這一回我就遵照你的計策吧。」

「謝、謝謝您。」

泰利烏斯露出安心的表情,深深地行了一禮。

達塔尼亞軍調轉方向,進了獨角獸城,並向本國和鄰近的同盟諸國請求救援——

看到達塔尼亞軍轉往獨角獸城的光景,提歐軍的士兵和義勇軍們登時歡聲雷動。

「真沒想到那個米爾劄居然沒有發起攻勢……」

希露卡原本認定米爾劄肯定會展開突擊。

不只是奧圖克,他們也從鄰近的國家招募到了義勇兵。提歐初次統治的領地村莊的打鐵鋪老板,也和當年與賽維思王開戰一樣,帶了一批年輕人前來助陣。

提歐的軍容也不斷壯大。在西詩提那的本國,瑪莎村的代理領主法比歐和其他地方領主的征召下,合計派來了三千兵力;培托爾·莫爾巴男爵也在「蟻冢城」留下了最小限度的兵力,並請薩圖爾斯老師留下指揮,在不久前抵達本隊,如今他正在最前線進行布陣。

一如她當初的希望,真的湊足了五萬大軍。

但即使如此,希露卡還是沒有能打勝仗的把握。

「這不是一切都按著你的預期進行嗎?」

提歐以訝異的口吻向她搭話道。

「因爲我沒料到事情會如此順利……」

不過,米爾劄在永夜之森的時候,也是在最後一步踩了煞車。這回既然也是如此,就代表他接受了那名魔法師側近的獻策了吧。進攻永夜之森卻铩羽而歸的經驗,肯定給了他一個慘痛的教訓。

「不過,我總覺得有違太守的作風。」

希露卡有這樣的感覺。

「的確是呢……」

提歐同意道。

「到底是哪邊出了問題呢?」

「雖然說只要看著提歐大人就能明白了,不過,能做到人格和行動維持同一標准的君主,較能吸引更多人的支持。」

「我有維持著同一個標准嗎?」

「我覺得從相識至今沒什麽變化呢。」

「也就是說我沒什麽成長喽?」

「有成長!您有成長的!」

希露卡慌張地連說了兩次。

「我要說的是關于本質這一方面。提歐大人總是循著您的作風行事,我認爲是因爲這個原因,我方的同伴才會像這樣接連增加。」

「但反過來說,我從一開始就沒辦法和米爾劄相互理解啊。」

提歐看著逐漸遠去的達塔尼亞軍這麽低喃。

「也是呢……」

米爾劄太守在相遇之初,就對提歐抱持著仇視的態度。

「迄今貫徹強攻態度的米爾劄太守,已經兩度轉爲守勢了。在他進城守禦後,接下來不知道會有何發展……」

「我大概明白你想說什麽了。」

提歐點了點頭。

「當然,米爾劄太守的判斷並沒有錯。畢竟就常識來看,以這樣的差距發起野戰實在是太過不利了。獨角獸城既堅固,同時也能夠接收援軍。」

「若是同盟的援軍趕到的話,我們就玩完了嗎?」

「應該會變成一場苦戰呢。只能祈禱恩德爾大人和裘潔爾大人能順利成功了。」

達塔尼亞原本就留有敵視米爾劄的勢力,這些勢力趁著太守離國的這段期間逐漸合而爲一。提歐方則派遣了米爾劄的異母哥哥恩德爾·賽利克,預計由他率領達塔尼亞的船隊,對本國展開侵攻。

至于史塔克的部分,則是正在呼籲淪爲奴隸的原居民起義反抗。目前正由明白此行凶險的裘潔爾·羅錫尼潛入其中。

然而,雙方的計略都不見得會成功。

「不過,我認爲在等待援軍到來的期間,米爾劄太守完全不會有所動作。因爲他迄今肯定不曾打過籠城戰……」

他就連攻城戰也是秉持嫌棄的態度。或許那也是受到了在這座獨角獸城和維拉爾交戰的記憶影響吧。

「換句話說,我們可以在這段期間大肆行動。首先要穩固陣地,然後做沙盤推演、鍛煉士兵,維持高昂的士氣。還要造出補給線,也得牽制其他的據點。若只是單純進行包圍的話,可贏不了達塔尼亞軍。」

「也是呢……」

提歐重重地點了點頭。

「我說什麽都不想輸給米爾劄。雖然對方也是這麽想的,但我最討厭那個人了。」

雖然希露卡是初次耳聞,但也覺得合情合理。這就和提歐對羅錫尼家抱持的情感一樣,都是將對方認定爲總有一天必須打倒的對象。一旦這麽認定,提歐的覺悟就絕對不會有所動搖,也不會懈怠努力。

「讓我們打贏這場仗吧。」

希露卡只能這麽向他喊話。

她所能做的就到此爲止了。

至于提歐和米爾劄兩人的道路之中,究竟哪一方才能通往未來,就得在接下來的戰役之中決定了——

在收到派遣至米爾劄身邊的魔法師泰利烏斯·薩佛亞的報告後,貝多利德魔法師長奧貝斯特·梅連提絲便迅速向主君瑪麗娜·克萊榭說明米爾劄要求增援一事。

「你說提歐·柯涅洛率領大軍包圍住獨角獸城?」

瑪麗娜雖然在一瞬間沈下臉來,但在聽了一陣報告後隨即平複下來。

「看來狀況還不至于危急啊。毋甯說,真虧那位太守能自制至此。」

「但此時萬萬不可大意。據說奧圖克條約的所有君主已經響應動員,目前正逐漸集結在賽維思王拉席克的身邊。萬一米爾劄大人在此戰敗,貝多利德就會形成南北受敵的處境。」

「沒想到盧克蕊伯爵會那麽努力啊。」

瑪麗娜苦笑道。

與盧克蕊伯爵寇特·加拉斯的交戰已經持續了超過半年,戰場遍布數國,雙方都呈現你來我往的局面。

不過,這正是奧貝斯特所獻上的策略。

盧克蕊伯爵率領的是傭兵團。這些傭兵素質精良,若是正面沖突的話,就算是貝多利德的重裝騎士團,想必也會蒙受慘重的損失。

所以他們不斷轉戰各地,一旦盧克蕊伯爵的軍隊現身,就立刻進入城中迎擊。就是在守城戰,貝多利德騎士團的重弩也能發揮出極爲強大的威力。

雖然沒有打贏,卻也沒有敗北,這樣膠著的戰況就持續了很長的一段時間。

要維持傭兵隊得花費巨額的資金。在占領的城鎮上也頻傳施暴及掠奪的情事,讓幻想詩聯邦的評價一落千丈。

貝多利德將犧牲壓制在最小限度,並不斷爭取到獨立君主和領民們的支持。雖然會演變爲長期戰,但會爲此叫苦連天的,反而是盧克蕊伯爵那一方。奧貝斯特的計策雖然生效緩慢,卻帶來極大的功勞。

而在小型大陸布雷特蘭德登陸的諾爾德海洋王艾力克,也逐漸擴大了自己的勢力範圍。只要能征服該地,北海的制海權便會徹底落入同盟手中,並能借此對與北海相鄰的幻想詩聯邦諸侯施壓。

大陸北方的戰爭,想必會在不久的將來以同盟方的勝利作收吧。幻想詩聯邦則是會就此崩潰。

「您有何打算?」

奧貝斯特問道。

「我將率領三千騎士團前去救援。提歐·柯涅洛是一名危險的君主,若是置之不理,他很有可能會變得越加強大。」

「從米爾劄太守的狀況來看,這樣的援軍數量是否有些不足?」

「畢竟還得防範盧克蕊伯爵,調動這些兵力已經是極限了。還有達塔尼亞本國的增援吧?記得用強硬一點的口吻提醒烏露莉卡閣下,要她響應這次的救援啊。」

「遵命……」

奧貝斯特面無表情地緩緩低頭,隨即使向駐留在貝多利德的史塔克本國諾爾德的外交魔法師取得聯系——

在收到諾爾德外交魔法師傳來的消息時,諾爾德的海洋王艾力克之女烏露莉卡正待在海上。

她率領兩百艘的船隊,朝著哈曼而去。

這回並非平時的掠奪,而是打算將哈曼納爲附庸領地。她不僅帶了三千名戰士上船,也領了兩千名史塔克的奴隸兵出征。根據約定,奴隸兵只要服滿五年兵役,就能重獲自由。

「明明嘴上說得那麽囂張,結果卻落到這種田地呢。」

聽說達塔尼亞太守米爾劄·庫雀司在永夜之森敗給了提歐·柯涅洛,而奧圖克的領民也大量起義的樣子。根據外交魔法師傳來的情報,提歐的麾下已經聚集了超過五萬的大軍。

「要立刻趕去救援嗎?」

被父親以聯絡員身分派遣過來的契約魔法師問道。

「怎麽可能呀,等我征服了哈曼再說。」

哈曼與小型大陸達塔尼亞隔著一道海峽相望,而陸上與之接壤的國家就只有雷加利亞而已。據說雷加利亞的領主康士坦斯陣前逃跑,該地也在不久前被達塔尼亞征服了。

若是就連哈曼也被納入達塔尼亞的領土,達塔尼亞、哈曼、雷加利亞和奧圖克便會連成一氣,並形成將烏露莉卡關在史塔克裏頭的狀態。只要達塔尼亞順利重建海軍,諾爾德就沒辦法在南海奪得霸權。

「若救援的時機太晚,是否會影響到我方的立場?」

「哈曼這種小地方,看我三天就把它拿下。」

哈曼的居民總是會交出貢品,以避免遭到掠奪。女王愛多奇雅也不曾出兵,甚至還傳出她有意附庸的傳聞。

「等我把哈曼收爲據點之後,接下來就以西詩提那爲目標吧。提歐·柯涅洛平定渾沌渦,反倒是幫了我一把呢。只要西詩提那也成爲諾爾德的領地,就能牽制達塔尼亞在海上的活動了。」

烏露莉卡輕笑道。

「若能這麽順利的話,自是再好不過……」

契約魔法師的臉色並不好看。

「但若不先鎮壓奴隸們的造反,只怕連史塔克都要失之交臂了。」

這名魔法師也反對這次的哈曼遠征行。

「那種東西隨時都能鎮壓啦。」

烏露莉卡則是一點也不擔心。

刻意訂下嚴苛的條件,讓奴隸們不斷萌生造反的念頭,正是烏露莉卡所想出來的策略。她之所以這麽做,是爲了拿鎮壓作爲借口,好拒絕協助達塔尼亞或是貝多利德。

「不過,這陣造反的規模正不斷擴大,說不定會演變爲無法收拾的事態。」

「果然是受到提歐·柯涅洛的影響嗎?」

「肯定是這樣沒錯。」

契約魔法師點點頭。

受到羅錫尼家苛政所苦的西詩提那居民,響應了提歐·柯涅洛的號召起義,並推翻了羅錫尼家。這起事迹似乎已經傳了開來,並讓史塔克居民們感到振奮。也有情報顯示,這是有人在暗中刻意煽動的。

烏露莉卡向狼人弗林特下令,要他好好徹查這件事。

狼人會對認定爲主人的對象無比順從,再加上他有著超人般的能力,在各種狀況下都派得上用場。

他如今已經是烏露莉卡最喜歡的部下,被當作家犬般疼愛。

「只要接受幾個奴隸們提出的要求,這件事就會解決了。經過在史塔克的掠奪和哈曼上繳的貢品,我軍已經有了充足的資金和糧食。接下來,我們要奪下更多的領地和爵位。畢竟要登上皇帝寶座的不是瑪麗娜姐姐大人,而是艾力克父親大人呀。」

烏露莉卡凝視著在遠處逐漸浮現的哈曼海岸,像個諾爾德的少女般豪邁地大笑。
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:16 pm

5

在史塔克展開殖民的諾爾德大船隊朝向哈曼出航的消息,是在昨天傳遞過來的。據說是西詩提那伯爵提歐·柯涅洛派至該地進行潛伏的附庸君主傳來的訊息。

西詩提那伯爵的契約魔法師希露卡·梅連提絲轉述此事,並警告這次恐怕不是平時的掠奪,而是帶著征服哈曼的意圖而來。

哈曼女王愛多奇雅·卡拉哈的契約魔法師勞菈·哈得利收到聯絡,便將這樣的警告當成事實聽了進去。

她早就預料到會有這麽一天到來。

雖然靠著交出貢品和表示附庸之意爭取了時間,但雷加利亞不久前被達塔尼亞納爲領主的消息,肯定讓艾力克的女兒心生焦急了吧。

「都給他們那麽多東西了,最後居然連領地都想搶走!」

聽完勞菈的報告後,愛多奇雅憤慨不已。

「國庫已經是空空如也,能看的衣服也只剩身上的這一件了。」

說著,她將視線投以自己身穿的禮服。

上等的絹布被染上了明亮的藍色,各處也以寶石施以裝飾,是相當昂貴的一件衣服。這是她最喜歡的禮服,也曾特別向勞菈求情,要她絕對不能賣掉這件衣服。

「有勞您忍耐至今。」

勞菈向愛多奇雅行了一禮。

「但就這麽看來,我好像要失去一切了呢?」

愛多奇雅像是在鬧別扭似的說道。

「目前還不見得會是如此……」

勞菈搖了搖頭。

「史塔克帶了約兩千名的奴隸兵前來。雖然好像是以自由作爲回報動員的,但在這支部隊之中,似乎也潛藏著在那片土地上煽動叛亂行爲的西詩提那伯爵的附庸君主……」

「居然讓君主做這種影子的工作?」

愛多奇雅一驚。

「據說那人是西詩提那的前任領主,羅錫尼家的當家,名爲裘潔爾閣下。這支家族相當擅長操縱群衆,認爲要壓抑領民的反抗不能只靠武力,真正關鍵在于讓人們之間彼此失信,並奪去他們的希望。」

「君主還真是無奇不有呢……」

愛多奇雅雖然感慨萬千地說著,但她本人也被評爲相當奇特的君主。

「我要將那些奴隸兵收爲友軍。」

「辦得到嗎?」

愛多奇雅投來了疑惑的眼光。

「史塔克領內正在爆發奴隸的叛亂行動,雖然規模不大,但似乎在煽動之下形成了一觸即發的局面。奴隸兵們應該也察覺到這樣的氣氛了,爲此,我們要向他們高喊『史塔克已經爆發了大規模的叛亂』,如此一來,裘潔爾閣下應該會做出安排,和我們一搭一唱才對。」

這是她和希露卡討論後所擬定的策略。

「光是這麽做,奴隸兵們就會加入我們嗎?」

「只要讓他們覺得『加入我們就能贏』即可。」

勞菈露出了自信洋溢的笑容說道。

「哈曼只是個小國,就算奴隸兵全部倒戈,也不見得有辦法打敗對手呀。」

「這我明白。不過,在這場戰鬥的期間,爲了支援西詩提那伯爵而前往達塔尼亞進行解放戰的船隊會經過此地近海。雖然他們沒辦法提供支援,但光是看到那支船隊,肯定就會心生動搖吧。」

「又是西詩提那伯爵?不僅在獨角獸城包圍著米爾劄太守,還分別對史塔克和達塔尼亞進行了解放行動?他到底是什麽人?」

「全大陸的民衆都稱贊他是英雄呢。」

勞菈萬萬沒想到,希露卡爲了和奧圖克伯爵簽訂契約而在路上撿到的君主,居然能成長爲如此不簡單的大人物。

「明明長得一副傻樣,想不到卻很能幹呢……」

愛多奇雅的眼瞳綻發出妖豔的光芒。

她開始以一名異性的身分對提歐起了興趣。不過,提歐和希露卡的戀情已是公開的消息。愛多奇雅雖然想針對這點好好探問一番,但一直盼不到合適的機會。

「我認爲,我方也該仿效西詩提那伯爵,向領民們尋求協助。畢竟他們也很清楚,愛多奇雅大人爲了不讓領民們遭受掠奪,已經把國庫清個精光了。」

「我還以爲他們會認爲我是個只會灑錢求饒的沒用君主呢。至于附庸君主和士兵們,肯定對我更加失望吧。」

愛多奇雅歎了口氣。

「絕無此事。愛多奇雅大人奔放的態度廣受衆人傾慕,只要愛多奇雅大人一有行動,哈曼便會團結一氣,並願意走上戰場,與那些登陸的諾爾德之民一戰吧。」

「真的嗎?」

愛多奇雅抵著唇說道。

「當然是真的!」

勞菈用力點了點頭。

「爲了讓這項計策更加可行,能請愛多奇雅大人將這身衣物脫下嗎?」

「我才不要!這是我的首任丈夫蘇勒士送的第一件禮服呀!」

愛多奇雅發出慘叫,像是在拒絕勞菈脫去衣服似的,以手臂掩住了豐滿的胸部。

「我並不打算拿去賣錢。哈曼的附庸君主和士兵們已經聚集在王城的中庭了。您該在他們面前脫去衣服,再次強調本國一貧如洗的現狀,並讓他們下定決心爲領地和領民一戰。」

「你要我在別人的面前全裸?」

「爲了阻止諾爾德的掠奪而決定上繳貢品之際,愛多奇雅大人不是已經答應會爲此袒露身子了嗎?現在就是該那麽做的時刻了。愛多奇雅大人的貴體直到現在都還是相當有魅力。無論是附庸君主、士兵還是領民,肯定都會爲此振奮起來吧。」

這是只有悖德女王愛多奇雅才能使出的奇計。不過,勞菈沒有把握這一定會成功,而且除此之外,就再也沒有能夠保全哈曼的手段了。

「我知道了啦……」

愛多奇雅歎著氣嘟嚷道。

「若脫個衣服就能守下哈曼,那還真是便宜的代價呢。」

「我、我也會陪您一同進行……」

勞菈漲紅著臉說道。

「這樣好嗎?」

「要是我身上還穿著衣服,就沒資格要求附庸君主和士兵們做出覺悟了。」

若不能抛去理智瘋狂一戰,就贏不了諾爾德之民。

然後,愛多奇雅女王和勞菈,就這麽以一絲不挂的模樣,現身在于居城中庭整好隊伍的哈曼附庸君主和士兵面前。

附庸君主和士兵們雖然感到驚訝,但女王平時就會將浴缸搬至王座廳,甚至還會邊泡澡邊聆聽領民的陳情。

「我已經把所有的一切都給了諾爾德之民。國庫已是一片空蕩,名下也再無能夠換錢的財産。但即使如此,他們還是打算繼續掠奪——掠奪這個國家的領土和人們。然而,我唯有這些是絕對無法繳交出去的。因爲這會導致哈曼淪爲史塔克的殖民地,領民們也會淪爲奴隸。爲此,我就算抛棄這僅剩的一條性命,也是在所不惜。」

在女王深情地傾訴了勞菈撰寫的演講稿內容後,附庸君主和士兵們紛紛舉起了武器和盾牌回應。接著他們立刻脫光了衣服,只在裸體上頭穿戴盔甲,並握起武器和盾牌。

「好了,讓我們出發吧!」

女王全裸坐上了以兩匹馬拉動的戰車,勞菈則是站在她的身旁。戰車隨即排到了隊伍的最前方,自居城出發。附庸君主和士兵們也隨之跟上。

住在城外鎮的人們看到這場詭異的行軍,接連睜大了眼睛感到不解。

不過,在勞菈傳達了諾爾德之民正爲了征服哈曼而進攻的消息後,他們臉色爲之一變。

諾爾德之民在史塔克的所作所爲,也都傳到了領民們的耳裏。

鎮上充斥著爲女王打氣的喊聲,接著也漸漸出現了拿起能充當武器的物品,走入隊伍之中的人們。

在這股狂熱般的熱氣籠罩下,悖德女王的軍隊朝著諾爾德登陸的海岸前去——
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:18 pm

6

看到兩名全裸的女子駕著戰車,率領軍隊現身的光景,讓艾力克的女兒烏露莉卡懷疑起自己是不是看錯了。

這不僅是因爲眼前的軍隊打扮詭異,更是因爲這是一支超乎想像的大軍。憑借哈曼的動員力,頂多只能征召兩千左右的兵力,但眼前的軍隊不管怎麽看,都有四千之譜。

但即使如此,目前還是己軍的人數占上風,況且諾爾德之民也極爲骁勇善戰。除此之外,烏露莉卡還能借由自父親授與的狂戰士戰旗,讓他們變身爲不怕死的瘋狂鬥士。

「我們才不會輸呢……」

烏露莉卡扛著戰斧,眯細了眼睛。

「只要在這裏打敗哈曼的女王奪走聖印,就能主張哈曼的所有權。就算不拿下她的居城,我們也可以率領船隊,直接前往獨角獸城。」

「在下認爲這樣的計劃相當妥當……」

契約魔法師露出了安心的表情。

「但還請您不可大意,敵軍帶著不可思議的熱度,和諾爾德狂戰士的氛圍相仿……」

「那個光著身子的大媽就是愛多奇雅對吧?她旁邊的那個年輕女子我好像見過……」

「那是勞菈·哈得利,乃是愛多奇雅女王的契約魔法師……」

在施展魔法確認容貌後,契約魔法師這麽回答。

「她原本是奧圖克伯爵維拉爾的契約魔法師長,烏露莉卡大人會不會是在獨角獸城見過呢?」

「我想起來了!是那個說了些自以爲是的大話後服毒自殺的女人!她爲什麽還活著?」

「或許是喝了能陷入假死狀態的藥吧。」

「也就是說她騙了我?」

烏露莉卡忿忿不已。

「恕在下僭越,但似乎是如此……」

側近點了點頭。

「若是這樣,我就饒不了她了。我這次會親手砍下她的腦袋!」

烏露莉卡掄起斧頭空揮了一下。

「我們哈曼之民已經將一切送給你們了。不過,我們絕對不會成爲奴隸。就算會失去性命,我們也還是要捍衛自由。」

愛多奇雅拉開了嗓子大聲喊道。

「都那副模樣了,還一副道貌岸然的樣子……」

烏露莉卡回以嘲笑。

「我在此告知史塔克之民。你們的故鄉目前已經發生了大規模的叛亂,史塔克即將在不久的將來獲得解放。你們再也沒有聽令諾爾德之民的理由了。」

愛多奇雅繼續這麽呼籲道。

「說什麽傻話!」

怒上心頭的烏露莉卡歪起了臉龐。

但就在這時——

「說的沒錯!」

奴隸兵之中有人放聲呐喊:

「我們偷偷進行了聯系,現在已經一起起義了,贊揚解放西詩提那的英雄提歐·柯涅洛吧!我們現在若是不挺身而戰,那我們的孩子和孫子就會爲諾爾德的苛政所苦!看看哈曼的女王吧,那就是我們史塔克之民現在的模樣!在一切被奪走之後,就和赤身裸體沒有兩樣!然而,女王不惜犧牲生命,也試圖守住自由的價值。我們也追隨女王吧!我們該討伐的目標並非哈曼的勇士,而是諾爾德的掠奪者!」

「是誰在說話!讓那家夥閉嘴!」

烏露莉卡憤怒地吼道。

諾爾德的戰士爲了找出發聲者,企圖走入奴隸兵的隊伍之中。

然而,奴隸兵們卻張開雙手進行妨礙。

「爲了自由!」

另一人這麽大喊。

「爲了自由!」

又有人這麽大喊,最後形成了齊聲合唱。

「只要爲了諾爾德而戰,你們就能重獲自由,要是忤逆的話就只有死路一條!」

氣急攻心的烏露莉卡打算對奴隸兵大開殺戒。

「眼下的狀況很危險,請您先退下吧。」

側近們抱住了氣急敗壞的烏露莉卡,試圖阻止她的行動。

「吹響號角!把哈曼的軍隊和奴隸兵統統宰了!」

烏露莉卡讓聖印發出光芒,浮現出狂戰士的戰旗。

「諾爾德的戰士們啊,接過戰旗吧!」

然而,這超乎預期的狀況讓諾爾德的戰士們紛紛感到遲疑。

「諾爾德之民啊,朝著近海看去吧!」

哈曼女王伸手指向海面。

烏露莉卡反射性地將視線投了過去。

只見近海上有著一支數以百計的船隊。

「那似乎是達塔尼亞的船只。」

一名側近說道。

「是前往獨角獸城的援軍吧?」

「不,那支船隊不一樣。」

再次以魔法確認過後,契約魔法師顫聲說道:

「船桅上確實看得到庫雀司家的新月旗,但那和米爾劄大人所用的旗幟有設計上的不同。而且上頭還挂著西詩提那伯爵的漩渦旗,以及奧圖克條約的獨角獸旗。」

「這是什麽意思啊?」

烏露莉卡對契約魔法師怒罵道。

「率領那支船隊的,乃是恩德爾·賽利克·庫雀司。他正爲了從弑父叛賊米爾劄手中奪回達塔尼亞而發起攻勢。幾乎被米爾劄殲滅的部族生還者也齊聚起來,展開叛亂行動……」

愛多奇雅女王像是要徹底展露自己的裸身似的,高高地舉起雙手。

並拉開了嗓子繼續說道:

「好了,讓我們戰鬥吧!爲了自由而戰!」

「不可能有這種事!那都是哈曼女王的胡言亂語!」

烏露莉卡爲了能自由行動而用力掙紮著。

然而,好幾名魁梧的男子鉗住了她,令她無法甩開這些拘束。

「若她所說的是真話,那我們就會落得退路被截斷,遭到殲滅的下場!」

這時,奴隸兵發出了歡呼聲,對史塔克的戰士們襲擊而去。哈曼的士兵們也揚起大吼,發起突擊。

「所有人撤回船上!退回史塔克!這裏由老夫擋著!」

這麽呐喊的,是在史塔克展開殖民的諾爾德氏族之中最爲年長的族長。他在這場遠征裏率領著最大規模的戰士團。

「別擅自決定!我才不會逃呢!」

被側近們拖回船裏的烏露莉卡,不停地大聲叫道。

之後,回到史塔克的烏露莉卡,從狼人弗林特口中得知,目前史塔克全土都發生了奴隸的起義事件。

人們是喊著解放西詩提那的英雄提歐·柯涅洛之名起身而戰的。不僅如此,烏露莉卡在哈曼大敗的消息,也不知爲何早已傳了開來。

煽動群衆的似乎是西詩提那的前任領主羅錫尼家的現任當家,而他似乎廣爲宣傳西詩提那的苛政有多麽嚴厲可怕。奴隸們似乎是不願讓子孫們也遭到同樣的待遇,才會下定決心起義。

「這到底是怎麽搞的啦!」

烏露莉卡歇斯底裏地吼道。

幾天後,于史塔克殖民的諾爾德各氏族召開了族長會議,決定放棄這片土地。因爲他們認爲就算繼續待下去,也不會再獲得任何好處了。
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:18 pm

7

達塔尼亞太守米爾劄·庫雀司自進入獨角獸城加強守禦後,已經過了半個月的時間。

提歐·柯涅洛的軍隊在城外設置了牢固的陣地後,就沒有進一步的動作了。奧圖克的義勇兵應當有輪流換班,但其數量看起來卻是一點也沒有減少。

賽維思王拉席克即將率領大軍出發的消息,也傳入了太守的耳裏。

然而,米爾劄這方卻沒有任何一支援軍抵達獨角獸城。他甚至聯絡不上史塔克的烏露莉卡和達塔尼亞本國。

「這到底是怎麽回事!」

米爾劄宣泄著無處可去的憤怒。

這股怒火實在過于激烈,側近們無不退到了牆邊,甚至還有人躲到了柱子的陰影處。

還能站在他身邊的,就只有表現得一如往常的魔法師泰利烏斯·薩佛亞而已。

「由于雙方都陷入混亂之中,目前還未能取得正確的情報……」

泰利烏斯的臉上已是血色全失。

就連他自己也對現在的狀況感到不可置信。而他也認爲必須對自己「行籠城戰等待救援」的一番進言負責。

然而,若是在那個當下展開突擊,就算能夠取勝,也一定會付出極大的代價。對泰利烏斯來說,真正出乎意料的部分,在于他沒料到狀況會變得比當時更糟。

「瑪麗娜大人率領了貝多利德騎士團三千,正朝著此地前來。若配合抵達的時間出城迎擊,應該就能打破提歐軍的陣地了。」

泰利烏斯顫聲說道。

「三千……」

米爾劄低喃道。

「還真少啊。」

「不過,貝多利德的重裝騎士團……」

「我知道他們是全大陸最強的軍隊。然而,要是賽維思王拉席克在貝多利德騎士團抵達之前捷足先登的話,那又會如何?」

「狀況會變得更加嚴峻……」

泰利烏斯垂首說道。

「不只是嚴峻而已。與獨角獸城相接的陸路只有一條,這雖然適合守禦,卻不適合出擊。而距離城門最近的那座橋上,已經被那個培托爾·莫爾巴男爵搭起了小規模的堡壘。」

「工蟻培托爾……」

泰利烏斯低喃了一句。

那是一名無論再嚴酷的任務都會默默完成,並以此打響名號的年輕君主。

他原本是賽維思王拉席克的侍童,但最近似乎附庸在提歐·柯涅洛麾下。培托爾是布魯塔琺的領主,並造出了有「蟻冢城」之稱的牢固居城。

培托爾正緊盯著獨角獸城的城門。他在武裝橋的橋頭築起堡壘,每過一個晚上就會擴增些許,行事之勤勉一如渾名所示。

橋面相當狹隘,不適合出動大軍攻擊。這與其說是回城堅守,不如更像是被關了起來。

「就算貝多利德邊境伯爵率軍來援,想與其會合也絕不容易。要是真有萬一,瑪麗娜閣下在戰役中喪命的話,那可就真的無可挽回了。」

米爾劄指著泰利烏斯說道。

「然而,若是繼續僵持下去,我軍將會……」

「會一直這麽遭受孤立吧。安置在雷加利亞的城堡和奧圖克各地的千人堡壘也會有危險。不對,也許已經落入了條約軍的手裏了。」

「只要有援軍抵達,就還會有轉機。」

泰利烏斯努力主張道。

「要是沒來的話呢?」

米爾劄冷冷地問道。

「那就是我軍的末路了……」

泰利烏斯像是無法忍耐似的垂下了臉。

「真是不可思議。我雖然打過沒贏得勝利的仗,卻從未吞過敗仗。但現在的我即將面臨第一場敗仗,而這僅此一次的失敗,就有可能讓我失去一切啊。」

米爾劄露出了自嘲的笑。

激烈的怒火已經消失無蹤,現在湧上心頭的是一股空虛。

「雖然教人惱火,但現在也只能相信友軍會抵達此地了。」

獨角獸城相當堅固,也儲備了大量的糧食,無須擔心會遭到敵軍攻破。若是按兵不動持續等待的話,要挨上一兩個月也沒問題。

在那之後過了五天,一支船隊在獨角獸城的近海現身了。那確實是達塔尼亞的船只。

看到這幅光景的城裏士兵們無不發出歡呼。

然而,挂在那些船只上頭的,卻是象征奧圖克條約的獨角獸旗——

「兩位,你們做得很好。」

提歐·柯涅洛擁抱了造訪本陣的恩德爾·賽利克·庫雀司和裘潔爾·羅錫尼,並出言慰勞兩人。

「我雖然湊齊了船只,但其實上面幾乎沒有士兵。雖說奪回了哈姆拉爾宮殿,但包含首都達洛卡在內,達塔尼亞的境內各地依舊是爭戰不斷。」

恩德爾回答道。

「由于我第一時間就離開了,所以不明白詳細的狀況,但可以肯定史塔克的各地居民都展開起義了。我想,諾爾德之民應該是不會派遣援軍到來了吧。」

裘潔爾則以一副置身事外的口吻說道。

「無論是哪一邊,都已經起了很大的作用了。」

提歐笑著點點頭。

「如此一來,會抵達此地的援軍就只剩貝多利德而已……」

希露卡愕然地呢喃道。

感覺自己像是在作夢一般。她也沒料到對達塔尼亞和史塔克所施展的策略居然會如此成功,甚至還拯救了陷入絕境的哈曼。

愛多奇雅女王也透過了契約魔法師勞菈,傳達了她的感激之意。

「多虧了兩位的活躍。」

希露卡各對了恩德爾和裘潔爾深深地行了一禮。

「這都是借了提歐大人的名聲。」

恩德爾笑著說道,並回頭望向提歐。

「和奧圖克一樣,史塔克和達塔尼亞也有許多不滿領主統治的人們。對這些人民來說,解放西詩提那的傳聞便是一帖催化劑。」

裘潔爾冷靜地分析道。

「但即使如此,兩位的成果還是相當驚人……」

雖然兩人都是剛加入提歐陣營不久的成員,但都立下了讓人喜出望外的大功。在不久的將來,他們應該會成爲提歐附庸君主團的核心人物吧。

「總之,到目前爲止都很順利。若是只有貝多利德騎士團的增援,對方依然是一籌莫展的狀態。」

「也是呢。我們還沒有打贏這場仗,獨角獸城裏的達塔尼亞軍毫發無傷,而以援軍身分前往此地,由瑪麗娜率領的貝多利德騎士團也是強敵。」

提歐斂起了表情說道。

「若是可以,我是希望能在貝多利德抵達之前攻下獨角獸城,不過……」

爲了強攻奧圖克伯爵維拉爾所堅守的這座城池,貝多利德、諾爾德和達塔尼亞都落得了元氣大傷的下場,希露卡實在是不想重蹈覆轍。然而,米爾劄若是閉門不出,也只能選擇主動進攻了。

「等拉席克大人率領了條約全軍抵達後,我們就發動總攻擊吧。」
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:18 pm

8

這是發生在米爾劄退守至獨角獸城一個月後所發生的事。

「哨塔傳來了報告……」

魔法師泰利烏斯走近米爾劄的房間,垂著脖子說道。

看到他憔悴的模樣,米爾劄已經猜到會是什麽消息了。

「拉席克率領的軍隊到了是嗎?」

「是的……」

泰利烏斯以細若蚊鳴的話聲回應,並點了點頭。

據說那是人數超過三萬的大軍,而且全都是君主所率領的正規軍。

「這一切真是讓人難以置信,在下總覺得似乎是被老天舍棄了呢。」

「我已經犯下了弑父的重罪,就是被老天舍棄也沒得抱怨。」

不可思議的是,米爾劄的內心相當平靜。

繼續待在這裏,也沒有任何能做的事了。米爾劄的內心已經做出了決定。

「我要離開城堡出擊。」

「您、您說什麽?」

泰利烏斯發出了驚呼聲擡起了臉。

「這與自殺無異。至少請您等到瑪麗娜大人的到來……」

「你打算讓貝多利德邊境伯爵陷入險境嗎?」

米爾劄瞪著泰利烏斯說道。

「絕、絕無此事。不過,米爾劄大人若是能和瑪麗娜大人一同作戰,或許還會有一線生機……」

「確實是有這個可能,不過,若是沒能扭轉局勢的話該怎麽辦?貝多利德的重裝騎士動作緩慢,一旦遭受追擊,可甩不掉追兵啊。」

「但這樣下去的話,米爾劄大人會……」

「別小看我了!」

米爾劄大喝道。

泰利烏斯雖然抖了一下,但並沒有垂下臉龐。

「不管敵方的兵力再多,我也絕對不會輸。之所以等待援軍,只是爲了能穩妥拿下勝利罷了。我原本就打算憑一己之力摧毀條約,既然現在他們全軍集結,那豈不是天賜良機?」

米爾劄傲然一笑。

「求求您,請您再忍耐一會兒。只要守在獨角獸城內,就絕對不會輕易遭到攻破。瑪麗娜大人一定會扭轉現狀的。」

泰利烏斯雖然沒有察覺,但他正流著眼淚。

他的腦袋正不斷運轉,思索著還有什麽其他能拯救米爾劄的方法。

雖然浮現出好幾道計策,但每一道策略都不可行。即使如此,泰利烏斯還是絞盡腦汁,試圖找出可行的選項。

「泰利烏斯……」

米爾劄喊了他的名字。這應該是第一次吧。

「有、有何指教?」

泰利烏斯戰戰兢兢地凝視太守,他感受到類似殺氣般的氣息。

「你是誰的契約魔法師?」

光是這麽一句,泰利烏斯就聽出了太守想說什麽了。

「是瑪麗娜大人。然而,我現在被派遣到米爾劄大人的麾下……」

「是啊,你幫了我不少忙。我總是一個人決定大小事,並身先士卒地做出行動,因爲我一直以爲,這就是領主該盡的義務。不過,一個人能做的終究有限,而提醒我這一點的正是你。」

米爾劄投來了慰勞的話語。這也是頭一遭。

「米爾劄大人……」

泰利烏斯搖了搖頭。

「這一切都要怪在下學藝不精……」

「我不這麽認爲。」

米爾劄爽朗一笑。

「我要是敗給了提歐,就代表時代並沒有選擇我。我原本打算取代艾拉姆的魔法師們,創造由君主領軍的時代。不過,那家夥大概是察覺人民的時代即將到來吧。」

根據爵位制度,領民不過是爵位報酬的其中一部分罷了。只有握有聖印的君主才能當上領主,而領民聽令領主則是被視爲天經地義。因爲能夠驅散渾沌的只有君主,換作是渾沌濃度較高的過去,會有這樣的制度也是無可厚非。

然而,時代正不斷改變。

(我到底看到了什麽?)

米爾劄扪心自問。

他感受到了魔法師的傲慢,也感受到了君主們的怠惰。不過,關于民衆逐漸萌生的嶄新意識,他卻沒有將之吸收。

(也許有朝一日,會變成由領民選出領主的時代吧。)

提歐·柯涅洛不管走到哪裏,都會受到民衆的愛戴。

米爾劄一直認爲,這是他靠著長于煽動群衆的手法才會如此受到支持。然而,認真說來,提歐搞不好只是將民衆心底的希望加以實現罷了。

想朝著領民不樂見的方向前進的領主,會遭到領民們親手淘汰。這樣的時代是不是即將到來了呢?

「我絕不認同!」

米爾劄以幾乎要崩出聲音的力道咬緊牙關。

看到他的模樣,泰利烏斯心知米爾劄是不會回心轉意了。

瑪麗娜·克萊榭就算知道戰力不足,也還是會前來救援米爾劄吧。

米爾劄也明白這一點。所以,他打算在瑪麗娜抵達之前分出勝負。

泰利烏斯無法阻止這項決定。因爲泰利烏斯應當以瑪麗娜的安全爲優先,而不是爲米爾劄的安危做考量。

若是不顧優先順序強行建言,肯定會被他親手斬殺。但就算明白這點,泰利烏斯也還是希望米爾劄能重新思量。

只不過,他的腦海裏浮現不出任何說服的話語。

無力感籠罩了泰利烏斯的全身。

(不過,我還有一件事情能做。)

這甚至可說是唯一的救贖。

「在您出擊的時候,請讓在下跟隨在太守身後。」

泰利烏斯對著米爾劄說道。他已經不再流淚,聲音也不帶顫抖。

「我再問你一次,你到底是誰的契約魔法師?」

米爾劄露出了些許焦躁之情說道。

「是瑪麗娜大人,而我是被派遣到米爾劄大人身邊的……」

泰利烏斯重複了一次剛才的回話。

「但爲了瑪麗娜大人,在下有讓太守奪勝的義務。主君也曾命令在下,要盡力幫上太守的忙。跟著米爾劄大人一同行動,才是在下最該采取的唯一行動。」

這並不是抱著敗北的心態出戰。米爾劄乃是最強的戰士,他所率領的達塔尼亞軍也是最強的軍隊。不管敵方人數再多,肯定都有辦法將之擊潰。

「隨便你。」

米爾劄惡狠狠地這麽說完,便穿上了盔甲取了劍,離開了房間。

過了不久,米爾劄所率領的達塔尼亞軍打開了獨角獸城的城門,朝著奧圖克條約軍進攻而去。

一場流傳千古的戰役就此開幕——
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發表 由 lung 于 周日 3月 18, 2018 1:19 pm

第七卷 雙雄之道 第四章 雙雄
1

在賽維思王拉席克·達彼多領著奧圖克條約諸侯軍于戰場上現身之際,正在包圍獨角獸城的提歐·柯涅洛軍登時爆出了歡呼聲。

這一瞬間,應該所有人都認定勝券在握了吧。

就只有一名君主和他底下的士兵們除外。

「敵軍有動作了。」

收到哨兵的報告後,培托爾平靜地點點頭。

「看來敵方要來了呢。所有人都做好准備。」

接著培托爾讓聖印綻放光芒,浮現出追隨者的戰旗。只要觸碰這面戰旗,就會變得失去感情,並毫不猶豫地執行命令。

也許是天生情感淡薄的關系,培托爾從嬰孩時期起就是個不會哭的孩子,而且老是希望能幫上其他人的忙。

約七年前,培托爾在村莊玩伴們的邀約下,潛入了領主的庭院,打算將果樹連根偷走。

這項行動被當時還是領主繼承人身分的拉席克發現了。

他無言地拔出了劍,卯足全力沖向那群孩子。他的臉上帶著真正的殺氣,嚇得培托爾的朋友們哭著四下逃竄。

然而,培托爾卻是站在原地不動,像是沒看到拉席克似的拉下褲子,開始撒起小便。

這時拉席克跑了過來,問他爲何不逃。

培托爾的回答是,「就算逃跑了,也會有人追過來。既然小孩子的腳程比不上大人,就一定會有人被抓到。既然如此,倒不如讓自己被抓,讓大人好好罵上一頓就算了」。之後他也補充,之所以在原地撒尿,是因爲不曉得會被懲罰得多重,爲防失禁才會先行解決。

拉席克又接著問他「不怕被殺掉嗎?」而培托爾的回答則是「那也只能到時候再說」。

聽完,拉席克收起了長劍,隨後來到了培托爾雙親的家,問他們能不能讓這個小孩住進城堡。

在那之後,培托爾便在城堡裏生活。培托爾不僅爲拉席克跑腿處理雜物,也受他教導讀書和算術,更接受了戰鬥的訓練。雖然不曉得拉席克爲何會看上自己,但培托爾還是老實地努力做事。

然後他就這麽一路登上現在的位置。

雖然年齡漸長,但外貌看起來卻還是像個孩子,而他的情緒還是一樣淡薄。就連自己的生死,他都不怎麽在乎。

不過,在成爲他主君的西詩提那伯爵提歐·柯涅洛授予他子爵的附庸聖印時,曾嚴令他不准隨意舍棄性命。

「也許總有一天,我會向你下達『去死』的命令,但在那天到來之前,我希望你能以生存下來作爲首要之務。」

提歐是這麽說的。

但話又說回來,就是在這次的戰爭裏,培托爾也是在最危險的位置上布陣。然而,提歐並沒有向他下達送命的命令,因此他還打算活過這一仗。

「我認爲達塔尼亞軍的動作會變得遲鈍……」

希露卡這麽預測著,向培托爾交托了一件任務。

就在達塔尼亞撤回獨角獸城之際,培托爾抓准了空檔占領了這唯一的一座橋。他在靠近己軍的橋頭設陣,並連夜趕工造出了堡壘。在以爵位報酬自艾拉姆聘來的建築技師的監工,以及也受過工兵訓練的士兵們默不作聲的努力下,培托爾建立了一座堅固的堡壘。

就如希露卡的預測,達塔尼亞軍在關上城門後,就不曾對堡壘發起攻勢。不過,他們卻在條約軍援兵抵達的這個時間點有了動作。就常理來說,這是個極爲荒謬的判斷,不過,若是剛抵達戰場的條約軍輕忽大意的話,就會招致混亂。就某種層面來說,這也是一個好機會。

「升起狼煙,通知敵軍來襲的消息吧……」

培托爾淡然地下達命令。

「敵軍肯定不會理會這座堡壘。我們不需慌張,只要守住這裏就好。不過,一旦有我下令,就要做好離城出擊的准備。」

接過追隨者之旗的士兵們無言地點了點頭,而培托爾心中的意圖也完全與他們共享。

接著,士兵們站到安排好的位置,握好了武器。

而哨台也升起了純白色的煙霧。

這時,獨角獸城的城門打開來了。

達塔尼亞的騎兵們便以怒濤之勢沖了出來。

跑在最前方的,正是達塔尼亞太守米爾劄——

「培托爾大人升起了狼煙,達塔尼亞軍似乎出城作戰了。」

在看到培托爾防守的堡壘升起的白煙後,希露卡向提歐傳達了狀況危急。

「居然挑在拉席克他們抵達的這個時候?他至今不是都忍住了嗎?怎麽會這麽做?」

提歐一邊做起戰鬥的准備,一邊像是自問般這麽說道。

「雖然我無意借用養父的口頭禅,不過『如今就算去推測也毫無意義了』。讓我們想想該怎麽應對吧。」

「也是。那麽,你覺得敵方會怎麽進攻呢?」

提歐點了點頭後開口問道。

「應該會在摸索一番後,朝著我軍的陣地突擊而來吧。」

希露卡僅思考了一個瞬間便這麽回答。

畢竟這就是米爾劄的作戰風格。

在籠城的期間雖然顯得遲鈍,但一旦演變成這種戰鬥,達塔尼亞軍就會化爲狂暴的集團。

「該怎麽防住?」

「達塔尼亞軍就像一團暴風。被盯上的部隊只能拼命死守,直到敵軍穿過去爲止。其他部隊則是趁著這段期間從側面展開攻勢。除了消耗、阻斷敵方,並包圍孤立的敵方部隊進行殲滅外,我們再無其他的辦法。」

「也就是要各自爲戰了?」

「目前並不是能夠進行同步作戰的狀況。再過不久,對方應該就會攻進這座陣裏了。我們就在這裏與米爾劄太守分出勝負吧。」

她已經爲此做足了准備。

「我可是求之不得……」

提歐像是在自言自語般這麽開口後,隨即用力握緊了拳頭——

「別理會工蟻的堡壘,不能在這裏浪費時間。」

米爾劄策馬跑在通往武裝橋的道路上,在瞥了一眼築在對側橋頭的堡壘後這麽下令。

負責傳令的戰士們向後方傳遞起訊息。

(這就是米爾劄太守的風格。)

泰利烏斯這麽想著。他會踏上戰場,並在看過狀況後臨機應變行動。

會下這道命令,是因爲他判斷打下有培托爾看守的堡壘會花掉太多時間。

泰利烏斯認爲這是正確的判斷。要打下堡壘固然不難,但在這段期間裏,已經抵達戰場的援軍也會做好戰鬥的准備。

但話又說回來,光是讓培托爾造出這座堡壘,就是達塔尼亞軍的失策了。在撤入獨角獸城時,培托爾·莫爾巴悄悄地跟了上來,趁著一片混亂之中占領了通往城堡的這座武裝橋。米爾劄原本以爲「城堡」這座設施的腹地就到城門爲止,因此不怎麽在意,但對于獨角獸城來說,這座武裝橋也是重要的防禦據點。

不過,培托爾並沒有將武裝橋封鎖起來。他雖然也有在武裝橋的內側搭建堡壘的能耐,但這麽做的話,肯定會引得米爾劄出面攻擊吧。雖然是比提歐還要年輕的君主,但他卻給人懂得拿捏這種微妙分寸的印象。

(是個任誰都想收到麾下的君主啊。)

還待在拉席克底下時,他便屢建奇功,而在與提歐一同占領布魯塔琺後,他也擊退了貝多利德騎士團每一次的進犯。

「好了,該從哪裏開始呢……」

在踏上武裝橋的同時,米爾劄喃喃自語起來。

泰利烏斯也眺望起位于武裝橋對面的廣闊荒野。

那裏有著一條通向南北的街道,而提歐在北側構築了堅固的陣地等待他們上門。這是爲了防範來自貝多利德的增援所做的布陣。至于剛剛抵達的援軍則是位于南方,此時正在進行布陣。

「首先殺往南邊。我們要撕裂敵陣,擊殺賽維思王拉席克。只要打倒身爲條約盟主的那人,這場戰爭就是我們的勝利了!」

米爾劄這麽一喊,達塔尼亞軍的戰士們就像是早已獲勝似的發出歡呼。他們已經從米爾劄手中接過了特攻隊的戰旗。米爾劄雖然極少舉起戰旗,但這場戰爭相當特別。

老實說,窩在獨角獸城的這段期間,戰士們的士氣一度低迷到連泰利烏斯都惴惴不安。不過,他們現在已經變回了精悍的戰士。雖然這也和戰旗帶來的效果有關,但光是看到潇灑地走在隊伍前方的黑衣太守,就能讓他們奮袂而起。

(我是不是該對米爾劄大人的強大再有信心一點?)

他總覺得害怕在不利的狀況下開戰的自己,似乎也讓勝利的機會溜走了好幾次。

「首先是那一陣!」

米爾劄伸出手中的劍尖,直指唯一一個太過突出的敵陣。

泰利烏斯從家徽和裝備判斷,那應該是克洛維斯王埃弗特·雪克斯所率領的軍隊。埃弗特這名君主說得好聽些是慎重,但說難聽點就是個慢郎中。由于他領內有不少獨立君主,因此目前就連陣形都還沒整頓完畢。

「那不是我軍的對手!」

米爾劄放聲喊話。

接著達塔尼亞軍沖過了橋,闖進了堡壘。像是理所當然似的,箭矢如雨般灑了下來。幾名戰士中了箭,摔落馬下。

在這回的戰爭上,米爾劄不得不棄脫隊者于不顧。達塔尼亞軍沒有放慢速度,一一從堡壘的側邊穿了過去。

「好了,出動吧。」

在達塔尼亞軍的後方部隊剩下約五百騎的時候,培托爾下達了命令。堡壘之門以此爲信號敞開,改握長槍的士兵們自敵軍的隊伍側面展開突擊。

馬匹們被長槍刺穿,在發出痛苦哀鳴的同時交疊倒下。後方的部隊由于被這些屍體阻擾去路,不得不停在狹窄的橋上。

「把敵軍的後方部隊推回橋的另一邊吧。」

培托爾的士兵們架起槍林,將橋面擠得水泄不通,一鼓作氣地把達塔尼亞軍趕回了獨角獸城。

「若只剩下這點數量的話,就連我們的部隊也有能力殲滅。如果米爾劄的本隊要回頭的話,我們也能靠著這座橋擋住他。」

武裝橋原本就能作爲獨角獸城的突城之用。雖然從城內出兵時幾乎沒有作用,但在敵方從城外進攻時,就能發揮易守難攻的優勢。達塔尼亞軍之所以沒在這裏設置防衛據點,只能歸咎于他們的怠慢所致。

無法前進,後方也被堵住的達塔尼亞騎兵們,就這麽被培托爾指揮的長槍兵一一刺于馬下。最後他們也放棄了與本隊會合的念頭,開始朝著獨角獸城撤去。

「不用追上去沒關系,畢竟已經達成目的了。」

雖然打倒的騎兵僅有數十人,但已經阻斷了將近五百名的騎兵。

培托爾軍繼續留在橋上,防備著來自前後雙方的攻擊。不管讓誰來看,都會覺得這裏是最爲危險的所在。

能不畏懼死亡的人,意外地能活得長久。

這就和年幼時被拉席克追趕的那時候一樣。

(當然,在真的會死的時候還是得死……)

米爾劄的本隊要是回頭折返,退回城裏的後方部隊想必也會隨之出擊。一旦遭受到前後夾攻,就不免落得全軍覆沒的下場。

但也只能到時候再說了。

死亡總是常伴左右。那就像影子一樣,是一直跟在腳邊的。就算對自己的影子感到恐懼,也無法改變什麽。

(即使如此,在提歐大人下令要我去死之前,我還是得活下去啊。)

不過,達塔尼亞本隊之後就再也沒有回頭了。

「不要管敵我方的分別,將人和馬的屍體堆起來形成掩體吧。等戰爭結束後再進行吊唁即可。當然,別忘了爲傷員治療。」

接著,培托爾將視線投向逐漸遠去的達塔尼亞軍。

數千騎兵所構成的猛烈大軍,正朝著南方而去。而在這條路徑上的,則是剛抵達不久的奧圖克條約援軍。

「想必會變成一場苦戰吧。」
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